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¿Qué significa “ethos” en Homero?

El poeta de la Ilíada y la Odisea, Homero es el gran educador de los griegos con


una concepción del mundo, donde la mayor de las virtudes, dentro de un contexto
bélico de la Ilíada es el heroísmo, que reduce el abismo que hay entre los humanos
y los dioses. El significado literal de la palabra “ήθος” es como “costumbre”, sin
embargo para Homero la esencia de lo que trato de comunicar por medio de sus
épicas es educador, puede ser propiamente educadora una poesía cuyas raíces
penetren en las capas más profundas del ser humano y en la que aliente un ethos,
una imagen de lo humano capaz de convertirse en una constricción o en un deber1.

Una preocupación del problema homérico es de la relación no entre humanos y


naturaleza, sino la relación de humanos y dioses, el ethos de los hombres está
fuertemente influenciada por los dioses, estos tienen un conocimiento mayor al de
los humanos, la divina presencia y la ausencia humana. El mundo de la Ilíada es
parte de una secuencia de ascensión y caída, similar a la conducta animal, el león
es valiente y la oveja cobarde.

El deber para Homero en la Ilíada es hacer lo que hacemos mejor, tal deber debe
ser puesto frente al ideal. Tal deber forma parte de las virtudes, siendo la guerra
como escenario de la épica, esta depende de que tantas hazañas y logros hace el
héroe, pero al igual que el favor de los dioses la virtud es impredecible. El ethos de
los personajes de Homero se asocia con la moralidad de la vergüenza y el honor.
Podría decirse que los personajes actúan acorde a lo que deben de hacer, con
respecto a lo que hacen bien, el conocimiento de los dioses que por experiencia
directa de la presencia de estos obtienen, y la ausencia de los demás humanos, así
el deber se convierte en las costumbres y acciones de los personajes, tal como
Aquiles y Héctor.

Para Homero, además de esto, el hombre tiene una doble existencia: la de su


corporeidad perceptible, el cuerpo que mantiene al alma, el conocimiento del
hombre y su imagen invisible, que cobra vida propia y libre solamente después de

1
Werner, Jaeger, Paideia, Segunda reimpresión, trad. Joaquín Xirau, Fondo de cultura económica, México,
1971 (Libro primero)
la muerte2, lo que aflige al cuerpo, al héroe y lo que hace que hagan en lo que son
buenos realmente.

Bibliografía:

Homero, Ilíada, 2ª. Ed., trad. E. Crespo, Biblioteca Clásica Gredos, España, 2015

Werner, Jaeger, Paideia, Segunda reimpresión, trad. Joaquín Xirau, Fondo de


cultura económica, México, 1971.

Erwin, Rohde, PSIQUE: La ideal del alma y la inmortalidad entre los griegos, 2ª. Ed.,
trad. Wenceslao Roces, Fondo de cultura económica, México, 1948.

Jaques, Brunschwig, Geoffrey, E. R. Lloyd, Greek Thought, The Belknap Press Of


Harvard University Press, Cambridge, Massachusetts, 2000.

2
Erwin, Rohde, PSIQUE: La ideal del alma y la inmortalidad entre los griegos, 2ª. Ed., Wenceslao Roces,
Fondo de cultura económica, México, 1948 (Capítulo 1 La fe en el alma y el culto del alma en los poemas
homéricos)