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¿Los Antiguos Peruanos Trabajaron con Metales?

Nuestros antepasados fueron expertos en la transformación de algunos


metales logrando piezas de gran elaboración y empleando técnicas muy
sostificadas. George Marshall afirma lo siguiente :
"Hay pocas técnicas básicas de la metalurgia moderna que no hayan sido
conocidas por los antiguos peruanos, ellos fundieron, alearon, soldaron,
practicaron el dorado y plateado en sus diversas formas y aplicaron una
variedad de técnicas de acabado"

El Cobre (Cu)
Fue uno de los primeros metales empleados por el hombre por encontrarse en
estado nativo, actualmente la producción de cobre se obtiene de minerales en
forma de sulfuros calcopirita (CuFeS2), chalcocita (Cu2S), covelita (CuS) y
minerales oxidados, como la cuprita (Cu2,O), la malaquita (CuCO3), etc.

¿Como se obtiene el cobre metálico de los yacimientos de cobre oxidados?


Si se trata de una mena oxidada, como puede ser malaquita (CuCO3), la
brochantita (CuSO4 ) 3Cu(OH)2)) o la cuprita (Cu2,O) se le acondiciona en una
pila (montículo de mineral) donde se le rosea con una solución de ácido
sulfúrico, en el proceso denominado de lixiviación, obteniéndose en esta etapa
la llamada solución rica o preñada que consiste en agua, sulfato de cobre e
impurezas. En la siguiente etapa, denominada de purificación, se somete, la
solución rica, a la acción de solventes orgánicos, dejando en l a solución ácido
sulfúrico regenerado e impurezas los que son retornados a las pilas. El
electrolito cargado pasa a las celdas de electrodeposición, en donde el
electrolito se descompone por acción de la corriente eléctrica, depositándose el
cobre en el cátodo de la celda, y obteniéndose un cobre de lata pureza
(99,99%). El electrolito estéril vuelve a unirse al solvente cargado para tomar el
cobre y renovar el ciclo.

¿Qué usos tiene el cobre y sus aleaciones?


En la industria de las comunicaciones y manufacturera:
Por su elevada conductividad eléctrica se utiliza mayormente en la fabricación
de conductores eléctricos (cables eléctricos), y en forma de óxido de cobre se
emplea como pigmento en la fabricación de pinturas

En la agricultura e industria de la construcción:


Las sales de cobre como el sulfato y oxicloruro de cobre se emplean como
desinfectantes y el óxido cuproso como base de ciertas pinturas.

Las Aleaciones de cobre:


Los latones, son aleaciones de cobre con zinc, se utilizan para cartuchos de
municiones, en la industria automotriz (en los radiadores), ferretería, accesorios
para plomería, joyería de fantasía, intercambiadores de calor, estuches pare
lápiz labial, polveras, etc.

Los bronces son aleaciones de cobre con otros metales excepto el zinc, así tenemos:
Los bronces al estaño, se utilizan e los discos de embrague, resortes fuelles, etc.
Bronces al silicio, se utilizan en recipientes a presión, construcción marina conductos
hidráulicos a presión, etc. Los bronces al aluminio, se utilizan en engranajes, ejes
motrices, piezas de bombas, etc.

La Plata alemana (5 a 30% níquel y 5 a 40% zinc), se utiliza en resortes y contactos en


equipos para teléfonos, equipo quirúrgico y dental.

Minas de Cobre en el Perú


El cobre es el segundo generador de divisas en el Perú, totalizando el 29% de las exportaciones mineras.

ANTAMINA es el principal productor de dicho mineral en nuestro país. Se ubica en el Callejón de Conchucos,
provincia de Huari, departamento de Ancash. En ella se ha realizado la mayor inversión hecha en nuestro
país, habiendo iniciado su producción en el 2002.

Otras minas importantes son: Cuajone (Moquegua) y Toquepala (Tacna) operadas por SOUTHERN PERÚ,
Tintaya (Cuzco), Cerro Verde (Arequipa).

Es el mineral que se exporta en más volumen en el Perú.


✍El yacimiento mayor es Cuajone y Toquepala, ambos explotados por una empresa Southern Perú Copper
Corporation.

✍Principales yacimientos cupríferos:


→ Cerro verde (Arequipa).
→ Tintaya (Cusco).
→ Quellaveco (Moquegua).
→ Michiquillay (Cajamarca).
→ Toromocho (Junín).
→ Cobriza (Huancavelica).
→ Antamina (Ancash).
Perú tendrá tres de las cinco
minas de cobre más grandes
del mundo
El inicio de nuevos proyectos compensaría una caída en los precios de ese metal, afirma el ministro Segura.

Tres de las cinco minas de cobre más grandes del


mundo (Las Bambas, Cerro Verde y Antamina)
estarán ubicadas en el Perú en 2017, mientras que las
dos restantes en Chile (Escondida y Collahuasi), lo
que permitirá que la producción nacional llegue a los
2.5 millones de toneladas, revela un informe del Diario
Financiero del país sureño
PRINCIPALES MINERALES Y YACIMIENTOS DEL PERÚCobre (Cu)

Es el que se exporta en más volumen. El yacimiento mayor es Cuajone y Toquepala,ambos


explotados por una empresa Southern Perú Copper Corporation.Otros Cerro verde (Arequipa),
Tintaya (Cusco), Quellaveco (Moquegua), Michiquillay(Cajamarca), Toromocho (Junín), Cobriza
(Huancavelica), Antamina (Ancash).

MINERIA DEL COBRE

La mayor parte del cobre del mundo se obtiene de los sulfuros minerales como lacalcocita,
covelita, calcopirita, bornita y enargita. Los minerales oxidados son lacuprita, tenorita, malaquita,
azurita, crisocola y brocantita. El cobre natural, antesabundante en Estados Unidos, se extrae
ahora sólo en Michigan. El grado delmineral empleado en la producción de cobre ha ido
disminuyendo regularmente,conforme se han agotado los minerales más ricos y ha crecido la
demanda decobre. Hay grandes cantidades de cobre en la Tierra para uso futuro si se utilizanlos
minerales de los grados más bajos, y no hay probabilidad de que se agotendurante un largo
periodo.

El cobre nativo suele acompañar a sus minerales en bolsas que afloran a lasuperficie explotándose
en minas a cielo abierto. El cobre se obtiene a partir deminerales sulfurados (80 %) y de minerales
oxidados (20 %), los primeros setratan por un proceso denominado pirometalurgia y los segundos
por otro proceso denominado hidrometalurgia

El cobre nativo suele acompañar a sus minerales en bolsas que afloran a lasuperficie explotándose
en minas a cielo abierto. El cobre se obtiene a partir deminerales sulfurados (80 %) y de minerales
oxidados (20 %), los primeros setratan por un proceso denominado pirometalurgia y los segundos
por otro proceso denominado hidrometalurgia.

Generalmente en la capa superior seencuentran los minerales oxidados(cuprita, melaconita),


junto a cobre nativo en pequeñas cantidades, lo que explica su elaboración milenaria ya que el
metal podía extraerse fácilmente en hornos de fosa. A continuación, por debajo delnivel freático,
se encuentran las piritas(sulfuros) primarias calcosina(Cu2S)y covellina(CuS) y finalmente las
secundarias calcopirita(FeCuS2) cuyaexplotación es más rentable que la de las anteriores.
Acompañando a estosminerales se encuentran otros como la bornita(Cu5FeS4), los cobres grises y
loscarbonatos azuritay malaquitaque suelen formar masas importantes en las minasde cobre por
ser la forma en la que usualmente se alteran los sulfuros.

La tecnología de obtención del cobre está muy bien desarrollada aunque eslaboriosa debido a la
pobreza de la ley de los minerales. Los yacimientos decobre contienen generalmente
concentraciones muy bajas del metal. Ésta es lacausa de que muchas de las distintas fases de
producción tengan por objeto laeliminación de impurezas.
COBRE EN EL PERU

Con el inicio de las operaciones de Cerro de Pasco en los ´50 y de Toquepala enlos ´60 recién el
Perú aparece en las estadísticas mundiales de productores decobre. Desde entonces su
producción ha venido en aumento cuando entraron en producción Cuajone, Cerro Verde, Tintaya
yAntamina.La producción de cobre en Perú ha venido creciendo, desde 200 000 toneladas (t)en los
'60hasta 1,3 Mt el 2012, para llegar a superar a Estados Unidos en el 2006 y ocuparel segundo
lugar en el ranking mundial. Actualmente China desplazó al Perú para ocupar el segundo lugar
entre los productores mundiales de cobre en los años2011 y 2012.

Producción actual y el futuro del cobre en el Perú

La producción de cobre en el año 2012 fue de 1,3 Mty ha estado distribuida en 14operaciones
mineras.La mayor producción proviene del suroeste del país:CerroVerde, Toquepala y Cuajone
representan el 45% de la producción nacional. Otra parte viene del centro del país con el 36%,
gracias a Antamina, que con 463 000 tde cobre fino es el mayor productor nacional. Le sigue Cerro
Verde con 279 000t, Cuajone con 162 000 t y Toquepala con 149 000 t de cobre fino anual .El
futuro del cobre en el Perú se encuentra en 18 proyectos mineros que entraríanen producción
entre 2014 y 2019. De esta manera, para fines del 2019 la mayorcantidad de cobre vendría del
norte del Perú

Tendencias

Para el 2014, Toromocho, Las Bambas y Quechuay la ampliación de Toquepalacontribuirían con


750 000 t de cobre adicional. El 2015 estaríamos cerca deduplicar la producción actual de cobre
con 310 000 t de cobre procedente de TíaMaría, Mina Justa y Constancia. Mientras que el 2016 El
Galeno, Magistral,Quellaveco y la ampliación de Cerro Verde aportarían 878 000 t. Es así, que
parafines del 2016 el Perú produciría 3,4 Mt de cobre .Entre el 2017 y 2018 con elinicio de
producción de La Granja, Minas Conga, Los Chancas y LosCalatos la producción se incrementaría
en 741 000 t de cobre, habiendo ya pasado detriplicar la actual producción.
EFECTOS DEL COBRE SOBRE LA SALUD:

El Cobre puede ser encontrado en muchas clases de comidas, en el agua potabley en el aire.
Debido a que absorbemos una cantidad eminente de cobre cada día por la comida, bebiendo y
respirando. Las absorción del Cobre es necesaria, porque el Cobre es un elemento traza que es
esencial para la salud de loshumanos. Aunque los humanos pueden manjear concentraciones de
Cobre proporcionalmente altas, mucho Cobre puede también causar problemas de salud.

La mayoría de los compuestos del Cobre se depositarán y se enlazarán tanto a lossedimentos del
agua como a las partículas del suelo. Compuestos solubles delCobre forman la mayor amenaza
para la salud humana. Usualmente compuestosdel Cobre solubles en agua ocurren en el ambiente
después de liberarse a travésde aplicaciones en la agricultura.

Las concentraciones del Cobre en el aire son usualmente bastante bajas, así quela exposición al
Cobre por respiración es descartable. Pero gente que vive cercade fundiciones que procesan el
mineral cobre en metal pueden experimentar estaclase de exposición.

La gente que vive en casas que todavía tiene tuberías de cobre están expuestas amás altos niveles
de Cobre que la mayoría de la gente, porque el Cobre esliberado en sus aguas a través de la
corrosión de las tuberías.

La exposición profesional al Cobre puede ocurrir. En el Ambiente de trabajo elcontacto con Cobre
puede llevar a coger gripe conocida como la fiebre del metal.Esta fiebre pasará después de dos
días y es causada por una sobre sensibilidad.Exposiciones de largo periodo al cobre pueden irritar
la nariz, la boca y los ojos ycausar dolor de cabeza, de estómago, mareos, vómitos y diarreas. Una
tomagrande de cobre puede causar daño al hígado y los riñones e incluso la muerte. Siel Cobre es
cancerígeno no ha sido determinado aún.

El cobre posee un importante papel biológico en el proceso de fotosíntesisde las plantas, aunque
no forma parte de la composición de la clorofila. El cobrecontribuye a la formación de glóbulos
rojosy al mantenimiento de los vasossanguíneos, nervios, sistema inmunitarioy huesosy por tanto
esun oligoelementoesencial para la vida humana.

EFECTOS AMBIENTALES DEL COBRE:

agua potable y por lo tanto es muy raro que se produzca una deficiencia de cobreen el organismo.
El desequilibrio de cobre ocasiona en el organismo unaenfermedad hepática conocida
como enfermedad de Wilson.La producción mundial de Cobre está todavía creciendo. Esto
básicamentesignifica que más y más Cobre termina en le medioambiente. Los ríos
estándepositando barro en sus orillas que están contaminados con Cobre, debido alvertido de
aguas residuales contaminadas con Cobre. El Cobre entra en el aire,mayoritariamente a trav’es de
la liberación durante la combustión de fuel. ElCobre en el aire permanecerá por un periódo de
tiempo eminente, antes dedepositarse cuando empieza a llover. Este terminará mayormente en
los suelos,como resultado los suelos pueden también contener grandes cantidades de
Cobredespués de que esté sea depositado desde el aire

El Cobre puede ser liberado en el medioambiente tanto por actividades humanascomo por
procesos naturales. Ejemplo de fuentes naturales son las tormentas de polvo, descomposición de
la vegetación, incendios forestales y aerosolesmarinos. Unos pocos de ejemplos de actividades
humanas que contribuyen a laliberación del Cobre han sido ya nombrado. Otros ejemplos son la
minería, la producción de metal, la producción de madera y la producción de
fertilizantesfosfatados.

El Cobre es a menudo encontrado cerca de minas, asentamientos industriales,vertederos y lugares


de residuos.El Cobre no se rompe en el ambiente y por eso se puede acumular en
plantas yanimales cuando este es encontrado en suelos. En suelos ricos en Cobre sólo unnúmero
pequeño de plantas pueden vivir. Por esta razón no hay diversidad de plantas cerca de las fábricas
de Cobres, debido al efecto del Cobre sobre las plantas, es una seria amenaza para la producción
en las granjas. El Cobre puedeseriamente influir en el proceso de ciertas tierras agrícolas,
dependiendo de laacidez del suelo y la presencia de materia orgánica. A pesar de esto el
estiércolque contiene Cobre es todavía usado.

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