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Clases de vacunas

Las vacunas existentes pueden variar de una sociedad a otra o de un período de tiempo a otro,
así como la forma de clasificarlas.

Pero en general, estas que te mostramos son las vacunas más habituales:

Triple vírica. Esta vacuna está aconsejada para tratar el Sarampión, la Rubeola o la Parotiditis.

– Hepatitis B. Está indicada para grupos de riesgo por contacto sexual, familiares de portadores,
inmunodeprimidos o para aquellas personas que viajen a países exóticos.

– Varicela. Para tratar esta enfermedad contagiosa existe una vacuna. Actualmente, los niños
apenas sufren varicela gracias a dicha vacuna.

– Tos Ferina. Se trata de una vacuna de bacilos completos inactivos, que se administra por vía
intramuscular y está compuesta de tres dosis.

– Gripe. Existe una vacuna contra está enfermedad epidémica aguda.

– Tétanos. Esta vacuna tiene una dosis de recuerdo cada 10 años. Además, está contraindicada
en el primer trimestre de embarazo.

– Difteria. Contraindicada durante el embarazo, también tiene fase de recuerdo a los 10 años.

– Polio. Hoy en día, existen dos tipos de vacunas, cuyas siglas son VPO y VPI (cuyas siglas son
de lenguaje muy específico que se escapan al objetivo de este artículo).

– Hepatitis A. Se indica para personal sanitario, drogadictos, contactos familiares, manipulador de


alimentos, promiscuidad sexual, hemofílicos, hepatópatas e instituciones cerradas.

– Neumococo. Se trata del agente patógeno de algunas pulmonías.

– Meningococo. Es el microorganismo causante de cierto tipo de meningitis.

Tipos de vacunas
Los científicos tienen muchos enfoques para concebir las vacunas contra un microbio. Esas
elecciones suelen basarse en información fundamental sobre el microbio tales como la manera que
infecta las células y cómo el sistema inmunitario responde ante él, además de consideraciones
prácticas como las regiones del mundo donde se usaría la vacuna. Las siguientes son algunas de
las opciones que los investigadores pueden considerar:

 Vacunas vivas atenuadas


 Vacunas inactivadas
 Vacunas de subunidades
 Vacunas con toxoides
 Vacunas combinadas
 Vacunas de ADN
 Vacunas de vectores recombinantes
VACUNAS VIVAS ATENUADAS
Las vacunas vivas atenuadas contienen una versión de microbios vivos que han sido debilitados en
el laboratorio para que no puedan causar la enfermedad. Dado que la vacuna viva atenuada es lo
más parecido a una infección natural, estas vacunas son buenas "maestras" para el sistema
inmunitario. Provocan respuestas celulares y de anticuerpos fuertes y a menudo ofrecen inmunidad
de por vida con solo una o dos dosis.

A pesar de las ventajas de las vacunas vivas atenuadas, existen algunas desventajas. Es natural
que los organismos vivos cambien, o muten, y los que se usan en las vacunas vivas atenuadas no
son la excepción. Existe la posibilidad remota de que un microbio atenuado en la vacuna pueda
adoptar una forma virulenta y provocar una enfermedad. Además, no todas las personas pueden
recibir de manera segura las vacunas vivas atenuadas. Para su propia protección, aquellas
personas que tengan sistemas inmunitarios debilitados o trastornos inmunológicos porque hayan
recibido tratamiento de quimioterapia o tengan VIH, por ejemplo, no pueden recibir vacunas vivas.

Otra limitación es que a las vacunas vivas atenuadas deben estar usualmente refrigeradas para
conservar su potencia inmunizante. Es probable que la vacuna viva no sea la mejor opción si se
debe enviar al extranjero o si debe ser almacenada por personal de cuidado de salud en países en
vías de desarrollo que carecen de un sistema de refrigeración generalizado.

Las vacunas vivas atenuadas son relativamente fáciles de crear para algunos virus. Las vacunas
contra el sarampión, las paperas y la varicela, por ejemplo, se crean con este método. Los virus
son microbios simples que contienen una pequeña cantidad de genes, por lo tanto, los científicos
pueden controlar más rápidamente sus características. Los virus suelen atenuarse mediante un
método que desarrolla generaciones de ellos en células donde no se reproducen adecuadamente.
Este entorno hostil debilita a los virus: a medida que evolucionan para adaptarse al nuevo entorno,
se hacen más débiles con respecto a su entorno natural, los seres humanos.

Las vacunas vivas atenuadas son más difíciles de crear para las bacterias. Las bacterias tienen
miles de genes y por lo tanto son más difíciles de controlar. Sin embargo, los científicos que
trabajan con vacunas vivas para una bacteria pueden usar tecnología de ADN recombinante para
eliminar varios genes clave. Se ha utilizado este enfoque en la creación de la vacuna contra la
bacteria que causa el cólera, Vibrio cholerae, aunque la vacuna viva contra el cólera todavía no
está aprobada en Estados Unidos.

VACUNAS INACTIVADAS
Los científicos producen vacunas inactivadas al matar el microbio que provoca la enfermedad a
través de químicos, calor o radiación. Estas vacunas son más estables y seguras que las vacunas
vivas: los microbios muertos no pueden mutar al estado en el que causaban la enfermedad. Por lo
general, las vacunas inactivadas no requieren refrigeración y pueden almacenarse y transportarse
liofilizadas, lo cual las hace más accesibles para las personas en países en desarrollo.

Sin embargo, la mayoría de las vacunas inactivadas estimulan una respuesta más débil del sistema
inmunitario que las vacunas vivas. Por ello, seguramente serían necesarias varias dosis
adicionales o vacunas de refuerzo para mantener la inmunidad de una persona. Resultarían
inconvenientes en zonas donde la gente no tiene un acceso regular a los servicios de salud y no
puede recibir vacunas de refuerzo a tiempo.

VACUNAS DE SUBUNIDADES
En lugar del microbio completo, las vacunas de subunidades solo incluyen los antígenos que mejor
estimulan el sistema inmunitario. En algunos casos, estas vacunas utilizan epítopos, las porciones
determinantes del antígeno que los anticuerpos o las células T reconocen y a las cuales de
adhieren. Como las vacunas de subunidades contienen solo los antígenos esenciales y no todas
las otras moléculas que componen el microbio, las posibilidades de experimentar reacciones
adversas a la vacuna son menores.

Las vacunas de subunidades pueden contener de 1 a 20 o más antígenos. Por supuesto que
identificar cuáles antígenos estimulan mejor al sistema inmunitario es un proceso complicado y
prolongado. Sin embargo, una vez que los científicos lo hacen, pueden crear vacunas de
subunidades de dos maneras diferentes:

 Pueden desarrollar el microbio en el laboratorio y luego usar químicos para descomponer y


reunir los antígenos importantes.
 Pueden fabricar las moléculas del antígeno a partir del microbio con tecnología de ADN
recombinante. Las vacunas creadas de esta manera se denominan "vacunas de subunidades
recombinantes".
Se ha formulado una vacuna de subunidades recombinante para el virus de la hepatitis B. Los
científicos introdujeron genes de la hepatitis B que codifican importantes antígenos en levadura
común. La levadura luego produce los antígenos, los cuales son reunidos y purificados por los
científicos para usar en la vacuna. Continúa la investigación de una vacuna de subunidades
recombinante contra el virus de la hepatitis C.

VACUNAS CON TOXOIDES


Para las bacterias que segregan toxinas, o sustancias químicas nocivas, una vacuna con toxoides
puede ser la respuesta. Estas vacunas se usan cuando una toxina bacteriana es la causa principal
de la enfermedad. Los científicos han descubierto que pueden inactivar las toxinas tratándolas con
formalina, una solución de formaldehído y agua esterilizada. Estas toxinas "con su acción tóxica
destruida", denominadas toxoides, son seguras para utilizarlas en vacunas.

Cuando el sistema inmunitario recibe una vacuna que contiene toxoides inocuos, aprende a
combatir la toxina natural. El sistema inmunitario produce anticuerpos que atrapan y bloquean la
toxina. Las vacunas contra la difteria y el tétanos son ejemplos de vacunas con toxoides.

VACUNAS COMBINADAS
Si una bacteria tiene un recubrimiento exterior de moléculas de azúcar, llamadas polisacáridos,
como es el caso de muchas bacterias dañinas, los investigadores buscarán una vacuna combinada
para combatirla. Las capas de polisacáridos ocultan los antígenos de las bacterias para que el
sistema inmunitario inmaduro de bebés y niños pequeños no los detecte ni reaccione contra ellos.
Las vacunas combinadas, un tipo especial de vacuna de subunidades, se encargan de este
problema.

Al preparar una vacuna combinada, los científicos unen los polisacáridos con los antígenos o
toxoides de un microbio que el sistema inmunitario de un bebé pueda detectar. El vínculo ayuda al
sistema inmunitario a reaccionar contra las capas de polisacáridos y defiende contra las bacterias
que provocan la enfermedad.

La vacuna que protege contra el virus Haemophilus influenzae tipo B (Hib) es una vacuna
combinada.
VACUNAS DE ADN

Luego de analizar los genes de un microbio, los científicos pueden tratar de crear una vacuna de
ADN para combatirlo.

Aunque todavía están en fase experimental, estas vacunas son prometedoras y distintos tipos
están siendo probadas en seres humanos. Las vacunas de ADN llevan la inmunización a un nuevo
nivel tecnológico. Estas vacunas atacan directamente el material genético del microbio en lugar de
hacerlo en todo el organismo y sus partes. En particular, las vacunas de ADN usan los genes que
codifican para todos esos antígenos importantes.

Los científicos descubrieron que al introducir los genes de antígenos de un microbio en el cuerpo,
algunas células asimilan ese ADN. El ADN instruye a esas células para que produzcan moléculas
de antígeno. Las células segregan los antígenos y los exhiben en la superficie. En otras palabras.
las propias células del cuerpo se convierten en fábricas de vacunas, creando los antígenos
necesarios para estimular el sistema inmunitario.

Una vacuna de ADN contra un microbio puede provocar una fuerte respuesta de anticuerpos contra
los antígenos libres segregados por las células; además, la vacuna también estimula una fuerte
respuesta celular contra los antígenos microbianos exhibidos en la superficie celular La vacuna de
ADN no podría transmitir la enfermedad porque no contiene el microbio, sino solo copias de
algunos de sus genes. Por otra parte, las vacunas de ADN son relativamente fáciles y económicas
de concebir y producir.

Las llamadas vacunas de ADN desnudo están compuestas por ADN que se administra
directamente en el cuerpo. Estas vacunas pueden administrarse usando una aguja y una jeringa o
con un dispositivo sin agujas que usa gas de alta presión para inyectar partículas microscópicas de
oro revestidas con ADN directamente en las células. Algunas veces, el ADN se mezcla con las
moléculas y facilita su absorción en las células del cuerpo. Las vacunas de ADN desnudo probadas
en seres humanos incluyen aquellas contra los virus causantes de influenza y herpes.

VACUNAS DE VECTORES RECOMBINANTES

Las vacunas de vectores recombinantes son vacunas experimentales similares a las vacunas de
ADN, pero usan virus o bacterias atenuadas para introducir ADN microbiano en las células del
cuerpo. "Vector" se refiere al virus o bacteria utilizado como portador.

En la naturaleza, los virus de adhieren a las células e inyectan su material genético en ellas. Los
científicos de los laboratorios han aprovechado la ventaja de este proceso. Descubrieron cómo
aislar los genomas grandes de ciertos virus inofensivos o atenuados e insertar porciones de
material genético de otros microbios en ellos. Los virus portadores llevan el ADN microbiano a las
células. Las vacunas de vectores recombinantes simulan una infección natural y, por esta razón,
son efectivas para estimular el sistema inmunitario.

También pueden usarse bacterias atenuadas como vectores. En estos casos, debido al material
genético introducido, la bacteria exhibe los antígenos de otros microbios en su superficie. De
hecho, las bacterias inofensivas imitan el comportamiento de un microbio nocivo y provocan una
respuesta inmunitaria.

Actualmente los investigadores trabajan en la elaboración de vacunas de vectores recombinantes


virales y bacterianas contra VIH, rabia y sarampión.