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Catedra de química orgánica

Tecnicatura en Producción de Medicamentos


¿Qué es la ecología?
La ecología es la rama de la biología que estudia la relación de los seres vivos con el medio que
habitan y cómo influye éste en su distribución, abundancia, biodiversidad, comportamiento, las
interacciones entre diferentes especies y las modificaciones que pueden ocasionar en el medio. Su nivel
de estudio es a nivel de poblaciones, comunidades, ecosistemas y la biosfera en general.

Suele confundirse con lo que se viene a llamar movimiento ecologista que es más una filosofía de vida
que una ciencia. Esta continua confusión presente en los medios y en el lenguaje cotidiano genera
algunos problemas a la hora de la comunicación científica y por este motivo es muy importante tener
claro qué es la ecología, y qué estudia la ecología pues es una ciencia como tal y no involucra ideología
sino que se sustenta en el método científico.
El origen etimológico de esta rama de la biología es del griego oikos que significa hogar y el primer
investigador en darle este nombre fue Haeckel en 1869. Algunos eminentes ecólogos han sido Ramón
Margalef el más importante ecólogo español y Eugene P. Odum considerado el padre de la ecología
moderna.
¿Qué estudia la ecología?
Como decíamos la ecología estudia la relación de los seres vivos con el medio físico que habitan y las
propias interacciones entre las diversas especies. Dentro del medio que habita una especie se distinguen
los factores abióticos o físicos como pueden ser la humedad, temperatura, iluminación solar (aquí
puedes ver todos los artículos sobre este tema) y los factores biológicos que son la relación con otras
especies que habitan el mismo medio.
La ecología se está revelando como una ciencia fundamental para intentar predecir los cambios que se
están dando en los ecosistemas como respuesta a las alteraciones humanas y por tanto conocer qué
estudia la ecología y qué es, es muy importante para divulgar la importancia de esta ciencia y de sus
conclusiones.
DEFINICIÓN DEECOLOGÍA
La ecología es la especialidad científica centrada en el estudio y análisis del vínculo que surge entre los
seres vivos y el entorno que los rodea, entendido como la combinación de los factores abióticos (entre
los cuales se puede mencionar al clima y a la geología) y los factores bióticos(organismos que

1 Lic. Mariana Bianchi, Lic. Ramiro Alarcón, Lic. Laura Gervasoni


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comparten el hábitat). La ecología analiza también la distribución y la cantidad de organismos
vivos como resultado de la citada relación.

Cabe destacar que Ökologie es un concepto que data de fines de la década de 1860 y fue acuñado por el
biólogo y filósofo de origen alemán Ernst Haeckel. Esta palabra está compuesta por dos vocablos
griegos: oikos (que significa “casa”, “residencia” u “hogar”) y logos (término que, traducido al español,
se entiende como “estudio”). Por eso, la ecología se define con precisión como “el estudio de los
hogares”.
Pese a que el origen del término es dudoso, se reconoce al investigador Haeckel como uno de sus
creadores, quien al comenzar a desarrollar sus experimentos, Haeckel, quien la definía como aquella
rama de la ciencia que gira en torno a la interacción de todo ser vivo con la superficie que lo rodea. Sin
embargo, con el tiempo extendió el concepto hasta abarcar el análisis de las propiedades del medio,
incluyendo el desplazamiento de materia y energía y su evolución a raíz de la presencia de conjuntos
biológicos.
En la actualidad y desde hace varios años, la ecología se encuentra muy relacionada con un
heterogéneo movimiento político y social, que intenta actuar en defensa del medio ambiente. Los
ecologistas realizan distintas denuncias sociales, proponen la necesidad de reformas legales y
promueven la concienciación social para alcanzar su objetivo principal, que es la conservación de la
salud del hombre sin dañar ni alterar el equilibrio de los ecosistemas naturales.
Por eso, la causa ecologista (también conocida como movimiento verde o ambientalista) se centra en
tres grandes cuestiones de alcance universal: la preservación y regeneración de recursos naturales; la
protección de la vida salvaje y la reducción del nivel de contaminación generado por la humanidad.
Un elemento fundamental de la ecología es la homeostasis que consiste en que todas las especies que
habitan en un entorno natural equilibrado tienden a autoregularse y permanecer más o menos
constante en número de habitantes, de este modo el medio ambiente se asegura una distribución
equitativa de los recursos y nunca se sufre carencia de estos. En un entorno que ha sido modificado por
la mano del hombre la homeostasis es más difícil de encontrar, y por esta razón se producen
los desequilibrios naturales.
Actualmente se considera que la ecología es una rama de las ciencias biológicas, y es la encargada de
estudiar las interacciones entre los organismos vivos y el entorno natural en el que habitan. Es una
ciencia multidisciplinaria que para desarrollarse como tal necesita de otras ciencias para comprender la
totalidad del estudio del medio ambiente. Entre estas otras ciencias se encuentran la climatología, la
biología, la ética y la ingeniería química.

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Todos los procesos bióticos se caracterizan por la


transferencia de energía por eso pueden ser estudiados por la física y comprendidos dentro de sus leyes
naturales; de los procesos metabólicos y fisiológicos de los subsistemas se ocupa la química porque
dependen de reacciones químicas. La estructura de los biomas es estudiada por la geologíaporque está
íntimamente relacionada con la estructura geológica del sueño y los seres vivos al interaccionar con el
medio pueden modificar su geología. En lo que respecta a cálculos, estadísticas y proyecciones para
elaborar conclusiones a partir de una información específica y numérica, las encargadas de estudiarlos
son las matemáticas. Para realizar el estudio de cada aspecto de la vida en un ecosistema, la ecología se
sirve de las otras ciencias, por esta razón se dice que es multidisciplinaria.
Para estudiar los ecosistemas la ecología establece diferentes niveles de organización, los cuales
son: ser (toda cosa que existe, viva o inerte), individuo(cualquier ser vivo sea cual sea su
especie), especie (grupo de individuos que comparten genoma, con características
fenotípicas), población (individuos de una especie que comparten hábitat), comunidad(conjunto de
poblaciones que comparten hábitat), ecosistema(combinación e interacción entre factores bióticos y
abióticos en la naturaleza), bioma (comunidades de vegetales que comparten un área geográfica)
y biósfera (conjunto de ecosistemas que forman parte del planeta. Es una unidad ecológica que hace
referencia a toda la parte habitada del planeta).
Los científicos que investigan y elaboran teorías sobre ecología son denominados ecólogos. Existen dos
ramas de la ecología que son la autoecología (especies individuales y sus múltiples relaciones con el
medio ambiente) y la sinecología (comunidades y sus relaciones con el medio ambiente). A su vez, de
acuerdo a lo que los ecólogos investiguen colaboran con un tipo de ecología determinada, tales como:
La ecología del comportamiento es la que se encarga de estudiar las técnicas de recolección de los
alimentos, las adaptaciones ante la depredación o catástrofes naturales y las relaciones de
reproducción.
La ecología de poblaciones es la encargada de estudiar los procesos que tienen que ver con la
homeostasis, la distribución y abundancia de las poblaciones, tanto animales como vegetales. Las
fluctuaciones en el número de individuos de cada especie, las relaciones depredador-presa y la genética
de las poblaciones.
La ecología de comunidades es la encargada de estudiar el funcionamiento y las formas de organizarse
de una comunidad, formadas por poblaciones interactuantes. Estos ecólogos investigan sobre los rangos
de las especies, las razones que hacen que unas sean más numerosas que otras y los factores que
afectan a la estabilidad de la comunidad.
La paleoecología, por su parte, es un área importante que estudia los organismos fósiles. A partir del
estudio de las especies del pasado se pueden comprender las técnicas de recolección, reproducción y
demás que poseen organismos actuales.

3 Lic. Mariana Bianchi, Lic. Ramiro Alarcón, Lic. Laura Gervasoni