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ÍNDICE DE CONTENIDOS

1. INTRODUCCIÓN ........................................................................................ 7
1.1 Descripción del tema ............................................................................. 7
1.2 Objetivos ........................................................................................... 12
1.3 Justificación del proyecto ..................................................................... 13
1.4 Metodología ....................................................................................... 13
2. ANTECEDENTES DEL MOLIBDENO Y SUS COMPUESTOS................................ 15
2.1 Antecedentes Históricos ....................................................................... 15
2.2 Propiedades del molibdeno ................................................................... 15
2.3 Procesamiento de la molibdenita ........................................................... 16
2.4 Principales productos de molibdeno ....................................................... 20
2.5 Usos del molibdeno ............................................................................. 22
3. EL MERCADO DEL MOLIBDENO Y SUS COMPUESTOS.................................... 27
3.1 Reservas ........................................................................................... 27
3.2 Consumo mundial de molibdeno y sus productos ..................................... 28
3.3 Producción mundial de molibdeno.......................................................... 30
3.4 Precios de los compuestos.................................................................... 33
3.5 Balance de mercado ............................................................................ 36
3.6 Capacidad de tostación ........................................................................ 38
3.7 Principales países en la industria mundial del molibdeno ........................... 39
3.8 El mercado de los compuestos finos de molibdeno ................................... 50
4. PROCESOS PRODUCTIVOS DE LOS COMPUESTOS DE MOLIBDENO................. 57
4.1 Producción de dimolibdato de amonio ................................................... 57
4.2 Producción de trióxido de molibdeno puro............................................... 60
4.3 Producción de molibdato de sodio grado químico ..................................... 61
4.4 Comparación de los procesos ................................................................ 64
5. EVALUACIÓN ECONÓMICA ........................................................................ 65
5.1 Dimolibdato de amonio ........................................................................ 65
5.2 Trióxido de molibdeno puro .................................................................. 75
5.3 Molibdato de sodio .............................................................................. 77
5.4 Comparación de los resultados.............................................................. 78
6. PROYECCIONES DE LOS MERCADOS DEL MOLIBDENO .................................. 87
6.1 Proyección del precio del molibdeno....................................................... 87
6.2 El mercado del acero inoxidable ............................................................ 89
6.3 El mercado de los catalizadores............................................................. 91
6.4 El mercado de los pigmentos ................................................................ 92
7. ANÁLISIS Y COMPARACIÓN DE LOS PROCESOS ESTUDIADOS........................ 93
7.1 Dimolibdato de amonio ........................................................................ 93
7.2 Trióxido de molibdeno puro .................................................................. 95
7.3 Molibdato de sodio .............................................................................. 96
8. CONCLUSIONES GENERALES ..................................................................... 98
9. BIBLIOGRAFÍA ...................................................................................... 100
10. ANEXOS ............................................................................................. 103

3
ÍNDICE DE TABLAS

Tabla 2. 1: Especificaciones del concentrado de molibdenita. .........................................20


Tabla 2. 2: Especificaciones del trióxido de molibdeno grado técnico. ..............................21
Tabla 2. 3: Especificaciones trióxido de molibdeno metálico. ..........................................22
Tabla 3. 1: Principales minas productoras de molibdeno (2004). ....................................32
Tabla 3. 2: Principales minas productoras de molibdeno................................................32
Tabla 3. 3: Precios de los compuestos (USD/lb de producto)..........................................34
Tabla 3. 4: Precios de los compuestos (USD/lb de Mo contenido)....................................35
Tabla 3. 5: Precios de los compuestos, enero – noviembre 2006. ...................................36
Tabla 3. 6: Capacidad de tostación, septiembre 2006. ..................................................38
Tabla 3. 7: Principales empresas exportadoras (millones de USD FOB). ...........................44
Tabla 3. 8: Estadísticas de Estados Unidos (T.M. de Mof). .............................................46
Tabla 4. 1: Nomenclatura de la teoría del balance de energía.........................................60
Tabla 4. 2: Resultados del balance de energía para el proceso del ADM. ..........................60
Tabla 4. 3: Resultados del balance de energía para el proceso del MoO3 puro. ..................61
Tabla 4. 4: Resultados del balance de energía para el proceso del molibdato de sodio. ......63
Tabla 4. 5: Comparación de los compuestos. ...............................................................64
Tabla 5. 1: Ingresos por ventas del dimolibdato de amonio. ..........................................65
Tabla 5. 2: Potencia de los equipos del proceso del ADM. ..............................................66
Tabla 5. 3: Resumen de los costos variables del proceso del ADM, año 1. ........................67
Tabla 5. 4: Resumen de los costos variables del proceso del ADM, años 1 a 10.................67
Tabla 5. 5: Cantidades iniciales de agua y NH4OH, del proceso del ADM. .........................67
Tabla 5. 6: Equipos por etapa del proceso del ADM.......................................................68
Tabla 5. 7: Resultado del dimensionamiento de los equipos del proceso del ADM. .............68
Tabla 5. 8: Costo corregidos de los equipos del proceso del ADM....................................69
Tabla 5. 9: Inversiones en planta de ADM. ..................................................................70
Tabla 5. 10: Costo total por etapa de los equipos de la planta de ADM. ...........................70
Tabla 5. 11: Costo de las instalaciones de los equipos de la planta de ADM. .....................70
Tabla 5. 12: Costo de las instalaciones de los equipos de la planta de ADM. .....................71
Tabla 5. 13: Inversiones en oficinas y edificios para planta de ADM. ...............................72
Tabla 5. 14: Inversión total de la planta de ADM. .........................................................73
Tabla 5. 15: Flujos de caja con capital propio y préstamo, planta de ADM........................75
Tabla 5. 16: Resultados de la evaluación económica, planta de ADM. ..............................75
Tabla 5. 17: Ingresos, costos e inversión, trióxido puro (miles de USD)...........................76
Tabla 5. 18: Flujos de caja con capital propio y préstamo..............................................76
Tabla 5. 19: Resultados de la evaluación económica, planta de trióxido puro....................76
Tabla 5. 20: Ingresos, costos e inversión, molibdato de sodio (miles de USD). .................77
Tabla 5. 21: Flujos de caja con capital propio y préstamo..............................................77
Tabla 5. 22: Resultados de la evaluación económica, planta de molibdato de sodio. ..........77
Tabla 5. 23: Comparación de la inversión....................................................................78
Tabla 5. 24: Comparación de los ingresos. ..................................................................79
Tabla 5. 25: Producción y precios de venta de los tres compuestos, año 1. ......................79
Tabla 5. 26: Comparación de los costos fijos anuales....................................................80
Tabla 5. 27: Comparación de los costos variables.........................................................80
Tabla 5. 28: Comparación de los márgenes operacionales. ............................................81
Tabla 5. 29: Comparación de los flujos de caja con capital propio y préstamo. .................82
Tabla 5. 30: Comparación de los resultados de la evaluación económica..........................82
Tabla 5. 31: Resultados del análisis de sensibilidad (a). ................................................83
Tabla 5. 32: Resultados del análisis de sensibilidad (b). ................................................84
Tabla 6. 1: Precios proyectados del óxido de molibdeno (OxMo). ....................................88
Tabla 6. 2: Precios proyectados del óxido de molibdeno (OxMo). ....................................89
Tabla 6. 3: Compuestos de molibdeno en los catalizadores. ...........................................91
Tabla 6. 4: Inhibidores de corrosión y pinturas en base a molibdeno. ..............................92
Tabla 8. 1: Comparación de los resultados de la evaluación económica. ..........................99

4
ÍNDICE DE FIGURAS

Figura 1. 1: Exportaciones chilenas según compuesto (miles de USD FOB). ...................... 9


Figura 1. 2: Cantidades exportadas por Chile según compuesto. ....................................10
Figura 1. 3: Cantidades exportadas por Chile: dimolibdato de amonio, molibdato de sodio y
trióxido de molibdeno puro.................................................................................11
Figura 1. 4: Precios promedio de exportaciones chilenas según compuesto. .....................11
Figura 1. 5: Precios promedio de exportaciones chilenas: dimolibdato de amonio, molibdato
de sodio y trióxido de molibdeno puro..................................................................12
Figura 2. 1: Esquema procesamiento molibdenita.........................................................18
Figura 2. 2: Principales usos del molibdeno y sus procesos. ...........................................26
Figura 3. 1: Reservas mundiales de molibdenita. .........................................................28
Figura 3. 2: Consumo mundial de molibdeno (T.M. de Mo contenido). .............................29
Figura 3. 3: Producción mundial de molibdeno (T.M. de Mo contenido). ...........................29
Figura 3. 4: Usos del molibdeno. ...............................................................................30
Figura 3. 5: Usos del molibdeno (T.M. de Mo contenido). ..............................................31
Figura 3. 6: Producción mundial de molibdeno, por país. ...............................................31
Figura 3. 7: Participación en la producción mundial de molibdeno, por país. .....................32
Figura 3. 8: Precios históricos del OxMo (USD/lb de Mo contenido). ................................34
Figura 3. 9: Precios enero 2002 – noviembre 2006 del OxMo (USD/lb de Mo contenido). ...34
Figura 3. 10: Precios nominal y nominal específico de los compuestos.............................36
Figura 3. 11: Balance del mercado del molibdeno (1996 – 2005)....................................37
Figura 3. 12: Producción chilena de molibdeno (T.M. de Mo fino)...................................40
Figura 3. 13: Producción chilena de molibdeno por empresa. .........................................40
Figura 3. 14: Participación por empresa en la producción chilena de molibdeno. ...............41
Figura 3. 15: Exportaciones chilenas, por producto en miles de USD FOB. .......................41
Figura 3. 16: Exportaciones chilenas, por producto en miles de USD FOB (2005). .............42
Figura 3. 17: Crecimiento en el monto de exportaciones chilenas, por producto................42
Figura 3. 18: Cantidades exportadas por Chile: dimolibdato de amonio, molibdato de sodio y
trióxido de molibdeno puro.................................................................................43
Figura 3. 19: Destinos de la exportaciones chilenas (2005). ..........................................44
Figura 3. 20: Consumo de Mo en EE.UU., por tipo de producto.......................................45
Figura 3. 21: Consumo de Mo en EE.UU., por uso final [6]. ...........................................45
Figura 3. 22: Exportaciones de Mo en EE.UU., por destino. ............................................47
Figura 3. 23: Importaciones chinas desde EE.UU. y Chile (T.M. de Mo contenido) .............49
Figura 3. 24: Destinos de las exportaciones chilenas de ADM (1997 – 2005). ...................51
Figura 3. 25: Consumo de EE.UU. de molibdatos (2001 – 2004).....................................51
Figura 3. 26: Consumo de EE.UU. de molibdatos (agosto 2005 a agosto 2006).................52
Figura 3. 27: Exportaciones de EE.UU. de molibdatos (2001 - 2004)...............................52
Figura 3. 28: Importaciones de EE.UU. de molibdatos (2001 - 2004). .............................53
Figura 3. 29: Destinos de las exportaciones chilenas de molibdato de sodio .....................54
(1997 – 2005). .......................................................................................................54
Figura 3. 30: Destinos de las exportaciones chilenas de trióxido puro (1997 – 2005).........55
Figura 3. 31: Consumo de EE.UU. de trióxido puro (2001 – 2004). .................................55
Figura 3. 32: Consumo de EE.UU. de trióxido puro (julio 2005 a julio 2006).....................56
Figura 3. 33: Exportaciones de EE.UU. de trióxido puro (2001 - 2004). ...........................56
Figura 3. 34: Importaciones de EE.UU. de trióxido puro (2001 - 2004)............................56
Figura 4. 1: Diagrama de bloques del ADM con flujos principales. ...................................59
Figura 4. 2: Diagrama de bloques del MoO3 puro con flujos principales............................62
Figura 4. 3: Diagrama de bloques del molibdato de sodio con flujos principales. ...............62
Figura 6. 1: Precio histórico del óxido de molibdeno (OxMo). .........................................87
Figura 6. 2: Precios proyectados de los compuestos de molibdeno. .................................89

5
ÍNDICE DE DEFINICIÓN DE SÍMBOLOS

Según fórmula química

CaMoO4 : powelita
Fe2(MoO4)3·7H2O : molibdita
FeMo : ferromolibdeno
MoO3 : óxido (trióxido) de molibdeno u óxido molíbdico
MoS2 : molibdenita
NaOH : hidróxido de sodio
(NH4)OH : hidróxido de amonio
(NH4)2Mo2O7 : dimolibdato de amonio
(NH4)6Mo7O24·4H2O : heptamolibdato de amonio
Na2MoO4·2H2O : molibdato de sodio
PbMoO4 : wulfenita o molibdato de plomo

Según nombre

Dimolibdato de amonio: (NH4)2Mo2O7


Ferromolibdeno: FeMo
Heptamolibdato de amonio: (NH4)6Mo7O24·4H2O
Hodróxido de amonio: (NH4)OH
Hodróxido de sodio: NaOH
Molibdato de plomo (o wulfenita):
Molibdenita: MoS2
Molibdita: Fe2(MoO4)3·7H2O
Óxido (trióxido) de molibdeno (u óxido molíbdico):
Powelita: CaMoO4
Trióxido (óxido) de molibdeno (u óxido molíbdico): MoO3
Wulfenita (o molibdato de plomo): PbMoO4

6
1. INTRODUCCIÓN

1.1 Descripción del tema

El molibdeno, un subproducto de la minería del cobre e históricamente no muy


apreciado por las empresas, se ha convertido en los últimos años en una alta fuente
de ingresos para Chile, gracias a un notable aumento de precios.

Durante el año 2005, el molibdeno fue uno de los productos más importantes de las
exportaciones chilenas. Las empresas cupríferas que obtienen como subproducto
este metal y Molymet (Molibdenos y Metales S.A.) exportaron más de USD 3.500
millones en productos de molibdeno, lo cual se debe principalmente a la alta
cotización de éstos en los mercados internacionales. Para el año 2006 el monto total
de las exportaciones chilenas de compuestos de molibdeno fue de USD 3.000,
disminución que se explicaría en la baja de los precios internacionales y la menor
producción de molibdeno de mina respecto al 2005.

Existen tres aspectos fundamentales que determinaron el comportamiento del


mercado de los últimos años: (a) restricción por el lado de la oferta durante los
últimos años, producto del cierre de un número importante de minas productoras
primarias en la zona de Huludao (China) por problemas de seguridad; (b) mayor
demanda generada por la recuperación mundial de la industria de aceros especiales
y la preocupación ambiental creciente de la industria de los catalizadores que
utilizan el molibdeno como materia prima para producir productos tecnológicamente
limpios; y (c) la restricción actual en la capacidad de tostación de los concentrados
de molibdenita que permite producir el óxido de molibdeno de grado técnico (OMT u
OxMo), elemento básico con los que obtienen mayoritariamente otros productos de
molibdeno [12]1.

Durante el año 2005, el consumo mundial de molibdeno se concentró, como en


años anteriores, en la industria del acero, la cual representó un 75% de la demanda
total, siendo el 25% restante consumido en forma de compuestos más finos, como
productos químicos y molibdeno metal. La alta demanda de los últimos años se
explica, principalmente, por el crecimiento industrial de los países asiáticos y en
menor medida Europa y EE.UU, en los cuales se concentra la mayor producción de
acero para consumo interno.

Dado que no es un metal que se cotiza en las bolsas de metales, el precio de los
productos de molibdeno es fijado por los productores. Durante el primer semestre
de 2005, el óxido de molibdeno alcanzó precios históricos situándose sobre los 36
USD/lb, siendo el promedio del año 2005 los USD 31,7 USD/lb, que supera

1
Informe “Mercado Internacional del Molibdeno”, COCHILCO.

7
ampliamente el promedio histórico correspondiente a 5 USD/lb. Durante el año
2006, el promedio del precio del óxido de molibdeno fue de 24,8 USD/lb, mientras
que para el año 2007, un mercado más balanceado indicaría un precio promedio de
20 USD/lb2.

Durante el año 2005 Chile fue el segundo productor mundial de molibdeno de mina
(47.700 ton), con el 26,8% de la producción, después de Estados Unidos (33,8%)
que fue el primer productor, y seguido de China (16,8%), lo que da cuenta de un
mercado con un alto grado de concentración. Toda la producción del país provino de
minas de gran escala que producen el metal como subproducto de la minería del
cobre.

Entre las minas principales figuran las de la cuprífera estatal chilena, Codelco, que
representó el 26,7% de la producción nacional de molibdeno el año 2005, y la mina
Los Pelambres de Antofagasta Minerals, que produjo cerca de 8.700 toneladas el
2005 [11]3.

Otro productor es la mina de cobre Collahuasi, en la norteña I Región de Chile,


propiedad de las mineras canadienses Falconbridge y Noranda. Collahuasi está en
proceso de construcción de una planta de procesamiento de molibdeno de USD 40
millones que produciría 7.000 t/año del metal.

La chilena Molymet (Molybdenos y Metales) es el mayor productor de molibdeno del


mundo. Compra concentrados ricos en molibdeno a mineras chilenas y extranjeras -
como SPCC, Antamina y Highland Valley- y trata cerca de la mitad de la producción
nacional. La empresa contempla realizar inversiones en le período 2005 – 2007 por
106 millones de USD para ampliar y mejorar sus instalaciones de procesamiento, la
mayor parte de las cuales están en su planta San Bernardo, en la zona central de
Chile, y en Ghent, Bélgica.

Las buenas perspectivas del mercado han alentado a otras empresas como la
japonesa Mitsui que comenzó a extraer molibdeno el 2005 y espera llegar a unas
12.000 toneladas en el 2006. También la Fundición Alto Norte, perteneciente a
Xstrata Copper, instaló un tostador de concentrados de molibdeno que produce
10.000 toneladas al año, mientras que Minera Valle Central subsidiaria de la
empresa canadiense Amerigo Resources Ltd., está recuperando desde marzo del
2005 molibdeno de los relaves (desechos) de la mina El Teniente.

Cabe destacar que el cambio en el mercado no sólo ha afectado a los productos de


mayor consumo (óxido de molibdeno grado técnico y ferromolibdeno), si no que
también a los compuestos finos de mayor valor agregado (molibdato de amonio,
2
Según juicio experto de Sr. Guillermo Olivares (COCHILCO) y Sr. José Luis Valenzuela
(CODELCO).
3
COCHILCO.

8
molibdato de sodio, trióxido de molibdeno puro), que han adquirido una gran
importancia en los últimos años, lo que se ha reflejado en un aumento de sus
precios. Este efecto se puede observar claramente a partir de las exportaciones
realizadas por Chile en el período entre enero del 2002 y diciembre del 2006, las
cuales se muestran en la siguiente figura (cifras detalladas en el Anexo A.1).

Figura 1. 1: Exportaciones chilenas según compuesto (miles de USD FOB).


Monto (MUSD FOB))

3.500.000

3.000.000

2.500.000

2.000.000

1.500.000

1.000.000

500.000

0
1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006
Concentrados s/tostar Trióxido de Mo grado técnico Ferromolibdeno
Trióxido de Mo puro Molibdatos de amonio y sodio

Fuente: Elaboración propia a partir de datos de Prochile [22].

De la figura anterior se observa un importante crecimiento experimentado en los


montos exportados para todos los compuestos, especialmente a partir del año 2003.
Para entender el motivo de este hecho, en las figuras 1.2, 1.3, 1.4 y 1.5 se muestra
la evolución de las cantidades exportadas y sus respectivos precios, desde el año
1997 hasta el año 2005.

De la Figura 1.2 se observa que los concentrados de molibdenita sin tostar, el


trióxido de molibdeno grado técnico y el ferromolibdeno experimentaron una fuerte
alza en la cantidad exportada a partir del año 2003.

El caso del trióxido de molibdeno puro, el dimolibdato de amonio y el molibdato de


sodio se puede observar mejor en el gráfico de la Figura 1.3, de donde se observa
que las cantidades exportadas de estos tres compuestos finos no han
experimentado un alza significativa, por lo cual el incremento en los montos
exportados depende exclusivamente del aumento en los precios. En este gráfico
también se aprecia una brusca disminución en la cantidad exportada de trióxido
puro en los años 2002 y 2003, la cual vuelve al rango histórico el año 2004. Al
analizar los datos de las exportaciones, se observa que el año 2002 sólo se

9
realizaron 5 exportaciones de trióxido de molibdeno puro, la última de ellas en el
mes de junio, mientras que en el año 2003 la primera exportación se realizó recién
a fines del mes de mayo. Este hecho se puede deber simplemente a un cambio en el
plan de negocios de Molymet debido a su internacionalización, ya que ésta es la
única empresa chilena exportadora de dicho compuesto.

Figura 1. 2: Cantidades exportadas por Chile según compuesto.


50

45
Cantidad Exportada (miles de T.M.)

40

35

30

25

20

15

10

0
1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006

Concentrado s/tostar Trióxido de Mo grado técnico Ferromolibdeno


Dimolibdato de amonio Molibdato de sodio Trióxido de Mo puro

Fuente: Elaboración propia a partir de datos de Prochile [22].

Por otra parte, el incremento en los precios se puede apreciar al observar las
Figuras 1.4 y 1.5. A partir de la Figura 1.4 se puede ver que todos los compuestos
han presentado un importante aumento de su precio promedio de exportación,
incluyendo a los compuestos más finos, como se ve claramente en la Figura 1.5.

A partir todos los antecedentes recién señalados se sustentan las bases del objetivo
general y los objetivos específicos de este trabajo, los cuales se presentan a
continuación.

10
Figura 1. 3: Cantidades exportadas por Chile: dimolibdato de amonio, molibdato de sodio y
trióxido de molibdeno puro.
5.000

4.500
Cantidad Exportada (T.M.)
4.000

3.500

3.000

2.500

2.000

1.500

1.000

500

0
1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006

Dimolibdato de amonio Molibdato de sodio Trióxido de Mo puro

Fuente: Elaboración propia a partir de datos de Prochile [22].

Figura 1. 4: Precios promedio de exportaciones chilenas según compuesto.


50

45

40
Precio Exportación (USD/kg)

35

30

25

20

15

10

0
1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007

Concentrado s/tostar Trióxido de Mo grado técnico Ferromolibdeno


Dimolibdato de amonio Molibdato de sodio Trióxido de Mo puro

Fuente: Elaboración propia a partir de datos de Prochile [22].

11
Figura 1. 5: Precios promedio de exportaciones chilenas: dimolibdato de amonio, molibdato
de sodio y trióxido de molibdeno puro.
50

45

40
Precio Exportación (USD/kg)

35

30

25

20

15

10

0
1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007

Dimolibdato de amonio Molibdato de sodio Trióxido de Mo puro

Fuente: Elaboración propia a partir de datos de Prochile [22].

1.2 Objetivos

1.2.1 Objetivo general

Realización de un estudio de mercado de los principales compuestos (ver 1.2.2 a)


de molibdeno, y desarrollo de la ingeniería de perfil de los procesos productivos de
tres compuestos: trióxido de molibdeno puro, dimolibdato de amonio y molibdato de
sodio.

1.2.2 Objetivos específicos

a. Realización de un estudio de mercado de los principales compuestos de


molibdeno: trióxido de molibdeno (grado técnico y puro), ferromolibdeno,
molibdato de amonio, molibdato de sodio y molibdeno metálico.

b. Planteamiento de diagramas de bloques, y resolución de balances de


materiales y energía para los procesos productivos de tres compuestos finos
de molibdeno: trióxido de molibdeno puro, dimolibdato de amonio y
molibdato de sodio.

c. Evaluación económica a nivel de perfil de cada proceso productivo


desarrollado.

12
d. Comparación de los procesos productivos del trióxido de molibdeno puro,
dimolibdato de amonio y molibdato de sodio, mediante la utilización de
herramientas similares a las del análisis FODA.

e. Análisis de las proyecciones de la industria para trióxido de molibdeno puro,


dimolibdato de amonio y molibdato de sodio.

1.3 Justificación del proyecto

Este proyecto se justifica en base a la creciente demanda experimentada por todos


los compuestos de molibdeno y a la incorporación de nuevos participantes al
mercado nacional, lo cual genera la necesidad de poder contar con un estudio que
compare las distintas alternativas de producción, tanto del punto de vista técnico
como también económico.

1.4 Metodología

La metodología empleada para la realización de este trabajo es la siguiente:

• Recopilación y análisis de información referente al mercado de los principales


compuestos de molibdeno: precios, cantidades producidas, principales
productores y compradores, usos de los distintos compuestos y exportaciones
chilenas entre otros. Para recolectar esta información se ingresará a los sitios
web de instituciones relacionadas como IMOA (Internacional Molybdenum
Assotiation), COCHILCO (Corporación Chilena del Cobre), Prochile,
SERNAGEOMIN (Servicio Nacional de Geología y Minería), ASIQUIM
(Asociación de Industriales Químicos) y Banco Central, además de visitas a
bibliotecas y contactos vía mail, telefónicos o entrevistas a personas con
experiencia en el rubro.

• Análisis de los procesos productivos de los tres procesos escogidos por medio
de estudio de libros, papers y patentes en conjunto con el juicio experto del
Profesor Guía Jesús Casas.

• Selección de un proceso productivo representativo para cada producto a


estudiar.

• Elaboración de diagramas de bloques y balances de masa y energía para el


proceso productivo de cada compuesto, mediante los datos obtenidos a partir
de la bibliografía recolectada y la utilización de criterios conceptuales de
diseño.

• Desarrollo de la evaluación económica de perfil para el proceso productivo de


cada compuesto, por medio de la búsqueda de los precios de mercado de las
materias primas, insumos, equipos principales y productos finales.

13
• Comparación de los tres compuestos mediante herramientas similares a las
del análisis FODA, considerando tanto los aspectos técnicos como
económicos. A través del análisis de los procesos productivos se
determinarán las debilidades y fortalezas de cada compuesto4, mientras que
del análisis del mercado se obtendrán las principales oportunidades y
amenazas.

• Estudio de las proyecciones de la industria de los compuestos elegidos,


analizando el desarrollo y proyecciones de crecimiento de las industrias que
utilizan estos compuestos, para así determinar su posible consumo futuro.
Entres las principales industrias se destacan las de los aceros especiales
(principalmente inoxidables), los pigmentos (naranjo molibdeno) y los
catalizadores en base a molibdeno (Co-Mo y Ni-Mo).

4
En reemplazo de las debilidades y fortalezas de la empresa que se analiza en el análisis
FODA típico.

14
2. ANTECEDENTES DEL MOLIBDENO Y SUS COMPUESTOS

2.1 Antecedentes Históricos

La palabra molibdeno proviene del término griego “molibdos”, que significa plomo y
era utilizada para denominar las sustancias que, según entendimiento común, eran
plomo, pero que además de este metal podían incluir galena, molibdenita y grafito.

Las primeras aclaraciones empezaron en la segunda parte del siglo XVIII, cuando se
demostró que tanto la molibdenita5 como el grafito no contienen plomo. Luego, en
1778, C.W. Scheele demostró que la molibdenita se puede descomponer por medio
de un ataque con ácido nítrico, produciendo un polvo blanco de propiedades ácidas
que llamó “ácido molíbdico”.

Cuatro años más tarde, en 1782, P. J. Hjelm alcanzó a reducir el óxido molíbdico
con el carbón, obteniendo un polvo metálico de color gris oscuro y de propiedades
metálicas que llamó “molybdenum”. De esta manera, por la primera vez con toda
claridad fue reconocido el nuevo elemento: metal molibdeno [9].

El molibdeno permaneció mayormente como una curiosidad de laboratorio durante


la gran parte del siglo XIX hasta que se alcanzó la tecnología para la extracción de
cantidades comerciales. En 1891, la compañía francesa Schneider & Co. fue la
primera en usar molibdeno como un elemento en las aleaciones para la producción
de armaduras. Rápidamente se pudo observar que, con una densidad sólo un poco
superior a la mitad de la del tungsteno, el molibdeno era un sustituto efectivo para
el tungsteno en numerosas aplicaciones de aleaciones de acero [17].

2.2 Propiedades del molibdeno

El molibdeno es un metal que tiene el número atómico 42, peso atómico 95,94 y se
simboliza como Mo. Pertenece al sexto grupo de la Tabla Periódica entre el cromo y
el wolframio (tungsteno). Aunque el molibdeno es a veces descrito como un “metal
pesado” sus propiedades son muy distintas a las de los metales pesados típicos,
mercurio, talio y plomo. Su baja toxicidad hace al molibdeno un sustituto atractivo
para los metales tóxicos en numerosas aplicaciones, por ejemplo en lugar de cromo
en los inhibidores de corrosión y de antimonio en los supresores de humo [17].

Entre las propiedades del molibdeno, técnicamente interesantes para usos prácticos,
vale destacar su alto punto de fusión, sus extraordinarias propiedades como

5
Ver Índice de Definición de Símbolos, página 6.

15
elemento de aleaciones, su capacidad de cambiar fácilmente de valencia y como
punto negativo, su susceptibilidad a oxidación a temperaturas elevadas.

De mucha importancia es la resistencia mecánica de los aceros al molibdeno a


temperaturas elevadas. Se ha notado que las pequeñas cantidades de molibdeno
eliminan las propiedades quebradizas que aparecen en los aceros a altas
temperaturas, entre 450 a 600 ºC. Esto da origen a los aceros de alta velocidad que
sirven para la fabricación de elementos de perforación, pulimiento o corte a alta
velocidad [9].

2.3 Procesamiento de la molibdenita

El molibdeno yace en sus depósitos en forma de menas de baja ley y, antes de ser
usado para fines metalúrgicos e industriales, necesariamente tiene que pasar por
las operaciones de beneficio y concentración, que liberan los minerales de
molibdeno de las especies mineralógicas asociadas y aumentan el contenido de este
metal. El producto final de una planta de beneficio de minerales es el concentrado
de alta ley, que contiene la especie mineralógica casi en su estado puro. Desde el
concentrado, mediante los procesos piro-metalúrgicos, hidro-metalúrgicos y
electrometalúrgicos el molibdeno se obtiene en su forma metálica pura o en forma
de compuestos que se utilizan en la industria.

La molibdenita, fuente principal y casi exclusiva de molibdeno, debido a su


estructura cristalina hexagonal, formación laminal y propiedades fuertemente
hidrofóbicas, es muy susceptible a los procesos de concentración por medio de
flotación.

Otro mineral de molibdeno susceptible a los procesos de concentración es la


wulfenita5, el molibdato de plomo. Sin embargo, la recuperación final del molibdeno
incluye operaciones de fundición, lixiviación y precipitación para separarlo del plomo
y otros metales. Esta es la razón por que la wulfenita casi no se usa como fuente de
molibdeno.

Otros minerales de molibdeno, particularmente la powelita1 y la molibdita1, son más


bien polvos amarillentos muy blandos con las propiedades regulares de todos los
minerales oxidados y, por esta razón, no tienen condiciones favorables para la
preparación mecánica y concentración.

En resumen, se puede considerar que casi la totalidad del molibdeno proviene de la


molibdenita y que este mineral se beneficia exclusivamente por el método de
flotación [9].

16
El contenido de Mo en los yacimientos de explotación viable varía entre un 0,01% y
un 0,25%, y está generalmente asociado a minerales sulfurados de otros metales,
entre los que destaca el cobre.

Los yacimientos y minas de donde se extrae el molibdeno se clasifican en tres tipos:

• Minas donde la recuperación de molibdenita es el único objetivo


• Minas en las cuales la molibdenita es separada durante la recuperación de
cobre
• Minas donde la recuperación de los co-productos molibdenita y cobre depende
de su viabilidad comercial [17].

A continuación se explicará el proceso de beneficio para el caso en que la separación


del molibdeno se realiza durante la recuperación de cobre (yacimientos de cobre
porfírico6), por ser éste el caso desarrollado en las plantas de Chile y la fuente
tradicional de extracción de molibdenita.

Los componentes de valor económico dentro de un yacimiento de cobre porfírico son


minerales de cobre, molibdenita y pirita (FeS2). Normalmente, el contenido de cobre
varía entre 0,7% y 2,0%, el contenido de molibdeno entre 0,001% y 0,1% de MoS2
y la pirita aparece en concentraciones que pueden variar entre 1% y 5%.

Como en toda operación de beneficio de minerales, son esenciales tres etapas:


1. liberación de minerales por medio de operaciones de reducción de tamaño y
clasificación; 2. separación de la parte noble de la ganga o concentración, por medio
de flotación, y 3. operaciones de eliminación de agua, filtración y secado para
obtener el concentrado de molibdeno desde sus pulpas y llegar a un producto seco
comercial [9].

En la Figura 2.1 se muestra en forma esquemática los principales procesos que se


realizan para la obtención de productos de molibdeno.

Las etapas de beneficio de la molibdenita se realizan mediante las siguientes


operaciones:

Molienda: el mineral es chancado y molido en molinos de bolas o rodillos hasta la


obtención de finas partículas que tienen un tamaño bajo los 150 micrones.

Flotación: se realiza en tanques aireados para separar minerales metálicos de la


ganga (mineral sin valor) y – en el caso de minerales de cobre/molibdeno – para

6
Yacimientos caracterizados por contener grandes masas de rocas con cobre sulfurado que
generalmente es de baja ley. Se originan por el ascenso de rocas fundidas cuando la corteza
oceánica se introduce bajo la corteza continental. Ejemplos de ello en Chile son
Chuquicamata, El Salvador, Andina y El Teniente.

17
separar la molibdenita del sulfuro de cobre. El concentrado de molibdenita
resultante contiene entre 85% y 92% de MoS2. Si se requiere, se puede utilizar
lixiviación ácida para disolver impurezas como cobre y plomo.

Figura 2. 1: Esquema procesamiento molibdenita.

mineral
de mena

chancado

molienda

flotación

lixiviación

Concentrado de molibdenita
MoS2
limpieza

tostación

MoS2 purificado
Grado técnico
MoO3
lubricantes

Vía química polvo briquetas fundición

FeMo

BIG-BAGS tambor latas BIG-BAGS tambor

BIG-BAGS tambor

Fuente: Referencia 9.

Tostación: este proceso convierte la molibdenita en concentrado de molibdenita


tostada (también conocida como Óxido de Mo grado técnico) por las siguientes
reacciones químicas a temperaturas entre 500 y 650ºC:

18
2MoS 2 + 7O2 → 2 MoO3 + 4SO2
MoS 2 + 6MoO3 → 7 MoO2 + 2SO2
2MoO2 + O2 → 2MoO3

Los tostadores son hornos chimenea multietapas, en los cuales el concentrado de


molibdenita se mueve desde la parte de arriba hasta abajo en contra de la corriente
de aire y gases calientes que fluyen desde abajo. El concentrado de molibdenita se
mueve mediante grandes rastrillos para promover las reacciones químicas. El
concentrado de molibdenita resultante contiene típicamente un mínimo del 57% de
Mo, y menos de 0,1% de sulfuro.

Recuperación de Renio: algunos de los concentrados de molibdenita que son


subproducto de las minas de cobre contienen pequeñas cantidades (< 0,1%) de
renio. Los tostadores de molibdeno equipados para la recuperación de renio son una
de las principales fuentes para este raro metal.

Fundición de ferro-molibdeno: entre el 30 y 40% de la producción de concentrados


de molibdenita tostados es posteriormente procesada para producir
ferromolibdeno5. El concentrado tostado es mezclado con óxido de hierro y reducido
con aluminio en una reacción térmica, produciendo una barra de varios cientos de
kilogramos de ferro-molibdeno conteniendo entre un 60 y 70% de molibdeno y el
resto esencialmente acero. Luego del enfriamiento con aire la barra es chancada y
clasificada mediante harneros para alcanzar los rangos de tamaño especificados
para el producto ferro-molibdeno.

Purificación de concentrados de molibdenita tostados (óxido de Mo grado técnico):


cerca del 25% del óxido de molibdeno grado técnico producido a nivel mundial es
posteriormente procesado para la obtención de una serie de productos químicos. La
purificación es realizada:

• Por sublimación para producir óxido de molibdeno puro (MoO3)


• Por procesos químicos húmedos para producir una gran gama de productos
químicos de molibdeno (principalmente óxidos de molibdeno y molibdatos)

Lo último involucra la disolución inicial del óxido grado técnico en un medio alcalino
(hidróxido de amonio o de sodio5), seguido de la remoción de impurezas por
precipitación y filtración y/o extracción por solvente. La solución de molibdato de
amonio resultante es luego convertida en uno de los productos de molibdato por
cristalización o precipitación ácida. Éstos pueden ser posteriormente procesados por
calcinación para producir trióxido de molibdeno puro (ver esquema de purificación
de óxido de molibdeno grado técnico en Anexo A.2).

Producción de molibdeno metálico: el molibdeno metálico es producido por la


reducción con hidrógeno del óxido de molibdeno puro o molibdatos de amonio [17].

19
2.4 Principales productos de molibdeno

Los principales productos de molibdeno que son comercializados internacionalmente


son:

a. Concentrado de molibdenita
b. Trióxido de molibdeno, grados técnico y puro
c. Ferromolibdeno
d. Sales de molibdeno
e. Molibdeno metálico

A continuación se señalan brevemente las principales características de estos


productos.

Concentrado de molibdenita

El concentrado de molibdenita es el segundo producto más comercializado entre


todos los productos de molibdeno (después del óxido grado técnico), pues ya posee
condiciones básicas de pureza y es susceptible de transformación en otros
productos. Es política general de muchas compañías comprar este producto como
materia prima y transformarlo en lo que necesitan.

Las especificaciones del Gobierno de Estados Unidos, que son al mismo tiempo las
mínimas condiciones en el mercado internacional, indican un producto que tenga las
composiciones mostradas en la siguiente tabla.

Tabla 2. 1: Especificaciones del concentrado de molibdenita.


Elemento o compuesto Contenido máximo (%)
Sulfuro de molibdeno 80,00
Cobre 1,00
Plomo 0,30
Fósforo, estaño, arsénico 0,20
Fuente: Referencia 9.

Sin embargo, es frecuente encontrar productos de bastante más ley de molibdenita


en el mercado. Generalmente se puede obtener un producto que tenga cerca de
90% de MoS2 y menos de 0,5% de cobre y casi no tenga estaño, arsénico y fósforo.
La concentración de molibdenita, en los concentrados comerciales, puede ser hasta
de un 96% de MoS2.

Con respecto al cobre la situación es más difícil, particularmente cuando la fuente


de la molibdenita es un cobre porfírico. Aunque en algunos casos es posible llegar a

20
la concentración indicada, inferior a 0,5% de cobre, resultan pérdidas de
molibdenita tan grandes o gastos adicionales tan altos, que es preferible aceptar un
castigo en el precio.

Los concentrados de molibdenita, que sirven para producción de lubricantes, tienen


necesariamente que pasar por una purificación especial para liberarlos de la parte
abrasiva de sus impurezas, particularmente de sílice. Para ese efecto se usan
distintos métodos, siendo el más acostumbrado la lixiviación con ácido fluorhídrico.
El producto final tiene más de 99,9% de MoS2 [9].

Trióxido de molibdeno grado técnico

El trióxido de molibdeno grado técnico es el producto de mayor consumo. Las


especificaciones de este producto se muestran en la Tabla 2.2.

Tabla 2. 2: Especificaciones del trióxido de molibdeno grado técnico.


Elemento o compuesto Contenido máximo (%)
Molibdeno 80,00
Cobre 1,00
Sulfuro 0,25
Fósforo 0,05
Fuente: Referencia 9.

Como el producto de tostación lleva todas las impurezas no volátiles que tiene el
concentrado de molibdenita, para obtener un producto para usos especiales hay que
purificarlo por sublimación. El producto puro tiene más de 99,5% de óxido
molíbdico5 (MoO3).

Ferromolibdeno

Este producto es un ítem muy importante en los consumos nacionales de


molibdeno, y se produce en dos tipos: tipo A y tipo B. En ambos casos el contenido
de molibdeno está entre el 60 y 70%, y el máximo contenido de impurezas es: 1%
de cobre, 0,1% de fósforo, 0,25% de azufre y 1,5% de sílice. La diferencia entre el
tipo A y B es que el tipo A permite máximo de carbón hasta 2,5% y el tipo B, hasta
0,25%.

Sales de molibdeno

Las sales de molibdeno en venta son principalmente molibdatos de calcio, sodio y


amonio y además el silicato de molibdeno y varios otros productos y reactivos. El
molibdato de sodio (Na2MoO4·2H2O) tiene un contenido del 39% de molibdeno,
mientras que el dimolibdato de amonio [(NH4)2Mo2O7] tiene un 56,4% de
molibdeno.

21
Molibdeno metálico

Este producto se puede preparar con una pureza de 99,95 de Mo, pero para usos
técnicos se acepta un polvo que tiene las especificaciones mostradas en la siguiente
tabla.

Tabla 2. 3: Especificaciones trióxido de molibdeno metálico.


Elemento o compuesto Contenido máximo (%)
Molibdeno 95,00
Fierro 2,50
Sílice 1,50
Cobre 0,50
Azufre 0,10
Carbón 0,05
Fósforo 0,04
Fuente: Referencia 9.

2.5 Usos del molibdeno

Los principales usos del molibdeno se encuentran en metalurgia: aquí el molibdeno


se usa como elemento de aleación y como molibdeno metálico. Este metal también
tiene un papel vital en la protección ambiental y de la salud humana, ya que sus
compuestos son intrínsecamente seguros y no tóxicos. De ahí su uso en lubricantes,
catalizadores, inhibidores de corrosión y supresores de humo. A continuación se
detallan los principales usos metalúrgicos y químicos del molibdeno.

2.5.1 Aplicaciones del molibdeno en la metalurgia

Aleaciones en base a molibdeno

Gracias a su alto punto de fusión, el molibdeno metálico tiene una excelente


resistencia a la fractura en ambientes reductores y con altas temperaturas. Para
aumentar aún más su fortaleza, resistencia a la fractura y maximizar su
temperatura de operación, al molibdeno se le puede agregar elementos como
titanio, zirconio, tungsteno y renio.

El molibdeno y sus aleaciones también son usados en una gran variedad de


aplicaciones por su conductividad térmica y eléctrica, tasa de expansión térmica,
estabilidad en diferentes ambientes y resistencia a la abrasión y el uso.

El metal de molibdeno es producido usualmente a través de técnicas


pulvimetalúrgicas en las cuales el polvo de molibdeno es compactado y sinterizado a
una temperatura de 2.100 ºC aproximadamente.

22
Las aleaciones de molibdeno tienen una excelente resistencia y estabilidad mecánica
a altas temperaturas (sobre 1.900 ºC). Su alta ductilidad y dureza proporcionan una
mejor tolerancia a los defectos y a la fractura frágil respecto de los materiales
cerámicos.

El molibdeno en los aceros inoxidables

Las adiciones de molibdeno sobre un 7% mejora fuertemente la resistencia a la


corrosión del acero inoxidable en una amplia gama de ambientes. Esto es
especialmente efectivo en mejorar la resistencia a la corrosión en ambientes que
contienen cloruros. El molibdeno también eleva la resistencia del acero inoxidable a
las altas temperaturas y a las fracturas.

El molibdeno en aleaciones de acero y hierro

El molibdeno se usa eficiente y económicamente en aleaciones de acero y hierro


para:

• Mejorar su dureza
• Resistir el ataque de hidrógeno
• Incrementar la resistencia a altas temperaturas
• Mejorar su aceptación a las soldaduras, especialmente en aceros de alta
resistencia y baja aleación (HSLA).

Los usos finales abarcan una amplia variedad de productos de la ingeniería para:

• Automotriz, naval y aeroespacial


• Procesos de perforación y minería
• Generación de energía, incluyendo calderas, turbinas de vapor y generadores
eléctricos
• Reactores, tanques, intercambiadores de calor
• Procesos químicos y petroquímicos

En la mayoría de los casos sólo se necesita adicionar pequeñas cantidades de


molibdeno. De hecho, con la excepción del acero de alta velocidad, el contenido de
molibdeno generalmente de encuentra entre el 0,2 y 0,5 % y raramente excede el
1%.

El molibdeno en superaleaciones y aleaciones en base níquel

En las superaleaciones en base níquel endurecibles por envejecimiento, que son


usadas para aplicaciones en altas temperaturas como turbinas, la adición de
molibdeno sobre el 10% incrementa la resistencia a las altas temperaturas del
metal base.

23
En las aleaciones en base níquel resistentes a la corrosión el molibdeno
(generalmente sobre un 16%, y en casos especiales incluso sobre el 28%) mejora la
resistencia a la corrosión y las propiedades mecánicas.

2.5.2 Aplicaciones químicas del molibdeno [17]

Catalizadores

Los catalizadores basados en molibdeno tienen un número de importantes


aplicaciones en las industrias del petróleo y los plásticos. El mayor uso es en la
hidrodesulfurización (HDS) del petróleo, petroquímicos y combustible derivados del
carbón. El catalizador consta de MoS2 soportado en aluminio y promovido por
cobalto o níquel, y es preparado sulfurando óxidos de cobalto y molibdeno en
alúmina. Como la oferta mundial del petróleo crudo está ampliamente extendida y
los crudos con bajo contenido de azufre son cada vez más escasos, el uso de los
catalizadores en base a molibdeno se incrementará. El molibdeno no sólo permite
una refinación económica de los combustibles, si no que también contribuye a un
ambiente más limpio a través de menores emisiones de sulfuros.

Los catalizadores de molibdeno son resistentes al envenenamiento por azufre y, por


ejemplo, catalizan la conversión de hidrógeno y monóxido de carbono de la pirólisis
de materiales de desechos a alcoholes en la presencia de sulfuros, bajo condiciones
que se envenenarían catalizadores de metales preciosos. De forma similar,
catalizadores basados en molibdeno se han utilizado en la conversión de carbón a
hidrocarburos líquidos. Como componente del catalizador de molibdato de bismuto
para oxidaciones selectivas, el molibdeno participa en la oxidación selectiva de, por
ejemplo, propano, amoniaco y aire a acrilonitrilo, acetonitrilo y otros compuestos
químicos que corresponden a materias primas para las industrias de los plásticos y
las fibras. De manera similar, el molibdeno del molibdato de hierro cataliza la
oxidación selectiva de metanol a formaldehído.

Pigmentos

Los pigmentos basados en molibdatos son usados por dos propiedades: formación
estable del color e inhibición de la corrosión. El naranjo molibdeno se prepara
mediante la co-precipitación de cromato de plomo, molibdato de plomo y sulfato de
plomo. Éstos son pigmentos ligeros y estables al calor, con colores desde el rojo-
anaranjado brillante hasta el rojo-amarillento y son usados en pinturas y tintas,
productos de plástico y caucho, y cerámicos.

El molibdato de zinc es la base de los pigmentos blancos inhibidores de corrosión


que son usados para preparar pinturas. El ácido molibdofosfórico se usa para
precipitar las tintas violeta y azul victoria.

24
Inhibidores de corrosión

El molibdato de sodio ha sido usado por muchos años como un sustituto de los
cromatos como inhibidores de corrosión en los aceros livianos dentro de un amplio
rango de pH. Los molibdatos tienen una muy baja toxicidad y son oxidantes menos
agresivos que los cromatos con respecto a los aditivos orgánicos que se deben usar
en las formulaciones de los inhibidores de corrosión.

La mayor aplicación es en el agua de enfriamiento de los sistemas de


acondicionamiento de aire y calefacción para proteger los aceros livianos usados en
su construcción.

Los molibdatos son usados para inhibir la corrosión en los equipos hidráulicos y los
anticongelantes de los motores de los automóviles. Las soluciones de molibdatos se
utilizan para proteger las partes de las máquinas hechas de acero contra la
oxidación.

Los pigmentos inhibidores de corrosión, principalmente molibdatos de zinc, pero


también molibdatos de calcio, se utilizan comercialmente en las pinturas. Estos
pigmentos son blancos y pueden ser usados como base o como tinta con cualquier
otro color.

Supresores de humo

En la tecnología electrónica, el aislamiento de alambres y cables representa un


riesgo potencial de fuego y humo en los espacios confinados de aviones y
hospitales. El octamolibdato de amonio es usado con PVC para suprimir la formación
de humo. Sus usos y otros desarrollos se incrementarán, por el aumento de las
redes de video, teléfono y computación.

Lubricantes

El disulfuro de molibdeno (MoS2), la forma natural más común del molibdeno, se


extrae del mineral y luego es purificada para su uso directo en lubricantes. El
disulfuro de molibdeno, gracias a su estructura de capas, es un lubricante muy
efectivo. Cuando las partículas de MoS2 se localizan entre superficies móviles, las
capas del MoS2 deslizan entre sí, permitiendo que las superficies de acero u otros
metales se muevan en forma fluida, incluso bajo presiones severas. Como el MoS2
tiene origen geotermal, posee la durabilidad para soportar calor y presión. Esto
ocurre particularmente si hay disponibles pequeñas cantidades de azufre para
reaccionar con el acero y proveer de una capa de sulfuro que es compatible con
MoS2 para mantener el film lubricante.

25
Una combinación de molibdatos y sulfuros solubles en agua pueden proveer tanto
de lubricación como de inhibición de corrosión en fluidos usados entre metales. Los
compuestos de aceites con sulfuros y molibdeno solubles, como tiofosfatos y
tiocarbamatos, proveen protección a los motores contra el uso, oxidación y
corrosión. Variados manufactureros comerciales ofrecen estos aditivos a la industria
de los lubricantes.

Productos químicos de molibdeno en la agricultura

El molibdeno es un elemento esencial – en plantas, en enzimas que catalizan la


fijación de nitrógeno (nitrogenasa) y las reducción de nitrato (nitrato reductasa); en
animales, en enzimas que intervienen en, por ejemplo, el metabolismo del
nitrógeno y el azufre. Algunos suelos, especialmente suelos ácidos, requieren
molibdeno suplementario para una vida saludable de las plantas. Para los seres
humanos el molibdeno es un componente de un sin número de suplementos de
vitaminas y minerales. El molibdeno se clasifica generalmente como no tóxico para
los humanos7.

El rol vital del molibdeno en la biología deriva de su afinidad con el azufre, sus
estados de oxidación finamente balanceados, y su habilidad en su más alto estado
de oxidación para transferir átomos de oxígeno.

Los principales usos del molibdeno, junto con los procesos de su conversión a partir
del trióxido grado técnico, están indicados en la siguiente figura.

Figura 2. 2: Principales usos del molibdeno y sus


procesos.
MoO3
grado técnico
lixiviación y cristalización

Molibdato de Molibdato calcinación MoO3 briquetas fundición


sodio de amonio puro
horno Fierro fundido
Mo metálico
Aceros

Catalizadores Ferromolibdeno
Pigmentos Catalizadores Barras de Mo metálico
Fertilizantes Pinturas Planchas y alambres
Sales de molibdeno Reactivos Aleaciones no ferrosas

Fuente: Referencia 9.

7
Dosis de Referencia según criterio de Estados Unidos: 5 µg/kg/día. La Dosis de Referencia
(RfD) es una estimación de la cantidad de un compuesto químico que una persona puede
consumir diariamente durante su vida sin incurrir en un “riesgo aparente” de efectos
negativos [Referencia 20].

26
3. EL MERCADO DEL MOLIBDENO Y SUS COMPUESTOS

3.1 Reservas

La definición de diccionario de recurso, “algo en reserva o disponible si se necesita”,


ha sido adaptada para los recursos minerales y de energía para comprender a todos
los materiales, incluyendo a aquellos cuya existencia es asumida, y que tienen algún
valor en la actualidad o que se anticipa en el futuro. Esta definición adaptada, junto
con las definiciones de reserva base y reserva se presenta a continuación.

Recurso: una concentración ocurrida en forma natural de material sólido, líquido o


gaseoso sobre o dentro la corteza terrestre en una forma y cantidad tal que su
extracción a niveles económicos es o puede ser factible.

Reserva base: es la parte de un recurso identificado que alcanza criterios


específicos, físicos y químicos, mínimos relacionados a las prácticas actuales de
minería y producción, incluyendo aquellos de grado, calidad, espesor y profundidad.
La reserva base es el recurso demostrado en terreno a partir del cual se estiman las
reservas. Puede comprender las partes de los recursos que tienen un potencial
razonable para convertirse económicamente viables dentro de horizontes de
planificación más allá de aquellos en los que se asumen tecnologías probadas y la
economía actual.

Estas reservas bases incluyen recursos que son actualmente económicos (reservas),
marginalmente económicos (reservas marginales), y algunos de los cuales son
actualmente subeconómicos (recursos subeconómicos).

Reserva: es la parte de la reserva base que puede ser extraída en forma económica
en el momento en que se determina [25].

En la Figura 3.1 se muestran las mayores reservas de molibdenita en el mundo,


según país al año 2005 (ver cifras en el Anexo B.1). En ella se puede ver que las
mayores reservas mundiales de molibdenita se encuentran en China (39,5%),
seguidas por las reservas de Estados Unidos (32,3) y en tercer lugar se encuentran
las reservas de Chile (13,5%). El resto de los países tienen reservas mucho
menores (< 4,9%).

27
Figura 3. 1: Reservas mundiales de molibdenita.
Reservas
(miles de ton. métricas)

9,3%
2,8% 38,4%
5,2%
12,8% China
Estados Unidos
Chile
Canadá
Rusia
Otros
31,4%

Fuente: USGS [29].

3.2 Consumo mundial de molibdeno y sus productos

El consumo a nivel mundial de derivados de molibdeno ha ido en aumento en los


últimos años, debido entre otros factores, a la fuerte demanda de China.

En la Figura 3.2 se resume el consumo total de molibdeno por región, el cual está
basado en un promedio de la opinión de la industria del consumo de molibdeno
“nuevo” proveniente de la producción de mina, más un 3% recuperado de
catalizadores gastados. A modo de comparación, en la Figura 3.3 se muestra la
producción de molibdeno de distintas regiones a nivel mundial, para los años 1996,
2000 y 2005.

Al contrastar las Figuras 3.2. y 3.3 se puede concluir que uno de los principales
consumidores de molibdeno es Europa Occidental, ya que no presenta producción
en los años analizados, pero presenta el mayor consumo. Otro gran consumidor de
molibdeno es Japón, ya que prácticamente no presenta producción y, sin embargo,
tiene el tercer mayor consumo en los años considerados.

Por otra parte, el mayor productor neto de molibdeno es Chile, ya que no se


registran consumos importantes, pero es uno de los 3 mayores productores brutos
de molibdeno, con una producción en aumento entre los años 1996 y 2005. Con
respecto a Estados Unidos, se puede observar que, a pesar de ser el mayor
productor de molibdeno, su consumo interno es bastante alto, por lo cual su
capacidad de exportación de estos productos no supera a la de Chile.

28
Figura 3. 2: Consumo mundial de molibdeno (T.M. de Mo contenido).

Consumo Mundial de Molibdeno


70

Consumo (miles de T.M. de Mo)


60

50

40 1995
2000
30
2005
20

10

0
Europa Estados Japón China Otros
Occidental Unidos

Fuente: IMOA [17].

Figura 3. 3: Producción mundial de molibdeno (T.M. de Mo contenido).

Producción Mundial de Molibdeno


Producción (miles de T.M. de Mo)

70

60
1996
50
2000
40 2005
30

20

10

0
Europa Estados Japón China Chile Otros
Occidental Unidos

Fuente: IMOA [17].

Por último, a pesar de que China era el segundo productor de molibdeno el año
1996, su producción ha estado estancada en los últimos años, mientras que su
consumo interno ha aumentado considerablemente. Esto ha obligado a China a
abastecerse de molibdeno en países como Chile, materia prima que en su gran
mayoría es posteriormente procesada y convertido en diversos productos finos y,
principalmente, aceros especiales.

En la figura siguiente se presentan los principales usos finales de los distintos


compuestos de molibdeno.

29
Figura 3. 4: Usos del molibdeno.

Uso Final del Molibdeno

Productos
Mo Metálico
Químicos
6% Acero Inoxidable
14%
31%
Superaleaciones
5%

Hierro Fundido
6%

Aceros para Acero inoxidable y


Herramientas y de superaleaciones
Alta Velocidad 30%
6%

Fuente: IMOA [17].

Cerca del 75% de todo el molibdeno “nuevo” va a aplicaciones metalúrgicas en la


forma de concentrados de molibdenita tostados (trióxido de molibdeno grado
técnico) y ferromolibdeno (FeMo).

El 25% restante de molibdeno “nuevo” es consumido en productos más finos que


los concentrados de molibdenita, como productos químicos y molibdeno metálico.
Los usos finales de los productos químicos de molibdeno, en el año 2004 se
muestran en la Figura 3.5.

3.3 Producción mundial de molibdeno

En la Figura 3.6 se muestra la producción mundial de molibdeno por país, en la que


se observa que la producción de molibdeno de Chile y China presentó un alza
moderada pero sostenida entre los años 1996 y 2002 (46% total), compensada por
una baja en la producción de Estados Unidos entre esos años (-41% total). Sin
embargo, entre el año 2003 se observa un aumento considerable en la producción
de Estados Unidos (101%), Chile (43%) y Perú (80%), la cual está impulsada por
las nuevas condiciones en la industria del molibdeno, dentro de las cueles se
destaca una mayor demanda por parte de China que, como se mencionó
anteriormente, disminuyó su producción. Esto último se aprecia claramente entre el
año 2004 y 2005, con una disminución de su producción de un 22%.

Con respecto a la participación por país en la producción, el año 2005 Estados


Unidos representó el 35% de la producción mundial, seguido por Chile que produjo

30
el 28% del total, y China que produjo el 17%. Estos tres países abarcan el 80% de
la producción mundial, lo cual da cuenta del alto grado de concentración de la
industria.

Figura 3. 5: Usos del molibdeno (T.M. de Mo contenido).

(T.M.)
Usos de Productos Químicos de Mo

1.200

1.000
Catalizadores
800 Lubricantes
Pigmentos
600
Cerámicos
400

200

0
1

Fuente: IMOA [17].

Figura 3. 6: Producción mundial de molibdeno, por país.


Producción por País
70
Producción (miles de T.M. de Mo fino)

60

50

40

30

20

10

0
1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006

Estados Unidos Chile China Perú Canadá Rusia México

Fuente: COCHILCO [11].

31
Figura 3. 7: Participación en la producción mundial de molibdeno, por país.

100%

80%
Participación (%)

60%

40%

20%

0%
1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005
Estados Unidos Chile China Perú Canadá Rusia México Otros

Fuente: COCHILCO [11].

El molibdeno es obtenido tanto de minas primarias que producen el 38% de la


producción mundial, como de subproducto de minas productoras de cobre (62%).
Las principales minas productoras de molibdeno se muestran en las Tablas 3.1 y 3.2
(datos al año 2006).

Tabla 3. 1: Principales minas primarias de molibdeno.


Minas Primarias de Molibdeno
Mina Ubicación Producción Dueño
(Ton Mof)
Henderson Colorado, USA 16.874 Phelps Dodge
Thompson Creek Idazo, USA 7.666 Blue Pearl
Questa New Mexico, USA 1.814 Molycorp
Endako British Columbia,Canadá 5.488 Blue Pearl
Jinduicheng Hua County China 10.886 JDC
Lengshui/Majuan China 4.990 Luoyang Lunchuan Mo.
Otras minas chinas China 20.772
Otras minas primarias 1.420
Total 69.910
Fuente: COCHILCO [13].

Tabla 3. 2: Principales minas productoras de molibdeno como subproducto.


Molibdeno como Subproducto
Mina Ubicación Producción Dueño
(Ton Mof)
Codelco Norte Chile 18.312 Codelco
El Teniente Chile 4.314 Codelco
Andina Chile 3.527 Codelco
Salvador Chile 1.170 Codelco
Los Pelambres Chile 9.707 Antofagasta
Sur Andes Chile 2.477 Angloamerican
Sierrita Arizona, USA 9.000 Phelps Dodge

32
Bagdad Arizona, USA 5.423 Phelps Dodge
Bingham Canyon Utah, USA 4.234 Rio Tinto
Highland Valley BC, Canadá 3.311 Teck-Cominco
Cuajone Perú 3.515 Southern Peru Copper
Toquepala Perú 6.041 Southern Peru Copper
Antamina Perú 8.121 BHP-Billiton-TC-XStrata
La Caridad México 2.000 Grupo México
Erdenet Mongolia 1.333 JV Rusia/Mongolia
Otras 19.447
Total 115.421
Producción mundial mina 185.331
Fuente: COCHILCO [13].

3.4 Precios de los compuestos

Dado que no es un metal que se cotiza en las bolsas de metales, el precio de los
productos de molibdeno es fijado por los productores. La Figura 3.8 muestra que el
precio promedio anual del trióxido de molibdeno grado técnico (OxMo) ha oscilado
entre 2 y 5 USD/lb en los últimos 25 años, a excepción de fines de la década los 70
y principios de los años 80 (entre 6,7 y 24 USD/lb); el año 1995 (7,9 USD/lb) y en
el período 2003 al 2006 (entre 5,3 y 33,3 USD/lb

La Figura 3.9 muestra la importante alza de precios experimentadas por el


molibdeno (OxMo) en los últimos 3 años. En el año 2003 el precio promedio anual
fue de 5,3 USD/lb, mientras que el año 2004 se empinó por sobre los 16 USD/lb. En
el año 2005 este compuesto alcanzó un precio promedio histórico de 31,7 USD/lb.
El precio del compuesto ha experimentado una baja el año 2006 con respecto al año
anterior, con un promedio de 24,8 USD/lb desde enero hasta noviembre.

Por otra parte, según los datos obtenidos de las exportaciones chilenas se
calcularon los precios anuales promedio entre los años 1997 y 2005, para los
distintos productos de molibdeno exportados. A continuación se presentan estos
precios calculados, en unidades de USD/lb de producto y en USD/lb de molibdeno
contenido (precio nominal específico).

Debido a que los productos químicos (dimolibdato de amonio, trióxido de molibdeno


puro y molibdato de sodio) deben contar con etapas extras de purificación a partir
del trióxido de molibdeno grado técnico, se debería tener que en todos los años éste
último presente un precio menor (específico y no específico) que el de los productos
químicos. Sin embargo, como se observa a partir de los datos anteriores, en los
años 2005 y 2006 el precio nominal específico del OxMo es muy cercano al de los
productos químicos, siendo incluso mayor que el precio del dimolibdato de amonio
en el año 2005.

33
Figura 3. 8: Precios históricos del OxMo (USD/lb de Mo contenido).

Precio (USD/lb de Mo)


35

30

25

20

15

10

0
1976 1978 1980 1982 1984 1986 1988 1990 1992 1994 1996 1998 2000 2002 2004 2006 2008

Fuente: COCHILCO [11].

Figura 3. 9: Precios enero 2002 – noviembre 2006 del OxMo (USD/lb de Mo contenido).
Precio OxMo (USD/lb Mo contenido)

40

35

30

25

20

15

10

0
5

6
03
02

03

04

05

05

06

07
02

05
3

6
04
04

-0

l-0
-0
-0

-0
p-

e-

p-

e-
n-
-

b-

-
-

-
o-
r-

ov

ay
ar

ar
ct

ct
ic

ic

Ju
Ju
Se

En

Ab

Fe

Se

En
Ag
D

D
O

O
M

M
N

Fuente: Elaboración propia en base a datos de COCHILCO [11].

Tabla 3. 3: Precios de los compuestos (USD/lb de producto).


Compuesto 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006
Concentrados s/tostar 1,41 1,13 0,77 1,04 0,95 1,45 2,36 6,67 13,51 11,25
Trióxido técnico 2,63 2,18 1,58 1,52 1,40 2,26 2,89 8,00 18,27 14,62
Ferromolibdeno 3,45 2,86 2,22 2,22 2,00 2,63 3,54 10,75 21,72 17,69
Dimolibdato de amonio 3,39 2,92 1,32 2,40 2,27 2,94 3,82 9,72 17,11 14,70
Molibdato de sodio 3,41 2,81 2,31 2,31 2,22 2,63 3,54 5,58 12,83 11,43
Trióxido puro 3,53 3,39 2,93 2,86 2,70 3,44 4,70 10,44 21,42 16,96
Fuente: Elaboración propia en base a datos de Prochile [22].

34
Tabla 3. 4: Precios de los compuestos (USD/lb de Mo contenido).
Ley Mo
Compuesto 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006
(%)
Concentrados s/tostar 57,0 2,47 1,99 1,35 1,83 1,67 2,55 4,14 11,70 23,71 19,73
Trióxido técnico 60,0 4,38 3,63 2,64 2,54 2,33 3,76 4,81 13,34 30,45 24,36
Ferromolibdeno 65,0 5,30 4,40 3,42 3,42 3,07 4,05 5,44 16,54 33,42 27,21
Dimolibdato de amonio 56,4 6,01 5,18 2,35 4,25 4,02 5,21 6,78 17,24 30,34 26,07
Molibdato de sodio 39,0 8,74 7,21 5,93 5,93 5,70 6,74 9,07 14,30 32,91 29,30
Trióxido puro 66,6 5,30 5,09 4,40 4,29 4,05 5,16 7,06 15,67 32,17 25,47

Fuente: Elaboración propia en base a datos de Prochile [22].

Este hecho se puede explicar al considerar que los contratos mediante los cuales de
compra y vende el OxMo son distintos a los contratos de los productos químicos. El
OxMo es utilizado en aplicaciones metalúrgicas y los contratos que se firman son
acordados a corto plazo y con precio variable, mientras que los contratos de los
compuestos químicos se acuerdan a largo plazo y con precio fijo. Esto explicaría por
qué en los últimos dos años, ante el importante aumento de los precios del
molibdeno, se han estrechado los márgenes entre los precios de los compuestos
más finos y los de grado técnico. Es decir, mientras el precio del OxMo subió
notablemente, los precios del ADM, trióxido puro y molibdato de sodio subieron de
una forma más lenta, debido a la restricción de los contratos firmados con
anterioridad, a precio fijo.

Por otra parte, considerando que la elaboración del trióxido de molibdeno puro
requiere de una etapa extra de producción respecto al dimolibdato de amonio (ver
capítulo 4), el precio de este último debiera ser siempre menor que el del primero.
Sin embargo, nuevamente se observa de los datos que esto no es siempre cierto en
los años considerados, teniéndose la relación inversa a la esperada en los años
1997, 1998, 2002, 2004 y 2006. Esto se puede explicar al considerar que los datos
mostrados no son exactos, si no corresponden a un promedio de los precios
acordados en forma específica entre cada productor y consumidor, por lo cual es
normal que no siempre se tenga la misma relación de precios entre todos los
productos.

Para tener la correcta relación entre los distintos compuestos, se consideró el


promedio entre los años 1997 y 2006 de la diferencia entre el precio de los tres
compuestos finos y el trióxido de molibdeno puro, la cual corresponde a 1,52; 1,64;
y 3,36 USD/lb de Mo contenido para el ADM, trióxido puro y molibdato de sodio,
respectivamente (ver detalle en Anexo B.2).

De esta manera, con la relación anterior entre los distintos compuestos y el precio
promedio del OxMo en el año 2006 (enero a noviembre) se obtienen los siguientes
precios para los compuestos a estudiar:

35
Tabla 3. 5: Precios de los compuestos, enero – noviembre 2006.
Compuesto Precio (USD/lb) Precio esp. (USD/lb Mo)
Trióxido técnico 14,1 24,8
Dimolibdato de amonio 14,8 26,3
Trióxido puro 17,6 26,4
Molibdato de sodio 11,0 28,2
Fuente: Elaboración propia en base a datos de Prochile [22].

Figura 3. 10: Precios nominal y nominal específico de los compuestos.


Precio

30
Precio (USD/lb)
Precio Esp. (USD/lb de Mo)
25

20

15

10

0
OxMo Dimolibdato de amonio Trióxido puro Molibdato de sodio

Fuente: Elaboración propia en base a datos de Prochile [22].

De lo anterior cabe destacar que a pesar de que el molibdato de sodio presenta el


precio nominal promedio más bajo, su precio específico por libra de molibdeno
contenido es el más alto de los tres compuestos analizados. Por otra parte, se
puede ver que el compuesto fino con menor valor, tanto nominal como nominal
específico, es el molibdato de amonio. Estos datos serán muy importantes para la
posterior comparación de los procesos de estos tres compuestos.

3.5 Balance de mercado

Durante el año 2006, la producción mundial de molibdeno fue de 185.331 ton de


molibdeno contenido, que si se considera una pérdida de 1,5% en los procesos
metalúrgicos, da un total de 182.551 ton de molibdeno contenido. Sumando una
recuperación de molibdeno desde los catalizadores usados de 4.581 ton al año, se
obtiene una oferta total de 187.132 ton de molibdeno contenido el año 2006, lo cual
es un 3,5% menor a la oferta del año 2005 [9 y 13].

Por otra parte, se tiene que el consumo estimado de molibdeno del año 2006 fue de
186.807 ton de molibdeno contenido, superando en un 3,2% al consumo del año
2005.

36
Con todo lo anterior, se tiene que el año 2006 hubo un excedente de 325 ton en el
mercado, lo que equivale al 0,2% del consumo mundial, que contrasta con el déficit
de 2.000 y 1.300 ton presentado en los años 2004 y 2005 respectivamente. Esto
explicaría el hecho de que durante el año 2006 los precios fueron menores que los
de los años anteriores, pero se han mantenido en un nivel mucho mayor que el
promedio histórico, debido a un mercado aún muy ajustado.

La Figura 3.12 muestra el balance de mercado y los precios del óxido de molibdeno
grado técnico, entre los años 1996 y 2005. Se observa que en el año 1997 había
una sobreoferta de 24.000 ton aproximadamente, la cual fue disminuyendo en los
años siguientes, acompañado de una baja en el precio.

Figura 3. 11: Balance del mercado del molibdeno (1996 – 2005).


Mo fino contenido (miles de t)

Precio (USD/lb Mo)


200

180 30
160
25
140

120 20
100
15
80

60 10

40
5
20

0 0
1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006
oferta demanda precio

Fuente: Elaboración propia en base a datos de IMOA [17] y COCHILCO [13].

Al año 2000 gran parte de la producción mundial de molibdeno provenía de la


minería del cobre, la cual es bastante inelástica en cuando a los precios del
molibdeno. Sin embargo, debido al bajo precio del cobre en el año 2000 la oferta de
molibdeno disminuyó, provocando una escasez que se vio reflejada en el alza del
precio de este compuesto a partir del año 2001.

Esto último se vio reforzado por el aumento de la demanda de parte de China,


además de la recuperación de la industria de los aceros especiales y la restricción
en la capacidad de tostación en el mundo occidental, todo lo cual incidió en el
considerable aumento del precio del molibdeno de los últimos años [12].

37
3.6 Capacidad de tostación

El producto de molibdeno más comercializado a nivel mundial es el óxido de


molibdeno grado técnico (OMT, OxMo o concentrados tostados), ya que es la
materia prima para la elaboración de la gran mayoría del resto de los productos de
molibdeno.

El OxMo de produce a través de la tostación de los concentrados de molibdeno, a


una temperatura sobre los 650ºC en hornos múltiples. Una buena parte de estas
instalaciones se encuentran integradas con las minas primarias o aquellas que
producen concentrados de molibdeno. En Chile, la División Chuquicamata realiza
una flotación selectiva de concentrados de cobre y molibdeno8, enviando a sus
hornos de tostación concentrados con 50% de molibdeno contenido.

En a Tabla 3.8 se puede ver el nombre, ubicación geográfica y capacidad de


tostación de las principales instalaciones donde se lleva a cabo este proceso, de
donde se obtiene que la capacidad total a septiembre del año 2006 fue de 200.850
toneladas. En ella se puede ver que la mayor capacidad de tostación se encuentra
en China (25,9%), seguida por la de Estados Unidos (22,4%) y Chile (12,2%). Cabe
destacar que la capacidad de tostación a nivel mundial aumentó en un 27,2%
respecto al año 2004, donde fue de 157.941 toneladas.

De acuerdo a IMOA9, el 19,2% del uso correspondiente a los productos químicos de


molibdeno corresponde a los lubricantes, y los productos químicos corresponden al
14% del uso del molibdeno10. De acuerdo a esto, considerando la producción total
de molibdeno del 2006 (185.331 ton) la cantidad de concentrados utilizada en
lubricantes, y que no necesita tostación corresponde a 4.982 ton. Además, se
considera que aproximadamente 4.000 ton de molibdeno contenido en concentrados
serán procesados por vía hidro-metalúrgica. Con esto, y considerando la pérdida de
1,5% de molibdeno en los procesos metalúrgicos se obtiene que la capacidad de
tostación instalada debió producir 173.700 ton de molibdeno contenido el año 2005,
cifra que es menor a la capacidad de tostación instalada.

Tabla 3. 6: Capacidad de tostación, septiembre 2006.


País Compañía Ubicación Capacidad
(ton Mof)
Mundo Occidental
Compañías integradas
Canadá Blue Peral Endako 8.000
Chile Codelco Chuquicamata 9.200
Holanda Climax/Phelps Dodge Rotterdam 11.600
EE.UU. Climax/Phelps Dodge Ft. Madison, IA 18.400
Phelps Dodge Sierrita 12.600

8
Ver capítulo 2, página 19.
9
Referencia 17.
10
Ver figuras 3.4 y 3.5.

38
Blue Peral Langeloth, PA 14.000
Compañías independientes
Bélgica Sadaci (*) Ghent 9.000
Chile Molymet San Bernardo 24.600
México Molymex(*) Sonora 10.900
Total mundo occidental 124.000

China y otros
China Jinduicheng Molybdenum (JDC) Shaanxi 12.000
Luoyang Luanchuan (LLM) Luanchuan 16.000
Liaoning Liaoning 16.000
XuZhou XuZhou 8.000
Otros China - 5.600
Rusia Check Chelyabinsk 14.000
Zhirikensk Mining Ziriken 1.700
Japón Taiyo Koko Co Ltd. Kobe 1.400
Irán Zanjan Bronz Ltd. Co Qazvin 1.300
Armenia ZCMC-ACMC Agarak 855
Total China y otros 76.850
Capacidad de tostación mundial 200.850
(*) Propiedad de Molymet.
Fuente: COCHILCO [13].

3.7 Principales países en la industria mundial del molibdeno

3.7.1 Chile

Producción de molibdeno

Durante el año 2005 Chile fue el segundo mayor país productor de molibdeno,
después de Estados Unidos y seguido por China.

En las Figuras 3.12 y 3.13 se puede ver la evolución en la producción chilena de


molibdeno entre los años 1996 y 2005, agregada y por empresa. En ellos se puede
ver que la producción chilena de molibdeno ha presentado un importante aumento
en los últimos años (14,1% el 2003, 37,9% el 2004 y 13,7 el 2005). Este aumento
en la producción ha estado a cargo principalmente de la División Codelco Norte,
seguida por Los Pelambres.

La participación por empresa de la producción del año 2005 se presenta en la Figura


3.14, donde se ve que la principal producción fue llevada a cabo por la División
Codelco Norte, seguida por Los Pelambres y la División Teniente. Cabe destacar que
Codelco abarcó un 94,5% de la producción nacional del año 2005, lo que significa
un grado de concentración muy alto de la industria.

39
Figura 3. 12: Producción chilena de molibdeno (T.M. de Mo fino)
Producción Chilena de Mo

40.000

35.000

Producción (T.M. Mo fino)


30.000

25.000

20.000

15.000

10.000
1985 1987 1989 1991 1993 1995 1997 1999 2001 2003 2005

Fuente: Elaboración propia en base a datos de COCHILCO [9].

Figura 3. 13: Producción chilena de molibdeno por empresa.


Producción Chilena de Mo por Empresa

18.000

16.000

14.000
Producción (T.M. Mo fino)

12.000

10.000

8.000

6.000

4.000

2.000

0
1985 1987 1989 1991 1993 1995 1997 1999 2001 2003 2005

Div. Codelco Norte Div. Salvador Div. Teniente Div. Andina Sur Andes Pelambres Collahuasi

Fuente: Elaboración propia en base a datos de COCHILCO [9].

40
Figura 3. 14: Participación por empresa en la producción chilena de molibdeno.
Producción Chilena de Mo 2005
Div. Codelco Norte
(T.M. de Mo fino)
Pelambres
Div. Teniente
0,7% Div. Andina
2,6% Sur Andes
Div. Salvador
4,4%
6,8% Collahuasi

11,0%

56,2%
18,2%

Fuente: Elaboración propia en base a datos de Prochile [18].

Exportaciones

Chile es uno de los principales países exportadores de productos de molibdeno,


siendo los principales destinos la Unión Europea y Asia.

En la figura siguiente se puede ver la evolución de los montos exportados por Chile
entre los años 2002 y 2005, según producto.

Figura 3. 15: Exportaciones chilenas, por producto en miles de USD FOB.


Monto (MUSD FOB))

3.500.000

3.000.000

2.500.000

2.000.000

1.500.000

1.000.000

500.000

0
1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005
Concentrados s/tostar Trióxido de Mo grado técnico Ferromolibdeno
Trióxido de Mo puro Molibdatos de amonio y sodio

Fuente: Elaboración propia en base a datos de Prochile [22].

41
De la figura anterior se puede ver que los montos exportados de concentrados de
molibdenita (tostados y sin tostar) y el ferromolibdeno han aumentado en los
últimos años y superan ampliamente a los montos exportados de trióxido de
molibdeno puro, y mayormente a los de los molibdatos. Esto último se ve
claramente en la Figura 3.16.

Figura 3. 16: Exportaciones chilenas, por producto en miles de USD FOB (2005).
Monto Exportado (USD FOB) Millones

1.800

1.600

1.400

1.200

1.000

800

600

400

200

0
Concentrados Ferromolibdeno Molibdato de Molibdato de Trióxido de
Tostados Amonio Sodio Molibdeno puro

Fuente: Elaboración propia en base a datos de Prochile [22].

A continuación se muestran gráficamente las evoluciones de los aumentos


porcentuales anuales de los montos exportados según compuesto.

Figura 3. 17: Crecimiento en el monto de exportaciones chilenas, por producto.

350

300
Crecimiento Anual (%)

250

200

150

100

50

0
Concentrados Ferromolibdeno Molibdato de Molibdato de Trióxido de
Tostados Amonio Sodio Molibdeno puro
2002-2003 2003-2004 2004-2005

Fuente: Elaboración propia en base a datos de Prochile [18].

42
La variación de los montos exportados de trióxido de molibdeno puro supera
ampliamente el 350% en los períodos 200 – 2003 (1.817%) y 2004 – 2005
(458%), debido a la brusca baja en las exportaciones de este producto durante el
año 2002 y comienzos del 2003 (ver Figura 1.3). Dado a que este es un hecho
aislado, el gráfico sólo muestra completamente las variaciones de los otros
compuestos, y del trióxido puro para el periodo 2004 – 2005.

De lo anterior se puede ver que el año 2003 el mayor crecimiento porcentual en el


monto exportado estuvo dado por molibdato de sodio, seguido por el
ferromolibdeno. En el año 2004 el mayor crecimiento fue del ferromolibdeno,
seguido por los concentrados tostados y en 3º lugar el dimolibdato de amonio. Por
último, en el año 2005 el mayor crecimiento fue nuevamente el del molibdato de
sodio, seguido por el del ferromolibdeno. Cabe destacar que los montos exportados
de molibdato de amonio ha presentado, en general, un crecimiento muy bajo.

Sin embargo, para tener una análisis más claro respecto a la evolución de las
exportaciones de los distintos compuestos, es necesario observar también las
cantidades exportadas por compuesto, las que se muestran en el gráfico siguiente.

Figura 3. 18: Cantidades exportadas por Chile: dimolibdato de amonio, molibdato de sodio y
trióxido de molibdeno puro.
5.000

4.500
Cantidad Exportada (T.M.)

4.000

3.500

3.000

2.500

2.000

1.500

1.000

500

0
1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006

Dimolibdato de amonio Molibdato de sodio Trióxido de Mo puro

Fuente: Elaboración propia en base a datos de Prochile [22].

De la figura anterior se ve que en el período 2001-2005 hay una baja de las


cantidades exportadas de ADM (de 566 T.M. de Mo contenido), una leve baja en las
cantidades exportadas de molibdato de sodio (10 T.M. de Mo contenido), y una alza
de las cantidades exportadas de trióxido puro (288 T.M. de Mo contenido).

43
Con respecto a las empresas exportadoras, en la siguiente tabla se muestran los
montos exportados en productos de molibdeno de las principales de ellas, entre los
años 2000 y 2005.

Tabla 3. 7: Principales empresas exportadoras (millones de USD FOB).


2000 2001 2002 2003 2004 2005
Codelco 125,0 109,6 136,0 180,1 679,2 1.773,2
Molymet 76,1 82,3 107,2 164,3 655,3 858,9
CMLP 7,5 17,4 30,0 32,1 139,1 388,6
Total 208,6 209,4 273,1 376,5 1.473,7 3.020,6
Fuente: Elaboración propia en base a datos de COCHILCO [11] y Prochile [22].

De la tabla anterior se puede ver que el año 2005 las exportaciones nacionales de
productos de molibdeno estuvieron encabezadas por Codelco (58,7%), seguido por
Molymet (28,4%) y Compañía Minera Los Pelambres (12,9%).

Por otra parte, en el siguiente gráfico se puede ver la participación de cada destino
en las exportaciones realizadas el año 2005.

Figura 3. 19: Destinos de la exportaciones chilenas (2005).


Monto Total : 3.500 MMUSD FOB

0,4%

0,8%

9,3% 11,3%
EE.UU.
Europa
Asia
Latinoamérica
África
Oceanía
35,8%
42,5%

Fuente: Elaboración propia en base a datos de Prochile [22].

Del gráfico anterior se puede ver que el año 2005 el principal destino de las
exportaciones de productos de molibdeno fue Europa (42,5%), seguido muy de
cerca por Asia (35,8%), y posteriormente por Estados Unidos (11,3%) y
Latinoamérica (9,3%). Cabe destacar que el año 2004 estos valor fueron: 47,2 % a
Europa, 27,8% a Asia, 7,4% a EE.UU. y 12,9 % a Latinoamérica, con lo que se
presenta un aumento importante en la participación de Asia (27,8 versus 35,8%) y
de Estados Unidos (7,4 versus 11,3%), compensados por una disminución en la
participación de Europa (47,2 versus 42,5%) y Latinoamérica (12,9 versus 9,3%).

44
3.7.2 Estados Unidos

Como se mencionó anteriormente, Estados Unidos es el principal productor y uno de


los principales consumidores de molibdeno, por lo cual resulta relevante observar y
analizar este mercado.

Consumo

En los siguientes gráficos se detalla el consumo de molibdeno el año 2005, según


tipo de compuesto y uso final, en kilogramos de molibdeno contenido.

Figura 3. 20: Consumo de Mo en EE.UU., por tipo de producto.

Consumo Total : 10.700 T.M. de Mo contenido


Óxidos de molibdeno
Ferromolibdeno
Molibdato de sodio y amonio
Otros
25%

45%

6%

24%
Fuente: Elaboración propia en base a datos de USGS [29].

Figura 3. 21: Consumo de Mo en EE.UU., por uso final [6].

Consumo Total : 10.700 T.M. de Mo contenido


Aceros
Superaleaciones
Productos de polvo metálico
Otros químicos
Catalizadores
Lubricantes
0,7%
Fierro fundido
0,8% 0,3% Aleaciones
6%
9%

12%

54%
17%

Fuente: Elaboración propia en base a datos de USGS [29].

45
De la Figura 3.20 se observa que el principal producto de molibdeno consumido por
EE.UU. es el óxido de molibdeno técnico, el ferromolibdeno y en menor medida los
molibdatos de amonio y sodio.

De la Figura 3.21 se ve que el principal consumo de molibdeno por uso en Estados


Unidos corresponde a los aceros (54%) y superaleaciones (17%). Los productos
químicos suman aproximadamente un 16%.

Producción

En el año 2005, el molibdeno, valorado en cerca de 4,1 billones de dólares (en base
al precio promedio del óxido grado técnico), fue producido por ocho minas. El
concentrado de molibdeno se produjo en tres minas primarias de molibdeno, en
Colorado, Idazo y Nuevo México, mientras que cinco minas de cobre (dos en
Arizona, y una en Montana, Nuevo México y Utah) recuperaron el molibdeno como
subproducto. Tres plantas de tostación convirtieron el concentrado de molibdenita
a óxido molíbdico5, por medio del cual se produjo una serie de productos
intermedios, como ferromolibdeno, polvo metálico y varios compuestos químicos.

En la tabla siguiente se muestran los valores de producción, exportación,


importación y consumo de molibdeno en Estados Unidos.

Tabla 3. 8: Estadísticas de Estados Unidos (T.M. de Mof).


2001 2002 2003 2004 2005
Producción de mina 37.600 32.300 33.500 41.500 56.900
Importaciones 12.800 11.500 11.900 17.100 23.600
Exportaciones 31.500 23.800 21.900 34.400 45.900
Consumo
Reportado 15.800 15.300 16.400 17.400 19.200
Aparente 19.600 20.700 26.300 23.900 34.200
Fuente: USGS.

Exportaciones

Estados Unidos exporta una cantidad importante de compuestos de molibdeno, los


cuales alcanzaron un total de más de 46.000 T.M. de molibdeno contenido el año
2005.

Los principales destinos de estas exportaciones se grafican en la siguiente Figura


3.23, en el que se aprecia una gran participación de los Países Bajos, seguidos por
Bélgica y el Reino Unido.

46
Importaciones

También es relevante destacar que Estados Unidos es un importante importador de


compuestos de molibdeno, los cuales alcanzaron el 2005 un total superior a los 19
millones de kg. de molibdeno contenido, con un valor de 1.200 MMUSD.

El detalle de las importaciones de Estados Unidos del año 2005, por tipo de
producto se muestra a en la figura 3.24. Se puede ver que la mayor partes de las
importaciones realizadas correspondes a molibdenita y sus concentrados (63%),
seguidos por ferromolibdeno (18%), y en tercer lugar los productos químicos de
molibdeno (15%).

Figura 3. 22: Exportaciones de Mo en EE.UU., por destino.

Monto Total : 46.400 T.M. de Mo contendido


0,1%
0,2% Países Bajos
0,4% 0,1%
2% Bélgica
4%
7% Reino Unido
8% 33% China
Canadá
Mexico
Japón
9% Chile
Australia
16% Brasil
21%
India
Otros

Fuente: Elaboración propia en base a datos de USGS [29].

Hechos importantes

La producción de mina de molibdeno estadounidense en el 2005 se incrementó en


alrededor de un 37% respecto del 2004. Las importaciones para consumo se
incrementaron en un 38% estimado sobre el consumo del 2004, mientras que las
exportaciones aumentaron en un 33%. El incremento de las exportaciones refleja el
regreso a los niveles de producción a capacidad completa a través de la puesta en
marcha en el 2005 de la mayoría de los productores de molibdeno como
subproducto del cobre y el incremento de la producción de los productores
primarios. Además, el consumo reportado aumentó en un 10% con respecto al del
2004, mientras que la utilización de mina fue del 77% el 2005, superando
ampliamente al 53% del año 2004.

47
Figura 3.24: Importaciones de Mo en EE.UU., por tipo de producto.
Importaciones de EE.UU. por Tipo de Producto, año 2005
Molibdenita y concentrados tostados
Otros tipos de molibdenita y concentrados
Ferromolibdeno
Productos químicos de molibdeno
Naranjo molibdeno
0,3% 0,3% Chatarra de molibdeno
Molibdeno sin forjar
1,4% 0,1%
Polvo de molibdeno
3% 0,5% 24% Alambre de molibdeno
15% Otros

18%

39%

Fuente: Elaboración propia en base a datos de USGS [29].

Los altos precios del cobre y un déficit de cobre refinado indujo que las minas
Bagdad y Sierrita en Arizona volvieran a su máxima capacidad de producción,
incrementando así la producción de molibdeno como subproducto. La mina Bingham
Canyon cercana a la ciudad de Salt Lake, UT, optimizó su operación de molienda
para maximizar la recuperación de molibdeno y comenzar a procesar una zona del
yacimiento con mayor contenido de molibdeno, para así triplicar su producción de
molibdeno en el año 2005 respecto al 2004. Con el continuo alto precio del acero
inoxidable con contenido de níquel en el 2005, los consumidores están considerando
cada vez más el uso de acero inoxidable duplex, que tiene un mayor contenido de
molibdeno [28].

3.7.3 China

Consumo

Como se vio anteriormente, China es uno de los principales consumidores de


productos de molibdeno, y ha incrementado su consumo de manera considerable en
los últimos años, llegando a duplicarlo entre los años 2000 y 2005 (ver Figura 3.2.).
En julio del 2006, un representante del mayor productor de molibdeno de China,
Jinduicheng Molybdenum Mining (JDC), mencionó que la demanda china de
molibdeno aumentaría “por lo menos en un 20% este año” (2006).

Según Maria Smirnova11, esta afirmación no está alejada de lo esperado y mencionó


que, “La producción industrial de China creció en un 18% la primera mitad del

11
Investigadora asociada de la empresa consultora Sprott Asset Management.

48
2006, así que un 20% de crecimiento en la demanda de molibdeno es acorde con
esta cifra. Además agregó, “En mi opinión, China por sí sola no podría causar que el
precio aumente porque representa sólo el 11% del consumo mundial. Así que, un
crecimiento del 20% en la demanda China incrementaría en un 2% o en 9 millones
de libras la demanda mundial.

Algunos expertos creen que la demanda de molibdeno se debiera incrementar luego


de que China anunciara que el PIB de dicho país creció cerca del 11% en la primera
mitad del 2006, lo que es un 8% mayor que el año anterior. Mientras los
investigadores se preguntan si China puede continuar creciendo a este paso,
muchos inversionistas chinos no están dispuestos a dejar decaer aquel crecimiento.
Said Fan Jianping, el director representante del Departamento de Predicción
Económica de China, dijo en julio del 2006 que, “Para China no es necesario frenar
el crecimiento bruscamente porque la economía no está sobrecalentada por éste”.
Enfatizó que no había preocupación por la expansión económica, diciendo, “No hay
necesidad de comenzar un ajuste extenso en este momento” [26].

Como prueba del aumento en el consumo de molibdeno de China, en el siguiente


gráfico se muestran las importaciones realizadas por este país, desde Estados
Unidos12 y Chile entre los años 2001 al 2005.

Figura 3. 23: Importaciones chinas desde EE.UU. y Chile (T.M. de Mo contenido)


Cantidad (T.M. de Mo contenido)

4.500
4.000
3.500
3.000
2.500
2.000
1.500
1.000
500
0
2001 2002 2003 2004 2005 2006
EE.UU. Chile

Fuente: Elaboración propia en base a datos de USGS [29] y Prochile [22].

Del gráfico anterior se puede ver que la cantidad de molibdeno importada por China
aumentó bruscamente entre los años 2004 y 2005, tanto desde Estados Unidos
(crecimiento sobre el 1.200%), como desde Chile (crecimiento sobre el 560%).

12
Importaciones sólo de concentrados de molibdenita.

49
Dado que los actores más importantes en la producción mundial del molibdeno son,
precisamente, Estados Unidos, Chile y China, se puede concluir que la figura
anterior grafica bastante bien el fenómeno general que ha sucedido con el explosivo
aumento de su demanda de molibdeno en el último tiempo.

Cabe destacar también, que el fuerte de las importaciones de molibdeno realizadas


por China se basa en concentrados de molibdenita sin tostar (correspondiente al
99,3% del total de las importaciones desde Chile el 2005), ya que la refinación de
este mineral se realiza posteriormente dentro del mismo país.

Producción

China es una de los principales productores de molibdeno a nivel mundial (después


de Estados Unidos y Chile, ver Figura 3.7), pero su producción se ha visto
disminuida en el último tiempo, debido al cierre de una serie de minas debido a
problemas de seguridad y al no pago de impuestos, causado por la explotación
ilegal de ellas.

Es así como la producción china de molibdeno cayó desde 38.400 T.M. de molibdeno
contenido el año 2004 a 30.000 T.M. de molibdeno contenido el año 2005, lo cual
significa una disminución del 21,8%.

Según expertos13, la situación de la minería del molibdeno en China no ha tenido


cambios importantes en el último tiempo, por lo cual se esperaría que no haya una
recuperación absoluta en la producción de este país para el año 2007.

3.8 El mercado de los compuestos finos de molibdeno

Como se señaló en los objetivos, este estudio abarcará de forma más completa a
tres compuestos finos de molibdeno (dimolibdato de amonio, trióxido de molibdeno
puro y molibdato de sodio), por lo cual a continuación se mostrarán antecedentes
relevantes del mercado de estos compuestos específicos.

3.8.1 Dimolibdato de amonio (ADM)

El dimolibdato de amonio es utilizado principalmente en catalizadores y pinturas,


por su capacidad de remover el azufre de los combustibles, y de ser altamente
resistente a la corrosión, respectivamente.

13
Entrevistas a Sr. Guillermo Olivares (COCHILCO) y José Luis Valenzuela (CODELCO).

50
Las cantidades de este compuesto exportadas por Chile experimentaron una
disminución del 59,8% (563 T.M. de Mo contenido) entre los años 2001 y 2005 (ver
Figura 3.19). En la siguiente figura se muestra la evolución de estas exportaciones,
con sus destinos.

Figura 3. 24: Destinos de las exportaciones chilenas de ADM (1997 – 2005).


Cantidad (T.M. Mo contenido)

1.000

900

800
700
600

500
400
300
200

100
0
1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005

EE.UU. Japón Suecia Holanda Brasil

Fuente: Elaboración propia en base a datos de Prochile [22].

De lo anterior se observa que los destinos se han mantenido, con una mayor
participación de Estados Unidos, seguido por Holanda y Japón.

Por otra parte, las cantidades de molibdatos (de amonio y sodio) consumidas en
EE.UU. no muestran una tendencia clara, tal como se aprecia en las siguientes
figuras.

Figura 3. 25: Consumo de EE.UU. de molibdatos (2001 – 2004).


Cantidad (T.M. de Mo contenido)

1.300

1.200

1.100

1.000

900

800
2001 2001 2002 2002 2003 2003 2004 2004 2005

Fuente: Elaboración propia en base a datos de USGS [29].

51
Figura 3. 26: Consumo de EE.UU. de molibdatos (agosto 2005 a agosto 2006).

Cantidad (T.M. de Mo contenido)


75.500

75.000

74.500

74.000

73.500

73.000

72.500
May-05 Jul-05 Sep-05 Oct-05 Dic-05 Feb-06 Mar-06 May-06 Jul-06 Ago-06

Fuente: Elaboración propia en base a datos de USGS [29].

Sin embargo, al observar las exportaciones de molibdatos realizadas por EE.UU. se


puede ver una clara tendencia al alza, tal como se muestra en las siguientes figuras.

Figura 3. 27: Exportaciones de EE.UU. de molibdatos (2001 - 2004).


Cantidad (T.M. de Mo contenido)

1.600

1.400

1.200

1.000

800

600

400

200

0
2001 2002 2003 2004
Australia Brasil Canadá Colombia Honduras Japón
Corea México Holanda Suiza Taiw án Otros

Fuente: Elaboración propia en base a datos de USGS [29].

Del gráfico anterior se ve que las exportaciones de molibdato han tenido un


crecimiento importante en los últimos años, con un 127% total de crecimiento entre
los años 2001 y 2004 (750 T.M. de Mo contenido). Además, se puede notar que los
principales destinos de las exportaciones son Holanda, Canadá México y Japón, con
un importante aumento en la participación de Canadá y Holanda en los años 2003 y
2004, destinos que han absorbido gran parte del aumento en las exportaciones.

52
Con respecto a las importaciones estadounidenses de molibdatos, en la siguiente
figura se muestra su evolución entres los años 2001 y 2004.

Cantidad (T.M. de Mo contenido) Figura 3. 28: Importaciones de EE.UU. de molibdatos (2001 - 2004).

2.000

1.800

1.600

1.400

1.200

1.000

800

600

400

200

0
2001 2002 2003 2004
Bélgica Canadá Chile China Alemania Corea Suiza Otros

Fuente: Elaboración propia en base a datos de USGS [29].

Se puede observar que, a pesar de haber un aumento de las cantidades importadas


a partir del año 2002, no se alcanza a llegar a los niveles correspondientes del año
2001, con los cual se tiene una disminución de 350 T.M. de Mo contenido en el
periodo 2001 – 2004.

3.8.2 Molibdato de sodio

El molibdato de sodio se utiliza principalmente como inhibidor de corrosión y para la


elaboración de pigmentos.

Las cantidades exportadas por Chile de molibdato de sodio no han tenido una
tendencia clara al alza ni a la baja en los últimos años (ver Figura 1.3), pero sí lo ha
tenido su precio, subiendo en forma considerable al igual que todos los compuestos
de molibdeno (ver Figura 2.5).

Los destinos de las exportaciones de este compuesto se muestran en la siguiente


Figura 3.28. Se observa que los destinos de las exportaciones del dimolibdato de
sodio han variado bastante desde el año 1997, pero hay una importancia clara en
las participaciones de México y Brasil como países de destino.

53
Considerando lo anterior y la información del dimolibdato de amonio, se tiene un
balance global de disminución en 103 T.M. de Mo contenido en las transacciones de
molibdatos, considerando a Chile y Estados Unidos.

Figura 3. 29: Destinos de las exportaciones chilenas de molibdato de sodio


(1997 – 2005).
Cantidad (T.M. Mo contenido)

90

80

70

60

50

40

30

20

10

0
1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005
EE.UU. Argentina Brasil Colombia
España Nueva Zelanda Perú Uruguay
México Perú Venezuela Alemania

Fuente: Elaboración propia en base a datos de USGS [29].

3.8.3 Trióxido de molibdeno puro

El trióxido de molibdeno puro (o grado químico) se utiliza en aplicaciones


metalúrgicas y en la elaboración de catalizadores. Sin considerar los valores de los
años 2002 y 2003, las exportaciones de este compuesto han ido en un aumento
progresivo (ver Figura 3.19), con un incremento del 11% entre los años 2001 y
2005 (288 T.M. de Mo contenido).

Los destinos de las exportaciones se muestran en la Figura 3.30. Se observa una


fuerte participación de Holanda como destinos de las exportaciones de este
compuesto, representando cerca del 80% de las exportaciones del 2006. El segundo
mayor destino es Estados Unidos, pero sólo representó el 12% de las exportaciones
del 2005.

Por otra parte, el consumo de trióxido de molibdeno por parte de Estados Unidos ha
presentado un importante aumento a partir del año 2003, como se ve en la Figura
3.31, sin embargo debido a la baja del año 2002 el alza total es de sólo un 6,9% en
el período 2001 – 2004 (506.000 T.M. de Mo contenido). Con respecto al período
de agosto del 2005 a agosto del 2006, no se observa una tendencia clara de alza o
baja en el consumo de este compuesto (ver Figura 3.32).

54
Con respecto a las exportaciones estadounidenses, como muestra la Figura 3.33
hay un fuerte aumento en el período 2001 – 2004, siendo las cantidades exportadas
el año 2004 un 462% mayor que las del 2001 (2.890 T.M. de Mo contenido). Se
aprecia también que este aumento de las exportaciones correspondió en gran parte
a “otros” países distintos de Bélgica, Brasil, Canadá, Japón y México, lo que muestra
un importante aumento en la diversificación de los destinos de estas exportaciones.

Finalmente, al ver las importaciones realizadas por Estados Unidos se aprecia una
fuerte disminución en el año 2004, con lo cual provoca que en el período 2001 –
2004 haya una disminución total del 19% (125 T.M. de Mo contenido).

Con todo lo anterior, el balance global muestra un aumento en 509.000 T.M. de


molibdeno contenido correspondientes a trióxido de molibdeno puro entre los años
2001 y 2004 en Estados Unidos.

Figura 3. 30: Destinos de las exportaciones chilenas de trióxido puro (1997 – 2005).
Cantidad (T.M.)

5.000

4.500

4.000

3.500

3.000

2.500

2.000

1.500

1.000

500

0
1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005

EEUU Holanda Japon Suecia Alemania Brasil España Canadá Perú

Fuente: Elaboración propia en base a datos de USGS [29].

Figura 3. 31: Consumo de EE.UU. de trióxido puro (2001 – 2004).


8.000.000
Cantidad (T.M. de Mo contenido)

7.600.000

7.200.000

6.800.000

6.400.000

6.000.000
2001 2001 2002 2002 2003 2003 2004 2004 2005

Fuente: Elaboración propia en base a datos de USGS [29].

55
Figura 3. 32: Consumo de EE.UU. de trióxido puro (julio 2005 a julio 2006).

Cantidad (T.M. de Mo contenido)


660.000

650.000

640.000

630.000

620.000

610.000

600.000

590.000

580.000

570.000
May-05 Jul-05 Sep-05 Oct-05 Dic-05 Feb-06 Mar-06 May-06 Jul-06 Ago-06

Fuente: Elaboración propia en base a datos de USGS [29].

Figura 3. 33: Exportaciones de EE.UU. de trióxido puro (2001 - 2004).


Cantidad (T.M. de Mo contenido)

4.000

3.500

3.000

2.500

2.000

1.500

1.000

500

0
2001 2002 2003 2004

Bélgica Brasil Canadá Japón México Otros

Fuente: Elaboración propia en base a datos de USGS [29].

Figura 3. 34: Importaciones de EE.UU. de trióxido puro (2001 - 2004).


Cantidad (T.M. de Mo contenido)

1.000

800

600

400

200

0
2001 2002 2003 2004
Bélgica Chile China Kyrgyzstán Rusia Otros

Fuente: Elaboración propia en base a datos de USGS [29].

56
4. PROCESOS PRODUCTIVOS DE LOS COMPUESTOS DE MOLIBDENO

Como se mencionó anteriormente, en este trabajo se estudiarán los procesos


productivos hidrometalúrgicos de tres compuestos finos de molibdeno:

- Dimolibdato de amonio (ADM)


- Molibdato de sodio
- Trióxido de molibdeno puro

El proceso se considerará a partir del óxido de molibdeno grado técnico (OxMo)


hasta llegar al producto final, listo para comercialización, y para cada uno de los
tres productos se escogió el proceso productivo más representativo de los que se
realizan en la actualidad. A continuación se presentan los diagramas de bloques y
balances de masa y energía correspondientes a estos procesos.

4.1 Producción de dimolibdato de amonio

4.1.1 Balances de masa14

El trióxido de molibdeno técnico que viene de la etapa de tostación está


contaminado con variadas impureza, por lo cual para la producción de productos
puros de molibdeno el OxMo es sometido a lixiviación con una solución amoniacal
(NH4OH) de un 8 a 10% de concentración. Esta etapa es llevada a cabo a 70ºC y
tiene una conversión entre el 80 y 95%. La estequiometría es la siguiente:

Estequiometría de Lixiviación:

2MoO3 + 2 NH 4 OH → ( NH 4 ) 2 Mo2 O7 + H 2 O

La solución amoniacal resultante de la lixiviación contiene una serie de metales


además del molibdeno, por lo cual es necesaria una etapa de purificación. Ésta se
realiza mediante la precipitación con sulfuro de amonio [(NH4)2S] de los metales en
forma de sulfuros metálicos.

Posteriormente, la solución purificada es convertida a dimolibdato de amonio


mediante cristalización a 100 ºC, o precipitación al adicionar ácido para llegar a pH
entre 7 y 8. La concentración final debe ser de entre 280 y 300 g/L de MoO3 para
obtener así un producto puro [4].

14
Referencia 1 (en Anexo C.1).

57
El producto obtenido es posteriormente centrifugado, saliendo con una humedad del
12% aproximadamente. Para su comercialización, la última etapa del proceso
consiste en un secado con aire seco, con lo cual el producto final llega a una
humedad de sólo el 0,2%. Se consideró que el aire seco ingresa al secado a una
temperatura de 76ºC y con una humedad de 0,0032 lb de agua/ lb de aire seco,
para lo cual debe ser precalentado, y sale del secador con una humedad del 0,021
lb de agua/lb de aire seco. Con esto, se logra eliminar el agua necesaria para llegar
al requerimiento del 0,2% de humedad en el producto final15.

Para la realización de los balances de masa de los tres procesos se consideraron los
siguientes supuestos:

- Porcentaje de sólidos en la pulpa inicial (OxMo y agua) : 8%


- Porcentaje de NH4OH (NaOH) en la solución: 8%
- Porcentaje de evaporación de NH3 en la lixiviación: 5%
- Porcentaje de remoción de metales: 98%
- Porcentaje de (NH4)2S (Na2S) en la solución: 10%
- Porcentaje de salida de gases en el calcinador
- (vapor de agua y NH3) : 99%
- Conversión del reactor (lixiviación) : 98%
- Conversión del cristalizador: 100%
- Pérdida de Mo con los sulfuros metálicos: 1%
- Humedad a la salida de la centrífuga: 12%
- Humedad de los sulfuros metálicos: 30%
- Humedad de los productos secos: 0,2%
- Pérdida de productos sólidos en secadores: 0,5%
- Concentración de la solución de H2SO4 : 0,1 M
- Recuperación del agua evaporada: 80%
- Recuperación del NH3 evaporado: 70%

En la Figura 4.1 se presenta un diagrama del proceso productivo del dimolibdato de


amonio, junto con los flujos principales obtenidos de los balances de masa,
considerando una base de 1.000 kg/h16 de trióxido de molibdeno grado técnico
(OxMo). En el Anexo C.3 se presenta el detalle del balance de masa.

Es importante señalar que en este proceso se debe incorporar un sistema de


recuperación de vapores de amoniaco, los cuales son generados en las etapas de
evaporación y calcinación. También es necesario realizar un tratamiento de las
impurezas para la recuperación de reactivos valiosos y el molibdeno que éstas
contengan [4].

15
Ver detalles de este cálculo en el Anexo C.2.
16
Producción aproximada en planta de productos puros de Molymet, con proyecto de
aumento de capacidad [Referencia 19].

58
Figura 4. 1: Diagrama de bloques del ADM con flujos principales.

Fuente: Elaboración propia.

4.1.2 Balances de energía

El balance de energía fue realizado en las etapas del proceso que requieren una
cantidad importante de energía calórica, los cuales son:

• Lixiviación
• Cristalización
• Precalentamiento del aire seco

Además se consideraron los siguientes supuestos:

- Temperatura de lixiviación: 70ºC


- Temperatura de cristalización: 370ºC
- Temperatura aire seco sin precalentar: 25ºC

59
- Temperatura aire seco precalentado: 76ºC
- Humedad aire seco sin precalentar: 0,006 lb de agua/lb de aire seco
- Humedad aire seco precalentado: 0,0032 lb de agua/lb de aire seco
- Pérdidas de calor por disipación: 20%

La teoría empleada para el desarrollo de los balances de la energía es la siguiente:

[ρ ⋅ C p ⋅ F ⋅T ]
entrada
[
= ρ ⋅ Cp ⋅ F ⋅T ]
salida
+ (− r ) ⋅ V ⋅ (− ∆H r ) + Q

donde:
Tabla 4. 1: Nomenclatura de la teoría del balance de energía.
Simbología Significado Unidades
Ρ Densidad (kg/m3)
CP Calor Específico (cal /mol/ºC)
F Flujo Volumétrico (m3/h)
r Velocidad de reacción (moles reaccionados/h/m3)
∆Hr Entalpía de Reacción (cal/mol)
V Volumen (m3)
Q Calor extraído o agregado (cal/h)
T Temperatura (°C)
Fuente: Referencia 5.

En el caso de la cristalización del ADM y del precalentamiento del aire seco no hay
presencia de reacción química, por lo que el término que acompaña a ∆Hr es nulo.

Con todo lo anterior, los resultados del balance de energía en las etapas
consideradas se muestran en la Tabla 4.3 y los detalles de los cálculos se
encuentran en el Anexo C.4.

Tabla 4. 2: Resultados del balance de energía para el proceso del ADM.


Etapa Energía requerida (kcal/h)
Lixiviación 1.324.212
Cristalización 2.316.226
Precalentamiento aire seco 250.612
Total 3.891.050
Fuente: Elaboración propia.

4.2 Producción de trióxido de molibdeno puro

4.2.1 Balances de masa14

El proceso productivo para la obtención de este compuesto es el mismo que para el


dimolibdato de amonio, pero en vez de tener como última etapa el secado del
producto, éste es sometido a una calcinación a 350 – 400 ºC, que posee la siguiente
estequiometría:

60
Estequiometría de Descomposición:

( NH 4 ) 2 Mo2 O7 → 2 MoO3 + 2 NH 3 + H 2 O

Durante la misma etapa el producto final queda con la humedad requerida del
0,2%.

En la Figura 4.2 se presenta un diagrama del proceso productivo del trióxido de


molibdeno puro, junto con los flujos principales obtenidos de los balances de masa,
considerando una base de 1.000 kg/h de trióxido de molibdeno grado técnico
(OxMo). En el Anexo C.5 se presenta el detalle del balance de masa.

4.2.2 Balances de energía

Las etapas consideradas para la realización de los balances de masa son:

• Lixiviación
• Cristalización
• Calcinación

Utilizando los mismos supuestos y la misma teoría que para el caso del ADM, se
obtuvo los resultados presentados en la tabla siguiente, mientras que el detalle de
los cálculos está en el Anexo C.6.

Tabla 4. 3: Resultados del balance de energía para el proceso del MoO3 puro.
Etapa Energía requerida (kcal/h)
Lixiviación 1.324.212
Cristalización 2.316.226
Calcinación 209.645
Total 3.850.083
Fuente: Elaboración propia.

4.3 Producción de molibdato de sodio grado químico

4.3.1 Balances de masa14

En este proceso el OxMo se disuelve agregando una solución de hidróxido de sodio,


a una temperatura de 50 a 70 ºC. Posteriormente, y al igual que en el proceso
anterior, las impurezas metálicas deben ser removidas, para lo cual se agrega
sulfuro de sodio (Na2S). Luego, se realiza una etapa de cristalización, a un pH entre
7 y 8. La estequiometría global del proceso es la siguiente [3].

Estequiometría Global: MoO3 + 2 NaOH + H 2 O → Na 2 MoO4 ⋅ 2 H 2 O

61
Figura 4. 2: Diagrama de bloques del MoO3 puro con flujos principales.

Fuente: Elaboración propia.

Se debe considerar además, un tratamiento de la corriente de impurezas de modo


de recuperar los reactivos valiosos y el molibdeno contenido.

En la Figura 4.3 se presenta un diagrama del proceso productivo del molibdato de


sodio, junto con los flujos principales obtenidos de los balances de masa,
considerando una base de 1.000 kg/h de trióxido de molibdeno grado técnico
(OxMo). En el Anexo C.7 se presenta el detalle del balance de masa.

4.3.2 Balances de energía

Las etapas consideradas para la realización de los balances de masa son:

• Lixiviación
• Cristalización

62
• Precalentamiento del aire seco

Figura 4. 3: Diagrama de bloques del molibdato de sodio con flujos principales.

Fuente: Elaboración propia.

Nuevamente, utilizando los mismos supuestos y la misma teoría que para el caso
del ADM, se obtuvieron los resultados presentados en la tabla siguiente, mientras
que el detalle de los cálculos está en el Anexo C.8.

Tabla 4. 4: Resultados del balance de energía para el proceso del molibdato de sodio.
Etapa Energía requerida (kcal/h)
Lixiviación 1.574.543
Cristalización 85.116
Precalentamiento aire seco 297.599
Total 1.957.258
Fuente: Elaboración propia.

63
4.4 Comparación de los procesos

En la tabla siguiente se presenta una comparación de los tres procesos estudiados.

Tabla 4. 5: Comparación de los compuestos.


Compuesto
Ventajas Desventajas
de Molibdeno
- uso de (NH4)OH tiene menor
Dimolibdato de Amonio costo que NaOH, y es - uso de (NH4)OH implica
(NH4)2Mo2O7 recuperable en el proceso incorporar sistemas para recuperar
(56,4% Mo) vapores de amoniaco
- (NH4)OH es poco corrosivo
- aumento considerable de
Trióxido de Mo Puro demanda en los últimos años - su producción requiere de etapa
MoO3 extra de calcinación, que puede
(66,6% Mo) - mayor valor que ADM resultar costosa

- producción industrial limitada


- es el producto más valioso de por su menor demanda
Molibdato de Sodio los tres considerados
Na2MoO4*2H2O - se trabaja a mayor alcalinidad,
(39,0% Mo) - proceso más simple que para por lo que se debe usar equipos de
la producción de ADM mayor costo para prevenir
corrosión
Fuente: Elaboración propia.

Como se menciona en la tabla, el molibdato de sodio es el producto más valiosos de


los tres considerados, ya que su valor nominal específico por kg. de molibdeno
contenido es el más alto (ver Tabla 3.7). Sin embargo, como se vio en el estudio de
mercado, su demanda está limitada y es bastante menor que la demanda del
trióxido puro y molibdato de amonio.

En cuanto a los procesos, es importante notar que el uso de hidróxido de amonio


tiene un menor costo que el uso de hidróxido de sodio, además de ser recuperable
durante el proceso gracias a su evaporación. Otra ventaja es que al ser un agente
poco corrosivo respecto a los ácidos se pueden utilizar materiales más económicos
para la construcción de los equipos, ya que no necesitan tener una gran resistencia
a la corrosión. Sin embargo, la utilización de NH4OH obliga a la incorporación de un
sistema de recuperación de los gases de amoniaco, lo cual puede resultar bastante
costoso.

64
5. EVALUACIÓN ECONÓMICA

A continuación se presenta la evaluación económica correspondiente a cada uno de


los tres productos considerados.

5.1 Dimolibdato de amonio

5.1.1 Ingresos por ventas

Para calcular los ingresos por ventas se proyectaron los precios de los distintos
compuestos a un plazo de diez años17. Por otra parte, para cada uno de los años
considerados se tomó una producción constante, en base a 1.000 kg/h de OxMo, lo
que implica una producción de dimolibdato de amonio correspondiente a 1.036
kg/h, con lo cual se alcanza una producción anual de 8.332.000 kg.18 Así, los
ingresos por ventas obtenidos son los siguientes19.

Tabla 5. 1: Ingresos por ventas del dimolibdato de amonio.


Año Ingresos (miles de USD)
2007 222.988
2008 171.179
2009 158.226
2010 145.274
2011 132.322
2012 119.369
2013 106.417
2014 93.464
2015 80.512
2016 67.560
Fuente: Elaboración propia.

5.1.2 Costos de operación

Costos Fijos

Los costos fijos considerados en la evaluación económica corresponden a los


salarios, la mantención de los equipos y el consumo de energía eléctrica de los
equipos.

a) Salarios

17
Ver detalles en capítulo 6, página 95.
18
Considerando una producción de 24 horas diaras, 335 días al año.
19
Ver ejemplo de cálculo en Anexo D.1.

65
Para determinar el requerimiento de personal de la planta se utilizó el procedimiento
desarrollado por Wesel (citado en Referencia 10), que está basado en el concepto
de etapas principales de un proceso. Siguiendo este procedimiento, se obtiene un
costo total anual por concepto de salarios de 237.600 USD (ver detalles en Anexo
D.2).

b) Mantención

El costo anual por mantención se consideró como el 10% del costo total de los
equipos, los cuales tienen un costo de 4.217.700 USD para el caso del ADM20, con lo
cual la mantención anual de los equipos tiene un costo de 421.800 USD.

c) Electricidad

Para determinar el consumo de energía eléctrica se determinó la potencia de cada


uno de los equipos, lo cual se muestra en la siguiente tabla.

Tabla 5. 2: Potencia de los equipos del proceso del ADM.


Etapa Equipos Consumo (HP/h) Consumo (KWh)
Lixiviación Estanque agitado 20 14,921
Purificación Estanque agitado 7 5,221
Filtrado Filtro prensa 6 4,521
Cristalización Cristalizador 3 2,221
Centrifugado Centrífuga 36 2721
Secado Secador rotatorio 8 621
Total 80,2 59,9
Fuente: Elaboración propia.

Además, considerando un costo de energía eléctrica de 0,07 USD/KWh22, y un


funcionamiento de 8.040 horas al año, se tiene un costo total anual de 36.700
USD. Con todo lo anterior, el total de los costos fijos anuales asciende a 696.000
USD.

Costos Variables

Los costos variables correspondientes a las materias primas y los insumos se


presentan en la Tabla 5.423. El consumo de gas natural que se muestra corresponde
al necesario para entregar al proceso el requerimiento de energía calculado según
los balances de energía, que llega a 3.891.000 kcal/hr (ver Tabla 4.2), que es igual
a 15,5 millones de Btu.

20
Ver detalle en la sección 5.1.3.
21
Referencia 21.
22
Costo considerado actualmente en proyectos mineros (información otorgada por el
profesor Jesús Casas).
23
Cotizaciones de insumos realizadas en Oxiquim, septiembre del 2006.

66
Tabla 5. 3: Resumen de los costos variables del proceso del ADM, año 1.
Item Nombre Cantidad Costo Costo Total
(kg/h) (USD/kg) Anual24 (USD)
Materias primas OxMo 1.000 26,5 232.140.000
NH4OH 156,3 0,295 403.910
(NH4)2S 52,7 0,405 186.969
H2SO4 0,054 0,080 38
Insumos Agua 17,4 0,001 152
Gas natural 15,525 6,526 882.570
Total 233.261.000
Fuente: Elaboración propia.

La tabla anterior corresponde a los costos variables del primer año de operación, ya
que para los años siguientes es necesario considerar las variaciones en el precio del
OxMo27. Dejando el resto de los costos variables constantes, los costos totales para
cada año se presentan en la tabla siguiente.

Tabla 5. 4: Resumen de los costos variables del proceso del ADM, años 1 a 10.
Año Costos Variables
(USD)
1 214.089.000
2 160.903.000
3 147.607.000
4 134.311.000
5 121.015.000
6 107.719.000
7 94.423.000
8 81.126.000
9 67.830.000
10 54.534.000
Fuente: Elaboración propia.

Además, se debe considerar que parte de los insumos y materias primas son
recirculados durante el proceso (agua y NH4OH), lo cual no es posible hacer al
comenzar a operar la planta. De esta forma, se deben sumar dentro de los costos
las cantidades iniciales de estos insumos y materias primas, las cuales se presentan
en la siguiente tabla.

Tabla 5. 5: Cantidades iniciales de agua y NH4OH, del proceso del ADM.


Item Cantidad inicial (kg/h)
Agua 14.878
NH4OH 252
Fuente: Elaboración propia.

24
Considerando una producción de 24 horas al día, 335 días al año.
25
Millones de Btu.
26
USD/millón de Btu.
27
Ver detalle en capítulo 6, Tabla 6.1.

67
Por otra parte, considerando los tiempos de residencia en cada etapa (ver Anexo
D.3), se obtiene un tiempo total del proceso de 15 horas aproximadamente, con lo
cual el costo total de las cantidades iniciales de agua y NH4OH es de 1.227 USD.

5.1.3 Inversión

Dimensionamiento de equipos

Para calcular la inversión de la planta, se dimensionaron los equipos principales de


cada etapa del proceso, como se detalla a continuación:

Tabla 5. 6: Equipos por etapa del proceso del ADM.


Nº Etapa Equipos
1 Lixiviación Reactor de lixiviación
Estanque para OxMo
Estanque para agua
Estanque para NH4OH
2 Purificación Reactor de purificación
Estanque para (NH4)2S
Filtro para sulfuros metálicos
3 Cristalización Cristalizador
Centrífuga
4 Secado Secador
Ciclón para polvos
5 Tratamiento de gases --
6 Envasado y despacho --
Fuente: Elaboración propia.

A continuación se muestra el resultado del dimensionamiento de los equipos, junto


con el material de construcción y las especificaciones de cada uno (ver detalle del
dimensionamiento en el Anexo D.3).

Tabla 5. 7: Resultado del dimensionamiento de los equipos del proceso del ADM.
Equipo Cantidad Material Detalle Volumen Alto Diámetro Superficie
(m3) (m) (m) (m2)
Reactor de Acero C/camisa y
2 19,8 3 2,9 -
lixiviación inox. 304 agitación
Reactor de Acero al C/camisa y
3 26,1 3,7 3,0 -
purificación carbón agitación
Cristalizador Acero -
5 25,6 3,7 3,0 -
inox. 304
Secador Acero al Rotatorio,
1 - 10,3 2,3 -
carbón cont. direc.
Ciclón para Acero al -
1 - - - -
polvos carbón
Estanque Acero al -
2 232 7,0 6,5 -
para agua carbón
Estanque 1 Acero - 13,9 4,5 2,0 -

68
para NH4OH inox. 304
Estanque Acero -
1 2,9 2,7 1,2 -
para (NH4)2S inox. 304
Estanque Acero al -
1 18,6 5 2,2 -
para OxMo carbón
Filtro para Prensa
1 PVC - - - 13,2
sulfuros
Centrífuga Acero al -
1 - - - 5,3
carbón
Fuente: Elaboración propia.

Costo de los equipos

Con los datos anteriores se obtuvo las cotizaciones de los equipos, en precios de
Estados Unidos al año 2003 [18], los cuales fueron actualizados al año 2006 (ver
detalle de los cálculos en el Anexo D.4).

Sin embargo, los costos obtenidos corresponden a equipos cotizados en Estados


Unidos, que presentan un costo mucho mayor que los equipos construidos en Chile.
Por este motivo, los valores anteriores serán corregidos por un factor de ½,
considerando así la mitad de su valor original28. Los costos corregidos se muestran a
continuación.

Tabla 5. 8: Costo corregidos de los equipos del proceso del ADM.


Equipo Cantidad Costo Unitario Costo Total
(USD) (USD)
Reactor de lixiviación 2 130.300 260.500
Reactor de purificación 3 44.300 132.800
Cristalizador 5 186.400 932.000
Secador 1 50.800 50.800
Ciclón para polvos 1 4.700 4.700
Estanque para agua 2 56.600 113.100
Estanque para NH4OH 1 15.100 15.100
Estanque para (NH4)2S 1 6.300 6.300
Estanque para OxMo 1 17.900 17.900
Filtro para sulfuros 1 41.800 41.800
Centrífuga 1 180.500 180.500
Total - 1.699.000
Fuente: Elaboración propia.

Además de los equipos mencionados, se considerará una etapa de tratamiento de


gases y una de envasado y despacho. Sin embargo, los costos de estas
instalaciones se obtuvieron de la inversión realizada por Molymet el año 2005, y que
fueron declaradas en el Estudio de Impacto Ambiental a la CONAMA [19]. Con estas
consideraciones los costos obtenidos son los siguientes (ver cálculo en Anexo D.7):

28
Factor aplicado según la comparación de los costos con cotizaciones reales en Chile, ver
detalle en Anexo D.5.

69
Tabla 5. 9: Inversiones en planta de ADM.
Inversión Planta
Instalación
(USD)
Tratamiento de gases 1.551.000
Envasado y despacho 968.000
Fuente: Elaboración propia.

Con todo lo anterior se obtiene la inversión total en equipos para la planta de ADM,
como se muestra en la siguiente tabla.

Tabla 5. 10: Costo total por etapa de los equipos de la planta de ADM.
Equipo Costo Total
(USD)
Lixiviación 700.200
Purificación 361.700
Cristalización 2.225.000
Secado 111.100
Tratamiento de gases 1.551.000
Envasado y despacho 968.000
Total 4.217.700
Fuente: Elaboración propia.

Costo de los equipos instalados

Una vez que se tienen el costo de los equipos principales de la planta de ADM, se
deben considerar una serie de ítems que corresponden al costo de instalación de los
equipos. Designando al costo total de los equipos como ítem 1, se definen los
costos de las instalaciones como se muestra en la tabla siguiente.

Tabla 5. 11: Costo de las instalaciones de los equipos de la planta de ADM.


Ìtem Costo
2. Equipos instalados 140% del ítem 1
3. Tuberías 30% del ítem 2
4. Instrumentación 20% del ítem 2
5. Aislamiento 30% del ítem 3
6. Pinturas y terminaciones 2% del ítem 2
7. Instalación eléctrica 15% del ítem 2
Fuente: Referencia 10.

Considerando la metodología anterior, se obtiene el costo total de los equipos


instalados, como se muestra en la siguiente tabla.

70
Tabla 5. 12: Costo de las instalaciones de los equipos de la planta de ADM.
Ìtem Costo
(USD)
Equipos instalados 5.905.000
Tuberías 1.771.000
Instrumentación 1.181.000
Aislamiento 531.000
Pinturas y terminaciones 118.000
Instalación eléctrica 886.000
Total 10.392.000
Fuente: Elaboración propia.

Inversión total de la planta

Además de considerar el costo de los equipos y todas las instalaciones que éstos
requieren (que se identificará como ítem “a”), hay una serie de costos que se
suman a la inversión total de la planta, como se detallan a continuación:

b) Abastecimiento de agua

El abastecimiento de agua debe considerar la construcción de pozos, matrices y


tuberías, dependiendo de la manera a través de la cual se obtendrá el suministro de
este insumo. Para el caso de la planta de ADM se considerará la obtención del agua
a partir de un pozo, con un costo total de 50.000 USD29.

c) Abastecimiento de energía eléctrica

Para calcular el costo real correspondiente al abastecimiento de energía eléctrica se


consideró la inversión realizada por Molymet [19], que asciende a 642.000 para una
subestación eléctrica. Considerando la capacidad de Molymet de 3.300 kg/h y
siguiendo la misma metodología que para el costo de la etapa de tratamiento de
gases (ver página 82), se obtiene un costo total por concepto de abastecimiento de
energía eléctrica de 313.300 USD.

d) Oficinas y edificios

Los edificios considerados son:

- Pesaje y muestreo de materias primas


- Taller de mantención
- Laboratorio de Investigación y Desarrollo

29
Valor actual sacado de la práctica de empresas de ingeniería (información otorgada por el
profesor Jesús Casas).

71
- Laboratorio de Ingeniería de Procesos
- Oficinas de administración

Nuevamente se considera la inversión realizada por Molymet, con lo cual se


obtienen los siguientes costos (ver detalle en Anexo D.8):

Tabla 5. 13: Inversiones en oficinas y edificios para planta de ADM.


Inversión Planta
Instalación
(USD)
Pesaje y muestreo 123.300
Taller de mantención 130.000
Lab. Inv. y Desarrollo 300.000
Lab. Ing. de Procesos 300.000
Of. administración 150.000
Total 1.003.300
Fuente: Elaboración propia.

e) Terreno

De acuerdo con el layout de la planta (ver Anexo D.9) se determinó que se necesita
un terreno de 6.900 m2 aproximadamente. La localización contemplada para la
instalación de la planta es la comuna de San Bernardo, lugar donde se cotizaron
distintos terrenos, con un valor promedio de 1,5 UF el metro cuadrado. Con esta
información, se tiene que el costo total por concepto del terreno asciende a
358.400 USD30.

f) El costo asociado a la ingeniería del proyecto se asume como un 8% del total de


los costos directos29.

g) El costo asociado a la administración y construcciones temporales corresponde al


2% del total de los costos directos29.

h) El ítem “Otros” se asume como el 1% del total de los costos directos29.

i) Las contingencias e imprevistos de corresponden al 10% del total de la suma de


los costos directos y los costos indirectos.

j) El capital de trabajo para la planta de ADM fue calculado (ver sección 5.1.4) y
corresponde a 4.565.300 USD.

Con todo lo anterior, la inversión total de la planta de ADM se muestra en la tabla


5.14.

30
Valor de la UF = 18.350 $ correspondiente al 20 de diciembre de 2006.

72
Tabla 5. 14: Inversión total de la planta de ADM.
Ítem Costo
(USD)
a) Equipos y sus instalaciones 10.392.400
b) Abastecimiento de agua 50.000
c) Abastecimiento de energía eléctrica 313.300
d) Oficinas y edificios 1.003.300
e) Terreno 358.300
Total costos directos 12.117.300
f) Ingeniería 969.400
g) Administración y construcciones temporales 242.300
h) Otros (asistencia técnica, fletes, etc.) 121.200
Total costos indirectos 1.332.900
i) Contingencias/imprevistos 1.345.500
j) Capital de trabajo 4.565.300
Total Inversión de la Planta 19.361.000
Fuente: Elaboración propia.

Un último punto a considerar en cuanto a la inversión es que la vida útil real de la


instrumentación de los equipos es de sólo 4 años, por lo cual se debe realizar una
nueva inversión para estos instrumentos al comienzo de los años 5 y 9, por un
monto que asciende a 1.181.000 USD.

5.1.4 Capital de trabajo

Para determinar el capital de trabajo necesario para la planta de ADM se utilizó el


procedimiento propuesto por Wessel [citado en Referencia 10]:

a) Inventario en materias primas para un mes de trabajo.


b) Inventario de materiales en proceso: una semana a costo de producción.
c) Inventario de productos elaborados: un mes a costo de producción.
d) Cuentas por cobrar: un mes a precio de venta.
e) Efectivo en caja para gastos de salarios, materias primas, suministros y otros: un
mes a costo de producción.

Sin embargo, para aplicar este procedimiento a la planta de ADM se hicieron


algunas modificaciones, debido al elevado precio de la materia prima principal
(OxMo) y el producto final (ADM). De esta manera, el inventario de OxMo
considerado sólo será el necesario para la producción de 1 semana y no de 1 mes.
Además, no se considerará el ítem de inventario de materiales en proceso, ni el de
productos elaborados, ya que la producción se basa en los contratos previamente
firmados, por lo que no se espera que haya un almacenamiento de productos
terminados significativo. En cuanto a las cuentas por cobrar, al tratarse al ADM de
un producto muy valioso se espera que el pago se realice por adelantado o al
momento de la entrega, por lo que este ítem tampoco se considera. Por último,
para el efectivo en caja sólo se consideran las materias primas (distintas al OxMo),
y los salarios. Con todas estas consideraciones el capital de trabajo para el
dimolibdato de amonio es de 4.565.300 USD (ver detalle en el Anexo D.10).
73
5.1.5 Depreciaciones legales y ganancias/pérdidas de capital

Otro punto importante para la evaluación económica es la forma en la cual se


deprecian los activos fijos. En este caso, se consideró una depreciación lineal a
través del horizonte de evaluación (10 años), y se tomó como valor residual de los
activos el 30% de su valor al momento de la adquisición. Así, se obtuvo una pérdida
de capital de 3.883.000 USD (ver detalle en el Anexo D.11).

5.1.6 Financiamiento

Se considerarán dos opciones de financiamiento:

- 100% de capital propio


- 50% de préstamo bancario

Para el caso del préstamo el monto de la deuda será de 10.000.000 USD, se tendrá
una tasa de interés del 9% anual31, a un plazo de 10 años y con una cuota fija de
1.558.000 USD (ver detalle en Anexo D.12).

5.1.7 Tasa de descuento

La tasa de descuento que se utiliza para actualizar los flujos de caja de un proyecto
corresponde a la rentabilidad que exige el inversionista para preferir dicho proyecto
frente a otros. Cada proyecto tiene un riesgo asociado y la rentabilidad depende del
nivel de riesgo de cada proyecto, por lo tanto, la tasa de descuento depende del
nivel de riesgo de cada proyecto.

Debido a que el presente proyecto no tiene un alto riesgo, ya que no se trata de una
nueva tecnología, se considerará una tasa de descuento del 15%, que corresponde
a la empleada en proyectos de similar riesgo.

5.1.8 Flujo de caja

A partir de todas las consideraciones señaladas anteriormente se calculó el flujo de


caja correspondiente al caso del proyecto con capital propio y con préstamo,
obteniendo los resultados que se muestran a continuación (ver detalles en Anexos
D.13 y D.14 ).

31
Cotización directa en Banco de Crédito e Inversiones.

74
Tabla 5. 15: Flujos de caja con capital propio y préstamo, planta de ADM.
Año FC Capital Propio FC Préstamo
(USD) (USD)
0 -19.361.000 -9.361.000
1 6.972.000 5.567.000
2 8.114.000 6.699.000
3 8.399.000 6.973.000
4 8.685.000 7.247.000
5 7.789.000 6.338.000
6 9.255.000 7.790.000
7 9.541.000 8.060.000
8 9.826.000 8.328.000
9 8.930.000 7.414.000
10 15.464.000 13.928.000
Fuente: Elaboración propia.

5.1.9 Resultados de la evaluación económica

Aplicando los criterios de evaluación del VAN y TIR32, el resultado obtenido para la
evaluación económica de la planta productora de ADM es el siguiente:

Tabla 5. 16: Resultados de la evaluación económica, planta de ADM.


Indicador Proyecto con Proyecto con
capital propio préstamo bancario
VAN (USD) 21.182.000 23.561.000
TIR (%) 40,6 68,1
Fuente: Elaboración propia.

De la tabla anterior se puede ver que en ambos casos el proyecto debe ser
aprobado, ya que los valores del VAN son mucho mayores a cero, y la TIR
encontrada supera ampliamente a la tasa de descuento.
Cabe destacar que para el caso en que se utiliza un préstamo bancario, los
resultados son mejores que para el caso en que se utiliza capital propio. Esto se
debe a que con el préstamo se elimina un flujo negativo muy importante en el año
cero, que compensa los flujos negativos más pequeños que aparecen en los años
siguientes debido al pago de los intereses y las amortizaciones.

5.2 Trióxido de molibdeno puro

Siguiendo la misma metodología que para el caso del ADM, se obtuvieron los
valores para los ingresos, costos e inversión de la planta de trióxido de molibdeno
que se presentan en la Tabla 5.18 (ver desarrollo de la evaluación económica en el
Anexo D.16).

32
Ver definiciones en el Anexo D.15.

75
Tabla 5. 17: Ingresos, costos e inversión, trióxido puro (miles de USD).
Ítem Año 1 Año 2 Año 3 Año 4 Año 5 Año 6 Año 7 Año 8 Año 9 Año 10
Ingresos 222.031 170.730 157.905 145.080 132.254 119.428 106.604 93.778 80.953 68.128
C. Fijos 695 695 695 695 695 695 695 695 695 695
C. Variables 213.739 160.553 147.257 133.960 120.664 107.368 94.072 80.776 67.480 54.184
Inv. total 19.413 (año 0)
Fuente: Elaboración propia.

De esta forma, se obtienen los siguientes flujos de caja (ver detalle en Anexos D.18
y D.19).

Tabla 5. 18: Flujos de caja con capital propio y préstamo.


Año FC Capital Propio FC Préstamo
(USD) (USD)
0 -19.413.000 -9.413.000
1 6.469.000 5.053.000
2 8.034.000 6.607.000
3 8.424.000 6.987.000
4 8.815.000 7.366.000
5 8.015.000 6.552.000
6 9.597.000 8.120.000
7 9.988.000 8.496.000
8 10.379.000 8.870.000
9 9.578.000 8.051.000
10 15.765.000 14.218.000
Fuente: Elaboración propia.

Con todo lo anterior, se obtienen los valores para los criterios de evaluación
utilizados que se presentan en la Tabla 5.20.

Tabla 5. 19: Resultados de la evaluación económica, planta de trióxido puro.


Indicador Proyecto con Proyecto con
capital propio préstamo bancario
VAN (USD) 21.537.000 23.867.000
TIR (%) 40,2 66,0
Fuente: Elaboración propia.

Igual que en el caso del ADM, se puede ver que tanto para el caso con capital propio
como en el caso con préstamo bancario, el proyecto debe ser aprobado, ya que los
valores del VAN son mucho mayores a cero, y la TIR encontrada supera
ampliamente a la tasa de descuento.

Cabe destacar que para el caso en que se utiliza un préstamo bancario, los
resultados son mejores que para el caso en que se utiliza capital propio. Esto se
debe a que con el préstamo se elimina un flujo negativo muy importante en el año

76
cero, que compensa los flujos negativos más pequeños que aparecen en los años
siguientes debido al pago de los intereses y las amortizaciones.

5.3 Molibdato de sodio

Siguiendo la misma metodología que para el caso del ADM y trióxido puro, se
obtuvieron los valores para los ingresos, costos e inversión de la planta de trióxido
de molibdeno que se presentan en la Tabla 5.21 (ver desarrollo de la evaluación
económica en el Anexo D.20).

Tabla 5. 20: Ingresos, costos e inversión, molibdato de sodio (miles de USD).


Ítem Año 1 Año 2 Año 3 Año 4 Año 5 Año 6 Año 7 Año 8 Año 9 Año 10
Ingresos 238.273 187.273 174.523 161.773 149.023 136.272 123.522 110.772 98.022 85.272
C. Fijos 550 550 550 550 550 550 550 550 550 550
C. Variables 214.965 161.776 148.480 135.184 121.888 108.592 95.296 81.999 68.703 55.407
Inv. total 15.750 (año 0)
Fuente: Elaboración propia.

De esta forma, se obtienen los siguientes flujos de caja (ver detalle en Anexos D.22
y D.23).

Tabla 5. 21: Flujos de caja con capital propio y préstamo.


Año FC Capital Propio FC Préstamo
(USD) (USD)
0 -15.750.000 -7.750.000
1 19.039.000 17.958.000
2 20.856.000 19.767.000
3 21.309.000 20.213.000
4 21.762.000 20.657.000
5 21.387.000 20.272.000
6 22.669.000 21.544.000
7 23.122.000 21.987.000
8 23.575.000 22.428.000
9 23.200.000 22.039.000
10 29.219.000 28.044.000
Fuente: Elaboración propia.

Con todo lo anterior, se obtienen los valores para los criterios de evaluación
utilizados que se presentan en la tabla 5.22.

Tabla 5. 22: Resultados de la evaluación económica, planta de molibdato de sodio.


Indicador Proyecto con Proyecto con
capital propio préstamo bancario
VAN (USD) 81.461.000 83.566.000
TIR (%) 126,8 239,3
Fuente: Elaboración propia.

77
Igual que en el caso del ADM y trióxido puro, se puede ver que tanto para el caso
con capital propio como en el caso con préstamo bancario, el proyecto debe ser
aprobado, ya que los valores del VAN son mucho mayores a cero, y la TIR
encontrada supera ampliamente a la tasa de descuento.

Cabe destacar que para el caso en que se utiliza un préstamo bancario, los
resultados son mejores que para el caso en que se utiliza capital propio. Esto se
debe a que con el préstamo se elimina un flujo negativo muy importante en el año
cero, que compensa los flujos negativos más pequeños que aparecen en los años
siguientes debido al pago de los intereses y las amortizaciones.

5.4 Comparación de los resultados

Para poder tener una visión general de la evaluación económica de los tres
proyectos, se compararán los puntos más relevantes dentro de la evaluación
económica: inversión, ingresos, costos fijos, costos variables, margen operacional,
flujo de caja e indicadores.

5.4.1 Inversión

En la Tabla se 5.23 se resumen las inversiones necesarias para cada proceso. Las
diferencias entre las inversiones observadas se deben al costo de los equipos y al
capital de trabajo. La inversión en la planta de trióxido puro es levemente superior a
la del ADM debido a que la etapa de calcinación es más costosa que la de secado.
Por otra parte, el capital de trabajo es menor debido a que el inventario de materias
primas es menor, porque en el proceso del trióxido puro hay una mayor
recuperación de amoniaco gracias a su mayor evaporación en la calcinación.

Tabla 5. 23: Comparación de la inversión.


Ítem Costo Costo Costo
ADM MoO3 puro molibdato de sodio
(USD) (USD) (USD)
a) Equipos y sus instalaciones 10.392.400 10.485.100 7.295.000
b) Abastecimiento de agua 50.000 50.000 50.000
c) Abastecimiento de energía eléctrica 313.300 313.300 313.300
d) Oficinas y edificios 1.003.300 1.003.300 1.003.300
e) Terreno 358.300 358.300 358.300
Total costos directos 12.117.300 12.210.000 9.019.400
f) Ingeniería 969.400 972.8006 721.600
g) Administración y construcciones temporales 242.300 244.200 180.400
h) Otros (asistencia técnica, fletes, etc.) 121.200 122.100 90.200
Total costos indirectos 1.332.900 1.343.100 992.100
i) Contingencias/imprevistos 1.345.500 1.355.300 1.001.100
j) Capital de trabajo 4.565.300 4.504.400 4.736.800
Total Inversión de la Planta 19.361.000 19.413.000 15.750.000
Fuente: Elaboración propia.

78
En el caso del molibdato de sodio se observa una diferencia importante en el ítem
correspondiente a los equipos y sus instalaciones (a). Esta diferencia está dada
básicamente porque en el proceso no es necesario incluir una etapa de tratamiento
de gases, a diferencia de los otros dos procesos. Otra diferencia importante está en
el capital de trabajo. Éste ítem es el mayor de los tres procesos, lo cual se debe a
que se tiene in inventario de materias primas con un costo más alto.

5.4.2 Ingresos

En la tabla 5.24 se presenta una tabla resumen con los ingresos de los procesos de
los tres compuestos estudiados.

Tabla 5. 24: Comparación de los ingresos.


Año Ingresos Ingresos Ingresos
ADM MoO3 puro molibdato de sodio
(USD) (USD) (USD)
1 222.988.000 222.032.000 238.273.000
2 171.179.000 170.730.000 187.273.000
3 158.226.000 157.905.000 174.523.000
4 145.274.000 145.080.000 161.773.000
5 132.322.000 132.254.000 149.023.000
6 119.369.000 119.429.000 136.272.000
7 106.417.000 106.604.000 123.522.000
8 93.464.000 93.778.000 110.772.000
9 80.512.000 80.953.000 98.022.000
10 67.560.000 68.128.000 85.272.000
Fuente: Elaboración propia.

Lo primero que se puede notar al ver la tabla anterior es que el proyecto del trióxido
puro presenta mayores ingresos que el ADM en todos los años. Esto se debe a que,
a pesar de presentar una menor producción anual, el precio de venta de este
producto es mayor, como se muestra en la tabla 5.25. De esta manera, el mayor
precio presentado por el trióxido puro compensa su menor producción, otorgándole
mayores ingresos que el proceso del ADM.

Tabla 5. 25: Producción y precios de venta de los tres compuestos, año 1.


Ítem ADM MoO3 puro molibdato de sodio
Producción anual (ton/año) 9.078 7.612 12.923
Precio (USD/lb) 15,8 19,4 14,6
Precio esp. (USD/lb de Mo) 28,0 29,2 37,4
Fuente: Elaboración propia.

También se puede observar que el proceso del molibdato de sodio presenta los
mayores ingresos de los tres compuestos, a pesar de ser el producto que tiene un
menor precio de venta. Esto se debe a que la cantidad producida de este compuesto
supera ampliamente a la del ADM y trióxido puro (42% y 70% mayor,

79
respectivamente). Además, es importante notar que a pesar de que el molibdato de
sodio presenta el menor precio por libra de producto, es el compuesto que presenta
el mayor precio por libra de molibdeno contenido, siendo un 36% y un 28% más
alto que el ADM y trióxido puro, respectivamente.

5.4.3 Costos fijos

En la presente tabla se resumen los costos fijos anuales de los tres procesos, los
cuales son constantes para los 10 años evaluados.

Tabla 5. 26: Comparación de los costos fijos anuales.


ADM MoO3 puro molibdato de sodio
Ítem
(USD) (USD) (USD)
Costos Fijos 696.100 695.500 549.700
Fuente: Elaboración propia.

Se ve que en el proceso del trióxido puro el costo fijo anual es levemente menor
(0,2%) que el del ADM. Esta diferencia se debe a que en el segundo proceso a
pesar de tener un mayor gasto de energía eléctrica (lo cual está dado por la
presencia del horno rotatorio), el costo en salarios es menor, debido a una menor
producción.

Por otra parte, el costo fijo anual del proceso del molibdato de sodio es bastante
menor que el de los procesos anteriores (23% menor que el del ADM y 24% menor
que el del trióxido puro), lo cual se debe a un menor costo por mantención de los
equipos, ya que la inversión en éstos es mucho menor que en los otros dos
procesos (ver Tabla 5.23).

5.4.4 Costos variables

En la siguiente figura se resumen los costos variables de los tres procesos, para
todo el horizonte de evaluación.

Tabla 5. 27: Comparación de los costos variables.


Año Costos Variables Costos Variables Costos Variables
ADM MoO3 puro molibdato de sodio
(USD) (USD) (USD)
1 214.089.000 213.739.000 214.965.000
2 160.903.000 160.553.000 161.776.000
3 147.607.000 147.257.000 148.480.000
4 134.311.000 133.960.000 135.184.000
5 121.015.000 120.664.000 121.888.000
6 107.719.000 107.368.000 108.592.000
7 94.423.000 94.072.000 95.296.000

80
8 81.126.000 80.776.000 81.999.000
9 67.830.000 67.480.000 68.703.000
10 54.534.000 54.184.000 55.407.000
Fuente: Elaboración propia.

Se puede ver de la tabla anterior que los costos variables en el proceso del trióxido
puro son levemente menores que los del ADM, gracias a que hay una mayor
recuperación de amoniaco en la etapa de calcinación.

Por otra parte, los costos variables en el proceso del molibdato de sodio son
mayores que los de los otros dos procesos, debido a que tanto el costo de los
insumos utilizados como la cantidad utilizada es mayor.

5.4.5 Margen operacional

A partir de los costos operacionales (costos fijos y variables), la producción y los


precios de venta de los productos se puede calcular el margen operacional de éstos,
según la siguiente relación.

M arg en Operacional =
(Pr ecio − Costos Operacionales ) ⋅ 100
Pr ecio

Haciendo este cálculo para los tres procesos se obtienen los siguientes resultados:

Tabla 5. 28: Comparación de los márgenes operacionales.


Año ADM MoO3 puro molibdato sodio
(%) (%) (%)
1 11,6 11,4 17,0
2 13,4 13,3 20,4
3 14,0 14,0 21,6
4 14,7 14,8 23,0
5 15,6 15,8 24,6
6 16,6 17,0 26,5
7 18,0 18,4 28,8
8 19,7 20,3 31,6
9 21,9 22,7 35,2
10 25,0 26,1 39,8
Fuente: Elaboración propia.

Los resultados anteriores concuerdan con lo esperado, ya que el proyecto que


presenta los mejores resultados según los criterios utilizados (VAN y TIR) es
justamente aquél que tiene los mayores márgenes operacionales, y que
corresponde al dimolibdato de sodio.

81
Se observa también que en todos los casos el margen va aumentado
paulatinamente con los años de operación. Esto se explica con el hecho de, a pesar
que la diferencia entre los precios del OxMo y el ADM disminuye, el precio del ADM
disminuye de una manera más rápida, lo que hace que esta diferencia entre precio
de insumo y producto tenga un mayor peso.

5.4.6 Flujo de caja

A continuación se presenta el resumen de los flujos de caja de los tres procesos


estudiados, tanto con capital propio como con préstamo bancario

Tabla 5. 29: Comparación de los flujos de caja con capital propio y préstamo.
ADM MoO3 puro molibdato sodio
Año Capital Propio Préstamo Capital Propio Préstamo Capital Propio Préstamo
(USD) (USD) (USD) (USD) (USD) (USD)
0 -19.361.000 -9.361.000 -19.413.000 -9.413.000 -15.750.000 -7.750.000
1 6.972.000 5.567.000 6.469.000 5.053.000 19.039.000 17.958.000
2 8.114.000 6.699.000 8.034.000 6.607.000 20.856.000 19.767.000
3 8.399.000 6.973.000 8.424.000 6.987.000 21.309.000 20.213.000
4 8.685.000 7.247.000 8.815.000 7.366.000 21.762.000 20.657.000
5 7.789.000 6.338.000 8.015.000 6.552.000 21.387.000 20.272.000
6 9.255.000 7.790.000 9.597.000 8.120.000 22.669.000 21.544.000
7 9.541.000 8.060.000 9.988.000 8.496.000 23.122.000 21.987.000
8 9.826.000 8.328.000 10.379.000 8.870.000 23.575.000 22.428.000
9 8.930.000 7.414.000 9.578.000 8.051.000 23.200.000 22.039.000
10 15.464.000 13.928.000 15.765.000 14.218.000 29.219.000 28.044.000
Fuente: Elaboración propia.

De la tabla anterior se ve que en todos los casos el proyecto que presenta mayores
flujos es el del dimolibdato de sodio, que además requiere una menor inversión
inicial que el resto. Esto quiere decir que los mayores ingresos de este proceso
logran contrarrestar el efecto de los mayores costos variables.

5.4.7 Indicadores de evaluación de proyectos

A continuación se resumen los resultados de la evaluación económica de los tres


procesos estudiados.

Tabla 5. 30: Comparación de los resultados de la evaluación económica.


ADM MoO3 puro Molibdato de sodio
Indicador Capital Capital Capital
Préstamo Préstamo Préstamo
Propio Propio Propio
VAN (USD) 21.182.000 23.561.000 21.537.000 23.867.000 81.461.000 83.566.000
TIR (%) 40,6 68,1 40,2 66,0 126,8 239,3
Fuente: Elaboración propia.

Según los criterios utilizados el mejor proyecto corresponde a la producción de


molibdato de sodio, que presenta el mayor VAN y la más alta TIR.

82
5.5 Análisis de sensibilidad

Con el objeto de poder apreciar de una manera clara el efecto que tiene en la
evaluación económica algunos de los factores considerados, se realizó un análisis de
sensibilidad variando los siguientes parámetros:

a) Nivel de producción
b) Relación entre el precio del OxMo y los productos
c) Precios de las materias primas e insumos

a) Nivel de producción

Para ver el efecto que tiene el nivel de producción considerado en los resultados de
la evaluación económica, se evaluaron distintos niveles de producción, en base al
flujo másico de OxMo a tratar, entre 200 y 2.000 kg/h de OxMo para el caso del
ADM y trióxido puro, y entre 40 y 1.800 kg/h de OxMo para el caso del molibdato de
sodio.

Los resultados obtenidos se muestran en la Tabla 5.31, donde se ve que para el


proyecto de producción de ADM se requiere de una producción mínima en base a
300 kg/h de OxMo para lograr un VAN mayor que cero, y por lo tanto, que el
proyecto sea aceptado. También se observa que al duplicar la producción desde
1.000 hasta 2.000 kg/h de OxMo el VAN aumenta en un 155%, es decir a más del
doble. Esto último indica que convendría tener una planta con alta producción, sin
embargo cuando esto ocurre comienzan a influir otros factores que no han sido
incluidos en el análisis de sensibilidad, como el tamaño del terreno y el
abastecimiento de agua, lo cual puede encarecer aún más la inversión.

Tabla 5. 31: Resultados del análisis de sensibilidad (a).


ADM MoO3 puro Molibdato de sodio
OxMo VAN TIR VAN TIR OxMo VAN TIR
(kg/h) (USD) (%) (USD) (%) (kg/h) (USD) (%)
200 -2.419.000 4,7 -2.177.000 5,5 40 -615.000 3,7
300 153.000 15,5 396.000 16,2 50 132.000 16,8
500 5.813.000 26,9 6.075.000 27,2 100 3.947.000 44,9
800 14.915.000 36,3 15.191.000 36,1 300 20.478.000 82,9
1000 21.182.000 40,6 21.536.000 40,2 500 37.612.000 100,9
1200 27.607.000 44,1 28.008.000 43,5 800 63.831.000 118,3
1400 34.124.000 47,1 34.576.000 46,3 1000 81.461.000 126,8
1600 40.717.000 49,6 41.258.000 48,7 1200 99.213.000 133,9
1800 47.408.000 51,8 47.968.000 50,8 1500 125.957.000 142,8
2.000 54.115.000 53,8 54.733.000 52,6 1800 152.848.000 150,1
Fuente: Elaboración propia.

83
Por otra parte, se observa que para el caso del trióxido puro, al igual que en el caso
anterior, una planta con nivel de producción en base a sólo 300 kg/h de OxMo
bastaría para la obtención de un VAN positivo y una TIR mayor al 15%. Para el caso
del molibdato de sodio incluso con una producción en base a sólo 50 kg/h de OxMo
los indicadores mostrarían que el proyecto debe ser aprobado.

b) Relación entre el precio del OxMo y los productos

A continuación se presenta la variación de los indicadores, al disminuir o aumentar


el precio de los productos en relación al precio del OxMo. Esta relación está dada en
dólares por libra de molibdeno contenido por sobre el precio del OxMo.

Tabla 5. 32: Resultados del análisis de sensibilidad (b).


VAN TIR VAN TIR VAN TIR
USD/lb Mo USD/lb Mo USD/lb Mo
(USD) (%) (USD) (%) (USD) (%)
0,80 -5.842.000 7,28 0,80 -9.862.000 2,51 1,00 -5.734.000 6,89
1,00 1.665.000 17,12 1,00 -2.249.000 12,21 1,30 5.350.000 22,33
1,30 12.925.000 30,88 1,30 8.900.000 25,64 1,50 12.739.000 32,30
1,52 21.182.000 40,63 1,64 21.536.000 40,20 2,00 32.213.000 57,16
1,80 31.692.000 52,86 1,80 27.483.000 46,96 3,00 68.160.000 108,13
2,00 39.198.000 61,56 2,00 34.916.000 55,40 3,36 81.461.000 126,82
2,30 50.458.000 74,59 2,30 46.065.000 68,06 4,00 105.107.000 160,33
2,50 57.965.000 83,28 2,50 53.498.000 76,53 4,50 123.580.000 186,67
Fuente: Elaboración propia.

De la tabla anterior se puede ver que la relación existente entre el precio de los
productos finales y el OxMo influencia fuertemente el resultado de los indicadores.
Para el caso del ADM, se requiere que el precio de este producto sea por lo menos 1
USD/lb de Mo mayor que el precio del OxMo para que el proyecto resulte
conveniente. Además se ve que al aumentar el precio del ADM desde 1 a 2 USD/lb
de Mo por sobre el precio del OxMo el VAN aumenta en más de un 1.200% lo cual
indica la gran dependencia que tiene el éxito del proyecto de este factor.

Con respecto al trióxido puro, se observa que requiere de un precio de venta


superior en 1,3 USD/lb de Mo al del OxMo para resultar conveniente. Sin embargo,
al tener un mismo precio de venta que el ADM el trióxido presenta un VAN menor,
por lo que resultaría más rentable producir ADM en vez de trióxido puro con
condiciones de igualdad de precios. Este resultado es esperable, ya que la
producción de trióxido puro requiere de una etapa extra de calcinación, lo que
encarece el proceso.

Finalmente, para el caso del molibdato de sodio se tiene que también con un precio
1,3 USD/lb de Mo mayor que el OxMo se obtienen resultados positivos, pero al
comparar este resultado con el de los otros dos compuestos para un mismo nivel de
precios, se puede ver que el VAN es menor. Esto de debe a que el proceso del

84
molibdato de sodio es el que presenta los mayores costos variables (ver Tabla
5.27), lo que está dado por un mayor costo de las materias primas.

c) Precios de las materias primas e insumos

Para poder apreciar claramente la relevancia que tiene el precio de cada uno de los
insumos y materias primas en la evaluación económica, se utilizó el programa
Cristal Ball 7.2.1 y los parámetros variados fueron los siguientes:

- Precio del NH4OH o NaOH


- Precio del (NH4)2S o Na2S
- Precio del H2SO4
- Precio de la HH
- Precio del agua
- Precio del gas natural
- Precio de la energía eléctrica

El resultado de este análisis se puede ver a partir de las Figuras 5.1, 5.2 y 5.3 (ver
supuestos y metodología utilizados en el Anexo D.24).

Figura 5. 2: Resultados de la varianza del Figura 5. 1: Resultados de la varianza del


análisis de sensibilidad (c) con precios de análisis de sensibilidad (c) con precios de
venta, ADM. venta, MoO3 puro.

Fuente: Elaboración propia.


Fuente: Elaboración propia.
85
Figura 5. 3: Resultados de la varianza del
análisis de sensibilidad (c) con precios de
venta, molibdato de sodio.

Fuente: Elaboración propia.

De las Figuras 5.1, 5.2 y 5.3 se observa que el efecto que tienen los precios de las
materias primas y los insumos sobre el VAN son prácticamente irrelevante en
comparación con la influencia del precio del ADM en los distintos años. En el caso
del ADM y el trióxido puro los precios de los años 1 al 4 suman más del 90% de la
participación en la varianza, y en el caso del molibdato de sodio suman más del
85%.

Según lo anterior, se puede concluir que los factores que más influyen en el
resultado de la evaluación económica es el nivel de producción y la relación entre el
precio de venta de los productos y el OxMo.

86
6. PROYECCIONES DE LOS MERCADOS DEL MOLIBDENO

En este capítulo se analizarán los distintos aspectos relevantes que permiten


proyectar la evolución futura que tendrán, respecto al molibdeno, los mercados del
acero inoxidable, los catalizadores y los pigmentos.

Sin embargo, una base importante para realizar este análisis es la proyección del
precio del molibdeno para los próximos años. El desarrollo de esta proyección se
presenta a continuación.

6.1 Proyección del precio del molibdeno

Debido al importante cambio que ha tenido el precio del molibdeno en los últimos
años es bastante difícil hacer una proyección razonablemente precisa del precio que
tendrá este metal en el futuro. A pesar de esto, al observar la evolución histórica de
los precios de los compuestos de molibdeno se puede observar cierto patrón que
puede ser de gran utilidad para cumplir dicho objetivo.

A continuación se presenta la evolución histórica del precio del principal compuesto


de molibdeno (OxMo) en los últimos 29 años.

Figura 6. 1: Precio histórico del óxido de molibdeno (OxMo).


Precio (USD/lb de Mo)

35

30

25

20

15

10

0
1976 1978 1980 1982 1984 1986 1988 1990 1992 1994 1996 1998 2000 2002 2004 2006 2008

Fuente: Elaboración propia.

Como se puede ver del gráfico anterior, el precio del óxido de molibdeno se ha
mantenido bajo los 5 USD/lb durante gran parte del período mostrado. Sin
embargo, ha habido grandes saltos en el precio a fines de los años 70, en el año
1995 y a partir del año 2004.
87
Un aspecto importante a considerar es que luego de un período de precios muy
altos, se vuelve a los valores históricos en poco tiempo, con lo cual se puede
concluir que la evolución del precio del OxMo es cíclica.

También es importante notar que el alza de precios de los últimos años ha sido
bastante particular, y difiere a las anteriores tanto en sus máximos de precios como
en su duración. A pesar de esto, resulta lógico pensar que en el largo plazo se
debiera volver a las condiciones históricas en cuanto a precios, una vez que las
condiciones que han provocado el alza de precios desaparezcan.

La industria minera ha sido lenta en responder al actual crecimiento de la demanda


de molibdeno y a los bajos inventarios. Recientemente se han iniciado una serie de
proyectos nuevos, tanto primarios como de co-producción, pero dado a la necesidad
de estudios financieros y medioambientales, es difícil pensar que alguno de ellos se
concrete antes del 2009. Sólo dos proyectos en el mundo podrían entrar en
funcionamiento en los años 2007 o 2008 [23].

Por este motivo, de acuerdo a expertos en la industria del molibdeno33 , dado que
las condiciones del mercado no han cambiado significativamente, se espera que el
precio del óxido de molibdeno se mantenga cercano a los 20 USD/lb de Mo
contenido el año 2007, y a de 15 USD/lb de Mo contenido el año 2008, ya que las
condiciones del mercado comenzarían a cambiar en esa fecha.

Además, debido al comportamiento cíclico de los precios, los expertos esperan que
en el largo plazo se vuelva a los precios históricos, bordeando los 5 USD/lb de Mo
contenido. En base a esto, la proyección del precio del óxido de molibdeno utilizada
contemplará los valores de la Tabla 6.1.

Para hacer esta proyección se consideró un precio de 20 y 15 USD/lb de Mo


contenido para los años 2007 y 2008 respectivamente, y una disminución lineal
hasta los 5 USD/lb de Mo contenido al cabo de diez años. Con esta proyección de
precios para el OxMo, y considerando la misma relación con los productos finos que
se presenta en el capítulo 3.4, la proyección de los precios para los próximos 10
años es la que se muestra en la Tabla 6.2.

Tabla 6. 1: Precios proyectados del óxido de molibdeno (OxMo).


Año Precio (USD/lb) Precio esp. (USD/lb de Mo)
2007 12,0 20,0
2008 9,0 15,0
2009 8,3 13,8
2010 7,5 12,5
2011 6,8 11,1
2012 6,0 10,0

33
Entrevista a Sr. Guillermo Olivares (COCHILCO) y Sr. José Luis Valenzuela (CODELCO).

88
2013 5,3 8,8
2014 4,5 7,5
2015 3,8 6,3
2016 3,0 5,0
Fuente: Elaboración propia.

Tabla 6. 2: Precios proyectados del óxido de molibdeno (OxMo).


ADM MoO3 puro molibdato de sodio
Año Precio Precio esp. Precio Precio esp. Precio Precio esp.
(USD/lb) (USD/lb Mo) (USD/lb) (USD/lb Mo) (USD/lb) (USD/lb Mo)
2007 12,1 21,5 14,4 21,6 9,1 23,4
2008 9,3 16,5 11,1 16,6 7,2 18,4
2009 8,6 15,3 10,2 15,4 6,7 17,1
2010 7,9 14,0 9,4 14,1 6,2 15,9
2011 7,2 12,8 8,6 12,9 5,7 14,6
2012 6,5 11,5 7,8 11,6 5,2 13,4
2013 5,8 10,3 6,9 10,4 4,7 12,1
2014 5,1 9,0 6,1 9,1 4,2 10,9
2015 4,4 7,8 5,3 7,9 3,7 9,6
2016 3,7 6,5 4,4 6,6 3,3 8,4
Fuente: Elaboración propia.

Gráficamente, la evolución de los precios sería como se muestra en la siguiente


figura.

Figura 6. 2: Precios proyectados de los compuestos de molibdeno.


16
Precio (USD/lb)

14

12

10

0
2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017

OxMo ADM Trióxido Molibdato sodio

Fuente: Elaboración propia.

6.2 El mercado del acero inoxidable

El acero inoxidable es un tipo de acero resistente a la corrosión, dado que el cromo


que contiene posee gran afinidad por el oxígeno y reacciona con él formando una
capa pasivadora, evitando así la corrosión del hierro. Sin embargo, esta película

89
puede ser afectada por algunos ácidos dando lugar a que el hierro sea atacado y
oxidado por mecanismos intergranulares o picaduras generalizadas. Contiene, por
definición, un mínimo de 10,5% de cromo. Algunos tipos de acero inoxidable
contienen además otros elementos aleantes; los principales son el níquel y el
molibdeno (ver tipos de aceros inoxidables en el Anexo E.1).

El molibdeno es usado en los aceros inoxidables en cantidades bajo el 8%, pero más
comúnmente en rangos entre el 2 y el 4%. Incluso estos porcentajes relativamente
pequeños de molibdeno tienen efectos poderosos en incrementar la resistencia al
agrietamiento en ambientes con cloruros, tanto en las aleaciones de Fe-Cr como en
las de Fe-Cr-Ni. El molibdeno reduce la intensidad del efecto oxidante, lo que se
requiere para asegurar la pasividad y disminuir la tendencia al quiebre de las
películas pasivas que se formen posteriormente [15].

El mercado de los aceros genéricos y, especialmente, de los aceros inoxidables ha


presentado un importante desarrollo en los últimos años (ver detalles del mercado
del acero en el Anexo E.2). Con respecto a los aceros genéricos, a partir del año
1995 se ha presentado un aumento importante en la producción de acero crudo,
con crecimientos aproximados del 4,7% anual.

El año 2005 los principales países productores de acero crudo fueron China
(30,9%), Japón (9,9%) y Estados Unidos (8,4%), mientras que los principales
consumidores de acero en el mundo fueron China (31,1%), Europa (18,7%), otros
países de Asia (15,2%) y los países del NAFTA (13,4%).

Con respecto al precio del acero, después de un período donde el índice global osciló
en torno a valores bajo la referencia 100 (entre diciembre de 1997 y octubre de
2003), los precios de productos de acero han aumentado considerablemente de
nivel en el período comprendido entre los años 2004 a 2006 (ver definición del
índice global y su evolución en el tiempo en el Anexo E.4).

El IISI34 estima el crecimiento en el consumo de productos finales de acero para los


próximos años. A partir del sostenido crecimiento del consumo de China y un
crecimiento moderado del resto del mundo, se proyecta una tasa de crecimiento en
el consumo mundial de 7,3% en el período 2005-2006 y de 5,8% en el período
2006-2007. Esto permite afirmar que la demanda por acero en el corto plazo
seguirá sólida, asignando a China una fuerte influencia en las perspectivas futuras
de la industria [14] (ver el detalle de los hechos, perspectivas y tendencias del
mercado del acero en el Anexo E.5).

34
Internacional Iron and Steel Institute, Referencia 16.

90
Por otra parte, el mercado del acero inoxidable también ha presentado un desarrollo
importante en el último tiempo, dado principalmente por una fuerte demanda de
parte de China, país que ha presentado un rápido crecimiento en los últimos años.

Todo esto, junto con el desarrollo de importantes proyectos que demandarían


grandes cantidades de acero inoxidable, hace suponer que este material presentará
una importante demanda en los próximos años, lo cual generaría una también
importante demanda de molibdeno (ver el detalle de los hechos, perspectivas y
tendencias del mercado del acero inoxidable en el Anexo E.6).

6.3 El mercado de los catalizadores

La función de un catalizador es tanto aumentar la velocidad de una reacción química


como conducirla hacia la obtención de un producto deseado. Los catalizadores que
tienen molibdeno como componente se muestran en la Tabla 6.3.

Tabla 6. 3: Compuestos de molibdeno en los catalizadores.


Catalizador Aplicación Reacción Importancia
Sulfurados Hidrotratamiento, Remover el azufre del Refinería del
Co-Mo o Ni-Mo hidrodesulfurización petróleo crudo Petróleo
en alúmina
Óxidos Bi-Mo Oxidación selectiva Sintetizar acroleina, Elaboración de
del propeno acrilonitrilo polímeros y plásticos
Óxidos Mo-V Oxidación de Sintetizar ácido acrílico Elaboración de
acroleína polímeros y plásticos
Óxidos Fe-Mo Oxidación del Sintetizar formaldehído Elaboración de
metanol formalina, polímeros
y resinas
Óxido de Mo Metátesis de olefinas Propeno a eteno y Síntesis de olefinas
en alúmina buteno
Complejos de Mo Epoxidación Olefina a epoxida Síntesis de poliéter

Fosfomolibdato de Hidratación de Propeno a alcohol Síntesis de alcoholes


Heteropoliacidos propeno
Fuente: IMOA [17].

Sin duda, una de las mayores aplicaciones de los catalizadores con molibdeno es en
la hidrodesulfuración (HDS) del petróleo, petroquímicos y combustibles líquidos
derivados del carbón.

Como la oferta mundial del petróleo crudo está ampliamente extendida y los crudos
con bajo contenido de azufre son cada vez más escasos, el uso de los catalizadores
en base a molibdeno se incrementará. El molibdeno no sólo permite una refinación
económica de los combustibles, si no que también contribuye a un ambiente más
limpio a través de menores emisiones de sulfuros [17]. En el Anexo E.7 se
presentan importantes antecedentes, referentes a la demanda de energía primaria y
a las tendencias en la industria de los combustibles, que sustentan las bases de la
afirmación anterior.

91
6.4 El mercado de los pigmentos

Los pigmentos basados en molibdatos son usados por dos propiedades: formación
estable del color e inhibición de la corrosión. El naranjo molibdeno se prepara
mediante la co-precipitación de cromato de plomo, molibdato de plomo y sulfato de
plomo. Éstos son pigmentos ligeros y estables al calor, con colores desde el rojo-
anaranjado brillante hasta el rojo-amarillento y son usados en pinturas y tintas,
productos de plástico y caucho, y cerámicos. En la Tabla 6.12 se muestra el uso de
los molibdatos como inhibidores de corrosión y pigmentos (ver descripción detallada
de los usos en el Anexo E.8.

Tabla 6. 4: Inhibidores de corrosión y pinturas en base a molibdeno.


Aplicación Molibdatos
Acero, aluminio, cobre
Sistemas centrales de calefacción molibdato de sodio
Enfriadores de motores de automóviles
Pinturas molibdatos de zinc, calcio y estroncio
Plásticos naranjo molibdeno: molibdato de
Caucho plomo más cromato de plomo
Cerámicos fosfomolibdatos
Fuente: IMOA [17].

El naranjo molibdeno, principal pigmento en base a molibdeno, pertenece al grupo


de los pigmentos inorgánicos, los cuales poseen una gran porción del volumen total
de ventas de los pigmentos a color. Entre los principales productores de pigmentos
inorgánicos se encuentran Estados Unidos y Europa (ver detalle de los grupos de
pigmentos y los productores de pigmentos inorgánicos en el Anexo E.9).

El mercado de los pigmentos se ha convertido en uno de los más globalizados,


debido a: mayor comercio hacia y desde los países en desarrollo, traslado de la
producción a Asia (China e India), expansión de la producción en China e India,
crecimiento de la demanda doméstica de Asia y crecimiento de las exportaciones de
Asia (ver detalle de los cambios en el mercado de los pigmentos y el comercio
global en el Anexo E.10).

Como antecedente se puede mencionar que el consumo estadounidense de


pigmentos con molibdeno disminuyó de manera importante a partir del año 200435,
lo cual, junto con el aumento en el consumo total de pigmentos de Estados
Unidos36, indica que puede haber una utilización de sustitutos de pigmentos de
molibdeno de menor precio, como el naranjo-cromo, rojo-cadmio y naranjos
orgánicos [28].

35
Ver detalles en el Anexo E.11.
36
Ver cifras en el Anexo E.10.

92
7. ANÁLISIS Y COMPARACIÓN DE LOS PROCESOS ESTUDIADOS

En el presente capítulo se analizarán y compararán los tres procesos estudiados,


mediante la utilización de herramientas del análisis FODA.

Primero se determinarán las principales oportunidades y amenazas en el mercado


de cada compuesto, gracias a los antecedentes estudiados en el análisis de mercado
y de las proyecciones.

Posteriormente se determinarán las principales debilidades y fortalezas de cada


proceso estudiado, con los antecedentes del estudio de los procesos y de la
evaluación económica de cada uno.

7.1 Dimolibdato de amonio

Oportunidades

Con respecto a la industria, para las empresas ya establecidas una oportunidad que
se presenta es la baja amenaza de nuevos participantes. Esto se explica por las
altas barreras de entrada presentes en la industria del molibdeno, y en el caso de
las empresas procesadoras de concentrados éstas están dadas principalmente por
las economías de escala, el alto requerimiento de capital, el alto costo de cambio de
proveedor y accesos a canales de distribución, entre otros. Para esto, las compañías
deben establecer contratos de largo plazo con los proveedores de concentrados, lo
cual es un punto muy relevante para el éxito del proyecto [6].

Otra oportunidad que presenta la industria es el bajo poder de los proveedores una
vez establecidos los contratos, ya que éstos se realizan a largo plazo y las
condiciones deben ser respetadas por ambas partes.

Finalmente, una oportunidad muy importante es que no hay sustitutos relevantes


del molibdeno para su aplicación en los catalizadores, debido a la gran afinidad que
tiene éste elemento con el azufre. Este factor, ante el gran crecimiento
experimentado por este mercado, se traduciría en un aumento considerable en la
demanda de molibdeno.

Amenazas

Del estudio de mercado se pudo observar que un balance global en la


comercialización del ADM indica una baja en 350 T.M. de Mo contenido considerando

93
a EE.UU. y Chile en el período 2001-2004, lo que indicaría que los mercados de este
compuesto no están presentando demandas importantes.

Con respecto a la industria, para las empresas nuevas que quieran ingresar, hay
altas barreras de entrada, como se mencionó anteriormente.

Debilidades

La principal debilidad del proceso del ADM es que durante distintas etapas hay
evaporación de amoniaco, que es una de las materias primas importantes de este
producto. Esta evaporación de amoniaco obliga a incorporar en el proceso una etapa
de tratamiento de gases, ya que el amoniaco no puede ser liberado directamente a
la atmósfera. La incorporación de esta etapa en el proceso encarece en forma
considerable la inversión de la planta (ver sección 5.1.3).

Fortalezas

La principal fortaleza de este proceso también está relacionada con el uso de


amoniaco como materia prima. El primer motivo, es que este compuesto tiene un
valor relativamente bajo (comparado con el NaOH), lo cual ayuda a que los costos
variables no sean tan altos.

El segundo motivo es que, debido a la evaporación de amoniaco en el proceso,


parte de este compuesto se puede recuperar y recircular en el proceso, lo cual hace
disminuir los costos variables.

De la evaluación económica realizada para el proceso productivo de ADM se llegó a


que los indicadores de evaluación de proyectos utilizados (VAN y TIR) mostraron
buenos resultados, lo que indicaría que el proyecto se debiera realizar, bajo los
supuestos considerados.

Por otra parte, del estudio de las proyecciones de los principales mercados del
molibdeno se pudo observar que hay un importante crecimiento en el mercado de
los catalizadores a base de molibdeno, los cuales son uno de los usos importantes
del dimolibdato de amonio.

94
7.2 Trióxido de molibdeno puro

Oportunidades

Del estudio de mercado se observa que todas las cifras indican un importante
aumento en la comercialización de este producto en los últimos años. Es así como
en el período 2001-2004 el balance global considerando a EE.UU. y Chile muestra
un aumento en 509.000 T.M. de Mo contenido en este compuesto.

Del análisis de las proyecciones de los distintos mercados, una oportunidad


importante para este compuesto está dada por un alto crecimiento pasado y
proyectado, tanto para el mercado de los catalizadores como para el mercado de los
aceros inoxidables. Estas proyecciones generan una gran oportunidad, ya que
justamente los catalizadores y aceros inoxidables son los dos principales usos del
trióxido de molibdeno puro, y es lo que explica el aumento en su demanda en el
último tiempo.

Con respecto a la industria, para las empresas ya establecidas una oportunidad es la


baja amenaza de nuevos participantes y el bajo poder de los proveedores, al igual
que en el caso del ADM.

Otra oportunidad importante es que no existen sustitutos para el uso del molibdeno
en los catalizadores, ni menos aún en los aceros. De hecho, debido a la
disponibilidad y versatilidad del metal, la industria ha tratado de desarrollar nuevos
metales con propiedades similares a las del molibdeno, no obteniendo resultados
satisfactorios.

Amenazas

La única amenaza relevante para este compuesto afectaría a las empresas nuevas
que quieran ingresar, debido a las altas barreras de entrada.

Debilidades

Al igual que para el caso del ADM, la principal debilidad del proceso está relacionada
con la evaporación de amoniaco, y la respectiva incorporación de una etapa de
tratamiento de gases, lo que encarece la inversión.

Otra debilidad es que la obtención del trióxido puro requiere de una etapa extra de
tratamiento, después de la elaboración del dimolibdato de amonio, que es la
calcinación. Aunque esta etapa reemplaza a la etapa de secado que se realiza para

95
obtener un ADM comercializable, sin duda es un proceso más complejo, ya que
involucra reacciones químicas y necesita de un mayor control.

Fortalezas

La fortaleza de este proceso, también tiene relación con la calcinación. Al llevar a


cabo esta etapa, se aumenta de manera considerable la pureza del producto final,
obteniendo un 66,6% de Mo contenido, versus el 56,4% de Mo contenido en el
ADM. Esto hace que el trióxido puro tenga un valor mayor en el mercado, mientras
que su costo de producción sólo aumenta en forma leve, como se vio en la
evaluación económica.

Por otra parte, de la evaluación económica se observan buenos resultados dados


por los indicadores VAN y TIR, que incluso superan a los resultados obtenidos en el
proceso del ADM.

7.3 Molibdato de sodio

Oportunidades

Una oportunidad importante que se observa del estudio de las proyecciones de los
mercados, es el crecimiento de la industria automotriz en China, lo cual requerirá de
materias primas de alta calidad, a las que pertenecen los pigmentos hechos con
molibdeno

Con respecto a la industria, para las empresas ya establecidas hay una baja
amenaza de entrada de nuevos participantes, y bajo poder de los proveedores.

Amenazas

Del análisis de mercado se vio que el balance global en el período 2001-2004


considerando a Chile y EE.UU. muestra una baja en la comercialización de molibdato
de sodio, lo que indicaría que los mercados no están requiriendo grandes cantidades
de este producto, a diferencia del trióxido puro.

Esto se puede explicar mediante el análisis de las proyecciones de los mercados de


los pigmentos, en donde se ve un fuerte crecimiento general en los últimos años,
pero no así en la demanda de pigmentos a base de molibdeno.

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Una explicación para este hecho, es que en el mercado de los pigmentos existen
sustitutos relevantes para el molibdeno, como el naranjo-cromo, rojo-cadmio y
naranjos orgánicos. Estos podrían estar siendo utilizados en reemplazo del naranjo-
molibdeno, debido a los altos precios presentados por este metal en el último
tiempo, lo cual significa una importante amenaza para este producto.

Debilidades

La principal debilidad de este proceso tiene que ver con la utilización de hidróxido
de sodio, que es una de las materias primas principales. El primer motivo es que
este compuesto tiene un precio relativamente mayor que el del amoniaco que se
utiliza en el proceso del ADM. El segundo motivo es que el hidróxido de sodio no se
puede recuperar y reciclar durante el proceso, lo cual encarece los costos variables.
Finalmente, la utilización de este compuesto obliga a la utilización de equipos más
caros, ya se trabaja a mayor alcalinidad y es necesario prevenir la corrosión.

Fortalezas

La principal fortaleza de este proceso es que no es necesario incorporar una etapa


de tratamiento de gases, por lo cual la inversión es menor que en los otros dos
procesos.

Además, de la evaluación económica realizada para el proceso productivo de


molibdato de sodio se llegó a que los indicadores de evaluación de proyectos
utilizados (VAN y TIR) mostraron muy buenos resultados, superando ampliamente a
los del ADM y trióxido puro, lo cual resulta ser una gran fortaleza.

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8. CONCLUSIONES GENERALES

A partir del estudio de mercado se puede concluir que los productos de molibdeno
han presentado un fuerte aumento en su consumo en los últimos años, y
principalmente a partir del año 2004. Este aumento está dado básicamente por los
concentrados de molibdenita y el óxido de molibdeno grado técnico (o concentrados
tostados), y de los productos finos estudiados sólo el trióxido de molibdeno puro ha
presentado un aumento claro en su consumo.

Con respecto a los precios de comercialización del principal compuestos de


molibdeno (trióxido grado técnico, OxMo), se nota un claro aumento a partir del año
2004, subiendo desde los 2,5 USD/lb de molibdeno contenido en el 2000 hasta el
precio histórico de 31,7 USD/lb de Mo contenido el 2005. Esto se ha visto reflejado
en los precios de los productos finos, pero la diferencia entre los contratos de los
compuestos que van dirigidos a la industria de la metalurgia (trióxido puro) y los
que van dirigidos a la industria química (ADM y molibdato de sodio), hace que el
efecto de la subida de precios sea distinto, notándose un cambio retardado en los
productos dirigidos a la industria química.

Según la información recopilada, el aumento de consumo de molibdeno y su


consiguiente aumento de precios está dada por tres factores fundamentales: el
aumento de la demanda china producto del cierre de varias minas en ese país, la
recuperación de la industria de los aceros y los catalizadores, y la restricción en la
capacidad de tostación, principalmente en el mundo occidental. Debido a que la
respuesta de la industria frente a estos factores ha sido lenta, y las condiciones
generales no han tenido grandes modificaciones, se espera que el 2007 el precio se
mantenga alrededor de los 20 USD/lb de Mo contenido (por debajo de los 24,8
USD/lb de Mo que promedió el año 2006) y el 2008 cerca de 15 USD/lb de Mo
contenido, volviendo en el largo plazo a los precios normales de 5 USD/lb de
molibdeno contenido.

Del estudio de los procesos de tres compuestos (dimolibdato de amonio (ADM),


trióxido puro y molibdato de sodio) se puede concluir que la principal diferencia está
en las materias primas utilizadas. Mientras que en los procesos para la obtención de
ADM y trióxido puro se utiliza hidróxido de amonio para la lixiviación, lo que implica
la incorporación de una etapa de tratamiento de los gases evaporados, en el
proceso del molibdato de sodio se utiliza hidróxido de sodio, con lo cual no es
necesario incorporar una etapa de tratamiento de gases, pero sí la instalación de
equipos más costosos que resistan a la corrosión, ya que se trabaja a mayor
alcalinidad.

De la evaluación económica se concluye que los procesos de los tres compuestos


estudiados presentan buenos resultados, como lo muestran los indicadores
utilizados (VAN y TIR). Sin embargo, de los tres proyectos el que resultaría más

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rentable es el de la producción de molibdato de sodio, ya que tanto el VAN como la
TIR tienen valores bastante más altos que el de los otros dos proyectos, siendo aún
mejor la opción con 50% de préstamo bancario para la inversión, como se muestra
en la tabla siguiente.

Tabla 8. 1: Comparación de los resultados de la evaluación económica.


ADM MoO3 puro Molibdato de sodio
Indicador Capital Capital Capital
Préstamo Préstamo Préstamo
Propio Propio Propio
VAN (USD) 21.182.000 23.561.000 21.537.000 23.867.000 81.461.000 83.566.000
TIR (%) 40,6 68,1 40,2 66,0 126,8 239,3
Fuente: Elaboración propia.

El análisis de sensibilidad también arrojó datos importantes, ya que mostró que el


éxito de los tres proyectos está fuertemente determinado por dos factores: el nivel
de producción y la relación entre el precio del OxMo y el precio de los productos
finales. Con respecto al nivel de producción, se encontró que la producción mínima,
en base al consumo de OxMo es de 300, 300 y 50 kg/h para los procesos del ADM,
trióxido puro y molibdato de sodio, respectivamente. Con respecto a la relación de
los precios, el proyecto de producción de ADM requiere como mínimo un precio de
venta superior en 1,0 USD/lb de Mo al precio del OxMo, mientras que para la
producción de trióxido puro y molibdato de sodio se requiere un precio de venta
superior en 1,3 USD/lb de Mo al precio del OxMo para que el proyecto sea rentable.

Por otra parte, del estudio de las proyecciones de los principales mercados del
molibdeno se puede ver que los mercados que presentan el mayor crecimiento
esperado para los próximos años son el de los catalizadores en base a molibdeno y
el de los aceros inoxidables. En ambos mercados el molibdeno tiene una
participación relevante, ya que actualmente no tiene sustitutos en dichas
aplicaciones, lo cual indica que habrá un aumento en su demanda en los próximos
años.

El mercado de los pigmentos también muestra un importante crecimiento, sin


embargo, las aplicaciones en pigmentos del molibdeno sí tienen sustitutos, por lo
cual el molibdeno puede ser reemplazado, sobretodo al presentar un alto precio.

Finalmente, se puede concluir que al comparar las tres alternativas de producción el


proyecto que podría presentar los mejores resultados bajo las condiciones actuales
del mercado es la producción de trióxido de molibdeno puro. Esto debido a que, por
un lado presenta buenos resultados económicos y mejores que los del ADM, y por
otro lado está dirigido a dos mercados que tendrán importantes crecimiento en el
próximo tiempo (catalizadores y aceros inoxidables), y en los cuales el molibdeno
juega un rol fundamental.

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9. BIBLIOGRAFÍA

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