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6.

Métodos e instrumentos de medición de la gravedad

1. Péndulo

La medición de gravedad por medio de un péndulo (péndulo de reversión) es un método


absoluto. Para el péndulo físico vale:

En la prospección gravimétrica se han utilizado tres tipos de instrumentos:

1) Péndulo
2) Balanza de torsión
3) Gravímetro

1. Péndulo
2. La balanza de torsión

La balanza de torsión mide gradientes y curvaturas en lugar de aceleraciones


gravitatorias.

Balanzas de distintas configuraciones son:

1) La balanza de CAVENDISH
2) La balanza de torsión estándar de EÖTVÖS
3) La variante de la balanza de torsión estándar
4) La balanza de barra inclinada

La balanza de EÖTVÖS

La balanza de EÖTVÖS está equipada con dos pesos iguales situados a distintas alturas y
unidos solidariamente. Este conjunto está suspendido de un hilo de torsión de tal
manera que la construcción puede girar libremente en torno del hilo en el plano
horizontal. En su disposición más común el soporte es una barra ligera. Una de las masas
reposa en uno de los extremos de la barra, la otra masa suspende del otro extremo de la
barra. La barra gira solamente cuando actúa una fuerza diferencial horizontal en ella o
es decir cuando el campo gravitatorio terrestre de las proximidades del instrumento
está distorsionado de tal manera que las componentes horizontales en los extremos de
la barra difieren.

En un campo gravitatorio que pudiera representarse por superficies equipotenciales


planas y paralelas no habría ninguna rotación de la balanza puesto que las componentes
horizontales actuando en los dos extremos de la balanza serían iguales. Una
deformación de las superficies equipotenciales como puede originarse por la atracción
de una masa enterrada haría girar la balanza con una magnitud de rotación, que
depende de la magnitud de la fuerza horizontal no compensada y de la rigidez del hilo
de torsión. El par de fuerzas opuestas ejercido por el hilo de torsión es proporcional al
ángulo de rotación medido con respecto a su posición no torsionada. Las masas de la
balanza de torsión se desplazan paralelamente a la superficie terrestre y mediante un
movimiento giratorio desde una zona de potencial gravitatorio alto hacia una zona de
potencial gravitatorio más bajo.

La variante de la balanza de torsión estándar de EÖTVÖS empleada en trabajos de


campo se constituye de dos barras paralelas de unos 40cm de largo con dos pesos
sujetados en los dos extremos de cada una de las barras. Los dos pesos superiores están
apoyados en una de las barras, los dos pesos inferiores suspenden a unos 60 a 70cm por
debajo de la otra barra. Cada peso tiene una masa de 25g. Las rotaciones pequeñas
causadas por el efecto de una fuerza diferencial horizontal se amplifican por medio de
un sistema óptico.

En una estación de observación se debe tomar por lo menos seis lecturas: se orienta el
par de barras en tres direcciones separadas entre sí 120º y se realiza por lo menos una
lectura para cada barra en cada una de las tres distintas direcciones. Estas lecturas
posibilitan la determinación del gradiente de gravedad y la curvatura.

En áreas favorables la balanza de torsión puede alcanzar una precisión semejante a


aquella de gravímetros modernos. No obstante hoy día la balanza de torsión no está
más en uso por la cantidad de lecturas necesarias para una estación de observación y
por el tiempo gastado en estas lecturas.

Se distingue los dos siguientes tipos de gravímetros

1) Gravímetros estables
2) Gravímetros inestables

1. Gravímetros estables

Los gravímetros estables poseen un solo elemento para equilibrar la fuerza gravitatoria
con otra fuerza mensurable a través de un desplazamiento de tipo linear, angular o
eléctrico y que se puede amplificar y medir directamente. Para un resorte sencillo por
ejemplo el desplazamiento se refiere a una variación en su longitud.
Gravímetro GULF

En la tierra firme el gravímetro estable GULF fue utilizado frecuentemente. El elemento


sensible de este gravímetro es un resorte aplanado y enroscado en forma de un hélice
con la superficie plana paralela al eje del resorte. Una masa suspende en su extremo
inferior. Cada variación en la atracción gravitatoria ejercida sobre la masa provoca una
rotación y un alargamiento del resorte. Efectivamente el movimiento rotatorio del
extremo inferior del resorte es mayor en comparación con su desplazamiento vertical y
por consiguiente más fácilmente se puede medirlo. Un espejo puesto rígidamente en el
extremo inferior del hélice permite medir la rotación del resorte desviando un haz de
rayos de luz. Un sistema de espejos amplifica el recorrido del haz de rayos de luz de tal
modo alcanzando una precisión de 0,02mgal.

Gravímetro de HARTLEY

El gravímetro de HARTLEY (fig.10-8) es del tipo estable y se constituye de un peso


suspendido de un resorte. Por variaciones en la aceleración gravitatoria de un lugar al
otro el resorte principal se mueve y puede ser vuelto a su posición de referencia por
medio de un movimiento compensatorio de un resorte auxiliar o de regulación
manejable por un tornillo micrométrico. El giro del tornillo micrométrico se lee en un
dial, que da una medida de la desviación del valor de la gravedad con respecto a su valor
de referencia. Por la posición del espejo en el extremo de la barra, su desplazamiento es
mayor que el desplazamiento del resorte principal y como el recorrido del haz luminoso
es grande, se puede realizar medidas de precisión cercanas al miligal.

2. Gravímetros inestables

En los gravímetros inestables la fuerza gravitatoria está mantenida en un equilibrio


inestable con una fuerza restauradora. La inestabilidad se debe a una tercera fuerza la
cual intensifica el efecto de cualquiera variación en la gravedad con respecto al valor
correspondiente a su equilibrio. Para variaciones pequeñas la tercera fuerza generada
por una variación con respecto al equilibrio es proporcional a la magnitud de la variación
y actúa en la misma dirección.

Gravímetro de THYSSEN (Fig. 10-10)

Este gravímetro del tipo inestable se constituye de una barra con un peso suspendido en
uno de sus extremos, un resorte formando el otro extremo y de un peso auxiliar situado
encima del eje de rotación de la barra. En la posición del equilibrio la fuerza de gravedad
(m ´ g0) que actúa en el peso principal esta equilibrada con la fuerza análoga del resorte
principal (véase Fig.10-10a) y el peso auxiliar no ejerce ningún momento de giro sobre la
barra. Una variación pequeña en la aceleración de gravedad g (véase Fig.10-10b)
inclinará la barra ligeramente y el peso auxiliar quedará desplazado de tal modo
ejerciendo un momento reforzador para la fuerza gravitatoria. El desplazamiento del
peso auxiliar causa un alargamiento adicional del resorte. La lectura se realiza a través
de un haz de rayos de luz que incide y se refleja en un espejo situado en el extremo
superior de la barra, en que está suspendido el peso principal.

En el caso de variaciones pequeñas de la gravedad el estiramiento o la contracción del


resorte respectivamente son proporcionales a la variación de la gravedad e igualmente
al desplazamiento del haz de rayos de luz en la escala. Prácticamente se utiliza dos
haces luminosos paralelos y dos espejos correspondientes a los dos pesos del
gravímetro. La precisión del gravímetro está en el orden de 0,25mgal.

Gravímetro de La Coste-Romberg (Fig.10-11)

Este gravímetro del tipo inestable se basa en el mismo principio que el de un sismógrafo
sensible para movimientos verticales del suelo y de periodo largo.

Se constituye de un peso situado en el extremo de un brazo y contrarestado por un


resorte. Cualquier movimiento del peso causado por variaciones en la gravedad
desplaza el brazo (barra) ligeramente. En consecuencia el ángulo formado por el brazo y
el resorte varía de tal manera que el momento ejercido por el resorte sobre el brazo se
modificará en el mismo sentido que el momento generado por la variación de la
gravedad. En esta construcción el resorte principal figura como elemento inestable
posibilitando la amplificación de pequeñas variaciones de la gravedad.

En la práctica el movimiento causado por una variación en la gravedad se anula


mediante de un tornillo regulable, que desplaza el punto de apoyo del resorte principal.
La magnitud del giro que se da al tornillo para restaurar la posición inicial del brazo es
una medida para la variación de la gravedad.

En el gravímetro de La Coste-Romberg el resorte principal es de 'longitud cero'. Así el


desplazamiento del resorte de su posición de equilibrio originado por el peso del brazo
estando en la posición cero (de equilibrio) es contrarestado por la tensión dirigida en
sentido opuesto y que actúa sobre el resorte cuando este se está desplazando. Con esta
disposición el alargamiento del resorte causado por un incremento de gravedad es
proporcional al incremento en la fuerza que actúa en contra del desplazamiento del
resorte. Además la lectura positiva por un incremento de gravedad es numéricamente
igual a la lectura negativa debida a un decremento en la gravedad de la misma magnitud
(debido a la reflexión simétrica).

https://www.geovirtual2.cl/EXPLORAC/TEXT/06004grav.htm

Cuando se habla de estabilidad o inestabilidad atmoférica se está hablando de la capacidad


que tiene un entorno atmosférico para modificar su estado en virtud de una fuerza exterior que
podemos llamar forzamiento. En efecto, dependiendo de las características que presente el
sistema, la respuesta a esta acción puede ser más o menos notable. En Principio, en un
entorno inestable, la respuesta al forzamiento será más intensa que si la acción se ejerce sobre
un entorno estable.

Por lo tanto, lo primero que hay que considerar es qué es lo que se entiende por "entornos
atmosféricos estables o inestables" y cómo caracterizarlos mediante datos que sean fáciles de
medir o calcular.

Existen infinidad de variables que caracterizan una masa de aire: Razón de mezcla, proporción
de mezcla saturante, humedad relativa, tensión del vapor, tensión del vapor saturante,
temperatura potencial del termómetro húmedo, temperatura equivalente, temperatura potencial
equivalente, temperatura virtual, nivel de condensación convectivo (NCC), nivel de equilibrio
(NE), etc. Todos ellos pueden calcularse a partir de los datos de un sondeo, aunque en la
práctica operativa diaria sólo se utilizan algunas de estas variables que son más fáciles de
calcular y tienen una disponibilidad más inmediata.
En realidad estos datos son accesibles no sólo a partir de los radiosondeos que se realizan en
distintas localizaciones geográficas, sino también mediante modelos numéricos, con los cuales
se pueden obtener datos previstos para estas variables en distintos puntos de grid, con una red
mucho más amplia que la de las estaciones de sondeo existentes en la actualidad, lo cual
plantea el interrogante de la utilidad de un sondeo real frente a las previsiones y cálculos de los
modelos. Para explicar esto, hay que tener en cuenta que, el sondeo tiene la calidad del dato
real, es decir, que refleja perfectamente la situación actual del punto en el que se realiza el
sondeo o, por hacer una comparación con los mapas, sería el equivalente al análisis, lo cual es
un dato de importancia trascendental en cualquier proceso de predicción, además de su
utilización como dato que alimenta el modelo numérico.

Los datos del sondeo tienen también algunos inconvenientes, como son el hecho de que el
radio de representatividad es variable y suele ser menor en el caso de zonas con orografía
complicada. Esto puede comprenderse mejor con un ejemplo: Si se considera una situación
tormentosa típica de verano debida al recalentamiento de una masa de aire, no hay que olvidar
que los efectos locales influyen mucho en la magnitud de ese calentamiento superficial, por lo
cual un sondeo realizado en un determinado punto, puede no ser representativo de otro
cercano a él.

TIPOS DE INESTABILIDAD
Se dice que existe equilibrio estable en un punto, cuando, al aplicar un pequeño
desplazamiento a una partícula de aire infinitesimal situada en dicho punto, aparecen fuerzas
aplicadas a la partícula que tienden a devolverla a su estado inicial. Si
existe inestabilidad significa que la partícula, una vez desplazada, tiende a alejarse cada vez
más de su posición inicial. Si la partícula, una vez desplazada, tiene la misma densidad que el
aire ambiente que la rodea, se dice que está en equilibrio neutro.

La variable más adecuada para determinar la estabilidad de un sondeo es la TEMPERATURA


VIRTUAL DEL AIRE HUMEDO, que se define como la temperatura del aire seco que, a la
misma presión, tiene la misma densidad que dicho aire húmedo, lo cual supone que: A mayor
temperatura virtual, menor densidad.

Tv = T (1 + 3/8 e/p)

siendo "e" la tensión del vapor medible con los datos del psicrómetro y "p", la presión.

Por lo tanto, si tenemos dos masas de aire situadas a un mismo nivel, la que tenga mayaor
temperatura virtual será la de menor densidad, por que tendrá mayor contenido de vapor de
agua. Sin embargo, esta temperatura no es directamente medible mediante el termómetro, sino
que es necesario hacer un cálculo algo engorroso, asi es que, en la práctica, el sondeo se hace
representando la temperatura del aire y la temperatura de rocío.

En realidad, para el estudio físico de los procesos que tienen lugar en la atmósfera,
relacionados con su estabilidad, es necesario tener en cuenta si se trata de aire seco o
húmedo. También puede realizarse un estudio considerando como sistema una burbuja que
asciende dentro de una masa de aire: o bien considerando como sistema un estrato, de
manera que:

* Cuando se hable de inestabilidad latente, se está considerando como sistema una burbuja
que asciende
* Cuando se hable de inestabilidad potencial, se está considerando como sistema a un estrato
que asciende.

Supóngase una burbuja de aire no saturada, es decir una burbuja (a una temperatura
determinada) con un valor de humedad relativa al que corresponde una tensión de vapor, (a
esa misma temperatura a la que se encuentra), menor que la tensión e vapor máxima para esa
temperatura y que puede conocerse utilizando tablas. Cuando esta burbuja asciende, se puede
seguir su evolución ascendiendo por la líne adiabática seca de la gráfica del sondeo (líneas de
mayor inclinación hacia la izquierda y de color marrón).

Supóngase ahora que la burbuja de aire está saturada, es decir que la burbuja ha
alcanzado la tensión de vapor máxima para una temperatura dada (o lo que es lo mismo: No
admite más vapor). En este caso, cuando la burbuja asciende, se puede seguir su evolución
ascendiendo por la línea de la adiabática saturada (o pseudoadiabática) que en las gráficas del
sondeo aparecen como líneas verdes, de menor inclinación que las adibáticas secas, que
divergen hacia arriba y que, al final tienden a ser paralelas a las adiabáticas secas.

También hay que tener en cuenta que, cuando una burbuja de aire asciende y condensa, lo
hace desprendiendo una cantidad de calor, llamado CALOR LATENTE DE CONDENSACION,
que irá al medio ambiente que la rodea, modificando sus características, po lo que el estudio de
los desplazamientos verticales se hace más complicado. Por tanto es necesario hacer una
serie de simplificaciones y aproximaciones que permitan el estudio práctico de la estabilidad,
mediante procedimientos físicos y matemáticos que describan de la mejor manera los
procesos.

El ascenso de una burbuja, aún después de haber alcanzado la saturación, continuará hasta
que la temperatura que alcance sea igual a la de su entorno. esto se consigue a una altura
determinada que se conoce con el nombre de NIVEL DE EQUILIBRIO (NE). A partir de este
nivel la burbuja estará más fría que el entorno que la rodea de manera que llegará a un punto
por encima del NE en el que quedará en reposo.

La siguiente cuestión es cómo puede apreciarse el tipo de inestabilidad en un sondeo. En el


ejemplo de la Figura 1, que aparece a continuación, se indica la forma de hacerlo de manera
que, considerando que existe un pequeño desplazamiento vertical:

* Si el gradiente de temperatura de la curva de estado es una capa (línea AB de la gráfica) es


menor que el gradiente adiabático saturado (ver línea correspondiente en la figura), se dice que
la capa es ABSOLUTAMENTE ESTABLE.
* Si el gradiente de temperatura de la curva de estado en una capa (línea CD en la gráfica) es
mayor que el adiabático seco (ver línea correspondiente en la gráfica), se dice que la capa
es ABSOLUTAMENTE INESTABLE (lo cual se puede expresar también como que existe un
gradiente superadiabático).

* Si el gradiente de temperatura de la curva de estado (línea EF en la gráfica) es mayor que el


adiabático saturado pero menor que el adiabático seco, se dice que la capa
es CONDICIONALMENTE INESTABLE. esto se traduce en que la capa será inestable si está
saturada y estable si no lo está.

Supóngase ahora que, en vez de un pequeño desplazamiento vertical, el movimiento consiste


en grandes desplazamientos verticales. En estos casos es en los que el análisis de la
estabilidad puede hacerse utilizando el método de la burbuja o el estrato.

Para introducir el concepto de INESTABILIDAD LATENTE (es decir, para poder predecir qué
es lo que ocurre cuando se fuerza a una burbuja a ascender), así como el
concepto INESTABILIDAD POTENCIAL (lo que ocurre cuando se fuerza a ascender a una
capa entera o estrato), es necesario introducir el concepto de área negativa y positiva en un
sondeo. Cuando se utiliza un sondeo, como el que en la actualidad está operativo en la
predicción diaria, se está utilizando un sondeo de los que se llaman emagramas, que se
caracterizan porque la curva que representa un ciclo, encierra un área que significa el calor
absorbido, o bien el trabajo realizado por unidad de masa.

De manera general se dice que el área es negativa cuando la línea de la temperatura del
sondeo queda a la derecha de la línea de evolución que se está considerando y que puede ser
la adiabática seca o la saturada. El significado físico de esta área negativa es el de la energía o
el calor que debe comunicarse al sistema (en este caso una burbuja) para que ésta se ponga
en movimiento.

El área es positiva cuando la línea de la temperatura del sondeo queda a la izquierda de la


línea de evolución que se está considerando (adiabática seca o saturada). El significado físico
del área positiva es el del calor latente que desprende el sistema en su evolución, es decir que
la burbuja se eleva libremente.
Ver la figura nº 2:

Así pues, puede definirse:

* Inestabilidad latente Supóngase que se considera una capa profunda en un sondeo, entre
dos niveles de presión, y que, en esa capa el gradiente de temperatura es mayor que el
adiabático saturado y menor que el adiabático seco (en la figura 1 correspondiería a la línea
EF). Si se fuerza a las burbujas a ascender dentro de esa capa sin que se consiga que las
burbujas se inestabilicen, es decir que estén más calientes que el aire ambiente, entonces se
dice que el sondeo es ESTABLE. Pero también puede ocurrir que, algunas de las burbujas se
inestabilicen y entonces se hablaría deINESTABILIDAD LATENTE. Cuando ocurre esto, la
curva que describe el ascenso de la burbuja tiene un aspecvto tal que el área negativa entre la
curva que describe la evolución de la burbuja y la línea de temperatura del sondeo, es menor
que el área positiva entre estas curvas cuando la burbuja se inestabiliza, lo cual significa que es
mayor la energía desprendida en el proceso, que la energía que hay que comunicar para que
ésta se produzca. En este caso se dice que hay INESTABILIDAD LATENTE REAL O
EFECTIVA, que indica la posibilidad de que se produzcan chubascos o tormentas.

También puede ocurrir que el área negativa sea mayor que el área positiva, en cuyo caso se
dice que existe FALSA INESTABILIDAD LATENTE.

*Inestabilidad potencial o convectiva


Aquí se considera como sistema el de una capa que asciende y se dice que: Una capa o
columna de aire no saturada tiene inestabilidad potencial cuando la temperatura potencial del
termómetro húmedo, disminuye conforme se sube dentro de la capa.

La temperatura potencial del termómetro húmedo es la temperatura de una unidad de aire de


dicho termómetro si se la hace evolucionar a través de la línea adiabática saturada hasta la
presión de 1000 mb.

Temperatura potencial equivalente es el valor que toma la temperatura potencial de aire


cuando éste abosrbe el calor de condensación de todo el vapor que contiene.

La inestabilidad potencial aparece siempre que existe un fuerte gradiente/inclinación de


temperatura y/o una fuerte inclinación del contenido de la humedad con la altura.

Es importante no confundir lo que significa inestabilidad potencial y lo que significa inestabilidad


latente. Como resumen puede decirse que, para que exista inestabilidad latente, es necesario
que exista inestabilidad condicional, mientras que la inestabilidad potencial no depende de la
inclinación de la línea de temperatura inicial de la capa considerada.

En la figura 3 que aparece a continuación se explica cómo se calcula el estrato de inestabilidad


latente en un sondeo: Se escoge la adiabática saturada que sea tangente a la curva de estado,
tal y como se ve en el punto Q; después se dibuja la curva de temperatura del termómetro
húmedo y finalmente se considera que existe inestabilidad latente en los tramos del sondeo en
los que la línea de temperatura del termómetro húmedo (Tw) está situada a la derecha de la
tangente a la adiabática saturada y que se halle debajo de la altitud a la que la curva es
tangente. Naturalmente es necesario dibujar previamente la línea de Temperatura del
termómetro húmedo. En la figura 3, se indica también el estrato de inestabilidad potencial, con
el fin de hacer la comparación con el de inestabilidad latente. Para el cálculo de los estratos de
inestabilidad en los sondeos es necesario dibujar la curva de temperatura potencial del
termómetro húmedo. Así, se dice que un estrato de sondeo es potencialmente inestable
cuando el gradiente o inclinación de la línea del termómetro húmedo sea mayor que el
gradiente de la adiabática saturada.
ESTABILIDAD ABSOLUTA:
Se dice que existe estabilidad absoluta, tanto para una atmósfera seca como saturada, cuando
el gradiente vertical de temperatura (alfa) es menor que el gradiente adiabático saturado.

INESTABILIDAD ABSOLUTA:
Se dice que hay inestabilidad absoluta, tanto para una atmósfera seca como saturada, si se
cumple que el gradiente adiabático es menor que el gradiente vertical de temperatura.

INESTABILIDAD CONVECTIVA
Para el estudio de la inestabilidad convectiva es conveniente definir una serie de conceptos que
sirven para cuantificar la capacidad de una masa de aire para producir ascensos debido a su
inestabilidad, así como los niveles a partir de los cuales pueden producirse. Algunos de estos
conceptos son:

* Niveles de Condensación:
Nivel de condensación por ascenso (NCA ó LCL): Se llama así a la altura a la cual llega una
partícula de aire a estar saturada cuando asciende adiabáticamente. Su cálculo se hace a partir
de la gráfica del sondeo: Se toma el valor del punto de rocío en tierra y, a partir de él se sube
por la línea de proporción de mezcla saturada (Línea discontinua de color verde y con
inclinación hacia la derecha) hasta encontrar la línea adiabática seca que se he seguido desde
el valor de la temperatura del sondeo en el suelo. La intersección entre ambas da el valor de
NCA.

* Nivel de condensación convectivo (NCC ó CCL):


Se define como la altura que una partícula alcanza, partiendo desde la superficie del suelo y
debido a la convección experimentada por el aire, hasta llegar a saturarse. Puede asociarse a
la altura de la base de las nubes cumuliformes que se forman debido a la convección sobre una
superficie recalentada. Su cálculo se hace partiendo asimismo del valor del punto de rocío en
superficie y subiendo por la línea de proporción de mezcla saturada que pasa por ese punto,
hasta cortar la línea de estado. Al llegar a ése punto se obtiene el valor del NCC.

De manera general el NCA suele estar por debajo del NCC, aunque también puede estar a la
misma altura, nunca por encima. Cuando están a la misma altura, es decir cuando NCC=NCA,
es debido a que el gradiente es o puede llegar a ser el adiabático seco desde la superficie a la
base de la nube.

* Nivel libre de convección (NCL):


Se define como la altura a la que una partícula de aire asciende libremente por convección,
hasta alcanzar el nivel de equilibrio (NE). Puede hallarse partiendo del NCA y siguiendo por la
adiabática saturada hasta cortar a la línea de temperatura o curva de estado.

* Nivel de equilibrio (NE):


Es la altura a la que la temperatura de una partícula de aire vuelve a ser igual que el aire que la
rodea. Teóricamente en este punto estaría la cima de los cúmulos originados por convección.
Enm ocasiones los datos de estos niveles pueden diferir para un mismo sondeo. La razón de
ello suele ser el nivel de partida que se ha escogido para los cálculos, por cuanto puede
partirse desde el suelo o tomar la media de un estrato de 50 mb por encima de él.

https://foro.tiempo.com/estabilidad-e-inestabilidad-atmosfericas-t42196.0.html