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Lubricación .

Cualquier procedimiento que reduzca la fricción entre dos superficies móviles es


denominado lubricación.

Cualquier material utilizado para este propósito es conocido como lubricante.

Evolución de la lubricación .

Para conocer cómo han evolucionado los aceites hay que volver la mirada prácticamente a la
prehistoria. La grasa natural se utiliza como lubricante desde hace varios milenios y los usos más
antiguos se remontan a unos 4000 años antes de nuestra era.

En aquella época, por ejemplo, los egipcios recurrían a la grasa (cal mezclada con grasas animales y
algunas veces con aceites vegetales) para resolver los problemas de fricción en sus carruajes y en
sus maquinarias de construcción utilizadas, entre otras cosas, para edificar las famosas pirámides.
Este tipo de sustancias fueron utilizadas hasta el siglo 18.

Esa grasa sólida fue usada de forma intensa hasta inicios del siglo 20. En la actualidad aún continúa
siendo empleada para varias cosas en algunas partes del mundo; pero durante todo el siglo 20 y
con el desarrollo de los motores de vapor, de los vehículos motorizados y de las máquinas
industriales y agrícolas, hubo una creciente necesidad de grasas o aceites más eficientes.

El poder lubricante de los aceites animales y


vegetales es mayor que el de los aceites minerales,
pero tienen el grave inconveniente de su poca
estabilidad. Por este motivo en la lubricación actual se
emplean, de preferencia, los aceites minerales como
lo son:

Figura 1.0 Lubricación

 Los lubricantes biosintético son sumamente nuevos en la industria y sus altos costos de
producción impiden hasta el momento que sean de uso mayoritario.
 Un lubricante biosintético, a diferencia de los lubricantes sintéticos tradicionales, no
proviene de una base mineral extraída del petróleo sino que proviene de una
base biodegradable y renovable.
Fuentes de obtención .

La extracción de las grasas y aceites naturales y sus transformaciones constituyen un


sector industrial de gran importancia económica. Las principales materias primas
utilizadas son los sebos y huesos animales.

Las grasas animales se extraen calentando con vapor, en autoclaves, los tejidos
semitriturados; con ello las grasas se funden y se separan. Se utilizan para fabricar
distintos tipos de grasas y lubricantes.

En la torre de vacío es donde se obtiene la materia prima para la fabricación de los aceites
lubricantes. En ésta se sacan tres cortes laterales que pueden denominarse ligero, medio y
pesado; y un residuo de vacío por fondo.

Figura 2.0 Obtención de bases lubricantes

La industria de lubricantes constantemente mejora y cambia sus productos a medida que


los requerimientos de las maquinarias modernas evolucionan y nuevos procesos químicos
y de destilación son descubiertos.

*Albarracín Pedro Ramón. Tribología y lubricación


industrial y automotriz 2