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2, julio-diciembre, 2011 | Red NANODYF-CYTED | Mundo Nano |

Divulgación y formación en nanotecnología en México

Noboru Takeuchi*
Miguel E. Mora Ramos**

La manipulación de la materia a escala nanomé- Existen niveles muy reducidos de registro de in-
trica ya comienza a dar frutos en aplicaciones ventos producto de la nanotecnología así como
que tienen el potencial de impactar práctica- de solicitud de patentes asociadas.
mente todos los aspectos de nuestras vidas. Es Hacia finales del año 2006, el Conacyt lan-
por eso que en muchos países se tienen políticas zó una convocatoria para la creación de labora-
y estrategias que buscan fomentarlas. En parti- torios nacionales, apoyando dos propuestas en
cular, se han lanzado iniciativas nacionales de el área de la nanotecnología. En la primera se
nanotecnología para coordinar y fomentar a ni- respaldó al Centro de Investigación en Materia-
vel gubernamental la investigación y el desarro- les Avanzados (CIMAV), localizado en la ciudad
llo de la nanotecnología. En México no existe una de Chihuahua, para la creación del Laborato-
iniciativa de esta clase. Es posible constatar la rio Nacional de Nanotecnlogía (NaNoTeCH). El
existencia de inversión en la infraestructura de segundo proyecto aprobado benefició al Insti-
investigación de alta calidad pero contrasta con tuto Potosino de Investigación Científica y Tec-
la ausencia de una política clara por parte del go- nológica en San Luis Potosí para la creación del
bierno y de un programa coherente que articule Laboratorio Nacional de Investigaciones en Na-
la actividad en esta rama desde la realización de nociencias y Nanotecnología (LINAN). También,
investigación básica hasta la obtención de paten- a finales del 2006, el Conacyt lanzó una convo-
tes y la articulación con la industria, catoria para la elaboración de megaproyectos en
Sin embargo, esto no significa que no se haga áreas estratégicas para el país. En el área de na-
investigación en el campo. En un gran número nociencia y nanotecnología, se apoyó a 5 institu-
de universidades y centros de investigación se ciones con $100 mil pesos para la elaboración de
trabaja en temas relacionados con la nanotec- una propuesta. Estos 5 proyectos se fusionaron
nología, con diversas calidades y grupos de inves- para formar en el 2010 la Red Nacional de Na-
tigación que trabajan investigaciones de primera nociencia y Nanotecnología. Uno de los objetivos
línea [1]. Muchos de los grupos de investigación principales de la red es identificar e integrar a
poseen equipamiento de primer nivel y recursos todos los grupos de investigación en las áreas de
adecuados para el desarrollo de infraestructura nanociencias, nanotecnología y nanomateriales.
para la investigación. Existe un número crecien- Una gran parte de la investigación científica
te de estudiantes, pero los técnicos capacitados que se realiza en México se hace en la Universi-
para el manejo de equipos de alta tecnología son dad Nacional Autónoma de México (UNAM), por
escasos. Mucha de la investigación realizada en tal motivo sorprende que también sea la insti-
estos centros es en ciencias básicas, y la mayo- tución mexicana que realiza el mayor número
ría de los sistemas de educación superior aún de investigaciones y publique más artículos en
mantienen características de disciplina única. NyN en el país. La UNAM cuenta con un gran nú-

* Centro de Nanociencias y Nanotecnología, Universidad Nacional Autónoma de México. Red “José Roberto Leite” de Divulgación
y Formación en Nanotecnología. <takeuchi@cnyn.unam.mx>.
** Facultad de Ciencias. Universidad Autónoma del Estado de Morelos, Cuernavaca, Morelos, México. Red “José Roberto Leite” de
Divulgación y Formación en Nanotecnología.

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mero de centros, institutos y facultades donde pesos, o unos 30 millones de dólares. Se pueden
se realiza investigación en NyN, y, en marzo de añadir algunas cantidades que se conoce han
2008, se inauguró el Centro de Nanociencias y sido invertidas en la construcción de facilidades
Nanotecnología de la Universidad Nacional Au- de investigación en el área, por ejemplo, en el
tónoma de México en Ensenada, Baja California año 2009, se inauguró el Centro de Nanociencia
(imagen 1). Otras universidades e instituciones y Nanotecnología del Instituto Politécnico Nacio-
de investigación han creado centros especiali- nal y se reporta que la inversión ascendió a 200
zados en nanotecnologia, algunos de ellos son: millones de pesos o 17 millones de dólares. Si se
Centro de Nanociencia y Micro-Nanotecnología plantea el apoyo gubernamental a iniciativas pa-
del Instituto Politécnico Nacional, el Laborato- recidas en cuanto al equipamiento de otras ins-
rio de Nanotecnología e Ingeniería Molecular tituciones, se podría inferir, en forma optimista,
de la Universidad Autónoma Metropolitana, el un total de 60 millones de dólares para el último
Laboratorio de Nanotecnología, Instituto Na- quinquenio considerado.
cional de Neurología y Neurocirugía “MVS”,
México, de la Universidad Autónoma Metropo-
litana, Laboratorio Nacional de Nanoelectróni-
Situación de la divulgación
ca del INAOE. en nanotecnología
Es difícil cuantificar el dinero que se invier-
te en investigación en nanotecnología en Méxi- En el 2008, se formó el consorcio académico de-
co. Según el informe elaborado por la Secretaría nominado nanoUNAM, el cual es una iniciativa
de Economía-CIMAV [2], entre los años 1998 y del Centro de Investigaciones Interdisciplina-
2004 el Consejo Nacional de Ciencia y Tecno- rias en Ciencias y Humanidades, del Centro de
logía (Conacyt) apoyó 152 proyectos de inves- Nanociencias y Nanotecnología, del Centro de
tigación relacionados con la nanociencia y la Ciencias Aplicadas y Desarrollo Tecnológico y
nanotecnología, que involucran a 58 institucio- del Programa Universitario de Nanotecnología
nes, otorgándoles un presupuesto aproximado Ambiental; todos de la Universidad Nacional
de 14.4 millones de dólares, a partir de la asigna- Autónoma de México. En 2009, se integraron: el
ción de recursos a los proyectos individuales de Instituto de Física, el Instituto de Investigacio-
ciencia básica (incluyendo a la UNAM) por par- nes en Materiales, el Instituto de Biomédicas, el
te del Conacyt. Como ejemplo, en el año 2010 se Instituto de Ciencias Físicas, el Centro de Física
asignaron para esta clase de investigaciones un Aplicada y Tecnología Avanzada, el Instituto de
aproximado de 66 millones de pesos mexicanos. Investigaciones Sociales, el Instituto de Investi-
Asumiendo que en los últimos cinco años se haya gaciones Filosóficas y la Facultad de Derecho.
destinado un promedio de 60 millones de pesos NanoUNAM es responsable de la edición de
anuales tendríamos un total de 300 millones de Mundo Nano. Revista Interdisciplinaria en Nano-
ciencias y Nanotecnología, la cual es una publica-
ción universitaria de divulgación con el propósito
imagen 1. Instalaciones del Centro de Nanociencias y
Nanotecnología de la Universidad Nacional Autónoma de
de dar a conocer trabajos de colegas de las cien-
México, en Ensenada, Baja California. cias exactas, naturales, sociales y de las humani-
dades, y se publica semestralmente.
NanoUNAM es también responsable de la or-
ganización de los Encuentros Internacionales e
Interdisciplinarios en Nanociencias y Nanotec-
nología – NanoMex, celebrados el 2008 en el Dis-
trito Federal, el 2009 en Ensenada, y el 2010 en
Cuernavaca.
Otros congresos especializados en NyN son
los Nanotech, coorganizados por el Centro en In-

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vestigaciones Ópticas, y los NanoMonterrey or- IMAGEN 3. Portada y contraportada del libro El pequeño
e increíble nanomundo, de Noboru Takeuchi y Marisol
ganizados por el CIMAV. Romo.
Libros relacionados con NyN y publicados en
México son: Diagnóstico y prospectiva de la nano-
tecnología en México, por el CIMAV; Guerra por
lo invisible, de Gian Carlo Delgado Ramos; Na-
nociencia y nanotecnología de Noboru Takeuchi
(imagen 2); Abecedario de la nanoenciclopedia, de
Boris Idulsovich Kharisov y Oxana V. Kharissova,
y Nanociencia y nanotecnología: panorama actual
en México, coordinado por Noboru Takeuchi.
En lo que respecta a la divulgación de NyN
para niños se tiene el programa Ciencia Pumi-
ta. El objetivo principal es acercar a los niños a denominada “Ciencia Pumita” con temas relacio-
temas de ciencia y tecnología, particularmen- nados a las ciencias afines a la NyN tales como la
te a la nanociencia y la nanotecnología. En la or- física, la química y la biología. Los primeros li-
ganización y atención de actividades participan bros publicados fueron Hugo y las leyes de movi-
académicos, estudiantes del CNyN-UNAM, cola- miento, publicado en coedición UNAM/Editorial
boradores de otras instituciones y externos. Ac- Resistencia, y El pequeño e increíble Nanomundo
tualmente, se visitan escuelas primarias y se les producto de una coedición de la UNAM y Edito-
imparte una charla de divulgación sobre temas rial Resistencia, en la que también participan el
de ciencia. También se extiende la invitación a al- Círculo Editorial Azteca de Fundación Azteca y el
gunos grupos escolares a visitar las instalaciones consorcio académico NanoUNAM. En este libro
del Centro, donde los niños y maestros tienen la se enseña a los niños sobre la nanociencia y la
oportunidad de ver los modernos equipos que nanotecnología (imagen 3).
están en los laboratorios, y así aprender direc- En ambientes extrauniversitarios, es alta-
tamente de los investigadores sobre su funcio- mente escasa la labor de comunicación y de di-
namiento y las investigaciones que se hacen con vulgación relacionada con estas áreas de la
ellos. Además, se están elaborando páginas de ciencia. Resulta significativo, por ejemplo, que la
internet, videos y una colección de libros con te- revista electrónica latinoamericana especializa-
mas sobre ciencia dirigidos a un público infantil. da en comunicación Ciencia y Palabra haya de-
Asimismo, se cuenta con una colección de libros dicado un número entero a la nanotecnología en
2009, abarcando disímiles aspectos y muy no-
toriamente algunas ideas relacionadas con su
IMAGEN 2. Portada y contraportada del libro Nanociencia y impacto social. En su gran mayoría, los contribu-
nanotecnología, de Noboru Takeuchi.
yentes a ese número son autores mexicanos o re-
sidentes en México. Esto, a pesar de ser todavía
un hecho aislado, representa una demostración
de la cada vez mayor incidencia de la nanocien-
cia y la nanotecnología en el pensamiento actual,
más allá de lo que prometen desde el punto de
vista de su trascendencia económica.

Estado de la formación en los tres


niveles de enseñanza

En México todavía no se incluyen temas y con-


ceptos de nanociencia y nanotecnología en los

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cursos de enseñanza básica (primaria y secunda- ocho semestres. A partir del 2011, se inicia una
ria). Tampoco existen programas que de manera licenciatura en nanotecnología en el Centro de
aunque sea parcial incorporen elementos de es- Nanociencias y Nanotecnología de la UNAM, en
tas áreas en los centros de enseñanza tecnológi- Ensenada.
ca, con la consecuente carencia de una adecuada A nivel posgrado hay algunas universidades
cartera de técnicos de laboratorio que pudiesen con programas específicos en nanociencia y na-
contar al menos con fundamentos teóricos de las notecnología, como el CINVESTAV, en el Distrito
principales técnicas analíticas y la instrumenta- Federal. Sin embargo, como ya se ha menciona-
ción necesarias para el trabajo en la nanoinves- do, en muchos de los programas de posgrado en
tigación. temas como física, química y biología se realizan
La componente principal de la formación en tesis de maestría y doctorado con temas enmar-
nanociencia y nanotecnología en el nivel uni- cados dentro de la nanotecnología.
versitario ha sido hasta hace muy poco la ac-
tividad de estudios de posgrado desarrollada Conclusiones
por aspirantes a grados de maestría y doctora-
do insertados en los programas de los centros de La nanotecnología trasformará la ciencia, la tec-
investigación mencionados al inicio de este do- nología y la sociedad en forma esencial.
cumento. Sin embargo, en estos momentos ya se En un lapso de entre 10 y 20 años, una parte
cuenta con varios programas universitarios de significativa de la producción industrial, la aten-
nivel pregrado completamente dedicados a la ción médica y la interacción con el medio am-
NyN [3]. biente cambiarán debido a la utilización de las
La primera universidad que ofreció un pro- nuevas tecnologías. Serán afectadas ramas de la
grama universitario en el tema de nanotecnolo- vida humana en el planeta como son el desarro-
gía en México fue la Universidad de las Américas, llo de la economía, las oportunidades de traba-
Puebla (UDLAP), la cual a partir del 2006, ofre- jo y empleo, el desarrollo sustentable y cuidado
ce la licenciatura en nanotecnología e ingeniería y preservación del medio ambiente, entre otros.
molecular. Esta licenciatura se cursa en nueve Para poder estar preparados para los cambios
semestres y se enfoca principalmente a la inge- y poder asimilar, implementar y utilizar los be-
niería molecular y a la microelectrónica. neficios de las nuevas tecnologías que se desa-
En la Universidad de la Ciénega del Esta- rrollarán, toda la comunidad de científicos y
do de Michoacán de Ocampo, en septiembre del tecnólogos deben incluir a todos sus miembros
2007, se abrió la carrera de ingeniería en nano- y a los miembros de la sociedad en el estudio de
tecnología, para completarse en ocho semestres. las manifestaciones futuras de los cambios que
Sus temas de investigación son del área de ener- vendrán y en la definición de los objetivos socia-
gía (celdas solares de películas delgadas, pro- les a lograr. También habrá que estar atentos a
ducción de hidrógeno, almacenamiento de H2, los efectos inesperados e implicaciones éticas de
baterías modernas, celdas de combustible y su- los mismos con vistas a poder hacer las correc-
percapacitores). ciones necesarias en marcha. La nanotecnología
En el estado de Baja California, el Instituto podrá ayudar a resolver los urgentes problemas
Tecnológico de Tijuana (ITT) abrió, en el 2007, que tenemos en el mundo, como son la utiliza-
una ingeniería en nanotecnología, la cual se cur- ción de fuentes de energía renovables y alterna-
sa en nueve semestres. Esta licenciatura se en- tivas, los cambios climáticos que se aproximan,
foca primordialmente en el área de química y la utilización de agua potable, el desarrollo de la
cuenta con el apoyo del Centro de Graduados e agricultura y la creación de modos de desarrollo
Investigación en Química del ITT. sustentables [4]. Esto resume muy bien la impor-
En Ensenada, la Universidad Autónoma de tancia de elaborar una estrategia de divulgación
Baja California, en Baja California, ofrece una in- orientada no solamente a la atracción de los jó-
geniería en nanotecnología, la cual se cursa en venes estudiantes hacia la formación en áreas del

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conocimiento que tendrán un papel preponde- a las instituciones de educación superior que de-
rante en la economía y la sociedad de las próxi- terminen desarrollar programas de pregrado re-
mas décadas sino que facilite el acercamiento del lacionados directamente con NyN. Por ejemplo,
conjunto de todos los sectores sociales a la infor- una vez establecida la viabilidad de los proyec-
mación que les familiarice con elementos que tos se podría destinar partidas presupuestales
aunque ahora pertenezcan solamente al ámbi- específicas para instalaciones y equipamiento
to de los laboratorios de investigación, en pocos que soporten el desarrollo de cada programa y
años puedan formar parte o repercutir de mane- la contratación de la fuerza calificada que estaría
ra notable en el quehacer cotidiano de la huma- a cargo de la docencia y la investigación dentro
nidad. de los mismos. Entre distintas alternativas se po-
México tiene grupos muy importantes traba- dría organizar un concurso anual que premie los
jando en NyN en sus principales universidades y tres primeros proyectos, garantizando el inicio
centros de investigación. El trabajo realizado es de la realización de los mismos en un plazo no
de muy alta calidad y los resultados de estos es- superior al año después de ser establecidos los
tudios son publicados en las mejores revistas del correspondientes convenios. Este concurso de-
mundo. Sin embargo, el presupuesto asignado berá repetirse las veces que se considere necesa-
a la investigación en nanociencia y nanotecno- rio hasta conformar una red nacional de carreras
logia es muy pequeño comparado no solamen- universitarias directamente asociadas a NyN.
te con el de países desarrollados, sino también Al mismo tiempo, las instituciones encarga-
con respecto a países de nuestra región, donde das de diseñar el esquema nacional de educación
Brasil ya está tomando la delantera. No sólo es a nivel primario y medio deben proyectar la in-
necesario un mayor apoyo financiero del gobier- teracción con las instituciones e individuos vin-
no, sino también que entienda la importancia de culados a la investigación y desarrollo en NyN
la NyN y lance una iniciativa nacional como ha de forma que se regularice el suministro a los
ocurrido en muchos países. Es fundamental que estudiantes de estos niveles de información ac-
el financiamiento que se otorgue a los proyectos tualizada, con propósitos motivacionales en es-
sea a largo plazo. También es importante cons- tas áreas, a través de exposiciones, conferencias,
truir un puente entre la academia y la industria materiales audiovisuales, programas de radio y
para que la investigación científica se transforme televisión, visitas dirigidas, entre otras muchas.
en productos que la industria nacional pueda co- Sería altamente deseable aprovechar la
mercializar. Por último, es imprescindible que la oportunidad de trabajar en conjunto con los
población conozca la importancia y el potencial colegas de Iberoamérica en el marco de la Red
que este nuevo campo de la ciencia ofrece, que se “José Roberto Leite” de Divulgación y Formación
enteren de que en el país existe un grupo de in- en Nanotecnología para, entre todos, generar un
vestigadores, el cual, aunque pequeño, está dan- conjunto de propuestas de aplicación común a
do todo su esfuerzo para que la nanociencia y la todos los países participantes que puedan servir
nanotecnología se desarrollen. Allí es primordial como base para los respectivos documentos na-
el aspecto de la difusión. cionales en caso de que éstos aún no se hayan
elaborado, o bien como complemento a los ya
Recomendaciones existentes.

A tono con la necesidad que un país como México Referencias


tiene de impulsar su independencia tecnológica,
la implementación de una estrategia de divulga- [1] Cocoletzi, G. H., Vázquez-Nava, R.A., y
ción y formación en nanociencia y nanotecnolo- Takeuchi, N. (2011). “Nanomateriales en las
gía es, sin temor a exagerar, un imperativo del instituciones de educación superior y de in-
momento. En este sentido, podemos sugerir el vestigación en México”. Mundo Nano, vol. 3,
establecimiento de apoyos financieros especiales núm. 2: 22.

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[2] “Diagnóstico y Propectiva de la Nanotecnolo- ma actual en México Colección Aprender a


gía en México”, Secretaría de Economía, Ciu- Aprender, CEIICH, UNAM, México.
dad de México, 2009. [4] Hernández Rodríguez, A. (2009). “Breve estu-
[3] Viana L. (2011). “La enseñanza de la nano- dio de las implicaciones sociales de la nano-
tecnología en México”. En Noboru Takeuchi ciencia y la nanotecnología”. Razón y Palabra,
(ed.), Nanociencia y nanotecnología. Panora- núm. 68.

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