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1.

Resumen

. Como punto de partida se estudian las diferentes alternativas posibles para la


producción de etanol deshidratado.

Una vez analizadas las distintas alternativas se decide decantarse por la vía de
la hidratación directa del etileno. La descripción detallada del proceso se
realizará en el Capítulo 5, pero a continuación se hará un breve resumen del
mismo. Una vez elegida la ruta que se desea emplear, se establece que la
capacidad nominal de la planta será de 200.000 toneladas al año de etanol
deshidratado. Cuando se tiene claro el proceso a seguir se comienza
implementando en el software Aspen Plus 2006.5 la planta descrita, que ha de
operar con unas condiciones lo más similares posibles a las de las plantas reales.
Apoyándose siempre en Aspen, se realizan los balances de materia y energía
de cada una de las corrientes y equipos que componen la planta, imprescindibles
para un posterior análisis económico.

2. Introducción

El alcohol etílico, cuya formula es CH3CH2OH, es uno de los compuestos


químicos orgánicos que contienen oxígeno más versátiles, siendo utilizado como
germicida, disolvente, anticongelante, combustible, para la elaboración de
fármacos y como intermedio para la producción de otros productos químicos.
Asimismo, es un componente funcional de las bebidas alcohólicas. La síntesis
química del etanol se realiza normalmente a partir de los recursos petrolíferos
por hidratación del etileno presente en ellos. Este etanol industrial ha encontrado
un gran campo de aplicación.

3. OBJETIVOS
 Realizar un balance de masa para cada componente existente en el proceso.

 Calcular el potencial económico al final del proceso, para al obtención del alcohol.

 Calcular el costo de cada uno de los equipo intervinientes en el proceso.

 Simular el proceso en el programa Hysys.


4. Selección de tecnlogia

El etanol industrial puede ser producido sintéticamente a partir del etileno o


mediante la fermentación de azúcar, celulosa o almidón. El segundo proceso
copa el 95% de la producción mundial de etanol y se espera que su proporción
siga creciendo [CHR03]. La siguiente gráfica muestra cómo ha evolucionado con
el tiempo esta proporción (a partir del 2003 los datos son estimaciones)

Para la producción de etanol sintético a partir de etileno existen dos vías


alternativas: -Hidratación indirecta del etileno: Se basa en la absorción de un
gran volumen de etileno en ácido sulfúrico concentrado, formándose etanol y
algo de dietiléter (5- 10%) cuando la solución ácida es diluida con agua [COT61].
-Hidratación directa del etileno: Este proceso se creó como alternativa a la
hidratación indirecta del etileno para evitar el uso de ácido sulfúrico. La primera

planta comercial de etanol por esta vía data del año 1948 y pertenecía a Shell
[NEL54]. La vía hidratación directa del etileno para producir etanol ha desplazado
totalmente al proceso mediante hidratación indirecta desde 1970. Por tanto, el
presente texto se centrará en la producción de etanol sintético por hidratación
directa del etileno.

La producción mundial total de etanol en 2008 fue de más de sesenta mil


millones de litros. El mercado del etanol sufre un crecimiento anual del 1,6%. La
producción del mismo por la vía de la deshidratación del etileno se ha vuelto
recientemente menos competitiva debido al aumento de los precios del etileno,
provocando el cierre de muchas instalaciones basadas en este proceso [NEX06].
La producción de alcohol sintético se concentra en las manos de unas pocas
multinacionales, siendo las más importantes Sasol (que opera en Sudáfrica y
Alemania), SADAF (Arabia Saudí), British Petroleum y Equistar (USA) [CHR03].
5. Procesos de obtención

Existen dos rutas principales de producción de alcohol sintético a partir de


etileno, la vía mediante hidratación indirecta del etileno y la vía por hidratación
directa del etileno. Además se describe brevemente la ruta de producción de
etanol más usada en la actualidad; la fermentación de azucares procedentes de
sustancias vegetales para dar bioetanol. –

5.1 Vía hidratación indirecta del etileno:

Se basa en la absorción de un gran volumen de etileno en ácido sulfúrico


concentrado, formándose etanol y algo de dietiléter (5-10%).

5.2 Vía hidratación directa del etileno:

La hidratación de etileno a etanol es una relación reversible controlada por el


equilibrio:
Existen numerosos catalizadores para la hidratación del etileno. La mayoría de
ellos son ácidos porque la reacción conlleva la presencia de carbocationes. De
todas maneras, solo catalizadores de ácido fosfórico soportados por tierras de
diatomeas (Celita), montmorrillonita, bentonita y sílicagel son de importancia
industrial. La conversión esta limitada para bajas temperaturas por el catalizador
y para altas temperaturas por consideraciones de equilibrio. Un aumento en la
presión incrementa la producción de etanol, pero presiones muy altas provocan
la polimerización del etileno.

En el proceso de hidratación directa, un gas rico en etileno es comprimido,


combinado con agua de proceso, calentado hasta la temperatura deseada de
reacción y alimentado a un reactor de lecho catalítico (impregnado en ácido
fosfórico) donde se convierte a etanol.

Vía fermentación de azúcares: El etanol se produce por la fermentación de los


azúcares contenidos en la materia orgánica de las plantas. En este proceso se
obtiene el alcohol hidratado, con un contenido aproximado del 5% de agua
[SHI06], que tras ser totalmente deshidratado se puede utilizar como
combustible. Este bioetanol se obtiene a partir de la remolacha (u otras plantas
ricas en azúcares), de cereales, de alcohol vínico y de biomasa entre muchas
otras materias primas. En general, se utilizan dos familias de productos para la
obtención del alcohol.
6. Justificación del proceso

El etanol industrial puede ser producido sintéticamente a partir del etileno o


mediante la fermentación de azúcar, celulosa o almidón. El segundo proceso
copa el 95% de la producción mundial de etanol y se espera que su proporción
siga creciendo [CHR03]. La siguiente gráfica muestra cómo ha evolucionado con
el tiempo esta proporción (a partir del 2003 los datos son estimaciones)
Como punto de partida se estudian las diferentes alternativas posibles para la
producción de etanol deshidratado. Una vez analizadas las distintas alternativas
se decide decantarse por la vía de la hidratación directa del etileno

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