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DEFINICIÓN DE MOLÉCULA

La molécula es la partícula más pequeña que presenta todas las propiedades físicas y químicas de una
sustancia, y se encuentra formada por dos o más átomos. Los átomos que forman las moléculas
pueden ser iguales (como ocurre con la molécula de oxígeno, que cuenta con dos átomos de oxígeno)
o distintos (la molécula de agua, por ejemplo, tiene dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno).

Las moléculas se encuentran en constante movimiento, y esto se conoce


como vibraciones moleculares (que pueden ser de tensión o de flexión). Sus átomos se
mantienen unidos gracias a que comparten o intercambian electrones.
Cabe destacar que las moléculas pueden ser neutras o presentar carga eléctrica. En este último caso,
se las denomina ion-molécula o ion poli atómico.
La química orgánica o química del carbono es una rama de la química que se encarga de analizar
aquellas moléculas que contienen carbono y que forman enlaces covalentes carbono-carbono o
carbono-hidrógeno, que también reciben el nombre de compuestos orgánicos.
La química inorgánica, en cambio, se dedica al estudio de la formación, composición, estructura y
reacciones de los compuestos y elementos inorgánicos. También existe la química organometálica,
que se centra en los compuestos químicos que tienen un enlace entre un átomo de carbono y un
átomo metálico.
La bioquímica, por su parte, se encarga de estudiar a los seres vivos a nivel molecular. De esta forma,
analiza las moléculas que forman las células y los tejidos y que permiten reacciones químicas como la
fotosíntesis y la digestión, entre otras.
Los fullerenos complejos
A principios del año 2013, un grupo de científicos del Instituto de Astrofísica de
Canarias encontró evidencias sin precedentes de moléculas cuya complejidad
superaba lo observado hasta ese momento en el cosmos: los fullerenos complejos,
conocidos también con el peculiar nombre de “cebollas de carbono”. Dicho
descubrimiento repercute considerablemente en los campos de la química y la física del Universo.
Se trata de moléculas de tres dimensiones que presentan una gran estabilidad y resistencia. Con
respecto a su constitución, se encuentran formadas solamente por átomos de carbono,
principalmente por C60y C70; en los fullerenos que poseen átomos del primer tipo, se observan
formas hexagonales y pentagonales, mientras que en el segundo se ven diseños ovalados, de una
superficie más suave y menos angulosa.
Además, las moléculas halladas por estos investigadores son de un tamaño considerable y presentan
diversas capas complejas, con más tipos de carbono de los mencionados anteriormente, como
ser C240 y C540. Otro dato interesante que arroja la investigación, para la cual el proceso de
observación astronómica fue necesariamente combinado con conocimientos teóricos de física, es que
los fullerenos C60 (los más comunes) han sido encontrados alrededor de dos nebulosas planetarias de
la vía láctea, lo que puede significar que estas moléculas con formas tan características sean más
normales y abunden más de lo que se creía.
Con respecto al nombre de los fullerenos, derivan del apellido de Richard Buckmister Fuller, quien
creó la cúpula geodésica (parte de una esfera formada por figuras geométricas bidimensionales).
Su descubrimiento data de los años 80 y fue meritorio de un premio Nobel para los dos profesionales
involucrados, pero recién pasada la primera década de este milenio la NASA descubrió su presencia
en nuestra galaxia, dato que les devolvió la vigencia, ya que su estudio puede revelar información
fundamental acerca del origen de nuestra propia existencia.
Justamente, existe una teoría que compara los fullerenos con “jaulas” que transportan otras
moléculas y átomos, y se cree que han sido ellos quienes trajeron al planeta Tierra las sustancias que
dieron comienzo a la vida tal y como la conocemos hoy en día.
En química, una molécula (del nuevo latín molecula, que es un diminutivo de la palabra moles, 'masa')
es un grupo eléctricamente neutro y suficientemente estable de al menos dos átomosen una
configuración definida, unidos por enlaces químicos fuertes (covalentes o enlace iónico).123456
En este estricto sentido, las moléculas se diferencian de los iones poliatómicos. En la química
orgánica y la bioquímica, el término "molécula" se utiliza de manera menos estricta y se aplica
también a los compuestos orgánicos (moléculas orgánicas) y en las biomoléculas.
Antes, se definía la molécula de forma menos general y precisa, como la más pequeña parte de
una sustancia que podía tener existencia independiente y estable conservando aún sus propiedades
fisicoquímicas. De acuerdo con esta definición, podían existir moléculas monoatómicas. En la teoría
cinética de los gases, el término molécula se aplica a cualquier partícula gaseosa con independencia
de su composición. De acuerdo con esta definición, los átomos de un gas noble se considerarían
moléculas aunque se componen de átomos no enlazados.7
Una molécula puede consistir en varios átomos de un único elemento químico, como en el caso
del oxígeno diatómico (O2),8 o de diferentes elementos, como en el caso del agua (H2O). 9Los átomos
y complejos unidos por enlaces no covalentes como los enlaces de hidrógeno o los enlaces iónicos no
se suelen considerar como moléculas individuales.
Las moléculas como componentes de la materia son comunes en las sustancias orgánicas (y por tanto
en la bioquímica). También conforman la mayor parte de los océanos y de la atmósfera. Sin embargo,
un gran número de sustancias sólidas familiares, que incluyen la mayor parte de los minerales que
componen la corteza, el manto y el núcleo de la Tierra, contienen muchos enlaces químicos, pero no
están formados por moléculas. Además, ninguna molécula típica puede ser definida en
los cristales iónicos (sales) o en cristales covalentes, aunque estén compuestos por celdas
unitarias que se repiten, ya sea en un plano (como en el grafito) o en tres dimensiones (como en
el diamante o el cloruro de sodio). Este sistema de repetir una estructura unitaria varias veces
también es válida para la mayoría de las fases condensadas de la materia con enlaces metálicos, lo
que significa que los metales sólidos tampoco están compuestos por moléculas. En el vidrio (sólidos
que presentan un estado vítreo desordenado), los átomos también pueden estar unidos por enlaces
químicos sin que se pueda identificar ningún tipo de molécula, pero tampoco existe la regularidad de
la repetición de unidades que caracteriza a los cristales.
Casi toda la química orgánica y buena parte de la química inorgánica se ocupan de
la síntesis y reactividad de moléculas y compuestos moleculares. La química física y, especialmente,
la química cuántica también estudian, cuantitativamente, en su caso, las propiedades y reactividad de
las moléculas. La bioquímica está íntimamente relacionada con la biología molecular, ya que ambas
estudian a los seres vivos a nivel molecular. El estudio de las interacciones específicas entre
moléculas, incluyendo el reconocimiento molecular es el campo de estudio de la química
supramolecular. Estas fuerzas explican las propiedades físicas como la solubilidad o el punto de
ebullición de un compuesto molecular.
Las moléculas rara vez se encuentran sin interacción entre ellas, salvo en gases enrarecidos y en
los gases nobles. Así, pueden encontrarse en redes cristalinas, como el caso de las moléculas de H2O
en el hielo o con interacciones intensas pero que cambian rápidamente de direccionalidad, como en
el agua líquida. En orden creciente de intensidad, las fuerzas intermoleculares más relevantes son:
las fuerzas de Van der Waals y los puentes de hidrógeno. La dinámica molecular es un método de
simulación por computadora que utiliza estas fuerzas para tratar de explicar las propiedades de las
moléculas.
Tipos de molécula:
las moléculas se pueden clasificar en:

 Moléculas discretas: constituidas por un número bien definido de átomos, sean estos del mismo
elemento (moléculas homonucleares, como el dinitrógeno o el fullereno) o de elementos distintos
(moléculas heteronucleares, como el agua).

Molécula de dinitrógeno, el gas que es el componente mayoritario del aire

Molécula de fullereno, tercera forma estable del carbono tras el diamantey el grafito

Molécula de agua, "disolvente universal", de importancia fundamental en innumerables procesos


bioquímicos e industriales

Representación poliédrica del anión de Keggin, un polianiónmolecular

 Macromoléculas o polímeros: constituidas por la repetición de una unidad comparativamente


simple -o un conjunto limitado de dichas unidades- y que alcanzan pesos
moleculares relativamente altos.

Representación de un fragmento de ADN, un polímero de importancia fundamental en la genética

Enlace peptídico que une los péptidos para formar proteínas

Representación de un fragmento lineal de polietileno, el plásticomás usado

Primera generación de un dendrímero, un tipo especial de polímero que crece de forma fractal
¿Qué son las moléculas?
Las moléculas se representan mediante fórmulas químicas y mediante modelos. Cuando dos o más
átomos iguales o diferentes se unen entre sí formando una agrupación estable, dan lugar a una
molécula. Así, los gases hidrógeno (H2) y oxígeno (O2) están constituidos por moléculas diatómicas,
en las cuales los dos átomos componentes son esencialmente iguales.

Cuando dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno se unen forman el agua (H2O). Y cuando cuatro
átomos de hidrógeno se enlazan con uno de carbono forman el gas metano (CH4).
Cada molécula de una sustancia compuesta constituye la porción más pequeña de materia que
conserva las propiedades químicas de dicha sustancia. Por ejemplo, si vemos una bolsa de sal de
cocina como un todo, podremos apreciar que ese todo es un polvillo de color blanco. Ahora, si
observamos más de cerca, vemos que ese polvillo está conformado por pequeños gránulos diminutos
de configuración espacial, como si fueran pequeñas cajitas. Estas cajitas, a su vez, están formadas por
agrupamientos de varias unidades, las cuales se denominan moléculas. En el caso de la sal, las
moléculas serían de cloruro de sodio.
¿Cómo se forman las moléculas?
Ante la diversidad de elementos químicos existentes en la naturaleza, cabe preguntarse cuál es la
razón por la que unos átomos se reúnen formando una molécula y otros no. Una primera respuesta
puede hallarse en la tendencia observada en todo sistema físico a alcanzar una condición de mínima
energía. Aquella agrupación de átomos que consiga reducir la energía del conjunto dará lugar a una
molécula, definiendo una forma de enlace químico que recibe el nombre de enlace covalente. Esta
unión química permite que dicho enlace no se disocie con facilidad y de esta manera se forma una
molécula.
Las fórmulas químicas
Las sustancias compuestas se representan mediante una combinación de símbolos químicosde los
elementos que las constituyen. Esta forma de representación, introducida por el químico sueco Jöhn
J. Berzelius, posee un doble significado, pues no solo indica qué elementos están presentes en un
compuesto dado, sino también en qué proporción los átomos respectivos participan en la formación
de su molécula.
Cada símbolo en una fórmula química equivale a un átomo de la sustancia simple correspondiente.
Los subíndices que pueden aparecer en una fórmula hacen referencia al número de átomos de cada
molécula. Si se toma en consideración la masa de los átomos, la fórmula de una combinación química
expresa, además, la proporción en masa en la que los elementos intervienen formando una sustancia
compuesta dada.
Así, la fórmula del amoníaco, NH3, indica que esta sustancia resulta de la combinación de hidrógeno y
nitrógeno a razón de tres átomos de hidrógeno por cada uno de nitrógeno, o, en otros términos, en la
proporción de 3 x 1,008 gramos de hidrógeno por cada 1 x 14,007 gramos de nitrógeno.
Este tipo de fórmula, llamada también fórmula empírica o molecular, no indica, sin embargo, nada
sobre la estructura de la molécula; es decir, sobre la forma en que sus átomos componentes y los
enlaces entre ellos se distribuyen en la molécula.
Los compuestos químicos
Las sustancias que resultan de la unión química de dos o más elementos se denominan compuestos
químicos. De esto se infiere que un compuesto va a estar formado por dos o más átomos diferentes. Y
que para que un determinado compuesto se pueda formar, los átomos que lo constituyen deben
unirse en proporciones fijas y exactas.
Los compuestos se representan a través de una fórmula química. Por ejemplo, la sal común se
denomina cloruro de sodio y se forma al unirse un átomo de sodio con un átomo de cloro y por lo
tanto, la fórmula química de este compuesto es NaCl.
Otro ejemplo es el caso de la glucosa, cuya fórmula química es C6H12O6. Esto significa que participan
seis átomos de carbono, doce átomos de hidrógeno y seis átomos de oxígeno.
Si se varía la proporción de átomos se formará un compuesto distinto.
Clasificación de los compuestos
Dependiendo de su composición química, específicamente, de si contienen átomos de carbono (C) o
no, los compuestos químicos se pueden clasificar en dos grupos.
Así, existen los compuestos orgánicos, que son todos aquellos en los cuales el componente más
importante es el carbono. Este se une con otros elementos, como pueden ser el oxígeno, hidrógeno u
otros. La gran mayoría de los compuestos que existen en la naturaleza son orgánicos. Algunos de ellos
son:
celulosa (C6H10O5)
alcohol o etanol (CH3CH2OH)
acetona (CH3COCH3)
glucosa (C6H12O6)
éter etílico (CH3CH2OCH2CH3)
sacarosa (C12H22O11)
El otro grupo lo constituyen los compuestos inorgánicos, que son todos los compuestos formados por
distintos elementos, pero cuyo componente principal no es el carbono. Por ejemplo, el agua es igual a
H2O, y eso es igual a 2 átomos de hidrógeno más 1 átomo de oxígeno. Otros compuestos inorgánicos
son:
ácido clorhídrico (HCl)
agua oxigenada (H2O2)
salitre (NaNO3)
bicarbonato de sodio (NaHCO2)
nitrato de plata (AgNO3)
ácido nítrico (HNO3)
anhídrido carbónico (CO2)
La molécula. ¿Qué es?

Una molécula es un conjunto de átomosunidos químicamente. La carga eléctrica de las


moléculas es neutra.
Existe una definición de molécula más antigua que es menos general y menos precisa:
"Una molécula es la parte más pequeña de una sustancia que puede tener existencia
independiente y estable conservando sus propiedades químicas y ciertas propiedades
fisicoquímicas." Según esta definición podían existir moléculas con un único átomo.

Tipos de moléculas

Las moléculas pueden ser formadas de dos maneras diferentes:

 Moléculas discretas: las moléculas pueden estar formadas por un número bien definido
de átomos (generalmente un número pequeño). Las entidades que constituyen en este
caso se llaman moléculas discretas. Estas moléculas suelen existir tanto en estado
gaseoso como en estado condensado. Un ejemplo de moléculas discretas son las
moléculas de hidrógeno o de glucosa.
 Moléculas gigantes. En este segundo caso las moléculas pueden estar formadas por
agregados de átomos o iones que existen sólo en est ado condensado. Estas estructuras
se extienden indefinidamente en el espacio. En este caso distinguimos tres sub -grupos:
si se extienden en una dirección las llamaos cadenas infinitas, si se extienden en
dos en una direcciones las llamamos cadenas infinitas), si se extienden en tres
direcciones las llamamos estructuras tridimensionales infinitas. En estos últimos casos
las moléculas son llamadas moléculas gigantes. Como ejemplos de moléculas gigantes
tenemos un cristal iónico, una sal fundida, un metal sól ido o fundido, un sólido
covalente (como el diamante o la sílice, en el que todos los átomos quedan unidos a los
vecinos más próximos por enlaces covalentes de igual fuerza).
Los sólidos dedos moleculares (constituidos por cristales donde las moléculas ocupan los
nudos del retículo) y los líquidos moleculares, normales o asociados, son agregados de
moléculas discretas. En estos tipos de estructuras las fuerzas que ma ntienen la cohesión
entre las moléculas (fuerzas de van der Waals o enlaces hidrógeno) son mucho más
débiles que las fuerzas de valencia que enlazan los átomos en el interior de la molécula.
En consecuencia, las distancias intermoleculares son netamente más elevadas que las
intramoleculares.

¿Qué son las macromoléculas?


Las macromoléculas son moléculas gigantes donde los enlaces entre los átomos son de
naturaleza covalente.
Las moléculas discretas también pueden ser macromoléculas. En este caso, las moléculas
discretas solo pueden ser macromoléculas en estado condensado cuando son constituidas
por un número muy elevado de átomos. Las macromoléculas discretas pueden agruparse
también de una manera ordenada formando cristales.

Movimiento de las moléculas

En el caso de los gases las moléculas son animadas a temperatura ambiente con
movimientos rápidos de traslación y de rotación. En el caso de los sólidos y líquidos
moleculares hay sobre todo oscilaciones en torno a posiciones de equilibrio.
Los átomos que constituyen las moléculas son en posiciones geométricamente definidas
aunque en el interior de las moléculas hay movimientos de vibración. De esta manera las
moléculas discretas tienen forma y se puede hablar de distancias y de ángulos de enlace.
Sin embargo, estas distancias y estos ángulos no son ab solutamente fijos.

Energía de las moléculas

La energía cinética (rotacionales, vibracional) y la energía electrónica de las moléculas se


pueden cuantificar. Los intercambios de energía con radiación electromagnética dan lugar
a los espectros moleculares. La energía total de las moléculas d epende de
la temperatura (en particular la energía de los movimientos de vibración de los átomos en
su interior). A temperaturas suficientemente altas la s vibraciones se convierten de tal
amplitud que las moléculas se disocian en los átomos que las componen.
Aunque las moléculas son eléctricamente neutras, las moléc ulas están formadas
por átomos(electrones, protones y neutrones), es decir, por partículas cargadas.
Llamamos moléculas no polares si la distribución de las cargas eléctricas está simétrica.
En cáncer, llamamos moléculas polares si es asimétrica.

Características y modelos de las moléculas

El número de elementos químicos descubiertos es de 116. Sin embargo, e xisten dos


millones de sustancias químicas identificadas. Por este motivo es importante la definición
de los parámetros característicos de las moléculas como la energía de sus enlaces, sus
longitudes, sus ángulos y el momento dieléctrico además de la geome tría molecular.

La formación de moléculas se puede ilustrar con una serie de modelos. El más antiguo es
el modelo de Lewis, que explica la formación de enlaces moleculares por la necesidad de
obtener por cada átomo una configuración electrónica de gas noble. Se trata de la regla
del octeto, que no se cumple siempre.

Modelo molecular de enlace de valencia

El modelo del enlace de valencia, más actualizado, considera la superposición (axial o


lateral) de orbitales atómicos de diferentes átomos. Esta teoría se complementa con la
introducción de la hibridación de orbitales, que permite explicar las configuraciones
espaciales de las moléculas.

Modelo de los orbitales de moleculares

Un tercer modelo es el de los orbitales moleculares. Según este modelo los orbitales
atómicos se enlazan entre ellos para formar orbitales moleculares. Los orbitales
moleculares son compartidos por los dos átomos que forman los enlaces.
Los electrones que se encuentran situados en los orbitales moleculares pertenecen a los
núcleos de ambos átomos vez.
Actualmente la investigación molecular se centra cada vez más en moléculas com plejas
(por ejemplo las moléculas biológicas) y en macromoléculas (por ejemplo los polímeros).
En química, una molécula es una partícula formada por un conjunto de átomos ligados por enlaces
covalentes (en el caso del enlace iónico no se consideran moléculas, sino redes cristalinas), de forma
que permanecen unidos el tiempo suficiente como para completar un número considerable de
vibraciones moleculares. Constituye la mínima cantidad de una sustancia que mantiene todas sus
propiedades químicas. Según una definición de la química física, es un conjunto de núcleos y
electrones.

Las moléculas pueden ser neutras o neutrativas, pueden tener carga eléctrica; si la tienen pueden
denominarse molécula iónica o ion complejo.

Una sustancia química formada por moléculas neutras contendrá un único tipo de tales moléculas,
pero si contiene moléculas iónicas necesariamente ha de contener también iones monoatómicos o
poliatómicos de carga contraria.
La química orgánica y gran parte de la química inorgánica se ocupan de la síntesis y reactividad de
moléculas y compuestos moleculares. La química física y, especialmente, la química cuántica también
estudian, cuantitativamente, en su caso, las propiedades y reactividad de las moléculas.
La bioquímica se conoce también como biología molecular, ya que estudia a los seres vivos a nivel
molecular. Las moléculas rara vez se encuentran sin interacción entre ellas, salvo en gases
enrarecidos. Así, pueden encontrarse en redes cristalinas, como el caso de las moléculas de H2O en el
hielo o con interacciones intensas pero que cambian rápidamente de direccionalidad, como en el
agua líquida. El estudio de las interacciones específicas entre moléculas, incluyendo el
reconocimiento molecular es el campo de estudio de la química supramolecular.