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Definici�n de afasia

El t�rmino afasia fue acu�ado en el a�o 1864 por el m�dico franc�s Armand
Trousseau. Significa falta de comunicaci�n por el lenguaje y proviene de a (falta)
y phasia (palabra). Se trata, seg�n la definici�n de Trousseau, �de un estado
patol�gico que consiste en la p�rdida completa o incompleta de la facultad de la
palabra, con conservaci�n de la inteligencia y de la integridad de los �rganos de
la fonaci�n�. La afasia ocurre repentinamente, a menudo como el resultado de un
accidente cerebrovascular o traumatismo enc�falocraneano, pero tambi�n se puede
desarrollar lentamente, como en el caso de un tumor cerebral. El trastorno
deteriora la expresi�n y comprensi�n del idioma, as� tambi�n como de la lectura y
escritura. La afasia podr�a ocurrir en conjunto con otros trastornos de habla, como
la disartria o la apraxia del habla, que tambi�n son resultados de da�o cerebral.
Hablamos, en cualquier caso, de afasia, cuando puede afirmarse que el origen del
s�ndrome observado se debe a un d�ficit de la conducta verbal. La afasia afecta
siempre en mayor o menor medida a la actividad codificadora como a la
decodificadora. Es una patolog�a regresiva, es decir, que afecta a un individuo que
pose�a previamente un dominio completo y normal de una lengua (o m�s de una).
Podr�amos simplificar la diversidad de definiciones de afasia describi�ndola como
una afecci�n que degrada la capacidad de lenguaje a causa de lesiones en las �reas
corticales del lenguaje o en las rutas de asociaci�n cerebrales. La afasia
expresiva afecta al lenguaje hablado, mientras que la afasia receptiva afecta a la
interpretaci�n y memoria del lenguaje.

Afasiolog�a: desarrollo hist�rico


En la segunda mitad del siglo XIX aparecieron los primeros estudios cient�ficos
sobre trastornos del lenguaje realizados a pacientes. Estas investigaciones
surgieron despu�s del discurso de Paul Broca ante la Sociedad Antropol�gica de
Par�s de 1861 y estuvieron guiadas por las aportaciones de este investigador
franc�s sobre la afasia y la neuroling��stica. El discurso de Broca en 1861 tuvo
lugar en un encuentro de diversos cient�ficos que debat�an acerca de la teor�a
frenol�gica4 de la localizaci�n de las funciones superiores en el cerebro. La idea
general que brot� de ese encuentro fue que la facultad del lenguaje se originaba en
los l�bulos frontales del cerebro, concretamente en la zona supraorbital y Broca, a
partir del estudio del cerebro de un paciente fallecido llamado Lebourgne,
describi� que su incapacidad de hablar se deb�a a una lesi�n cerebral