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Capítulo 1: Organización del Sistema Nervioso J.C.

Salazar Pajares
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ORGANIZACIÓN DEL SISTEMA NERVIOSO
“ El sistema nervioso representa el último término de la evolución
de la materia viva y la máquina más complicada y de más nobles
actividades que nos ofrece la naturaleza ”
Santiago Ramón y Cajal

En las últimas décadas se han ido fusionando gradualmente dos áreas del saber que en
su origen estuvieron separados: la neurología ,que es la ciencia del cerebro y la psicología
cognitiva, que es la ciencia de la mente. Esto ha reforzado el interés con las nuevas
investigaciones en el campo de la percepción, el lenguaje, la memoria y la conciencia.
Este nuevo planteamiento se basa en la posibilidad de estudiar los substratos biológicos de las
funciones mentales, con especial interés en el estudio del aprendizaje: los mecanismos
neuronales que intervienen en los diversos tipos de aprendizaje abordados desde su nivel celular
y molecular . Es decir intenta comprender los procesos mentales y los fenómenos moleculares
que se producen.

En términos generales , el aprendizaje es el proceso por el cual adquirimos nuevos


conocimientos y llamamos memoria, al proceso complejo que recepciona , selecciona, retiene y
almacena los conocimientos a lo largo del tiempo. La mayor parte de cuanto sabemos acerca del
mundo y de sus civilizaciones lo hemos aprendido. El aprendizaje y la memoria son factores que
trascienden al individuo para que la cultura se vaya transmitiendo de generación a generación.
El aprendizaje es uno de los principales vehículos de la adaptación del comportamiento y un
poderoso impulso del progreso social. Inversamente, la falta de memoria lleva a la pérdida de
contacto con el propio yo, con la vida histórica de uno mismo y con los demás seres humanos.

Se creía hasta hace mediados del siglo XX, que la memoria no era una función mental de
igual importancia y diferente al movimiento, percepción, atención, motivación, lenguaje, praxia.
Wilder Penfield del Instituto Neurológico de Montreal fue quien recurrió a la estimulación
eléctrica para cartografiar las funciones motoras , sensoriales y del lenguaje en la corteza
cerebral en más de 1000 pacientes sometidos a cirugía para el tratamiento de la epilepsia
intratable, desórdenes psicóticos incurables y otras patologías nerviosas.

SUS CÉLULAS Y SU INTEGRACIÓN

El Sistema Nervioso está compuesto básicamente por células especializadas llamadas


neuronas, cuya función es recibir estímulos y transmitirlos a órganos efectores, recibiendo
impulsos centrípetos de filiación sensitiva sensorial y trnasmitiendo impulsos centrífugos de
filiación motora. Además las neuronas almacena información de experiencias pasadas ,
constituyendo un "banco de la memoria" , se integra dicha información a centros de
coordinación y correlación y que conducen a la respuesta final por vía la eferente común.

La unidad morfológica, trófica y patológica es la NEURONA, las cuales existen en más de


100,000'000,000, y cada una de éllas tienen múltiples conexiones que se desarrolla por el
efecto de los factores de crecimiento neuronal o "misterinas", llevando a cabo
interconexiones complejas , estas sustancias son producidas bajo control y programación
genética.

Los impulsos nerviosos se transmiten por medio de neurotransmisores, que son sustancias
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aminadas, o por sustancias polipeptídicas llamadas hormonas. Estas sustancias bioquímicas,


producen un potencial de acción que determinará la transmisión del impulso nervioso y en
última instancia se produce un respuesta mecánica cono es el movimiento u otras formas como
son la elaboración de pensamiento, el razonamiento, juicio, inteligencia ,modos de
comportamiento, etc.

En términos generales, esta integración funcional que se produce frente a estímulos


externos e internos , se resumen en los sistemas neurológicos funcionates :

1. Sistema Nervioso de la Vida de Relación: la sensibilidad superficial y profunda, , órganos de


los sentidos.
2. Sistema Motor: movimiento , tono muscular , actividad refleja
3. Sistema de Coordinación y Equilibrio : durante la
4. Funciones Superiores: Gnosia, Praxia, Memoria, Lenguaje
5. Función Neurovegetativa: control simpático y parasimpático.
6.Psiquismo: afecto, voluntad, pensamiento, memoria, juicio, razonamiento
inteligencia, etc.

En última instancia el Sistema Nervioso es el que realiza la integración funcional activa y


personal del organismo, y va ha jerarquizar a los seres vivos. La sistematización más completa y
rica del sistema nervioso determinará los primeros puestos de la organización filogenética (de
las diversas especies) y ontogenética .

Mientras que la constitución de los diversos sistemas orgánicos u órganos es homogénea,


como el hueso , el hígado, etc ; la del Sistema Nervioso Central es heterogénea, cada parte
tiene una cito-arquitectura propia y función especial.

Es posible que la lesión neuronal se compense o se supla , pero nunca será igual , ya que la
neurona no se replica o duplica, por carecer de centrosoma y por lo tanto no hay división
celular, sin embargo existe el concepto de plasticidad cerebral, el cual se refiere a la función
que asumiría las células nerviosas de las áreas aledañas , tratando de suplir la función del tejido
dañado.

Existe el concepto de la educación funcional o "gimnasia cerebral", la cual mantiene la


excitabilidad y aumenta la conductibilidad nerviosa, facilita mayores sinapsis, crea circuitos más
estables. Con la edad, disminuye el número de células, disminuye el consumo celular de oxígeno
y glucosa, pero aumentan las dendritas y las interconexiones interneuronales.

Por lo tanto, la memoria, el pensamiento, el lenguaje, la motivación, el afecto , el razocinio,


el aprendizaje y su función "princeps": la inteligencia ; dependen de múltiples factores externos
e internos , que son moldeados por el don individual , natural y gratuito que poseen los seres
humanos.

SU DESARROLLO FILOGENÉTICO

El Sistema Nervioso Central del humano es el patrimonio más grande de su pasado ancestral,
su mecanismo neural es el más perfecto y complejo. Los biólogos creen que el hombre ha
evolucionado de animales invertebrados, a través de múltiples modificaciones y adaptaciones y
mutaciones. Creo conveniente hacer una breve revisión de cómo están constituidos el sistema
nervioso de los seres vivos desde :

1º. Seres Unicelulares: los protozoarios tienen motilidad, se adaptan, poseen cilios móviles.
Tienen un mecanismo neural primitivo.

2°. Celenterados Acuáticos: la hidra , la medusa; poseen células sensoriales interconectadas,


fibrillas contráctiles y una red de células nerviosas.

3º. Platelmintos poseen una cabeza con puntos fotosensibles, su extremo cefálico es
ganglionar de donde salen dos cordones de fibras nerviosas que van a inervan las células
musculares de estos parásitos.
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4º. La lombriz no posee ojos ni órganos sensoriales. Su encéfalo está representado por un
ganglio suprafaríngeo, sensible a luz, tacto y a sustancias químicas. Si se extrae el ganglio
suprafaríngeo existirán pocas manifestaciones de conducta o movimiento. Cuando se extirpa el
ganglio suprafaríngeo, la lombriz no puede alimentarse , tampoco puede perforar. Posee un
aparato neuronal segmentario y arco reflejo simple.

5º.La abeja ,pertenece a la escala superior de los insectos, posee una cabeza con un encéfalo,
ojos sensible a la luz , un par de antenas móviles sensible al tacto y a los olores. Su boca es
móvil, su tórax tiene alas, patas, ganglios, actividad muscular de sus patas por mecanismo
neuromuscular. Tiene normas de conducta sexual, conducta adaptativa y conducta instintiva.

6º. Vertebrados Inferiores:

a) La lamprea tiene una médula con distribución miotómica de los nervios ,conformados de
raíces ventrales y dorsales.

b) Los vertebrados con aletas ( peces ): la raíz anterior se hace más complicada en las
regiones donde se desarrolla las aletas.

c) Los vertebrados superiores, como los mamíferos, las aves, poseen :

c.1.- Médula espinal con raíces nerviosas anterior y posterior, con plexos, y nervios que siguen
una distribución sensitiva dermatómica y distribución motora miotómica. A mayor evolución
filogenética existe menor médula espinal y mayor encéfalo, este proceso de maduración de las
especies se denomina "cerebralización".

C.2.- Tronco Cerebral ,con su formación reticular, centros vitales, su mesencéfalo ,


protuberancia y bulbo.

c.3.- El encéfalo posee:


- Tálamo: centro de integración sensitiva
- Ganglios basales : centro de modulación y control motor
- Hipotálamo: centro neuroendocrino y neurovegetativo
- Cerebro , órgano importante en la comprensión de las funciones superiores.

El hombre posee dentro de todos los seres vivientes el mayor encéfalo , pero tiene un menor
bulbo olfatorio y no posee lóbulo óptico. Sus ganglios basales se encuentra ocultos, en su
parte interna y basal, sirven para armonizar el movimiento voluntario.

El encéfalo humano : neoencéfalo, posee circunvoluciones, áreas específicas de


funciones primarias y secundarias, áreas motoras, sensitivas, que dan movimientos finos y
gestos complejos; áreas de asociación ( lóbulo pre-frontal, área tempero-parieto-occipital)
donde se procesa la información de otras áreas y se encuentran relacionadas con el
pensamiento , lenguaje, praxis , gnosia. Su lesión da signos de déficit y de liberación.

c.4.- El Cerebelo sirve para el tono muscular, el equilibrio y la coordinación. En el hombre


es de menor volumen , en cambio en los peces y pájaros es más grande . Los peces tienen
un mayor lóbulo y nervio óptico de acuerdo a la naturaleza de vida. Las aves tienen
mayores ganglios basales que le sirven para los movimientos automáticos del vuelo y la
natación.

c.5.- Sistema Nervioso Autónomo tiene sus centros viscerales en la médula, tronco cerebral e
hipotálamo.

Para explicar el desarrollo filogenético de las especies se ha propuesto varios modelos


hipotéticos, dentro de ellos tenemos el Modelo MAC LEAN (1964) y Modelo de BROWN
(1977) que consideran:

(Peces ) 1) ARQUIENCÉFALO : es el RINENCÉFALO, que consiste en un Cerebro olfatorio


instintivo preferentemente. Posee núcleos estriados voluminosos para los
movimientos automáticos.

(Reptiles) 2) PALEOENCEFALO DEL REPTIL:


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- TALAMO: Núcleo sensitivo


- NUCLEO ESTRIADO: Centro Motor
- HIPOTALAMO: Centro Vegetativo (sueño, vigilia)

(Mamífero) 3) PALEOMAMIFERO (tigre): su encéfalo es preferentemente LIMBICO que se


relaciona con la emoción, fuga, ira, sexo.

(Mamífero) 4) NEOMAMIFERO (mono):ENCÉFALO NEOCORTICAL: su nivel va hacia el


hombre, tiene aprendizaje, e incluso de lenguaje, pero muy limitado.

(Hombre) 5) NEOENCEFALO: el hombre es poseedor de la corteza cerebral que ha


alcanzado mayor desarrollo filogenético. Es SIMBÓLICO, ASIMÉTRICO , con
LATERALIDAD y DOMINANCIA HEMISFÉRICA. Se diferencia por su corteza
cerebral con una cito y mielo-arquitectura organizada y compleja, por posee áreas
de asociación, un lóbulo pre-frontal cuya función es la de procesar o elaborar:
símbolos, conceptos, valores, lenguaje, abstracción, memoria.

SU ORGANIZACIÓN ESTRUCTURAL Y FISIOLÓGICA

El sistema nervioso deriva del ectodermo del embrión , por otro lado debemos conocer
que el sistema nervioso central se forma del tubo neural y el periférico de la cresta neural.
Conocer la embriología de estos sistemas nos ayuda a comprender el por qué de las
alteraciones de la piel y malformaciones neurales congénitas como por ejemplo en el caso de la
neurofibromatosi de von Recklinhouse . A partir de la cuarta semana de la fecundación se hallan
presentes las principales partes del sistema nervioso central : médula, bulbo, protuberancia,
mesencéfalo, diencéfalo y hemisferios cerebrales. Los defectos del cierre del tubo neural
produce desarrollo anormal del encéfalo o de la médula espinal , como en el caso de mielo-
meningocele , encéfalocele, etc. Las primeras células en diferenciarse en el sistema nervioso son
las neuronas, las cuales se especiaizan en la comunicación , y le siguen las células de la
neuroglia.

EL SISTEMA NERVIOSO se organiza en tres grandes sistemas nerviosos:

A) Sistema nervioso Central: tiene partes estructurales y funcionales interdependientes. Las


cuales son :

1. La Médula espinal es la parte más caudal del sistema nervioso central , de forma cilíndrica
alargada, de color blanco grisáceo, que comienza por arriba a nivel del agujero occipital del
cráneo ,donde se une al bulbo del encéfalo y por abajo termina en el cono medular , en el límite
inferior de la primera vértebra lumbar . Se aloja en e conducto raquídeo de la columna vertebral
y en ella se encuentran los 31 pares de nervios raquídeos . Al corte la sustancia gris se
encuentra en la parte central , en forma de H ,rodeada por la sustancia blanca. La médula
recibe y procesa información sensorial de la piel , articulaciones, músculos ,hueso, vísceras;
controla en movimiento voluntario del tronco y de las extremidades . Consta de varios
segmentos . cervical, toráxico, lumbar y sacro. Rostralmente se une al tronco cerebral ,
estructura que conduce igualmente información en ambos sentidos entre el encéfalo y médula
espinal .

2. El Encéfalo: es la estructura nerviosa que se aloja en la cavidad craneana y que se continua


con la médula espinal a través de la médula espinal. Se encuentra rodeada de una membrana
fibrosa , llamada meninges y que se divide convencionalmente en tres partes:

a.- El Rombencéfalo o Cerebro Posterior :


a.1. Mielencéfalo o Bulbo
a.2. Metencéfalo o protuberancia anular
a.3. Cerebelo

b.- El Mesencéfalo o Cerebro Medio


Conecta
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c.- El Prosencéfalo o Cerebro anterior :


c.1. Diencéfalo : tálamo optico , hipotálamo
c.2. Teleencéfalo : Cerebro.

. El término tallo cerebral o tronco cerebral se utiliza para designar anatómicamente al bulbo,
protuberancia y mesencéfalo. Es la parte que queda después de extirpar el cerebelo y
hemisferios cerebrales.

1.Encéfalo , 2. Médula

B) Sistema Nervioso Periférico:


- Nervios: Craneanos y Raquídeos
- Plexos y ganglios asociados

C) Sistema Nervioso Autónomo o Vegetativo:


- Inervación de estructuras involuntarias
- Sistema nervioso simpático y parasimpático.