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TEMAS DE CÁLCULO INTEGRAL

Volúmenes por casquetes cilíndricos

Introducción

Cebollas y troncos de madera.

El método de cálculo integral que se explica en esta página, el de los casquetes


cilíndricos, proporciona una forma alternativa de calcular volúmenes de sólidos de
revolución. En ciertos casos es el único método viable porque el de las secciones
transversales puede resultar a veces difícil de aplicar o no puede aplicarse en absoluto.

Piénsese, por ejemplo, en el problema de hallar el volumen del sólido de revolución que
se genera al hacer girar sobre el eje y la región que está comprendida, en el primer
cuadrante, entre la curva y = −x3 + 4x2 − 3x + 1 y la vertical x = 3 (Animación 1). A
primera vista puede parecer que el método más adecuado para este cálculo consiste en
hacer repetidas secciones transversales horizontales del sólido −tajarlo por decirlo así−
y en integrar luego los volúmenes de todos los trozos. Sin embargo, se presentan varias
dificultades. La primera está en que las secciones transversales son, en unas zonas del
sólido, discos completos y, en otras, arandelas, es decir, discos con hueco. Esto conduce
a tener que dividir la región de integración en varias subregiones, lo que resulta algo
engorroso. Pero por otra parte, para plantear la integral es necesario expresar tanto el
radio de los discos como el radio interior y exterior de las arandelas en función de la
variable y, lo que no es fácil de lograr en este caso (Figura 1).

En cambio, el método de los casquetes cilíndricos funciona muy bien en esta situación.
Básicamente consiste en dividir el sólido de revolución en una serie de casquetes
cilíndricos que se incrustan unos dentro de otros y en integrar luego los volúmenes de
estos casquetes para obtener el volumen total. En la Animación 2 se puede ver cómo se
van agregando y se van retirando sucesivamente estos elementos y cómo se produce el
sólido de revolución. Es por esto por lo que a este método se le conoce también como el
método de las "capas", las "envolturas", las "envolventes" o los "cascarones"
cilíndricos.
ᄃ ᄃ
Animación 1

Figura 1


Animación 2

Planteamiento general

El método de los casquetes cilíndricos.

Para comenzar a entender en detalle el método de los casquetes cilíndricos debemos

establecer cómo calcular el volumen V de un casquete cilíndrico de altura h cuyo radio

interior es r1 y cuyo radio exterior es r2 como el que aparece en la Figura 4.

Naturalmente procedemos restando el volumen V1 del cilindro interior al volumen V2 del

cilindro exterior, así:


V = V2 - V1

= p r22 h - p r12 h

= p (r22 - r12 )h
= p (r2 + r1 )(r2 - r1 )h

�r + r �
= 2p �2 1 � (r2 - r1 )h
�2 �

En esta expresión podemos reconocer varias cosas. Si ponemos r = 1/2 (r2 + r1), el radio

medio de los cilindros, y si ponemos r = r2 − r1, el grosor del casquete cilíndrico,

entonces podemos expresar el volumen V de la forma siguiente:

V = 2p rh r

Esta expresión puede recordarse fácilmente si se piensa en que el casquete cilíndrico se

abre y se aplana convirtiéndose en un caja rectangular de escaso grosor como lo muestra

la Animación 3.

Ahora bien, consideremos el problema general de hallar el volumen del sólido de

revolución que se genera al hacer girar alrededor del eje y la región que está

comprendida entre la curva y = f(x), con f(x) > 0, el eje x, es decir, la recta horizontal y

= 0 y las rectas verticales x = a y x = b, donde 0 < a < b. La región aparece representada

en la Figura 5 y el sólido de revolución que engendra en la Animación 4.

Dividamos el intervalo [a, b] en n subintervalos [xi−1, xi], todos con el mismo ancho: x

= (b − a) / n. Sea xi* el punto medio del i-ésimo subintervalo. Consideremos el

rectángulo Ri construido sobre el i-ésimo subintervalo con una altura de f (xi*) y

hagámoslo girar en torno del eje y. Entonces se produce un casquete cilíndrico que tiene
como radio medio xi*, como altura f (xi*) y cuyo grosor es x = xi−1 − xi. (Véase Figura

6). Por lo tanto, el volumen Vi de este casquete cilíndrico está dado por:

Vi = (2p xi *) f ( xi *) x

Para obtener un cálculo aproximado del volumen total del sólido de revolución debemos

poner n casquetes cilíndricos de éstos, unos dentro de los otros, como lo ilustra la

Animación 5 y después sumar los volúmenes de todos ellos:

n n

V� �V = �(2p x *) f ( x *) x
i =1
i
i =1
i i

Se puede probar que esta aproximación será mejor entre más grande sea n, el número de

casquetes cilíndricos. Por eso, se puede poner:

n b
V = lim
n �� � i =1
(2p xi *) f ( xi *) x =
�2p x f ( x) dx
a

Y de esta manera hemos llegado a formular una regla general para el cálculo de

volúmenes con el método de los casquetes cilíndricos. Es la siguiente:

Regla general: El volumen del sólido de revolución que se genera al hacer girar

alrededor del eje y la región que está comprendida entre la curva y = f(x), con f(x) > 0, el

eje x y las rectas verticales x = a y x = b, donde 0 < a < b, está dado por la integral:

b
V=
�2p x f ( x) dx
a

ᄃ ᄃ
Figura 4
Animación 3
ᄃ ᄃ
Figura 5
Animación 4

ᄃ ᄃ
Figura 6
Animación 5

En el Ejemplo 1 y en el

Ejemplo 2 que aparecen a

continuación se ilustra la

aplicación directa de la regla general.. Los ejemplos siguientes sirven para ilustrar

ciertos casos especiales en los que hay que hacer unas pequeñas modificaciones a la

regla para ajustarla a una situación determinada. Puede pasar por ejemplo que la región

que gira esté limitada por dos curvas (Ejemplo 3) o que gire alrededor de una recta

vertical distinta al eje y (Ejemplo 4).

Ejemplo 1

El problema del comienzo.

Volvamos al problema planteado al comienzo de esta página, el de hallar el volumen del

sólido de revolución que se genera al hacer girar sobre el eje y la región comprendida,

en el primer cuadrante, entre la curva y = −x3 + 4x2 − 3x + 1 y la vertical x = 3. Como los

señalamos en la Introducción, este volumen no puede calcularse fácilmente con el

método de las secciones transversales pero sí con el método de los casquetes cilíndricos.
En este caso la región que gira está delimitada por la curva f(x) = −x3 + 4x2 − 3x + 1, por

el eje x y por las rectas verticales x = 0 y x = 3. La altura de los casquetes cilíndricos

varía de acuerdo a la función f(x) como lo muestra la Animación 6 y por eso, la integral

para el volumen es:

3 3

� 2p x f ( x) dx = 2p
�x(- x + 4x - 3x + 1) dx
3 2

0 0

3
= 2p
�(- x + 4x - 3x + x) dx
4 3 2

3
� x5 x 2 � 99
= 2p �
- + x 4 - x3 + � = p
�5 2 �0 5

Animación 6

Ejemplo 2

El volumen de un cono.

Demostrar, empleando el método de los casquetes cilíndricos, que el volumen de un

cono de altura h y con radio r en su abertura (Figura 7 ᄃ) está dado por:

1
V = p r 2 h.
3

Solución. Para comenzar, observemos que este cono puede ser visto como el sólido que

se produce al hacer girar, alrededor del eje y, la región triangular cuyos vértices son

(0,0), (r,0) y (0,h), donde h y r son números reales positivos (Animación 7).
La ecuación de la recta que pasa por los puntos (r,0) y (0,h) es:

y = ( -h r) x + h

puesto que su pendiente es m = − h/r y su intercepto con el eje y es el punto (0,h).

Ahora bien, para aplicar el método que nos ocupa, consideremos que el cono está

formado por una serie de casquetes cilíndricos, incrustados los unos dentro de los otros,

cuyos radios varían de 0 a r y cuyas alturas varían de 0 a h. Naturalmente, la altura de

cada cilindro está dada por la recta y = ( −h/r ) x + h. Los casquetes cercanos al centro

son altos y su radio es pequeño, mientras que los que se sitúan más al exterior tienen un

radio amplio pero su altura es pequeña (Animación 8).

Debe ser claro entonces que un casquete cualquiera, de radio x, tiene como altura:

f ( x) = ( - h r ) x + h

tal como se puede apreciar en la Figura 8. Por lo tanto, el volumen del cono viene dado

por la integral:

r r
V=
�0
(2p x) f ( x) dx = 2p
�x ( (- h r ) x + h ) dx
0

r
r
� 1 2� �x 2 x 3 �

= 2p h �x - x �
0 � r �
dx = 2p h � - �
�2 3r �0

�r 2 r 3 � �1 � 1
= 2p h � - �= 2p r 2 h � �= p r 2 h .
�2 3r � �6 � 3
ᄃ ᄃ

Figura 7
Animación 7

ᄃ ᄃ

Animación 8
figura 8

Ejemplo 3

Una región delimitada

por dos curvas.

Hallar el volumen del sólido de revolución que se genera al hacer girar, alrededor del

eje y, la región que está delimitada por la parábola y = − x2 + 4x − 3, por la cúbica y = x3

− 6x2 + 12x − 5 y por las verticales x = 1 y x = 3.

Solución. La región en cuestión aparece dibujada en la Figura 9. En este caso, a

diferencia de los ejemplos anteriores, hay dos funciones involucradas que son:

f ( x) = - x 2 + 4 x - 3
g ( x ) = x 3 - 6 x 2 + 12 x - 5

El sólido de revolución que se genera al hacer girar esta región alrededor del eje y puede

verse en la Animación 9. Obsérvese que está limitado arriba y abajo por dos superficies

de revolución curvas y en la parte interior y en la exterior por dos superficies cilíndricas.


Consideremos ahora que este sólido está formado por una serie de casquetes cilíndricos

incrustados, como antes, los unos dentro de los otros (Animación 10). Esta vez los

casquetes no sólo varían en cuanto a su radio y a su altura, sino que varían además en

cuanto a su ubicación respecto del eje x, puesto que su base inferior está situada en la

parábola y = − x2 + 4x − 3 mientras que su base superior está situada en la cúbica y = x3

− 6x2 + 12x − 5 . Por lo tanto, un casquete cilíndrico de radio x tiene como altura (Figura

10):

g ( x) - f ( x) = ( x 3 - 6 x 2 + 12 x - 5) - ( - x 2 + 4 x - 3)

= x 3 - 5 x 2 + 8 x - 2.

Por lo tanto, el volumen de este sólido de revolución está dado por la integral:

3 3

� 2p x ( g ( x ) - f ( x ) ) dx =
�2p x ( x - 5 x 2 + 8 x - 2 ) dx
3

1 1

3
3
�5 4 3

= 2p
� ( x - 5x + 8x - 2 x ) dx = 2p �x5 - 54x + 83x - x 2 �
4 3 2

1 � �
1

p 3 292
= 12 x 5 - 75 x 4 + 160 x 3 - 60 x 2 �

� � = p.
30 1 15

ᄃ ᄃ

Figura 9
Animación 9

ᄃ ᄃ

Animación 10
figura 10
Ejemplo 4

Alrededor de una vertical distinta al eje y.

Hallar el volumen del sólido de revolución que se genera al hacer girar alrededor de la

recta vertical x = 1, la región que está comprendida entre el eje x, las rectas verticales x

= 2, x = 3, y la curva y = f (x) donde:

f ( x) = 2 - x 2 - 2 x .

La región en cuestión aparece representada en la Figura 11. Lo especial de este ejemplo

es que la región gira alrededor de una recta vertical que no es el eje y como en los

ejemplos anteriores. Esto puede apreciarse en la Animación 11 y trae como

consecuencia que el radio medio de un casquete cilíndrico cualquiera, que tiene como

altura f (x), es x − 1 y no x como en los casos anteriores puesto que el casquete

cilíndrico tiene como eje de rotación la recta vertical x = 1 (Figura 12). Por eso la

integral del volumen es:

�2p ( x -1) ( 2 - )
3
V= x 2 - 2 x dx
2

Esta integral puede descomponer en dos integrales, así:

3 3
V = 4p

2
( x - 1) dx - 2p
�( x - 1)
2
x 2 - 2 x dx

La primera integral no tiene problema. Para evaluar la segunda podemos hacer la

sustitución u = x2 − 2x, por lo cual du = 2(x − 1)dx y, respecto de los límites de

integración, si x = 2, entonces u = 0 y si x = 3, entonces u = 3. Así pues:


3 3
V = 4p
� ( x - 1) dx - p
�u du
12

2 0

3 3
�x 2 � 2
� �
= 4p � - x � - p � u 3 2 �
�2 �2 3
� �0

= 6p - 2 3p

ᄃ ᄃ

Figura 11
Animación 11

Figura 12

http://temasmatematicos.uniandes.edu.co/Casquetes_cilindricos/Pags/Texto.htm