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VARIOS

La relación teoría-práctica,
otra faceta de la formación integral

Cuando se plantea el tema de la formación integral en un


La enseftanza actual de la ingeniería está caracterizada por la se- currículo universitario, generalmente se hace referencia
paración entre la teoría y la práctica, el excesivo énfasis en las ac-
tividades teóricas, el uso de métodos pedagógicos rígidos y la
a un grupo de asignaturas y actividades de tipo social y
escasa participación de los estudiantes en investigación y exten- humanístico que se incluyen en los planes de estudios,
sión universitaria. Una de las principales estrategias para lograr la como complemento a las áreas relacionadas directa-
formación integral de los estudiantes consiste en estrechar la rela-
ción entre la teoría y la práctica, en las diferentes asignaturas y ac-
mente con las disciplinas o profesiones. Con esta área
tividades curriculares, mediante el empleo de métodos socio-humanística, más o menos estructurada, de acuer-
pedagógicos más adecuados, el fortalecimiento de los vínculos do con la filosofía y las políticas de cada institución, se
entre la docencia, la investigación y la extensión, y la realización
de otras actividades complementarias.
busca que el estudiante amplíe su campo de intereses y
su cultura general, o bien, logre contextualizar su profe-
clón dentro de un marco de referencia social y cultural.
Así se procura evitar el excesivo énfasis profesionalista,
GUILLERMO SANCHEZ BOllVAR mediante el desarrollo paralelo de otros aspectos funda-
Ingeniero Mecánico, M.Sc. Vlcedecano Académico, mentales del ser humano y sus relaciones con el entor-
Facultad de Ingeniería. Universidad Nacional no.
de Colombia, Bogotá.
Lo anterior tiene que ver con las áreas que se incluyen
en los planes de estudios. Pero la formación integral se
refiere también a la necesidad de que exista relación, or-
denamiento, coherencia y complementariedad entre los
diferentes elementos curriculares de un programa aca-
démico, de tal modo que el proceso de formación sea un
todo estructurado, y no el agregado de diferentes partes
inconexas. El título de este artículo pretende llamar la
atención sobre la importancia de que exista una relación
estrecha entre las actividades teóricas y prácticas, como
una de las estrategias para brindar una formación inte-
gral a los estudiantes de ingeniería.

Algunas de las principales preocupaciones relaciona-


das con la enseñanza de la ingeniería han girado en tor-
no a diversos aspectos de la formación práctica de los
estudiantes. Así, el XVI Congreso Nacional de Ingeniería
se pronunció sobre la existencia de algunos puntos críti-
cos en la formación de los ingenieros, tales como la for-
mación profesional eminentemente teórica, la
orientación profesionalista, sin contenidos dirigidos a
crear el espíritu hacia la investigación, y las deficiencias
en laboratorios, equipos y recursos de información (1).
Coincidiendo con estos planteamientos, en la 111 Reunión
Nacional de Decanos de Ingeniería, el director dellCFES
mostró su preocupación por las diferencias significativas
que había en la disponibilidad de todo tipo de recursos

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en las universidades, las faltas notorias en la adecuación Todos los programas consultados estructuran los planes
del planteamiento curricular de algunos programas, la de estudios con base en asignaturas teóricas, prácticas
ausencia de investigación en la mayor parte de las insti- y teórico-prácticas, pero estas últimas son bastante es-
tuciones y la escasa participación de éstas en la solu- casas. Para establecer la distribución porcentual del
ción de la problemática del área (2). tiempo de cátedra entre teorla y práctica, en forma glo-
bal, las asignaturas teórico-prácticas se distribuyeron
En el diagnóstico de la Universidad Nacional, realizado entre una y otra actividad, de acuerdo con los tiempos
hace algún tiempo por la rectorla de la institución, se ha- indicados por los respectivos programas, o bien, se to-
ce referen- cia a la baja proporción de enseñanza prác- mó un 50% del tiempo como asignaturas teóricas y un
tica que tienen algunas carreras, en los siguientes 50% como asignaturas prácticas, en los programas que
términos: 'Si es cierto que para llegar a la solución más no definlan explícitamente el tiempo dedicado a cada
adecuada de un problema o al análisis profundo de una alternativa. Los promedios calculados a partir de los va-
situación, es necesario combinar la teorla y la práctica, lores de todos los programas indican una dedicación
tendríamos que reconocer que los profesionales forma- del 77.8% del tiempo total de cátedra para las asignatu-
dos en la Universidad no están en las mejores condicio- ras teóricas y un 22.2% para las prácticas, lo cual hace
nes para hacerlo' (3). ver que el mayor énfasis en la formación de los futuros
ingenieros se está haciendo sobre las actividades de ti-
La preocupación por el excesivo énfasis teórico de los po teórico.
currículos ha sido compartida y expresada reiterada-
mente por las propias facultades de ingenierla, muchas También se indagó sobre los tiempos dedicados en los
de las cuales están haciendo esfuerzos, mediante diver- programas a los componentes básico y aplicado del
sas estrategias, para superar la situación y darle una campo de formación profesional, entendiendo como
mayor importancia a la formación práctica de los estu- campo profesional básico el que proporciona los ele-
diantes. mentos generales de la ingenierla que sirven de funda-
mento para la comprensión y asimilación de los
El presente artículo tiene dos partes fundamentales. La conocimientos, métodos y habilidades propias de la in-
primera es una visión general de la forma como se está geniería mecánica, y por campo profesional aplicado el
procurando actualmente la formación práctica de los es- que aporta directamente los conocimientos y habilida-
tudiantes de ingeniería, en el país, y la segunda constitu- des específicos que necesita el egresado para su ejerci-
ye una propuesta para lograr una formación más integral cio profesional. Así, por ejemplo, dentro del campo de
de los estudiantes, mediante la vinculación permanente formación profesional básico se incluyeron asignaturas
del aprendizaje teórico y el práctico, el estrechamiento como resistencia de materiales, termodinámica y mecá-
de los nexos entre la docencia, la investigación y la ex- nica de fluidos, mientras que al campo aplicado perte-
tensión, y la realización de otras acciones complementa- necen los motores de combustión, el diseño de
rias. herramientas o el taller de torno y ajuste. Al tomar un
100% para el tiempo de cátedra que se dedica al campo
profesional global, los resultados indican un promedio
LA FORMACION PRACTICA ACTUAL
del 76.6% del tiempo para el campo profesional básico y
La manera como se está realizando la formación práctica un 23.4% para el aplicado.
de los estudiantes de ingeniería se puede visualizar con
base en algunas de las conclusiones del estudio "Los pro- Lo característico de las asignaturas teóricas es el méto-
gramas de ingeniería mecánica en Colombia" (4), del cual do pedagógico que se emplea de manera casi exclusi-
es coautor quien escribe este artículo. En dicho estudio se va, esto es, la clase común basada en la exposición del
analizaron diversos aspectos académicos y administrati- profesor, quien es el protagonista de la actividad y trans-
vos en una muestra de siete programas de ingeniería me- mite sus conocimientos a los estudiantes, los cuales, a
cánica ubicados en Bogotá y Medellln (cuatro su vez, desempeñan generalmente un papel receptivo y
pertenecientes a universidades privadas y tres a institucio- pasivo. En las asignaturas prácticas, o laboratorios, se
nes oficiales) mediante la realización de entrevistas al per- hacen comprobaciones, aclaraciones y aplicaciones de
sonal directivo y administrativo, encuestas a profesores y principios teóricos ya conocidos, y los estudiantes tienen
estudiantes, revisión documental y observaciones de cam- un contacto directo con los procesos que son objeto de
po. Las semejanzas que hay entre los enfoques curricula- aprendizaje, especialmente a través de equipos cons-
res utilizados en los programas de unas y otras ramas de truidos o adaptados para fines didácticos. Las asignatu-
la ingerliería, permiten afirmar que los resultados de este ras teórico-prácticas emplean en forma combinada los
estudio dan una idea aproximada de la forma como ope- dos métodos pedagógicos.
ran los diversos programas de ingeniería que se ofrecen
en el país. Por lo demás, es notoria la poca utilización que se hace

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en los cursos regulares, de otras alternativas, como po- La participación cuantitativa del personal docente en ac-
drían ser las discusiones dirigidas (por ejemplo: semina- tividades de investigación se puede apreciar con los si-
rios, simposios o mesas redondas), los trabajos en guientes datos: el 40.2% de los 152 docentes
equipo con participación de varios profesores, las confe- encuestados en el estudio afirmó haber participado en
rencias a cargo de personas diferentes a los responsa- investigaciones de su respectiva universidad, para res-
bles de los cursos, los trabajos dirigidos, los talleres o ponder a necesidades planteadas por la misma institu-
las investigaciones. ción, y un 16.3% había intervenido en investigaciones
solicitadas por personas o entidades ajenas a sus uni-
El recurso didáctico de aula empleado permanentemen- versidades. El análisis de la información suministrada
te en las asignaturas teóricas y teórico-prácticas es el ta- sobre estas investigaciones permitió observar que las
blero; de manera ocasional y sólo en algunos programas primeras se reducen en muchos casos a trabajos aisla-
se emplean los retro proyectores de acetatos y los pro- dos, desarrollados por iniciativa de los profesores, sin
yectores de diapositivas; el uso de videos, proyectores importancia apreciable fuera de las respectivas institu-
de sonovisos y modelos casi nunca se da. En las asigna- ciones; las segundas son, con frecuencia, trabajos de
turas prácticas la situación es similar, con la diferencia más envergadura e implican mayores responsabilidades
obvia del uso de los correspondientes equipos de labo- para las universidades, pues obedecen a compromisos
ratorio. rigurosos con entidades financieras y tienen mayor pro-
yección a nivel nacional.

Los estudiantes hacen un alto uso de las bibliotecas, co-


La participación directa de los estudiantes en la investi-
mo complemento a las asignaturas teóricas; por el con-
gación es bastante reducida, y se limita casi exclusiva-
trario, el empleo de hemerotecas, centros de cómputo y
mente a la realización de sus respectivos trabajos de
laboratorios para preparar estas asignaturas es muy ba-
grado, con el fin de resolver problemas reales de las ins-
jo. En las teórico-prácticas se disminuye la consulta bI-
tituciones o del país, o para ampliar el campo de conoci-
bliográfica y se aumenta el acceso a los laboratorios. En
miento en áreas específicas de la ingeniería mecánica.
las prácticas, como era de esperarse, el recurso físico
De los siete programas que participaron en el estudio,
más empleado es el constituido por los laboratorios; la
en el momento de recoger la información seis de ellos
consulta en bibliotecas disminuye aún más y los otros re-
exigían la realización del trabajo de grado como requisi-
cursos presentan muy poca utilización por parte de los
to académico para optar al título de ingeniero mecánico.
estudiantes. Finalmente, los recursos más empleados en
Con respecto a la extensión universitaria, el nivel de par-
los trabajos de grado son las bibliotecas y los laborato-
ticipación del personal docente es mucho más bajo que
rios, y además se evidencia un ligero aumento en la con-
en la investigación, y prácticamente inexistente en el ca-
sulta a las hemerotecas, con respecto a su uso en las
so de los estudiantes. De este modo, la investigación y la
asignaturas.
extensión son actividades secundarias en las cuales
participan sólo algunos profesores, y la injerencia de los
Los exámenes presenciales escritos constituyen la prin- estudiantes es aún más baja o nula; no existen nexos
cipal forma para evaluar el aprendizaje de los estudian- fuertes y claros entre la docencia, la investigación y la
tes en las asignaturas teóricas y teórico-prácticas, y en extensión, por lo cual su relación es bastante pobre.
ellos se emplean preferencial mente las preguntas abier-
tas, las demostraciones teóricas y la resolución de pro- Como complemento a la formación práctica impartida en
blemas basados en situaciones supuestas o ideales. las asignaturas regulares y en los trabajos de grado, al-
Aún en las asignaturas prácticas es bastante empleada gunos programas plantean otras alternativas. Así, uno
esta forma de evaluación, pero también se tienen en de ellos incluye un semestre de práctica obligatoria en la
cuenta los preinformes teóricos, los informes de resulta- industria y otros promueven las pasantías de vacacio-
dos, así como el desempeño y la participación de los es- nes, las visitas industriales y las prácticas de campo.
tudiantes en las actividades. En los tres tipos de
asignaturas se complementa la evaluación con tareas y Desde el punto de vista administrativo, la relación entre
trabajos realizados fuera del aula. El objetivo fundamen- las asignaturas teóricas y prácticas se maneja a través
tal de las evaluaciones es sumativo, es decir, que los re- de los prerrequisitos y los correquisitos. Los prerrequisi-
sultados de éstas se emplean para tomar decisiones tos se utilizan para garantizar que el estudiante ha obte-
con respecto a la aprobación o reprobación de las asig- nido los conocimientos teóricos antes de abordar la
naturas por parte de los estudiantes, pero muy poco se práctica; por su parte, los correquisitos implican un ac-
emplea la evaluación como instrumento para medir el ceso simultáneo, pero separado, a los aspectos teórico
grado de aprendizaje de los estudiantes, a lo largo de y práctico de una misma temática. Algunos programas
los cursos, con el fin de hacer los ajustes necesarios en muestran sus preferencias por ofrecer las prácticas des-
las acciones pedagógicas. pués de las teorías correspondientes, mientras que

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otros, en temáticas semejantes, se inclinan hacia la si- rrea diferentes contratiempos: los estudiantes tienen po-
multaneidad. Sólo en uno de los programas participan- ca motivación por las asignaturas teóricas, al no encon-
tes en el estudio se encontró un número considerable de trarles relación con la realidad, y su participación activa
asignaturas teórico-prácticas, como estrategia para de- en ellas es mínima. Los enfoques de la teoría y la prácti-
sarrollar las distintas áreas del plan de estudios. ca con frecuencia son diferentes, o aún divergentes, si
las asignaturas son ofrecidas por distintos profesores, lo
Por último, se observa que las prácticas obedecen a
cual ocurre a menudo. Cuando los estudiantes cursan
programaciones preestablecidas, de acuerdo con las
las asignaturas prácticas, muchas veces ya han olvida-
cuales, los estudiantes deben realizar una determinada
do o no encuentran la relación con la teoría correspon-
serie de observaciones, ensayos, pruebas y medicio-
diente. Las prácticas se reducen con frecuencia a
nes, más o menos rutinarias y repetitivas, que no varían
comprobaciones repetitivas y rutinarias, en lugar de ser
de manera apreciable entre un período académico y
aplicaciones reales de las teorías, que permitan un de-
otro.
sarrollo integral de los estudiantes y fomenten su acerca-
miento a la actividad profesional. No hay un trabajo
LAS ESTRATEGIAS Y LOS METODOS organizado y permanente de los estudiantes en investi-
PEDAGOGICOS gación.

No es fácil establecer una delimitación precisa entre el La vinculación entre la teoría y la practica no puede en-
aprendizaje teórico y el práctico. Como una primera tenderse como "la suma de momentos teóricos y de mo-
aproximación, aceptemos que el aprendizaje de la teoría mentos prácticos, sino como la relación teórico-práctica
se refiere a la asimilación racional de conceptos, princi- permanente en todas las áreas del conocimiento·(5). Tal
pios, leyes, métodos, procedimientos, datos e informa- vez lo más adecuado sea abandonar el carácter dicotó-
ción, en general, y al proceso de reflexión sobre ellos. mico de teóricas o prácticas que ostenta la mayor parte
Por su parte, el aprendizaje basado en la práctica tiene de las asignaturas de ingeniería en el presente, y deci-
que ver con la observación de fenómenos y situaciones, dirse por la opción más flexible de actividades teórico-
la experimentación, el contacto con la realidad, la aplica- prácticas, entendidas como aquellas en las cuales se
ción de conceptos teóricos a situaciones específicas, el combinan e integran acciones que permiten enfatizar en
uso de instrumentos y la resolución de problemas. uno u otro aspecto, de acuerdo con las características
del tema a que se refieran *. Por supuesto, no se trata de
Si esto es así, se debe reconocer que muchas de las lla- utilizar sólo los métodos pedagógicos que se emplean
madas asignaturas teóricas, en los programas de inge- en las denominadas actualmente asignaturas teórico-
niería, tienen dosis variables de práctica; y así debe ser: prácticas (las cuales dejan mucho que desear), sino de
en muy pocas asignaturas se podrían alcanzar las metas tomar este esquema básico de integración del conoci-
deseadas, si la participación del estudiante se redujera miento para desarrollar todas las estrategias y métodos
solamente a apropiarse de los conocimientos del profe- que se consideren convenientes.
sor, y aquel no realizara ningún tipo de aplicación y de
acercamiento a la realidad. De manera análoga, en la Con lo anterior no se pretende que todo aprendizaje de-
mayor parte de las asignaturas prácticas existe un com- ba tener un componente teórico y uno práctico con énfa-
ponente teórico que sustenta la actividad propiamente sis más o menos equivalentes, ni se trata de disminuir el
práctica. Quizás este hecho está indicando que el rigor eminentemente teórico de las áreas que así lo exi-
aprendizaje de la ingeniería tiene que ser teórico y prác- gen. Lo que se busca es superar la rigidez actual de los
tico a la vez, y no es conveniente separar estos dos com- programas de ingeniería, motivada por la aceptación de
ponentes, de manera forzada. dentro de los planes de sólo dos alternativas mutuamente excluyen1es para ac-
estudios. ceder al conocimiento (con los problemas que esto con-
lleva), y en cambio tener la posibilidad de combinar
La discriminación en asignaturas teóricas y prácticas, diferentes opciones que permitan un aprendizaje inte-
sobre todo en las temáticas que exigen explícitamente la
necesidad de contemplar los dos componentes, ha sido
una división forzada y arbitraria que obedece principal-
• Se prefiere hablar de 'actividades' teórico-prácticas y no sólo de
mente a razones administrativas, pues facilita la utiliza- asignaturas. pues estas últimas implican una rigidez curricular y una
ción de recursos físicos, como aulas, laboratorios y parcelación del conocimiento. no siempre convenientes.
equipos, pero riñe con la conveniencia pedagógica que Posiblemente la estructuración de los planes de estudios con base
aconseja manejar integralmente los aspectos teóricos y en una cierta cantidad de asignaturas siga siendo la opción más
viable y adecuada. y se continúe utilizando en los programas de
prácticos. ingenierla. El propósito de este artículo no es impugnar la existencia
de asignaturas. pero sI se considera importante desarrollar otras
La presentación de la teoría y la práctica como dos ins- actividades complementarias a las asignaturas. como parte integral
tancias del conocimiento, separadas e inconexas, aca- de los planes de estudios.

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gral, dando una importancia especial a la participación facilita el desarrollo de temas poco accesibles para los
de los estudiantes en las diferentes actividades y al con- estudiantes; se presta para trabajar con muchos estu-
tacto de éstos con la realidad. diantes y exige rnínlmos recursos de aula.

El cambio propuesto implica que el profesor ceda el pro- Como principales desventajas de la clase magistral se
tagonismo a sus estudiantes. Las estrategias pedagógi- anotan: tiende a ser un proceso de comunicación en una
cas que giran alrededor del profesor poseedor del sola vta, por lo cual el estudiante asume un papel pasivo;
conocimiento deben combinarse con otras centradas en da énfasis a los intereses del profesor, más que a los de
los estudiantes. Más que un transmisor de conocimien- los estudiantes; estimula principalmente la memoriza-
tos, el profesor debe ser un gura y un apoyo de los estu- ción, en detrimento de otras formas de aprendizaje; es
diantes. Estos, por su parte, deben abandonar la actitud menos efectiva que otras estrategias para el desarrollo
pasiva y receptiva para responsabilizarse directamente de habilidades y actitudes; avanza al ritmo impuesto por
de su aprendizaje y su acceso al conocimiento. el profesor, a veces sin tener en cuenta las necesidades
y caractenstlcas de los estudiantes; estimula la acepta-
Se puede echar mano de muchas estrategias y métodos ción del profesor como la última autoridad y fuente de la
pedagógicos conocidos y experimentados, o bien, pla- verdad(8).
near y desarrollar los que se consideran pertinentes, de
acuerdo con el tema que se vaya a desarrollar, los resul- Las clases utilizadas más comúnmente en las áreas pro-
tados que se quieran lograr y las preferencias del profe- fesionales de los programas de ingeniería son de tipo
sor. "Las estrategias son grandes enfoques didácticos expositivo y tienen el mismo enfoque, pero son menos
que se diferencian entre sl porque parten de objetivos rígidas que las clases magistrales propiamente dichas;
pedagógicos distintos o de concepciones pedagógicas los grupos de estudiantes en estas clases no son tan nu-
distintas"(6) y los métodos son formas concretas de apli- merosos como suelen ser en las magistrales y, aunque
car una estrategia. no hay atención individual a los alumnos, por lo menos
se intercambian preguntas y respuestas entre el profesor
Se considera que la formación de los ingenieros se pue- y los estudiantes. Con alguna frecuencia se emplean
de lograr utilizando principalmente dos estrategias: la clases magistrales, sobre todo en las asignaturas de for-
expositiva, expresada a través de la clase magistral, y la mación básica.
estrategia de aprendizaje por descubrimiento, es decir,
la enseñanza orientada hacia la investigación, mediante Las clases magistrales y comunes indudablemente son
la ejecución de proyectos reales o a través de la solución adecuadas y necesarias para desarrollar diversos temas
de problemas; sin excluir la posibilidad de utilizar otras y aspectos de la ingeniería. Pero aún estas clases pue-
estrategias, cuando se considere conveniente. Cada es- den adquirir mayor agilidad y ser más provechosas para
trategia puede ser implementada a través de diversos los estudiantes si se complementan de manera adecua-
métodos; Olas profesores muchas veces inventamos da con actividades tales como simposios, mesas redon-
nuestros métodos dentro de una estrategia y duramos das o conferencias, con la ayuda de otros docentes o
más con una estrategia que con otra o trabajamos con profesionales externos a la institución. De igual modo,
dos; somos un poco eclécticos y vamos ideando una los estudiantes pueden aumentar su participación a tra-
manera de cristalizar esa gran estrategia, de ponerla en vés de seminarios, discusiones o lluvias de ideas, entre
operación, de implementarla,,(7). Entre muchos métodos otras actividades.
pedagógicos que pueden ser de utilidad en la formación
de ingenieros, se sugieren: la clase magistral, la clase Sin embargo, los esfuerzos que se realicen en este sen-
común, las simulaciones, las investigaciones, las discu- tido no son suficientes. Se considera, además, que el ni-
siones dirigidas, los trabajos en equipo, los talleres, las vel actual de utilización de las clases tradicionales es
prácticas industriales y profesionales, las demostracio- excesivo y, por tanto, debe disminuir sensiblemente en
nes, las conferencias, los trabajos dirigidos, las pasan- favor de otros métodos más participativos, investigativos
tías, los trabajos de campo, las visitas de observación. y dinámicos, que estimulen el interés y la motivación de
los estudiantes, les permitan poner en práctica los cono-
Por supuesto, la clase magistral tiene ventajas y desven- cimientos adquiridos y los enfrenten a la realidad de la
tajas. Sus ventajas más importantes son: permite apro- profesión y del país. De igual manera, resulta necesario
vechar al máximo los conocimientos y la experiencia del implementar estrategias, métodos y actividades que
profesor; se enfoca directamente en las ideas del docen- coadyuven en el desarrollo de actitudes, habilidades y
te; brinda la posibilidad de cubrir temas extensos, cuan- valores en los estudiantes, aspectos que tienen tanta o
do sea necesario; es útil para introducir temas nuevos mayor importancia que los mismos conocimientos ad-
que sienten las bases para otros tipos de aprendizaje o quiridos durante el paso de aquellos por la universidad,
para reforzar lecturas y estudios previos de los alumnos; en cuanto formación que les permitirá desempeñarse

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como profesionales y como ciudadanos. - Integran el saber a la realidad inmediata.

Así, por ejemplo, las prácticas enfocadas hacia la reso- - Motivan al estudiante a su desarrollo integral.
lución de problemas reales (no las prácticas repetitivas,
- Posibilitan la integración curricular, generando una
que pueden ser necesarias en algunos casos) permiten
visión de totalidad en el estudiante.
a los estudiantes desarrollar sus propias iniciativas,
aportar soluciones originales y adoptar posiciones críti- - Convierten al estudiante en agente de
cas; los talleres facilitan la aplicación del principio de transformación social.
"aprender haciendo"; las pasantías pueden fomentar la
capacidad para el trabajo interdisciplinario; a través de - Garantizan el derecho de cada hombre a realizarse
los trabajos personales se pueden desarrollar las capa- plenamente y a participar de su propio porvenir" (10).
cidades de investigación, de análisis, de síntesis y de
autoaprendizaje; el liderazgo, la solidaridad social, el
DOCENCIA, INVESTIGACION y EXTENSION
sentido de nacionalidad y la creatividad pueden ser esti-
mulados en las prácticas con la comunidad; las activida- Como complemento al empleo de estrategias y métodos
des fuera de la universidad coadyuvan a la pedagógicos más adecuados, se considera de la mayor
contextualización de la profesión dentro de la realidad importancia lograr una vinculación estrecha entre la do-
del país. cencia, la investigación y la extensión que se realizan en
las instituciones, con el fin de que los estudiantes alcan-
"Como la actividad académica se reduce en gran medi-
cen una formación integral. En este aparte se hacen al-
da a dictar ciases ..., se ha descuidado el verdadero sen-
gunas reflexiones sobre la manera en que se puede
tido de la formación del educando, que tiene que ver
procurar una mayor relación entre estas tres funciones
con 'un más allá de insondable trascendencia', con los
básicas de la universidad y las razones por las cuales
procesos vitales del conocer y el aprender, el llamado
conviene promover los nexos entre ellas.
'currículo latente' y 'oculto', que 'no tolera la palabra
asignatura' pero que sí tiene que ver directamente con La primera condición para lograr este vínculo se encuen-
todo un elenco de aprenderes: 'aprender a ser'; 'apren- tra en el personal docente. Además de sus conocimien-
der a hacerse'; 'aprender a crear'; 'aprender a aprender tos teóricos, es deseable que los profesores encargados
y comprender'; 'aprender a adaptarse'; 'aprender a con- de las áreas profesionales de las carreras tengan una
vivir'; 'aprender a pensar' v. por qué no, 'aprender a des- gran experiencia en el ejercicio de la ingeniería y se
cubrir la trascendencia' ,,(9). mantengan constantemente actualizados con respecto a
los últimos avances científicos y tecnológicos relaciona-
Los Ifmites y propósitos de este artículo no permiten ha-
dos con sus campos de trabajo. De esta forma, dispon-
cer la descripción y el análisis, ni siquiera someros, de
drán de un valioso bagaje teórico-práctico para planear
diferentes estrategias pedagógicas, sus métodos y las y desarrollar actividades realistas, dinámicas y acordes
características de cada uno de estos. Para ampliar la in-
con el estado de desarrollo de la profesión.
formación al respecto, se propone la consulta de literatu-
ra especializada. La idea general que se desea expresar Entre otras, se proponen dos alternativas para que los
aquí es la conveniencia de seleccionar y utilizar la estra- profesores cumplan con esta condición. La primera con-
tegia y el método pedagógico más adecuado en cada siste en disponer de profesores de planta que empleen
caso, buscar la integración permanente de la teoría con una parte apreciable de su tiempo en ejecutar trabajos
la practica, y realizar actividades prácticas participativas de investigación o extensión, simultáneamente con la la-
e investigativas, entendidas como aquellas que: bor docente, buscando el esfuerzo recíproco entre las
distintas actividades. La segunda posioiudad es que las
- "Garantizan el logro de los objetivos propuestos. instituciones cuenten con profesores de tiempo parcial
que dediquen la mayor parte de su tiempo al ejercicio
- Generan' permanentemente procesos de profesional fuera de la universidad, con la condición de
investigación. que los temas de sus cátedras y actividades curriculares
en la universidad coincidan con sus campos de desem-
- Posibilitan el desarrollo de la creatividad en el es- peño profesional.
tudiante.
La primera opción permite un fortalecimiento vigoroso y
- Desarrollan el espíritu crítico y reflexivo del es- continuo de aquellos campos del conocimiento que la
tudiante. institución considera más importantes, al desarrollar de
manera coherente e integral, la docencia, la investiga-
- Permiten y estimulan la aplicabilidad de los concep- ción y la extensión. La segunda alternativa es más ade-
tos. cuada para desarrollar áreas indispensables de los

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planes de estudios en los que la institución no es fuerte país y con la sociedad, para coadyuvar en la solución de
ni está especialmente interesada en profundizar. sus necesidades. La resolución de problemas comple-
jos enfrentados por entidades bien consolidadas, oficia-
La participación de los profesores de planta en activida- les o privadas, se ha abordado con éxito mediante la
des de investigación y extensión, y la condición de pro- suscripción de contratos entre las universidades y las
fesionales en ejercicio de los profesores catedráticos, entidades interesadas, pero los problemas de las comu-
tienen gran incidencia sobre la formación de los estu- nidades económicamente más necesitadas no se pue-
diantes, a través de las iniciativas que tengan los docen- den resolver con este esquema. Las prácticas
tes para llevar a cabo las actividades curriculares que se estudiantiles constituyen un medio adecuado para que
les encarguen. De igual manera, esta situación permite los estudiantes participen en programas de extensión
dar a los estudiantes una visión real y actualizada del universitaria tendientes a apoyar a la comunidad en la
campo y el desempeño profesional, y facilita la progra- resolución de sus problemas básicos.
mación de actividades fuera de la universidad, tales co-
mo visitas técnicas, prácticas profesionales, pasantías o De otro lado, parece existir un consenso sobre la necesi-
prácticas de campo. dad de que la ingeniería tenga su aplicación última en la
búsqueda del bienestar humano y el desarrollo social.
Conviene insistir en la conveniencia de que haya un nú- Pero la universidad no debe esperar a que el ingeniero,
mero apreciable de profesores de tiempo completo o de- ya egresado, empiece a adquirir conciencia de las re-
dicación exclusiva, que combinen sus labores de percusiones sociales, ecológicas, culturales, económi-
docencia con la investigación y la extensión, pues ellos cas o políticas de su profesión, pues sobre el profesional
poseen las mejores condiciones de formación, experien- se ejercen fuertes presiones que a veces van en contra
cia, tiempo y recursos para planear y desarrollar cáte- de este ideal. Ni tampoco se adquiere esta actitud con el
dras, actividades, prácticas y evaluaciones adecuadas, solo concurso de exposiciones teóricas, sean ellas rela-
así como para involucrar directamente a los estudiantes tivas al campo profesional o socio-humanístico. Una al-
en la investigación y la extensión universitaria. ternativa viable es la práctica continuada con la
comunidad, la cual puede resultar altamente positiva pa-
Otro aspecto importante para vincular la docencia con la
ra que los estudiantes reconozcan la función social de
investigación y la extensión tiene relación con los planes
su profesión, con sus implicaciones, desde sus años de
de estudios. La participación temprana y permanente de
universidad, y la pongan en práctica más adelante, du-
los estudiantes en las labores de investigación y exten-
rante su vida profesional.
sión que adelante la institución se debe promover a tra-
vés de las diferentes asignaturas y actividades que lo
permitan, incluyendo los trabajos de grado. De esta ma-
CONTRIBUCION DE LA PRACTICA
nera, los estudiantes aplican sus conocimientos teóricos
A LA FORMACION INTEGRAL
a la resolución de problemas reales de la ingeniería, de
la comunidad y del país. La institución puede planear al- La mencionada interrelación existente entre la teoría y la
gunos programas de investigación, divididos adecuada- práctica hace difícil separar los resultados que se pue-
mente en proyectos, y trabajos de extensión, para que den alcanzar con unas y otras actividades. Sin embargo,
sean desarroilados con la colaboración de estudiantes sí es importante tener en cuenta y aprovechar los recur-
de los diferentes niveles, bajo la asesoría y dirección de sos que ofrecen las distintas estrategias y métodos pe-
los profesores. dagógicos, para alcanzar los objetivos curriculares que
se hayan previsto. Entre muchas posibilidades, a conti-
No debe olvidarse que la legislación vigente sobre la
nuación se sugieren algunas metas, para el cumplimien-
educación superior establece que la formación universi-
to de las cuales puede resultar de mucha utilidad el
taria, dentro de la cual están incluidos los programas de
empleo de actividades prácticas, es decir, aquellas en
ingeniería, debe tener un énfasis en la fundamentación
las que exista una amplia participación de los estudian-
investigativa. Este énfasis sólo puede lograrse mediante
tes:
una labor constante de los estudiantes en actividades de
investigación a lo largo de toda su carrera, con la super- - Una finalidad de las prácticas en los planes de es-
visión de los profesores. Además, es importante procu- tudios de ingeniería es complementar e integrar el
rar la formación de los estudiantes en aspectos aprendizaje teórico, mediante la comprobación,
metodológicos y conceptuales de la investigación, que aclaración y descubrimiento de principios y leyes.
los provean de las bases necesarias para acometer el
trabajo en proyectos y trabajos específicos. - Las prácticas también se emplean para familiarizar
a los estudiantes con la manipulación de instrumen-
Fuera del servicio prestado a través de sus egresados, tos y equipos de uso común en el ejerciciO de la
la universidad tiene un compromiso permanente con el ingeniería.

64 Ingeniería e Investigación
- Las prácticas facilitan y estimulan el desarrollo de ser implementado a lo largo de todo el plan de estudios,
actitudes, habilidades y valores en los estudiantes. y no limitarse a algunos de sus semestres o perlados
académicos. Se considera que actividades puntuales,
- El trabajo práctico es fundamental para lograr la
como las pasantías de vacaciones, los semestres de
formación investigativa de los estudiantes.
práctica industrial o los trabajos de grado, todos los cua-
- Las prácticas permiten a los estudiantes enmarcar les han dado buenos resultados como complementos
su profesión dentro de un contexto económico, so- prácticos a la formación eminentemente teórica que se
cial y cultural. imparte actualmente en los programas de ingenierla,
constituyen un valioso refuerzo a la metodologla pro-
- Las prácticas son un medio idóneo para experimen- puesta, pero no la sustituyen.
tar el trabajo interdisciplinario.
"En el mundo laboral, el ingeniero ¿cómo aprende? ha-
- A través de la práctica, el estudiante puede conocer ciendo, y la pregunta que podrlamos hacernos en este
de cerca el medio ambiente y el campo de acción momento es: si la ingenierla se aprende haciendo, pre-
de su futura profesión, observar el desempeño de vias unas buenas bases, ¿por qué no empezamos a ha-
profesionales homólogos y experimentar el trabajo cer ese aprendizaje de la ingenierla desde la facultad en
profesional. ' vez de dejarlo hasta cuando el estudiante llega a la in-
dustria o a donde va a trabajar y empieza a tener proble-
- La práctica facilita el acercamiento a los recursos y mas? ¿por qué no nos metemos desde el principio a
procesos tecnológicos utilizados en las distintas dis- hacer ingenierla en la facultad y aprendemos ingenierla
ciplinas y profesiones. haciendo, cultivando lógicamente las buenas ba-
ses1'(11).
- Las prácticas estudiantiles constituyen un medio
adecuado para que las universidades colaboren en 'Hacer ingenierla significa empezar a resolver proble-
la búsqueda de soluciones a los problemas básicos mas del pals mediante la ingenierla, o sea, para que ha-
de la comunidad. ya una práctica real, ese acercamiento a la realidad, no
los laboratorios que son simulaciones, no los talleres que
CONSIDERACIONES ADICIONALES son simulaciones, tenemos que empezar a resolver pro-
blemas reales de ingenierla dentro de la universidad y
Para que sea posible aplicar las sugerencias indicadas
eso nos implica que grandes grupos de profesores nos
anteriormente, con miras a lograr una formación más in-
dediquemos a trabajar en un solo tema y a ser buenos
tegral de los estudiantes, es necesario contar con las
en ese tema, para que a su vez el estudiante pueda mi-
condiciones adecuadas y realizar diversas acciones.
rar todo ese tema completo, o sea, pueda ver cómo sur-
En primer lugar, hay que desarrollar un proceso de infor- ge un proyecto de ingeniería desde la inquietud social
mación y motivación entre directivos, profesores y estu- que lo genera hasta la solución muchas veces plasmada
diantes, con el fin de poner en evidencia la necesidad de en obras físicas como máquinas, como construcciones *.
mejorar los métodos y utilizar nuevas estrategias peda- Para que él pueda sentir esa ingenierla, vivirla y adquirir
gógicas, de modo que se cree un ambiente propicio y esa intuición, esa habilidad, esa destreza que lo hace in-
receptivo hacia el cambio y la innovación. Además, se geniero, tiene que recorrer el camino completo y tiene
debe implementar un programa de capacitación para que recorrerlo con la facultad, con sus profesores yeso
contribuir a la formación de los profesores que no tengan nos implica ponernos a hacer ingeniería en algo; no po-
suficientes conocimientos y experiencia en el uso de demos, con nuestros recursos, hacer ingeniería de toda' (12).
métodos y recursos pedagógicos.
El proceso de evaluación es otro aspecto metodológico
De otro lado, el uso de estrategias más participativas de- que merece ser revisado. De la evaluación sumativa, en-
posita la mayor responsabilidad del aprendizaje en el focada casi exclusivamente hacia la toma de decisiones
estudiante, como ya se ha indicado. Por tanto, esta inno- sobre la aprobación o reprobación de asignaturas se de-
vación debe ir acompañada de un aumento notable en be desembocar en la evaluación formativa, dirigida a
el uso de recursos tales como bibliotecas, centros de apreciar permanentemente el desarrollo y aprendizaje
documentación, hemerotecas, laboratorios y centros de de los estudiantes, con el fin de tomar las medidas co-
cómputo, por parte de los estudiantes. Del mismo modo, rrectivas a que haya lugar, en el momento oportuno.
se debe procurar la agilización del trabajo en aulas y la-
boratorios, mediante el empleo de acetatos, diapositi-
• Sánchez propone que cada facultad se especialice en unas pocas
vas, videos, modelos, computadores, películas y demás áreas especrficas de la ingenierra, evitando la dispersión, debido a
recursos pertinentes. la limitación de todo tipo de recursos que tienen las universidades.
De este modo, es posible realizar proyectos completos, con la
El proceso de formación integral teórico-práctico debe participación de profesores y estudiantes.

Ingenlerla e Investigación 65
También se debe procurar que una buena cantidad de estrategias y métodos pedagógicos, es fundamen-
las evaluaciones usadas en la actualidad, basadas en tal buscar las condiciones que faciliten y promuevan
demostraciones teóricas y ejercicios relacionados con el fortalecimiento de las relaciones entre la docen-
situaciones supuestas, sean reemplazadas por formas cia, la investigación y la extensión.
de evaluación más amplias e integrales, apoyadas en la
resolución de problemas reales de ingeniería, con dife- - Se debe tener claridad con respecto a las metas
rentes grados de dificultad. Como complemento de lo que se persiguen en los programas curriculares,
anterior se debe fomentar la autoevaluación de los estu- con el fin de poder planear las estrategias
diantes, mediante la cual ellos mismos tomen la iniciativa pedagógicas que más se adapten a la consecución
para verificar sus niveles de conocimientos; así, la eva- de dichas metas.
luación deja de ser una forma de coacción docente, pa-
ra convertirse en un instrumento manejado por los - La innovación en el empleo de estrategias
mismos estudiantes, en consonancia con el proceso de pedagógicas debe ser precedida por un proceso de
mayor responsabilización por su propia formación, que información y motivación de directivos, profesores y
se propone. estudiantes, y un programa de capacitación del per-
sonal docente.
CONCLUSIONES
- Las estrategias participativas exigen el uso
- El estrechamiento de las relaciones entre las ac- frecuente de recursos de apoyo, tales como
tividades teóricas y prácticas previstas en los bibliotecas, hemerotecas, centros de cómputo y
planes de estudios, es una estrategia útil para lograr laboratorios, y recursos de aula, como acetatos,
la formación integral de los estudiantes de diapositivas, videos, modelos, computadores y
ingeniería. películas.
- Conviene reemplazar la actual estructura de los La integración teórico-práctica ha de ser per-
planes de estudios, basada en asignaturas teóricas manente a lo largo de todo el plan de estudios y, por
y prácticas, por la opción más flexible de ac- tanto, no puede limitarse a actividades puntuales,
tividades teórico-prácticas, en las cuales se utilicen tales como el trabajo de grado, el semestre de
las estrategias y los métodos pedagógicos que práctica o las pasantías.
mejor se adapten a las temáticas o a los objetivos
que se deseen alcanzar, en cada caso específico. - La evaluación debe ser un recurso de los docentes
para apreciar el aprendizaje y el desarrollo de sus
- Hay que enfatizar el uso de estrategias y métodos estudiantes, con el fin de tomar las medidas correc-
pedagógicos que promuevan la participación de los tivas en el momento adecuado. Además, se debe
estudiantes y el acercamiento de éstos a la realidad. procurar la implementación de evaluaciones in-
Los profesores deben desempeñar, principalmente, tegrales, basadas en la solución de problemas
el papel de guías y apoyos, y los estudiantes deben reales, y la autoevaluación de los estudiantes.
responsabilizarse más por su aprendizaje y su ac-
ceso al conocimiento.
Paraterminar se incluye una máxima china, mencionada
- Es necesario implementar estrategias que estimulen por Arellano (13), que ilustra suficientemente el papel de
el desarrollo de las actitudes, habilidades y valores la práctica en la formación:
en los estudiantes, aspectos que son tanto o más
importantes que los conocimientos adquiridos. Oigo y Olvido.
Veo y Recuerdo.
- Además de hacer la innovación en el uso de Hago y Entiendo.

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