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O CRISTÃO E AS AUTORIDADES TEMPORAIS (13:1-7)

Em contraste com a série de exortações frouxamente conectadas em


12:9-21, encontramos em 13:1-7 um argumento coerente e bem organizado
sobre um único tópico: a necessidade de submissão às autoridades
governamentais. Este argumento entra em cena de forma bastante abrupta,
sem conexão sintática explícita com o que vem antes2 - e não há muita
evidência de qualquer conexão com o assunto seguinte. De fato, vv. 8-10,
destacando a centralidade do amor pela ética cristã, parece se relacionar com
vv. 9-21, que também incide sobre o amor e seus esforços externos. Quando
adicionamos a estes pontos o vocabulário alegadamente não-paulino
da passagem, podemos entender por que alguns estudiosos pensam que um
redator adicionou 13:1-7 à carta original de Paulo aos Romanos.3 Outros
eruditos não vão tão longe. Eles acham que o próprio Paulo incluiu esta seção
aqui, mas que ele estava citando uma tradição cristã já desenvolvida. Em
ambos os pontos de vista, no entanto, Rm 13:1-7 é visto como um "corpo
estranho" em 12:1-13:14.4 Ele não apenas interrompe a elaboração de Paulo
da natureza e centralidade do amor, mas parece dar um endosso incondicional
a uma instituição que pertence a uma era que está "passando" (13:11-14) e à
qual não devemos ser conformados (12:2).
Mas o ensinamento de Paulo sobre a natureza transitória deste mundo
pode ser precisamente o motivo porque ele inclui 13:1-7. Seu propósito pode
ser sufocar o tipo de extremismo que iria perverter a sua ênfase na vinda de
uma nova era e de uma "nova criação" em uma rejeição de toda convenção
humana e social - incluindo o governo. Paulo teve que responder a tal
extremismo antes. De fato, Paulo escreve aos romanos da cidade em que este
extremismo parece ter sua mais ousada manifestação: Corinto (cf. 1 Coríntios).
Pode-se bem imaginar os cristãos argumentando: "A velha era já passou;
somos ‘uma nova criação em Cristo’ e pertencemos ao reino transcendente e
espiritual. Certamente nós, que, mesmo agora, estamos reinando com Cristo
em seu reino, não precisamos prestar atenção às autoridades seculares desta
era defunta". Se Rm 13:1-7 é dirigido apenas a tal atitude, Paulo pode tê-lo
inserido aqui como um guarda contra aqueles que podem tirar conclusões
erradas de sua preocupação de que os cristãos evitem a conformidade com
"esta era". Pois nem tudo o que está presente no mundo ao nosso redor não
faz parte desta "era", ou pelo menos não parte disso da mesma maneira. Na
medida em que esta era é dominada por Satanás e pelo pecado, os cristãos
devem se recusar resolutamente a adotar seus valores. Mas o mundo em
que os cristãos continuam a viver sua existência corpórea (veja 12:1) não tem
sido totalmente abandonado por Deus. Como manifestação de sua graça
comum, Deus tem estabelecido neste mundo certas instituições, como
casamento e governo, que têm um papel positivo a desempenhar mesmo após
a inauguração da nova era.
Reconhecendo como o ensinamento de Paulo sobre a necessidade dos
cristãos respeitarem as autoridades governamentais em 13:1-7 se encaixa em
sua teologia geral da vida cristã neste mundo ajuda a explicar sua presença
neste momento nas exortações de Paulo. A submissão ao governo é outro
aspecto desse "bem" que o cristão, buscando "aprovar" a vontade de Deus,
exemplificará (cf. 12:2).6 O gatilho contextual específico para o ensino de Paulo
sobre o governo e seu papel neste mundo pode ter sido 12:19. Proibindo o
cristão de tomar vingança e permitir que Deus exerça este direito no
último julgamento pode levar alguém a pensar que Deus estava deixando os
malfeitores terem seus caminhos neste mundo. Não é assim, diz Paulo em
13:1-7: pois Deus, por meio das autoridades governamentais, está agora
infligindo sua ira aos malfeitores (vv. 3-4).7
Acho que essas considerações são suficientes para explicar por que
Paulo inclui 13:1-7 em sua carta aos romanos. Mas muitos estudiosos não
estão convencidos disto. Eles acham que deve ter havido uma situação na
igreja em Roma, de que Paulo estava ciente, que o levou a incluir esta
exortação. Estudiosos propuseram vários cenários,8 mas o mais provável é
que os cristãos romanos foram infectados por seus concidadãos com uma
resistência a pagar impostos a um governo romano cada vez mais voraz.9
Seria a partir deste fundo que Paulo conclui seu ensinamento sobre a
submissão a governo com um pedido para pagar impostos (vv. 6-7). No
entanto, evidências de um imposto rebelião em Roma já em 56-57 (a data de
Romanos) é esparsa; e se Paulo estava preocupado com os cristãos romanos
não pagando impostos, é peculiar que ele os elogiaria por fazer exatamente
isso no v. 6b.10 Nem precisamos colocar uma situação em Roma para explicar
a exortação de Paulo a pagar impostos. O pagamento de impostos era então,
como agora, a expressão mais difundida e universal de subserviência ao
estado. Mais importante, Paulo está provavelmente neste
parágrafo continuando suas alusões ao ensino de Jesus. E foi, claro,
o pagamento de impostos que formou a base para o famoso pronunciamento
de Jesus sobre "dar a César o que é de César e a Deus o que é de Deus"
(Mc 12:13-17 e pars.).

O ensinamento de Paulo também tem várias semelhanças


impressionantes com 1 Pe 2:13-17.11 Isto sugere que o ensinamento de Jesus
sobre a relação do discípulo com o estado era a base para uma tradição cristã
primitiva generalizada, que Paulo aqui pega e adapta.12 Paulo certamente
lança essa tradição em linguagem extraída do governo greco-romano;13 e a
submissão ao governo era certamente encorajada em muitos círculos greco-
romanos. Mas, como é geralmente o caso, os conceitos que Paulo ensina aqui
têm suas raízes no AT e no judaísmo.14

A linha de pensamento no parágrafo é a seguinte 15:


Mandamento geral: "submeter-se às autoridades" (v. 1a).

Primeira razão ("para") para a submissão: eles são designados por


Deus (v. 1b);

Consequências ("para que") de resistir às autoridades: o


julgamento de Deus (v. 2);

Segunda razão ("para") para a submissão: os governantes são servos


de Deus para recompensar o bem e castigar o mal (v. 3-4).

Reiteração ("portanto") do mandamento geral, com abreviação das razões para


submissão (v. 5):
"por causa do medo da ira" e
"por causa da consciência".

Apelo prático: os cristãos romanos devem pagar os impostos (v. 6).


Mandamento específico ("por causa disso"): pague seus impostos e
respeite as autoridades! (v. 7).
1 Paulo vai direto ao ponto: "Toda alma deve ser submissa a autoridade
do governo". No típico estilo judaico do AT, Paulo usa "alma" (psique) para
denotar não uma "parte" de um ser humano (alma em distinção de corpo ou
espírito), mas a pessoa inteira. A tradução "toda pessoa" (NRSV; NASB; REB)
ou "todos" (NIV; TEV; NJB) é, portanto, inteiramente justificada.
A base da autoridade do próprio Paulo - um apóstolo do evangelho -
bem como a audiência da carta indica que sua referência imediata deve ser
os cristãos. Mas provavelmente não devemos limitar a referência aos cristãos
apenas. A submissão às autoridades governamentais é especialmente
importante para os cristãos que reconhecem que o Deus a quem servem está
por trás dessas autoridades, mas é necessário mesmo para aqueles que não
sabem disso.17
"Autoridades governamentais" (cf. também NRSV; NIV; NASB; NJB)
traduz uma frase que é central para a interpretação do parágrafo. Como nossa
"autoridade", exousia refere-se amplamente em grego secular e bíblico para a
posse e exercício de poder (geralmente legítimo). Como um substantivo
abstrato, a palavra geralmente denota o conceito de autoridade. As famosas
palavras de Jesus em Mateus 28:18 usa a palavra de uma forma típica:
"Toda autoridade no céu e na terra foi dado a mim". Mas a palavra também
pode ter uma aplicação concreta, nesse caso exousia denota uma esfera
sobre a qual a autoridade é exercida (por exemplo, um "domínio"; cf. Lucas
23:7) ou o ser que exerce autoridade.18 O último é claramente como a palavra
é usada em Rom. 13:1. O NT refere-se a dois diferentes tipos de "seres" que
exercem autoridade: uma pessoa no governo (um "governante")19 e "poderes"
espirituais.20 Alguns estudiosos argumentaram que Paulo pode estar se
referindo, pelo menos parcialmente, aos seres espirituais em Rm 13:1.21 Mas
isso é improvável.22 Os termos paralelos neste contexto sugerem (cf.
"governantes" [archontes] no v. 3), as "autoridades" que ocupam cargos no
governo secular. Paulo qualifica-os como "governantes", a fim de indicar que
eles estão em posições de superioridade sobre os crentes que ele está
abordando.
Paulo pede aos crentes que "submetam-se"24 às autoridades
governamentais ao invés de "obedece-las"; e a escolha de palavras de Paulo
pode ser importante para a nossa interpretação e aplicação da exortação de
Paulo. Submeter é reconhecer um lugar subordinado em uma hierarquia, para
reconhecer como regra geral que certas pessoas ou instituições têm
"autoridade" sobre nós. Além das autoridades governamentais (cf. também Tt.
3:1), Paulo exorta os cristãos a se submeterem aos seus líderes espirituais (1
Co 16:16) e "um ao outro" (Ef 5:21); e ele pede aos escravos cristãos
submeterem-se aos seus mestres (Tito 2:9), os profetas cristãos se submetem
a outros profetas (1 Co 14:32), e as esposas cristãs se submetem à
sseus maridos (1 Co 14:34 [?]; Ef 5:24; Cl 3:18; Tito 2:5).25 É esta postura
geral em relação ao governo que Paulo exige aqui dos cristãos. E tal postura
normalmente exigirá que obedeçamos às autoridades governamentais. Mas
talvez nossa submissão ao governo seja compatível com desobediência ao
governo em certas circunstâncias excepcionais. Para encabeçar a hierarquia
das relações em que os cristãos se encontram é Deus; e todas as
"submissões" subordinadas devem sempre ser medidas em relação à nossa
abrangente submissão a Ele.26
Verso 1b dá a razão27 por que devemos nos submeter às autoridades
governamentais: "não há autoridade exceto por Deus, e as autoridades
existentes foram designados28 por Deus".29 À luz da exousiai no v. 1a,
"autoridade" referir-se-á ao governante humano individual.30 A insistência de
Paulo de que nenhuma autoridade exerce poder, exceto através da nomeação
de Deus reflete o padrão e ensino do AT judaico. Daniel diz ao orgulhoso rei
pagão Nabucodonosor que Deus estava ensinando a ele que "o Altíssimo é
soberano sobre o reino dos mortais; ele dá a quem ele quer e coloca sobre ele
o mais humilde dos seres humanos"(4:17).31 A dependência de Paulo dessa
tradição e sua linguagem abrangente ("não há autoridade exceto") deixam claro
que ele está afirmando uma verdade universalmente aplicável sobre a origem
última dos governantes.
De uma perspectiva humana, os governantes chegam ao poder através
da força ou da hereditariedade ou escolha popular. Mas a "mente
transformada" reconhece por trás de cada processo a mão de Deus. Paulo traz
para casa este princípio geral na última cláusula do versículo.32 Os crentes em
Roma devem reconhecer que os funcionários governamentais específicos com
quem eles lidam 33 - "aqueles que agora existem",34 como Paulo coloca - são"
nomeados", ou "ordenados" por Deus.
2 No v. 1 Paulo declarou uma consequência positiva da designação de
Deus dos governantes humanos: devemos nos submeter a eles. Agora ele
afirma duas consequências negativas relacionadas a mesma verdade
teológica. Desde que Deus nomeou governantes humanos, a pessoa que se
opõe a eles está se opondo, está "em um estado de rebelião contra36, "a"
ordenança "de Deus”.37 E tal oposição acabará por levar à condenação
eterna. Como submissão denota um reconhecimento da posição do
governo sobre o cristão pela designação de Deus, então a resistência é a
recusa de reconhecer a autoridade do governo.38 Denota a atitude de alguém
que não admitirá que o governo tenha o direito legítimo de exercer autoridade
sobre ele ou ela. Aqueles que adotam essa atitude "trarão julgamento sobre si
mesmos".40 "Trazendo o julgamento"41 poderia se referir à ação do
governante secular, com a implicação (descrita no v. 4b) de que o
próprio julgamento de Deus está presente na punição imposta pelo
governante.42 Mas o argumento de Paulo não avançou tão longe. É melhor
entender o julgamento aqui como o julgamento escatológico de Deus: aqueles
que persistentemente se opõem aos governantes seculares, e
consequentemente a vontade de Deus, sofrerão condenação por essa
oposição.43
3-4 Se "trazer julgamento" no verso 2b se refere a um julgamento
histórico que é mediado pelos governantes seculares, então os vv. 3-4 poderia
explicar ainda mais essa situação.44 Mas se o julgamento do v. 2b é o
julgamento final de Deus, então devemos ver os vv. 3-4 como uma segunda
razão pela qual os cristãos devem se submeter às autoridades
governamentais.45 Não apenas Deus os designou (v. 1b), mas também lhes
confiou um papel importante na manutenção da ordem na
sociedade. Punindo aqueles que fazem o mal e recompensando aqueles que
fazem o bem governantes seculares realizam os propósitos de Deus no
mundo. Cristãos, portanto, devem submeter aos governantes seculares. Pois
os "governantes",46 Paulo explica, não são uma "causa de medo"47 para
aqueles que são persistentes em fazer o bem48 mas somente para os que
fazem o mal. Os cristãos precisam apenas fazer o bem que são chamados a
fazer sob o evangelho (cf. 12:2, 9, 17 e 21) se querem evitar o medo das
autoridades.49 De fato, Paulo conclui que fazer o bem vontade não apenas traz
liberdade do medo; irá resultar até em elogios dos governantes.

O versículo 4 é enquadrado por duas afirmações em que Paulo


caracteriza o governante como um "servo de Deus". A primeira elabora a
função positiva do governante - louvando aqueles que fazem o bem - que Paulo
descreveu no v. 3b. O segundo explica a função negativa do governante -
punindo o mal - que Paulo tocou no versículo 3 e explica com mais detalhes no
versículo 4b. Em ambas as funções, o governante secular está realizando os
propósitos de Deus, como seus diakonos. Paulo normalmente usa essa palavra
para se referir a um cristão em sua capacidade de "servo" voluntário,
ou "ministro", do Senhor e de outros cristãos. Mas as pessoas também podem
"servir" a Deus, a seus propósitos e a seu povo inconscientemente. Assim é
com os governantes seculares, que, nomeados por Deus (v. 1b), "administram"
a justiça de acordo com os padrões divinos de certo e errado.51 No lado
positivo, os governantes, dando elogios (v. 3b), encorajam os cristãos a fazer o
que é bom (v. 4 a).52 Paulo agora se volta para o papel negativo do
governante, mostrando porque ele é uma "causa de medo" para aqueles que
fazem o mal (cf. verso 3a). É porque o governante "não carrega a espada em
vão". Estudiosos discutiram sobre o exato fundo e significado da frase "carregar
a espada", mas nenhuma das conotações específicas sugeridas parecem estar
bem estabelecidas.53 Provavelmente, então, Paulo usa a frase para se referir
geralmente ao direito do governo de punir aqueles que violam suas leis.54 Para
o propósito de seu argumento neste ponto, Paulo está assumindo que as leis
do estado incorporam essas leis princípios morais gerais que são ensinados
na palavra de Deus.55 O "mal" que a autoridades civis punem, portanto, é mal
no sentido absoluto: aqueles atos que Deus ele mesmo condena como o
mal.56 Só se é assim podemos explicar como Paulo pode ver o uso da espada
pelo governo como uma manifestação de seu papel como servo. "Ao mesmo
tempo, isso sugere que a "ira" que a autoridade governamental inflige aos
malfeitores é a ira de Deus.57 Quando a autoridade civil punir os malfeitores, a
autoridade, agindo como serva de Deus, é "um instrumento de vingança"58
através do qual Deus está executando sua ira sobre o pecado
humano. Porque, como Rm 1:18 mostra, o derramamento escatológico final da
ira de Deus sobre o pecado está ainda hoje, no curso da história humana,
encontrando expressão. A "vingança" que é proibida a cristãos individuais
(12:19) é executada pelos servos escolhidos de Deus, as autoridades
seculares.
5 Paulo resume seu argumento em vv. 1-4: "Portanto, é necessário ser
submisso [a autoridades governamentais], não apenas 60 por causa da ira,
mas também por causa da consciência."61 As duas frases "por causa de"
resumem as razões da submissão que Paulo desenvolveu nos vv. 1b-4. "Por
causa da ira" encapsula o lembrete de Paulo nos vv. 3-4 sobre a função
punitiva dos governantes seculares. É o reconhecimento do cristão desta
função, e o consequente medo de sofrer a ira nas mãos do funcionário secular,
que deve motivar a submissão (cf. NTV: "por causa da possível punição"). Mas
essa é apenas a menor razão para a submissão cristã, como indica a
sequência de Paulo "não apenas ... mas também". Uma razão mais básica
para a submissão cristã é "por causa da consciência". "Consciência" refere-se
aqui ao conhecimento do crente sobre a vontade e os propósitos de Deus.
Os cristãos sabem o que Paulo acaba de ensinar: que os governantes
seculares são nomeados por Deus (v. 1b ) e que eles funcionam, portanto,
como seus servos (v. 4).63 A "necessidade" dos cristãos se submeterem ao
governo não é, portanto, expediente, um meio de evitar a punição; surge, em
última instância, da percepção da ordem providencial da história humana por
Deus.64 Essa submissão é parte da "boa, agradável e perfeita" vontade de
Deus descoberta pela mente renovada (cf. também 1 Pe 2:13, onde o crente
deve se submeter a "toda instituição humana" "por causa do Senhor"). "Não se
conformar com este mundo" não exige que os cristãos renunciem a todas as
instituições agora em vigor na sociedade. Pois alguns deles - como governo e
casamento - refletem a ordem providencial do mundo de Deus para o nosso
bem e para a sua glória.
6 "Por causa disso" pode ser paralelo ao "portanto" no início do v. 5 e se
referir aos vv. 1b-4: porque Deus designou governantes seculares e eles são
seus servos, "você está pagando impostos."65 No entanto, enquanto isso
equivale à mesma coisa (já que "consciência" resume esses pontos dos vv. 1b-
4), é melhor ver "por causa disso" ligada a frase imediatamente anterior: "por
causa da consciência" "você está pagando impostos."66 Alguns comentaristas
acham que o teleite pode ser um imperativo: "você deve pagar impostos". A
adição de "por"68 a "por causa disso" mostra conclusivamente que o verbo
deve ser um indicativo, porque Paulo quase sempre usa essa palavra para
introduzir o fundamento ou explicação de uma afirmação anterior.69 Aqui Paulo
está sugerindo que os cristãos romanos devem reconhecer em seu próprio
hábito de pagar impostos ao governo um reconhecimento implícito da
autoridade que o governo possui sobre eles.
Na segunda parte do versículo, Paulo reitera o fato de que essa
autoridade em última análise deriva de Deus e que o pagamento de impostos
é, portanto, uma questão de "consciência." Paulo novamente chama
governantes seculares "servos de Deus" (ver v. 4), mas agora ele usa um
termo diferente, leitourgos. Esta palavra era usada com frequência na LXX para
se referir a pessoas que serviram no templo,70 e no NT sempre se refere
àqueles que estão "ministrando" por causa do Senhor.71 Paulo pode, portanto,
escolher usar essa palavra para indicar que governantes seculares,
mesmo inconscientemente, estão realizando uma função religiosa.72 Isso
pode, no entanto, construir demais sobre o uso da palavra leitourgos desde que
era amplamente utilizada em grego na época para denotar funcionários
públicos de vários tipos (cf. nosso "funcionário público").73 Em qualquer caso,
como no caso de diakonos no v. 4, a adição "de Deus" deixa clara a natureza
essencialmente sagrada do "serviço" do governante "secular".
Portanto, o pagamento de impostos torna-se uma responsabilidade que
o cristão deve ao próprio Deus. Isto é sublinhado na descrição adicional de
Paulo dos governantes como aqueles que "se dedicam a isso mesmo"76.
Paulo pode pensar na "coisa" a que os governantes se dedicam como
promotores do bem e restrição do mal (vv. 3-4),77 sua cobrança de impostos
(v. 6a),78 ou, provavelmente, o próprio serviço deles ("servos de Deus").79

7 O versículo 7 não tem nenhuma ligação explícita com o contexto, mas


seu apelo para o cumprimento de suas obrigações provavelmente tem a
intenção de trazer o chamado geral de submissão aos governantes nos vv. 1-6
para uma conclusão prática. Isso torna provável que o "todo mundo" a quem
devemos "devolver" nossas obrigações seja limitado pelo contexto a
funcionários e governantes seculares.80 Ao usar a linguagem do cumprimento
de uma dívida,81 Paulo sugere que o "serviço" que o governo nos entrega nos
obriga às diversas autoridades. Paulo explicita quatro tipos de "obrigações" que
podemos dever às autoridades: impostos "diretos", 82 impostos "indiretos", 83
"respeito" e "honra". O chamado de Paulo para "devolver" impostos aos
governantes seculares é uma reminiscência da exigência de Jesus de que seus
discípulos "devolvam a César o que é de César" (Marcos 12:17).84 Visto que
Jesus associa essa obrigação a César com nossa obrigação para com Deus
"dê a Deus o que é de Deus" - alguns intérpretes pensam que Paulo pode fazer
o mesmo. Eles sugerem que o "medo" que estamos a dar pode não ser, como
nos vv. 3-4, terror do castigo que o governante pode infligir, mas reverência
para com o próprio Deus.
No entanto, as tradições paralelas não fornecem base suficiente para
encontrar aqui uma aplicação da palavra diferente daquela em v. 3-4.86 Mas a
dependência da tradição evangélica, juntamente com o significado perene da
tributação como o sinal concreto da autoridade de um Estado, provavelmente
explica por que Paulo traz o assunto de impostos no final deste parágrafo.
É apenas um ligeiro exagero dizer que a história da interpretação de Rm
13:1-7 é a história das tentativas de evitar o que parece ser seu significado
claro.87 À primeira vista, e tomada por si mesma, essa passagem parece exigir
que os cristãos sempre, em qualquer situação, obedeçam a qualquer coisa que
seus líderes governamentais digam a eles para fazer. Quase todos os cristãos
recuam dessa conclusão. Nossa triste experiência de situações como o
Holocausto durante a Segunda Guerra Mundial sugere que a genuína devoção
cristã a Deus deve algumas vezes exigir desobediência ao governo. Além
disso, esse sentido encontra apoio dentro do próprio NT. O texto clássico é
Atos 5:29, no qual Pedro e João respondem à ordem dos líderes judeus de
parar de ensinar em nome de Jesus: "Devemos obedecer a Deus e não aos
homens" (ver também Atos 4:18-20). Igualmente importante é o livro do
Apocalipse, no qual manter os mandamentos de Deus em face da pressão
governamental em contrário é a exigência central colocada aos crentes leais.
Claramente, a disposição de resistir às exigências dos governantes
seculares, quando esses entram em conflito com a demanda do Deus a quem
servimos, faz parte dessa "transformação" da vida da qual Paulo fala nesses
capítulos. Mas como, então, Paulo pode aparentemente falar tão
absolutamente sobre nossa necessidade de "ser submisso às autoridades"?
Teólogos e exegetas que se debateram com essa questão apresentaram várias
respostas, que traremos, agora, rapidamente (indo do menos ao mais
provável).88
(1) Paulo não exige tal submissão. O texto é um acréscimo tardio a Romanos,
inserido quando as exigências radicais originais do evangelho foram perdidas
de vista e os cristãos estavam buscando acomodação com o mundo.89 Esse
expediente desesperado não tem base textual.
(2) Paulo é ingênuo sobre o mal que os governos podem fazer ou exigir que
façamos. A experiência do apóstolo com autoridades governamentais, como
Atos deixa claro, foi bastante positiva: em várias ocasiões, os governantes
seculares reconheceram o direito de Paulo de pregar o evangelho. Além disso,
Paulo estava escrevendo Romanos durante os primeiros anos do reinado de
Nero, um período de estabilidade e bom governo (bem em contraste com o
posterior comportamento bizarro e anticristão de Nero). Mas Paulo conhecia a
história do tratamento muitas vezes severo dispensado a Israel por nações
pagãs, registradas tanto no AT como na literatura judaica intertestamentária. E
ele certamente sabia que foram os líderes governamentais que mataram Jesus,
o Messias, seu Senhor. Além disso, muitos dos cristãos a quem ele escreve em
Roma foram recentemente forçados pelo imperador romano a deixar suas
casas e negócios e viver no exílio. Certamente, Paulo não era tão ingênuo a
ponto de ignorar esses lembretes contundentes da capacidade do governo de
fazer o mal.
(3) Paulo exigia a submissão ao governo apenas pelo curto intervalo antes que
o reino fosse estabelecido em poder.91 Essa visão supõe a visão "consistente"
ou subsequente da escatologia e ética cristãs primitivas tornada famosa por A.
Schweitzer. Tal interpretação não faz justiça ao NT e deve ler em Rm 13:1-7
um foco escatológico que simplesmente não existe.
(4) Paulo exige submissão a "autoridades", interpretadas como governantes
seculares e os poderes espirituais que estão por trás deles, somente enquanto
essas autoridades manifestarem sua própria submissão a Cristo. Já
argumentamos que essa interpretação é linguisticamente impossível (ver as
notas no v. 1).
(5) Paulo está exigindo submissão aos governantes seculares somente dos
cristãos romanos e somente na situação imediata que eles estão enfrentando.
Encontrar na passagem uma norma universalmente aplicável à atitude do
cristão em relação ao governo é simplesmente uma interpretação exagerada
que não leva em conta a natureza local específica do texto.93 Há, é claro,
alguma verdade neste ponto; e o vv. 6-7 é considerado por muitos como
sugerindo que Paulo está especialmente preocupado em abordar um problema
imediato na comunidade romana (veja a introdução desta seção). Mas mesmo
se este for o caso (e não é claro de qualquer maneira), os vv. 1-2 são difíceis
de se locomover. Paulo aqui se esforça para enfatizar o escopo universal de
sua demanda: "toda alma" deve submeter-se; não há "autoridade" exceto pela
designação de Deus. O texto não ensina claramente a ordenação divina do
governo em geral; Paulo fala de maneira concreta sobre autoridades
governamentais e não sobre o conceito ou a instituição do governo. Mas, de
acordo com o AT e a tradição judaica (veja as notas no v. 1), ele deixa claro
que Deus está por trás de toda autoridade governamental que o cristão
encontra. A aplicação a situações além daquelas em Roma nos dias de Paulo é
inteiramente válida.
(6) Paulo exige submissão ao governo somente enquanto o governo funcionar
como Paulo diz que deve funcionar nos vv. 3-4. O governo que recompensa o
bem e pune o mal merece obediência cristã; mas o governo que começa a
fazer o contrário perde sua prerrogativa divina, e os cristãos são livres para
desobedecê-lo.95 Certamente, Paulo não faz explicitamente nossa submissão
depender do modo como um governo age: os vv. 3-4 são
simplesmente descritivos. Mas devemos perguntar por que Paulo pode
descrever o governo de maneira tão positiva quando ele sabe muito bem que
muitos governos, de fato, não se comportam dessa maneira. E a resposta pode
ser que Paulo está descrevendo o governo como deveria ser. Talvez, então,
estamos justificados em pensar que Paulo exigiria que os cristãos se
submetessem ao governo quando ele se comportasse da maneira que Deus
pretendia que se comportasse. Assim, quando um governo arroga para si
poderes divinos (como no Apocalipse), os cristãos não estão mais ligados a
ele.96
(7) Paulo exige uma "submissão" ao governo: não obediência estrita e
universal. "Submissão", como assinalamos na exegese do v. 1, denota um
reconhecimento do lugar que Deus deu ao governo na ordenação do mundo. O
cristão se submete ao governo reconhecendo esse status de governo
divinamente ordenado e seu consequente direito de exigir a lealdade do crente.
Na maioria dos casos, então, a submissão cristã ao governo envolverá
obedecer ao que o governo diz ao cristão para fazer. Mas o governo não tem
direitos absolutos sobre o crente, pois o governo, como toda instituição
humana, é subordinado ao próprio Deus. A reivindicação final de Deus, que
está no auge da hierarquia das relações em que o cristão é colocado, é sempre
assumida. Isso significa, então, que os cristãos podem continuar a "submeter-
se" a um governo específico (reconhecendo sua subordinação a ele em geral),
mesmo que, em obediência a uma autoridade "superior", se recusem a fazer,
em um determinado caso, o que se requer. De maneira similar, a esposa cristã,
chamada a se submeter ao marido, pode ter que desobedecer a um pedido
particular de seu marido se entrar em conflito com sua fidelidade a Deus. O
equilíbrio é necessário. Por um lado, não devemos obscurecer o ensino de Rm
13:1-7 em uma inundação de qualificações. Paulo deixa claro que o governo é
ordenado por Deus - na verdade, que toda autoridade governamental
específica é ordenada por Deus - e que o cristão deve reconhecer e responder
a esse fato com uma atitude de "submissão". O governo é mais do que um
incômodo a ser tolerado; é uma instituição estabelecida por Deus para realizar
alguns dos seus propósitos na terra (cf. vv. 3-4). Por outro lado, não devemos
ler Rm 13:1-7 fora do seu contexto amplo do NT e colocar o governo em uma
posição relativa ao cristão que somente Deus pode manter. Os cristãos devem
dar graças pelo governo como instituição de Deus; devemos orar regularmente
pelos nossos líderes (cf. 1 Tm 2:1-2); e devemos estar preparados para seguir
as ordens do nosso governo. Mas também devemos nos recusar a dar ao
governo quaisquer direitos absolutos e devemos avaliar todas as suas
exigências à luz do evangelho.