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Aleksandar Sedmak Vesic

A. S. Vesic en la Biblioteca de la Universidad de Duke

Nacio en Yugoslavia en 1924 y falleció el 3 de mayo de 1982 en los Estados Unidos. Fue
Decano de la Escuela Pratt de Ingeniería de la Universidad de Duke desde 1974 hasta su
muerte en 1982. Hizo muchas contribuciones a la ingeniería civil, especialmente en el
ámbito de la ingeniería geotécnica. Gran parte de su trabajo se centró en la distribución
de esfuerzos derivada de las cargas en los suelos.

Vida

Vesic nació en Yugoslavia en 1924 y recibió su doctorado de la Universidad de Belgrado.


Se casó poco después con la ingeniera Milena Sedmak, y pasó la primera parte de su
carrera como docente en el Instituto Geotécnico de Bélgica en Ghent, Bélgica. De allí se
trasladó al Georgia Tech en 1958, en Atlanta, y luego a la Universidad de Duke en 1963,
donde aceptó ser profesor de tiempo completo y en donde, en 1965 creó un gran simposio
en ingeniería de fundaciones, al que asitió todo el que era 'alguien' en la Mecánica de
Suelos de la época. Continuó enseñando en la Escuela Pratt de Ingeniería hasta su
muerte en 1982. Su esposa siguió continuamente activa en la comunidad de ingeniería,
hasta su muerte en 2007.

Carrera
A.S. Vesic y Robert Koerner en la Universidad de Duke, 1966

En el Instituto Técnico Belga, Vesic desarrolló un trabajo pionero en los campos de la


capacidad de carga en geotecnia, y en las vigas sobre subrasantes totalmente elásticas.
Desde allí, su obra revolucionó el análisis de la capacidad de soporte de pilas. En la
Universidad de Duke, su trabajo sobre excavaciones con explosivos, convirtió el campo
en una ciencia confiable y predecible.

Vesic, continuamente se esforzó por profundizar en el estudio de la ingeniería, publicando


y contribuyendo en muchos artículos y libros dirigidos hacia la educación de los
estudiantes de ingeniería en el estándar de los principios y técnicas de la ingeniería
geotécnica. Por su dedicación a la Universidad de Duke, y más específicamente a la
Escuela Pratt de Ingeniería, la escuela bautizó a la jefatura del departamento de ingeniería
civil, como el profesorado Aleksandar S. Vesic.

Para honrarlo aún más, la biblioteca técnica, de matemáticas, y ciencias, pasó a llamarse
Biblioteca Vesic en 1982, poco después de su muerte. Esta biblioteca llevó su nombre
hasta su cierre en 2008.

Investigación y Contribuciones a la Ingeniería

Vesic hizo muchas contribuciones al campo de la mecánica de suelos, escribiendo


numerosos artículos y libros sobre cimentaciones sobre pilotes y
cimentaciones profundas, cargas en fundaciones superficiales, cohesión y estudios del
fondo oceánico.
Modos de falla por capacidad portante. (a) Falla general. (b) Falla local. (c) Falla por punzonamiento

Su investigación encontró que muchos de los cálculos utilizados para determinar la


relación entre la capacidad de carga, y el ángulo de fricción del suelo, eran inexactos a
elevados ángulos de fricción. A través de su investigación encontró que el ángulo real de
falla es más pequeño que el predicho por los modelos existentes. Esto hace que esos
modelos sean excesivamente conservadores y pueden limitar las envolventes máximas
de diseño o añadir costos innecesarios a un proyecto.

Gran parte de su investigación también apuntó más hacia la aplicación de ingeniería hacia
materiales de construcción reales. Vesic, continuamente investigó superficies de
carretera de material rígido (concreto), así como pavimentos flexibles (asfalto). Esta
investigación se centró principalmente en que tan bien, las sobrecargas son transferidas
desde la superficie de la carretera, a través de las diversas capas de base, al subsuelo. A
partir de ahí, desarrolló ideas de cómo estas cargas pueden ser soportadas por los
suelos existentes. Gran parte de su trabajo, fue utilizado en las técnicas de construcción
y mantenimiento empleadas por los diseñadores del Sistema Americano de Autopistas
Interestatales.
Capacidad portante de fundaciones superficiales

Una de sus investigaciones más interesantes, fue sobre el uso de explosivos para
propósitos de excavación. Desarrolló teorías, y esencialmente creó la ciencia para
determinar cómo se comportarían las cargas explosivas, si ciertos parámetros del
suelo eran conocidos. Posteriormente, amplió su trabajo para incluir los dispositivos con
tanto potencial explosivo, como los atómicos. Este trabajo permitió
explosiones más controladas, aumentando su precisión y reduciendo su tamaño. A partir
de esta investigación, las voladuras podrían ocurrir en áreas donde antes era imposible.

Otra gran parte de su investigación, se centró en el comportamiento de los suelos en el


fondo del océano. Estos suelos tienden a tener una consistencia plástico o
líquida consistencia, lo que hace difícil de predecir su comportamiento. Los primeros
modelos subestimaron la fuerza de desprendimiento de objetos incrustados en este tipo
de suelos. Vesic centró gran parte de su esfuerzo en comprender cómo la succión de
suelos densos y adhesión del suelo alrededor objetos embebidos, se puede atribuir a las
cualidades conocidas del material de suelo.

Fue el primer presidente del comité de cimentaciones profundas de la Sociedad


Americana de Ingenieros Civiles.

Premios y Distinciones
 Highway Research Board Award 1969
 Thomas A. Middlebrooks Award, ASCE 1974
 Distinguished Service Award, Duke University
Principales Libros y Artículos
 Design of Pile Foundations, Transportation Research Board, 1977.
 A Study of Bearing Capacity of Deep Foundations, Georgia Institute of Technology,
1967.
 Analysis of Structural Behavior of AASHO Road Test Rigid Pavements, Highway
Research Board, 1970.
 Theoretical Analysis of Structural Behavior of Road Test Flexible Pavements,
Highway Research Board, 1964.
 Breakout Resistance of Objects Embedded in Ocean Bottom, 1969.
 Quarrying with Nuclear Explosives, 1970.
 Analysis of Ultimate Loads of Shallow Foundations, 1973.
 Engineering Properties of Nuclear Craters, Report 6, 1967.
 Mechanics of Pile-Soil Interaction in Cohesionless Soils, 1975.
 Bearing Capacity Therory from Experimental Results". Journal of the Soil
Mechanics and Foundations Division 98: 1311-1324. Diciembre. 1972.