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Extracción de aceites esenciales

Abstract
Los aceites esenciales son sustancias producidas por las plantas como parte de sus procesos
metabólicos. Estos aceites son ampliamente utilizados en alimentos como conservantes, en
perfumería para crear fragancias, como pesticidas, entre otras aplicaciones. El método de destilación
directa fue utilizado para extraer el aceite esencial de limón. Se colocaron 80g de cascara de Citrus ×
limonia y 400ml de agua destilada en un balón de destilación el cual fue calentado hasta la ebullición
y sus vapores condensados en un tubo de enfriamiento para obtener un destilado del cual se separó
el aceite esencial del limón de la fase acuosa. Además se obtuvo un remanente también llamado como
hidrosol, el cual poseía un aroma característico del limón brindado por el componente d-limoneno pero
más ligero o suave en comparación con el aceite esencial el cual ciertamente estaba más concentrado.

Introducción recurren a ellos como conservantes de


comestibles, insecticidas, terapia etc.
Los aceites esenciales son compuestos
sintetizados por plantas como parte de su Materiales y Métodos
metabolismo los cuales no tienen un impacto o
afectan directamente al desarrollo de la planta. La extracción del aceite esencial de limón se
Estos líquidos se evaporan con cierta facilidad realizó por el método de destilación directa. Se
y se obtienen de diversos órganos de plantas retiraron y pesaron 80g de cascara de Citrus ×
las cuales presentan cierta afinidad hacia los limonia, conocido comúnmente como limón
lípidos1. Los aceites esenciales pueden llegar mandarina el cual posee una cascara bastante
a poseer más de 100 componentes entre los aceitosa. Posteriormente se procedió a armar
cuales podemos mencionar monoterpenos, el aparato de destilación como se muestra en
fenilpropanos, sesquiterpenos, compuestos la figura 1. En un balón de destilación se
alifáticos entre otros2. colocaron 10 bulbos de ebullición,
posteriormente se ingresaron las cascaras y se
Comúnmente los aceites esenciales se añadieron 400 ml de agua destilada. Usando
obtienen a través de un proceso de destilación soportes universales y pinzas para soporte, el
usando vapor o agua. La mayoría de los balón fue colocado sobre una plancha de
aceites esenciales más comercializados se calentamiento, uniendo el tubo de
han obtenido por un proceso de desprendimiento lateral a un extremo del
hidrodestilación1. Luego de que se ha realizado condensador usando un corcho el cual fue
la destilación se obtendrá un aceite altamente recubierto con teflón para evitar cualquier
concentrado el cual poseerá características y posible fuga. De la misma manera se usó un
fragancias propias de la planta del cual fue corcho para cerrar el balón de destilación.
obtenido3. Los aceites esenciales
generalmente se emplean en la elaboración de El líquido refrigerante usado en el condensador
perfumes, no obstante su uso no se encuentra fue agua de grifo, la cual se hizo circular
limitado a este campo puesto que también se usando mangueras de caucho de tal manera
que el agua ingresara por la conexión inferior y

1
saliera por la conexión superior permitiendo así se dejó reposar para separar la fase acuosa del
conservar un correcto gradiente térmico. Se aceite esencial propiamente dicho. Se desechó
encendió la plancha de calentamiento y en el la fase acuosa y el acetato de etilo ayudo a
otro extremo del condensador se colocó un disolver la fase orgánica con mayor facilidad.
matraz Erlenmeyer en el cual se recogió el
El aceite esencial del limón tenía una
destilado. Posteriormente el destilado se
consistencia aceitosa y poseía un olor
colocó en un embudo de separación y se
agradable característico del limón. Por otra
usaron 10 mililitros de acetato de etilo para
parte la destilación directa produjo un
facilitar la separación de la fase acuosa y
remanente de 195 ml, a este líquido se le
orgánica.
conoce también como hidrosol, el cual fue
obtenido como co-producto de nuestra
destilación y poseía un aroma igualmente
característico del limón pero mucho más suave
y ligero que el aceite esencial debido a que
evidentemente este último estaba más
concentrado. El principal componente presente
en el aceite esencial del limón es el d-
limoneno, el cual otorga el aroma característico
antes mencionado.

Conclusiones
Figura1. Esquema para extraer aceite
El método de destilación directa efectivamente
esencial por el método de destilación directa
permitió extraer aceite esencial de limón. 80g
(Manzano, 2008).
de cascaras de limón en 400ml de agua
permitieron obtener 75ml de destilado y 195ml
de hidrosoles. El principal componente
Resultados y Discusión presente en el aceite esencial del limón es el d-
Una vez que el agua destilada dentro del balón limoneno, el cual le otorga su aroma
de destilación alcanzo el punto de ebullición característico.
empezó a hervir, libertando vapor del agua el
cual arrastro consigo el aceite esencial
presente en las muestras vegetales que se
colocaron con anterioridad en el balón de
destilación. Este vapor subió y a través del tubo
de desprendimiento lateral paso al tubo de Bibliografía
enfriamiento. En el tubo de enfriamiento el
(1) Turek, C., & Stintzing, F. C. (2013).
vapor se condenso y empezó a circular hasta
Stability of essential oils: a review.
llegar al extremo y obtener la primera gota del
Comprehensive Reviews in Food
destilado. Luego de que termino el proceso de
Science and Food Safety.
destilación se obtuvieron 75ml de destilado el
cual se colocó en un embudo de separación, y

2
(2) Alejandro Martínez (2003). Aceites
esenciales. Obtenido de:
http://www.med-
informatica.net/TERAPEUTICA-
STAR/AceitesEsencialesUdeA_esenc
ias2001b.pdf
(3) Emma Carter (s.f.). What are essential
oils?. Obtenido de:
https://www.essentialoilhaven.com/wh
at-are-essential-oils/
(4) Manzano, 2008. Destilación por
arrastre de vapor. Laboratorio de
Química Orgánica. USFQ. Cumbayá,
Ecuador.