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Teoría de supercuerdas

Representación visual de una variedad de Calabi-Yau. Se postula que las


dimensiones extras de la teoría de supercuerdas tienen esta forma.
La teoría de supercuerdas es un esquema teórico para explicar todas
las partículas y fuerzas fundamentales de la naturaleza en una sola teoría,
que modela las partículas y campos físicos como vibraciones de delgadas
cuerdas supersimétricas, las cuales se mueven en un espacio-tiempo de más
de cuatro dimensiones.
Una de las motivaciones esgrimidas por los teóricos de las supercuerdas es
que el esquema es una de las mejores teorías candidatas para formular
una teoría cuántica de la gravedad. La teoría de las supercuerdas es una
taquigrafía de la teoría supersimétrica de cuerdas porque, a diferencia de
la teoría de cuerdas bosónica, ésta es la versión de la teoría de cuerdas que,
mediante la supersimetría, incorpora a los fermiones.
La teoría de las supercuerdas comprende cinco teorías o formulaciones
alternativas de teorías de cuerdas combinadas, en la que se han introducido
requerimientos de supersimetría. El nombre de teoría de cuerdas se usa
actualmente como sinónimo, ya que todas las teorías de cuerdas
ampliamente estudiadas son, de hecho, teorías de supercuerdas.
La idea fundamental es que las partículas en realidad son cuerdas que vibran
en resonancia a una frecuencia de la longitud de Planck y en donde
el gravitón sería una cuerda de espín 2 y masa nula.
Recientemente se ha podido probar que varias de estas formulaciones son
equivalentes y tras todas ellas podría existir una teoría unificada o teoría del
todo. Las cinco teorías existentes no serían más que casos límite particulares
de esta teoría unificada, denominada provisionalmente como Teoría M. Esta
teoría M intenta explicar a la vez todas las partículas subatómicas existentes
y unificar las cuatro fuerzas fundamentales de la naturaleza. Define el
universo formado por multitud de cuerdas vibrantes, ya que es una versión
de la teoría de cuerdas que incorpora fermiones y la supersimetría.
El principal problema de la física actual es poder incorporar la fuerza de
la gravedad tal y como la explica la teoría de la relatividad general al resto de
las fuerzas físicas ya unificadas. La teoría de las supercuerdas sería un
método de unificación de dichas teorías. La teoría está lejos de estar acabada
y perfilada, ya que hay muchísimas variables sin definir, por lo que existen
varias versiones de la misma.

Antecedentes
El problema de fondo en la física teórica es armonizar la teoría de la
relatividad general, donde se describen la gravitación y las estructuras a gran
escala (estrellas, galaxias, cúmulos), con la mecánica cuántica, donde se
describen las otras tres fuerzas fundamentales que actúan a nivel sub-
atómico.
El desarrollo de la teoría cuántica de campos de una fuerza invariable resulta
en infinitas (y útiles) probabilidades. Los físicos han desarrollado técnicas
matemáticas de renormalización para eliminar esos infinitos de tres de las
cuatro fuerzas fundamentales -electromagnetismo, nuclear fuerte y nuclear
débil- pero no de la gravedad. El desarrollo de la teoría cuántica de la
gravedad debe, por lo tanto, venir de diferente manera que de los usados
para las otras fuerzas.
La idea básica es que los constituyentes fundamentales de la realidad son
cuerdas de una longitud de Planck (cercano a 10−35 m) que vibran a
frecuencias de resonancia. Cada cuerda en teoría tiene una única resonancia,
o armonía. Diferentes armonías determinan diferentes fuerzas
fundamentales. La tensión en la cuerda es del orden de las fuerzas de Planck
(1044 N). El gravitón (nombre propuesto para la partícula portadora de la
fuerza gravitacional), por ejemplo, es predicha por la teoría que sea una
cuerda con amplitud cero. Otra idea clave de la teoría es que no pueden ser
detectadas diferencias mensurables entre cuerdas que recapitulan sobre
dimensiones pequeñas en sí mismas y muchas que se mueven en grandes
dimensiones (p.e. que afectan a una dimensión de tamaño R iguales a una de
tamaño 1/R). Las singularidades son evitadas porque las consecuencias
observables del "gran colapso" nunca alcanzan el tamaño cero. De hecho
puede el universo comenzar un pequeño "gran colapso" de procesos, la
teoría de cuerdas dice que el universo nunca puede ser más pequeño que el
tamaño de una cuerda, a ese punto podría comenzar a expandirse.

El problema de las dimensiones


Aunque el universo físico observable tiene tres dimensiones espaciales y una
dimensión temporal, nada prohíbe a una teoría describir un universo con más
de cuatro dimensiones, especialmente si existe un mecanismo de
"inobservabilidad aparente" de las dimensiones adicionales. Ése es el caso de
las teoría de cuerdas y la teoría de supercuerdas que postulan dimensiones
adicionales compactificadas y que sólo serían observables en fenómenos
físicos que involucran altísimas energías. En el caso de la teoría de
supercuerdas, la consistencia de la propia teoría requiere un espacio-
tiempo de 10 ó 26 dimensiones. El conflicto entre la observación y la teoría
se resuelve compactando las dimensiones que no se pueden observar en el
rango de energías habituales. De hecho, la teoría de supercuerdas no es la
primera teoría física que propone dimensiones espaciales extra; a principios
del siglo XX se propuso una teoría geométrica del campo electromagnético y
gravitatorio conocida como teoría de Kaluza-Klein que postulaba un espacio-
tiempo de 5 dimensiones. Posteriormente la idea de Kaluza y Klein se usó
para postular la teoría de la supergravedad de 11 dimensiones que también
utiliza la supersimetría.
La mente humana tiene dificultad visualizando dimensiones mayores porque
solo es posible moverse en 3 dimensiones espaciales. Una manera de tratar
con esta limitación es no intentando visualizar dimensiones mayores del todo
sino simplemente pensando, al momento de realizar ecuaciones que
describan un fenómeno, que se deben realizar más ecuaciones de las
acostumbradas. Esto abre las interrogantes de que estos 'números extra'
pueden ser investigados directamente en cualquier experimento (donde se
mostrarían resultados en 1, 2, 2+1 dimensiones a científicos humanos). Así, a
su vez, aparece la pregunta de si este tipo de modelos que se investigan en
este modelado abstracto (y aparatos experimentales potencialmente
imposibles) puedan ser considerados 'científicos'. Las formas de seis
dimensiones de Calabi-Yau pueden contar con dimensiones adicionales por la
teoría de supercuerdas.
Una teoría que la generaliza es la teoría de branas, en donde las cuerdas son
sustituidas por constituyentes elementales de tipo "membrana", de ahí su
nombre. La existencia de 10 dimensiones es matemáticamente necesaria
para evitar la presencia de incongruencias matemáticas en su enunciado.

Cantidad de teorías de supercuerdas


Los físicos teóricos fueron perturbados por la existencia de cinco diferentes
teorías de cuerdas. Esto aconteció bajo la denominada segunda revolución de
supercuerdas en los años 1990 donde fueron postuladas las 5 teorías de
cuerdas, siendo diferentes casos límite de una única teoría: la teoría M.
Teoría de Cuerdas
Dimensiones
Tipos Detalles
Espaciales
Solo bosones, no fermiones, significa solo fuerzas,
no materia, con cuerdas abiertas y cerradas; mayor
Bosónica 26
defecto: una partícula con masa imaginaria
llamada taquión
Supersimetría entre fuerza y materia, con cuerdas
I 10 abiertas y cerradas, libre de taquiones, grupo de
simetría SO(32)
Supersimetría entre fuerza y materia, solo con
IIA 10 cuerdas cerradas, libre de taquiones, fermiones sin
masa que giran a ambas direcciones
Supersimetría entre fuerza y materia, solo con
IIB 10 cuerdas cerradas, libre de taquiones. fermiones sin
masa que giran en una sola dirección
Supersimetría entre fuerza y materia, solo con
cuerdas cerradas, libre de taquiones, heterótica,
HO 10
difieren entre cuerdas de movimiento derecho e
izquierdo, grupo de simetría es SO(32)
Supersimetría entre fuerza y materia, solo con
cuerdas cerradas, libre de taquiones, heterótica,
HE 10
difieren entre cuerdas de movimiento derecho e
izquierdo, grupo de simetría E8×E8
Las cinco teorías de supercuerdas consistentes son:
 La Teoría de cuerdas de Tipo I tiene una supersimetría en sentido diez-
dimensional (16 supercargas). Esta teoría es especial en el sentido de que
está basada en una orientación abierta y cerrada, mientras el resto se
basan en cuerdas con orientaciones cerradas.

 Las Teorías de cuerdas de Tipo II tienen dos supersimetrías en sentido de


10 dimensiones (32 supercargas). Hay de hecho dos tipos de cuerdas Tipo
II llamadas tipo IIA y IIB. Difieren principalmente en el hecho que la teoría
IIA es no quiral (conservando la paridad), mientras que la teoría IIB es
quiral (violando la paridad).

 Las Teorías de cuerdas heteróticas está basada en un peculiar híbrido de


una supercuerda de tipo I y una cuerda bosónica. Hay 2 tipos de cuerdas
heteróticas que difieren en su diez-dimensional grupo de gauge: la cuerda
heterótica E8×E8 y la SO(32). (el nombre heterótico SO(32) es un poco
inexacta en el SO(32) del Grupo de Lie, las teorías son un cociente
de Spin(32)/Z2 que no es equivalente a SO(32).)
Las teorías quirales de gauge pueden ser inconsistentes en sus anomalías.
Esto ocurre cuando un bucle del Diagrama de Feynman causa un
rompimiento de la mecánica cuántica de la simetría de gauge. Anulando
anomalías se limita a las posibles teorías de cuerdas.

Integrando relatividad general con mecánica cuántica


La relatividad general normalmente se refiere a situaciones que envuelven
objetos masivos grandes en lejanas regiones del espacio-tiempo donde
la mecánica cuántica se reserva para escenarios a escala atómica (regiones
pequeñas de espacio-tiempo). Las dos son muy difíciles de unir, y el caso más
común en donde se combina su estudio son los agujeros negros. Teniendo
"picos de densidad" o máximo cantidades de materia posible en el espacio, y
un área muy pequeña, las dos deben ser usadas en sincronía para predecir
condiciones en ciertos lugares; aun cuando son usados juntos, las ecuaciones
se desmoronan y brindan respuestas imposibles, tales como distancias
imaginarias y menos de una dimensión.
El mayor problema con su congruencia es que, a dimensiones menores a las
de Planck, la relatividad general predice una certeza, una superficie fluida,
mientras que la mecánica cuántica predice una probabilidad, una superficie
deformada; que no son compatibles. La teoría de supercuerdas resuelve este
requerimiento, remplazando la idea clásica de partículas puntuales con
bucles. Esos bucles tendrían un diámetro promedio de una longitud de
Planck, con variaciones extremadamente pequeñas, que ignora
completamente las predicciones de la mecánica cuántica a dimensiones
menores a las de Planck, y que para su estudio no toma en cuenta esas
longitudes.

Falsacionismo y teoría de supercuerdas

La teoría de cuerdas o la Teoría M podrían no ser falsables, según algunos


críticos.1234¿Habría que revisar el concepto de qué se considera científico o
habría que desechar el falsacionismo propuesto por Popper como requisito
para que una teoría pueda ser considerada científica? Si así fuera, ¿cómo
sería posible delimitar con objetividad qué es ciencia y qué pseudociencia?.
Muchos científicos han declarado su preocupación de que la teoría de
cuerdas no sea falsable y que, además, carezca de poder predictivo, y como
tal, y siguiendo las tesis del filósofo de la ciencia Karl Popper, la teoría de
cuerdas sería equivalente a una pseudociencia.5678910
Tal y como se entiende en la actualidad, tiene un número gigantesco de
posibles soluciones.11
El filósofo de la ciencia Mario Bunge ha manifestado recientemente:
* La consistencia, la sofisticación y la belleza nunca son suficientes en la
investigación científica.

 La teoría de cuerdas es sospechosa (de pseudociencia). Parece


científica porque aborda un problema abierto que es a la vez
importante y difícil, el de construir una teoría cuántica de la
gravitación. Pero la teoría postula que el espacio físico tiene seis
o siete dimensiones, en lugar de tres, simplemente para
asegurarse consistencia matemática. Puesto que estas
dimensiones extra son inobservables, y puesto que la teoría se ha
resistido a la confirmación experimental durante más de tres
décadas, parece ciencia ficción o, al menos, ciencia fallida.
 La física de partículas está inflada con sofisticadas teorías
matemáticas que postulan la existencia de entidades extrañas
que no interactúan de forma apreciable, o para nada en absoluto,
con la materia ordinaria, y como consecuencia, quedan a salvo al
ser indetectables. Puesto que estas teorías se encuentran en
discrepancia con el conjunto de la Física, y violan el
requerimiento de falsacionismo, pueden calificarse de
pseudocientíficas, incluso aunque lleven pululando un cuarto de
siglo y se sigan publicando en las revistas científicas más
prestigiosas.

Mario Bunge, 2006.12


La crítica principal de que es objeto la Teoría de cuerdas es de que sea,
fundamentalmente, imposible de falsear, debido a su naturaleza intrínseca:
tiene la suficiente flexibilidad matemática como para que sus parámetros se
puedan moldear para encajar con cualquier tipo de realidadobservada.12
Para ilustrar la confusa situación que domina este campo de investigación,
baste citar el reciente escándalo Bogdanov, dos hermanos que consiguieron
publicar en prestigiosas revistas científicas teorías absurdas y carentes de
sentido. El físico alemán Max Niedermaier concluyó que se trataba de
pseudociencia, escrita con una densa jerga técnica, para evitar el sistema
de revisión por pares de la física teórica. Según el físico-matemático John
Baez, su trabajo "es una mezcolanza de frases aparentemente plausibles que
contienen las palabras técnicas correctas en el orden aproximadamente
correcto. Pero no hay lógica ni cohesión en lo que escriben." Según el físico
Peter Woit en la prestigiosa revista Nature: "El trabajo de los Bogdanoff
resulta significativamente más incoherente que cualquier otra cosa
publicada. Pero el creciente bajo nivel de coherencia en todo el campo les
permitió pensar que habían hecho algo sensato y publicarlo."13