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Historia y origen del baloncesto

El baloncesto es un deporte de equipo que se desarrolla, normalmente, en pista cubierta,


en el que dos equipos de cinco jugadores cada uno intentan anotar puntos, también
denominados canastas introduciendo un balón en un aro colocado a 3 metros, lo que le
da un aspecto de canasta.

Es conocido por las Federaciones Nacionales como baloncesto en los países del Caribe y
en España, como básquetbol o basquetbol en la mayoría de países de Sudamérica y
México, y como básquet en la Argentina y Perú, por la castellanización de su nombre
original en inglés: basketball.

Fue inventado por James Naismith, un profesor de educación física canadiense, en


diciembre de 1891 en la YMCA de Springfield, Massachusetts, Estados Unidos. Se juega
con dos equipos de cinco personas, durante 4 períodos o cuartos de 10 (FIBA) o 12
(NBA) minutos cada uno. Al finalizar el segundo cuarto, se realiza un descanso,
normalmente de 15 a 20 minutos según la reglamentación propia del campeonato al cual
el partido pertenezca.

También existe una modalidad, fundamentalmente para discapacitados, en la que se


juega en silla de ruedas, prácticamente con las mismas normas que el baloncesto
habitual.

El baloncesto nació como una solución a la necesidad de realizar alguna actividad


deportiva durante el invierno, en la escuela de la YMCA (Young Men's Christian
Association) de Springfield, Massachusetts. James Naismith, profesor de educación física
en la escuela, ideó el baloncesto como juego de pelota basado en trece reglas. El juego
se extendió por Estados Unidos, Canadá y el resto del mundo, experimentando algunas
modificaciones durante el curso del tiempo. Muchas de las reglas iniciales se mantienen
hasta la actualidad, aunque algunos aspectos del juego tuvieron que modificarse para
responder a desarrollos en la técnica de los jugadores y aspectos no previstos en el
desarrollo del juego, normalmente como consecuencia de la manipulación de las reglas
por parte de los entrenadores y jugadores para inclinar los partidos.

En 1891, James Naismith intentaba idear un deporte que sus alumnos pudieran practicar
bajo techo, pues los duros inviernos en Nueva Inglaterra dificultaban la realización de
ejercicio al aire libre. Las actividades de educación física que se practicaban en la época
se basaban en los métodos alemanes, monótonos y poco indicados para un grupo de
jóvenes llenos de energía. Naismith se inclinaba por un juego de pelota, para motivar
mejor a sus alumnos, pero los deportes populares por entonces se caracterizaban
predominantemente por el uso de la fuerza o el contacto físico y eran inadecuados para
practicarlos en un gimnasio. Aunque a veces se mencionan los antiguos juegos pok-ta-
pok y tlachtli —de origen maya y azteca respectivamente— como antecedentes del
baloncesto moderno, según su inventor la idea de utilizar los tiros a una canasta como
objetivo del juego provino de un antiguo juego de su infancia denominado duck on a
rock —o 'pato sobre una roca'— que consistía en alcanzar un objeto colocado sobre una
roca lanzándole una piedra. Naismith encargó cajas de unos 45 cm2 para utilizar como
blanco, pero el bedel del colegio solo pudo conseguirle unas cestas de melocotones, que
mandó colgar en las barandillas de la galería superior que rodeaba el gimnasio, a una
determinada altura.

Como Naismith tenía 18 alumnos, decidió que los equipos estuviesen formados por nueve
jugadores cada uno. Pronto el número de jugadores se redujo a siete, y, en 1896, al
actual de cinco jugadores.

El tablero surgió para evitar que los seguidores situados en la galería donde colgaban las
cestas, pudieran entorpecer la entrada del balón. La introducción del tablero, a comienzos
del siglo XX, dio lugar a la jugada llamada rebote, que ha pasado a ser fundamental en el
juego. Las cestas de melocotones dieron paso a aros metálicos con una red sin agujeros
hasta evolucionar a la malla actual.

La YMCA desempeñó un papel importante en la difusión del baloncesto en Estados


Unidos y Canadá, así como en el resto del mundo. El primer partido en Europa tuvo lugar
en París en 1893. Sobre la misma época la asociación organizó partidos en Tianjin,
(China), en India, en Japón y en Persia. Los partidos de baloncesto femenino
comenzaron también en una época temprana.

Al comienzo del siglo XX, el baloncesto devino una actividad corriente en numerosas
universidades estadounidenses, gracias a James Naismith. El primer partido
interuniversitario tuvo lugar el 9 de febrero de 1895 entre la universidad Hamline y la
escuela de Agricultura de la Universidad de Minnesota. En 1897, la Amateur Athletic
Union tomó el control de la gestión del baloncesto de manos de la YMCA. En 1901,
numerosas universidades empezaron a financiar los partidos y en 1905, los
representantes de quince universidades crearon el Comité del Reglamento del
Baloncesto. El mismo año, a sugerencia del presidente Theodore Roosevelt, se forma la
Intercollegiate Athletic Association, que absorbió el Comité en 1909 y se convirtió en 1910
en la NCAA, la principal federación estadounidense de deporte a nivel universitario.

Poco antes del comienzo de la Primera Guerra Mundial, la NCAA y la Amateur Athletic
Union se disputaban el control del reglamento. A raíz de la entrada de los Estados Unidos
en el conflicto, en 1917, las fuerzas armadas estadounidenses contribuyeron a la difusión
del baloncesto en suelo europeo, gracias a la importante presencia de entrenadores de
deporte presentes junto a las tropas. El mismo Naismith pasó dos años en Francia con la
YMCA en esta época.

Primeras ligas profesionales en Estados Unidos

El primer partido profesional tuvo lugar en 1896, en Trenton, y en 1898 se fundó la


primera liga profesional, llamada National Basketball League, conformada por seis
equipos. Los primeros campeones fueron los Trenton Nationals, seguidos de los New
York Wanderers, los Bristol Pile Drivers y los Camden Electrics. Esta liga solo duró hasta
1904. Durante los años siguientes se organizaron otras ligas de ámbito regional. En esta
época no se respetaba el espíritu original del juego y este se tornaba a menudo violento,
no solo por parte de los jugadores, sino también de los espectadores.

Las principales ligas profesionales surgieron a partir de los años 1920: la Metropolitan
Basketball League apareció en 1921, y la American Basketball League en 1925. Asimismo
en 1922 se fundó el equipo de los Rens de Dayton, compuesto exclusivamento por
afroamericanos. Sus rivales principales eran los Original Celtics, conocidos como los
padres del baloncesto y presentados como los campeones mundiales de la disciplina.
Como los Harlem Globetrotters, creados en 1926, los Celtics organizaban torneos por
todo el país a la manera de un espectáculo de circo y dominaron el deporte del baloncesto
en los Estados Unidos entre 1922 y 1928, fecha de su disolución.

El 6 de junio de 1946 se creó la Basketball Association of America (Asociación de


Baloncesto de América), conocida por las siglas BAA. En el primer partido se enfrentaron
los Huskies de Toronto, jugando en casa, y los Knicks de Nueva York. Tras tres
temporadas, en 1949, la liga se fusionó con la National Basketball League fundada en
1937 para formar la National Basketball Association (NBA). En los años 1950 surgieron
las primeras estrellas del deporte, como George Mikan y Bob Cousy. Los Lakers de
Minneapolis, que se instalaron en Los Angeles en 1960, y los Celtics de
Boston dominaron la NBA con dieciséis títulos entre los dos entre 1949 y 1970 y diez
enfrentamientos en la final entre 1959 y 1987.

En la década de los 1960 dejaron su impronta jugadores legendarios: El escolta de los


Lakers Jerry West; el base Oscar Robertson; el pívot de los Celtics Bill Russell, once
veces campeón de la NBA y que revolucionó la práctica de la defensa; y Wilt
Chamberlain, que detenta aún décadas más tarde varios récords de la NBA. El 2 de
marzo de 1962, marcó 100 puntos en un partido entre los Warriors de Filadelfia y los
Knicks de Nueva York.

En 1967, la American Basketball Association fue creada para rivalizar con la NBA, que
había alcanzado una cima de popularidad. La nueva liga suscitó el interés del público con
su propuesta de un nuevo estilo de juego y reglas diferentes; introdujo una pelota tricolor
—roja, blanca y azul—, un juego más agresivo y espectacular y el tiro de tres
puntos. Julius Erving fue el jugador más célebre, gracias a un estilo aéreo donde el salto y
el juego por encima del tablero eran tan importantes como las canastas. No obstante, los
magros ingresos y el declive progresivo de la liga causaron su absorción por la NBA; sus
cuatro mejores equipos —los Nets de Nueva York, los Nuggets de Denver, los Pacers de
Indiana y los Spurs de San Antonio— se incorporaron a la NBA, que conservó también
algunos elementos como el triple. Desde 1970, la NBA es incontestablemente la liga más
importante, tanto en términos de popularidad como de presupuesto y nivel de juego.

Desde la creación del deporte, los Estados Unidos han dominado los torneos
internacionales, con cierta competencia por parte de Yugoslavia —y posteriormente
de Serbia— y de los equipos de la Unión Soviética. El equipo estadounidense ha
conseguido el oro en catorce de las dieciocho olimpiadas en las que el baloncesto ha
estado presente. El primer Dream Team («equipo de sueño») compuesto por Michael
Jordan, Magic Johnson, Charles Barkley y Scottie Pippen compitió en los Juegos
Olímpicos de Barcelona y obtuvo el título con una diferencia media de 42 puntos sobre
sus adversarios; este equipo es considerado como el mejor de la historia del deporte. No
obstante, debido a la popularidad creciente del baloncesto en el mundo, los nuevos
equipos nacionales fueron ganando nivel y algunos llegaron a desafiar la supremacía
estadounidense.
Historia del baloncesto en República Dominicana

La Federación Dominicana de Baloncesto (FEDOMBAL) es el organismo rector de las


competiciones clubísticas y las selecciones nacionales de la República Dominicana. Es
una institución adscrita a la Confederación de Baloncesto del Caribe (CBC),
la Confederación Centroamericana y del Caribe de Baloncesto (CONCECABA) y la
Federación Internacional de Baloncesto de Las Américas (FIBAAméricas), la cual le
adscribe a la matriz FIBA.

En el año 1940, Don Máximo Llaverías Martí, un gran entusiasta que llegó a la
inmortalidad deportiva por sus esfuerzos a favor de la disciplina, fundó la Asociación
Dominicana de Basketball, primera institución rectora del baloncesto nacional y embrión
de los que más tarde sería la Federación Dominicana de Baloncesto.

Pero fue Don Virgilio Travieso Soto, discípulo aventajado de Llaverías Martí, quien daría
los pasos concretos para la creación de una sólida entidad que integrara a todos los
actuantes del baloncesto nacional. Don Virgilio, quien más tarde se convertiría en el Padre
del Baloncesto Dominicano, fue un consagrado hombre del aro y el balón que se
desempeñó com atleta, entrenador, profesor de educación física y sobretodo un propulsor
y dirigente deportivo que llenó su hoja de vida de logros y acciones ejemplares a favor de
nuestro baloncesto.

Travieso Soto organizó la Liga Intercolegial y desde allí impulsó el deporte escolar. Siendo
Comisionado Nacional de Basket Ball, reorganizó la institución en 1960 y la catapultó a
niveles nunca antes alcanzados. Desde entonces, la Federación Dominicanan de
Baloncesto ha crecido de manera consistente y hoy en día es una de las federaciones
más sólidas y prestigiosas de todo Continente Americano.

¿Cuándo llega el baloncesto a República Dominicana y cómo fueron sus inicios?

Aunque la llegada del baloncesto a la República Dominicana se le atribuye erróneamente


a los marines estadounidenses que intervinieron al país en 1916, lo cierto es que el doctor
Salvador Cocco Pastoriza fue la primera figura nacional que practicó el baloncesto
organizado y quien lo introdujo al país.

Nacido en 1892 (poco después de que James Naismith inventara el juego), el joven
Cocco Pastoriza fue a estudiar a los Estados Unidos. Ya bachiller, se enroló en la
Universidad de Maryland. Allí, fue parte del equipo "Varsity" y hasta llegó a ser capitán del
conjunto.

Cada vez que Salvador regresaba al país en período de vacaciones venía con sus útiles
propios de jugar baloncesto. Entre estos, un aro no perforado que le sirvió para entrenar
en el país.

Desde 1911 Cocco Pastoriza comenzó a enseñarle el juego a sus amigos puertoplateños
y a algunos santiagueros a quienes visitaba de vez en cuando.
Una versión señala que el primer partido fue celebrado la noche del 29 de mayo de 1915
en el Centro de Recreo de la ciudad de Santiago de los Caballeros. Así lo hace constar
una reseña periodística del rotativo El Diario, que circulaba en la época. Los equipos
organizados recibieron los nombres de Azules y Colorados, integrados por parte de lo
más granado de la juventud nativa y residente en Santiago de los Caballeros.

El equipo de los Azules fue conformado por Porfirio Perelló y Juan Batlle, defensas; los
delanteros Homero García y Andrés -Chito- Brugal (capitán, además), y el centro Teodoro
Gómez.

Por los Colorados, el quinteto abridor estuvo conformado por los defensas John Moore,
Andrés Pastoriza (capitán); el centro Federico Valverde, y los delanteros Nicolás Vega y
Miguel Vega.

El encuentro fue dominado por los Azules, con un marcador cerrado y de muy baja
anotación. Al final del partido se celebró un baile especial para los jugadores e invitados
especiales.

La historia oficial atribuye a un puertorriqueño, Alfonso –Filo- Paniagua, la introducción del


baloncesto al país, en 1927. Deportista entusiasta en sus años de estudiantes, fijó
residencia en el país y se dio a la tarea de popularizar la disciplina con la mejor fórmula.
Creó dos equipos, los Ases y el Hindú.

Décadas después, el vínculo deportivo entre dominicanos y puertorriqueños permitió que


el baloncesto cobrara calidad en suelo criollo, con la integración de jóvenes de diferentes
edades de los barrios de la capital y en interior del país a prácticas sostenidas.

Años después una generación de dominicanos estaba lista para enfrentar desafíos
importantes con los dos países con más tradición en la disciplina del baloncesto: Cuba y
Puerto Rico.

La historia que recoge la Federación Dominicana de Baloncesto, organismo que regula la


practica del deporte del aro y el balón en el país, indica que las ciudades se disputan el
honor de haber sido sede del primer partido de baloncesto.

Una versión señala que el primer partido fue celebrado la noche del 29 de mayo de 1915
en el Centro de Recreo de la ciudad de Santiago de los Caballeros. Así lo hace constar
una reseña periodística del rotativo El Diario, que circulaba en la época, según la
Federación. Fueron los equipos Azules y Colorados los que se enfrentaron esa noche.

La prensa de la época no reseña el marcador final del partido, pero si destaca la


celebración de un baile para los jugadores al finalizar el encuentro.

Desde entonces, con altas y bajas, el desarrollo del baloncesto dominicano ha dado al
país múltiples triunfos regionales y continentales y también ha propiciado que jóvenes
formados en tabloncillos criollos hayan dado el salto espectacular que los ha colocado en
las competencias profesionales de Estados Unidos.