You are on page 1of 4

Obesity, Bias, and Stigmatization equipo médico que es demasiado pequeño para los

The social consequences of being overweight and pacientes obesos, sillas o asientos en lugares públicos
obese are serious and pervasive. Overweight and que no se adaptan a las personas obesas, o tiendas que
obese individuals are often targets of bias and stigma, no llevan ropa en tallas grandes). En una forma
and they are vulnerable to negative attitudes in extrema, el estigma puede resultar en ambas formas
multiple domains of living including places of sutiles y abiertas de discriminación, como la
employment, educational institutions, medical discriminación en el empleo, donde un empleado
facilities, the mass media, and interpersonal obeso se le niega una posición o promoción debido a
relationships. su apariencia, a pesar de estar debidamente
cualificado.
La obesidad, los prejuicios y la estigmatización
Las consecuencias sociales del sobrepeso y la Where does weight stigma occur?
obesidad son graves y generalizados. Las personas
con sobrepeso y obesidad son a menudo blanco de los Weight stigma occurs in multiple settings by a range
prejuicios y el estigma, y son vulnerables a las of individuals. For example, in employment settings,
actitudes negativas en varios dominios de la vida, overweight people may face bias from several
incluyendo los lugares de trabajo, instituciones sources. Experimental studies have found that when a
educativas, centros médicos, los medios de resume is accompanied by a picture or video of an
comunicación y las relaciones interpersonales. overweight person (compared to an "average" weight
person), the overweight applicant is rated more
What is weight stigma? negatively and is less likely to be hired. Other
research shows that overweight employees are
Stigma and bias generally refer to negative attitudes ascribed multiple negative stereotypes including
that affect our interpersonal interactions and activities being lazy, sloppy, less competent, lacking in self-
in a detrimental way. Stigma may come in several discipline, disagreeable, less conscientious, and poor
forms, including verbal types of bias (such as ridicule, role models. In addition, overweight employees may
teasing, insults, stereotypes, derogatory names, or suffer wage penalties, as they tend to be paid less for
pejorative language), physical stigma (such as the same jobs, are more likely to have lower paying
touching, grabbing, or other aggressive behaviors), or jobs, and are less likely to get promoted than thin
other barriers and obstacles due to weight (such as people with the same qualifications.
medical equipment that is too small for obese
patients, chairs or seats in public venues which do not In school settings, students who are overweight or
accommodate obese persons, or stores which do not obese can face harassment and ridicule from peers, as
carry clothing in large sizes). In an extreme form, well as negative attitudes from teachers and other
stigma can result in both subtle and overt forms of educators. At the college level, some research shows
discrimination, such as employment discrimination that qualified overweight students, particularly
where an obese employee is denied a position or females, are less likely to be accepted to college than
promotion due to his or her appearance, despite being their normal weight peers.
appropriately qualified.
In medical facilities, biased attitudes toward obese
¿Cuál es el estigma del peso? patients have been documented among physicians,
nurses, psychologists, dieticians, and medical
El estigma y los prejuicios generalmente se refieren a students, and include perceptions that obese patients
las actitudes negativas que afectan a nuestras are unintelligent, unsuccessful, weak-willed,
interacciones interpersonales y actividades de una unpleasant, overindulgent, and lazy. One alarming
manera perjudicial. El estigma puede venir en varias consequence of negative attitudes by health care
formas, incluyendo tipos verbales de sesgo (como professionals is that obese patients may avoid
burlas, burlas, insultos, estereotipos, nombres obtaining medical care because of these negative
despectivos, o lenguaje peyorativo), el estigma físico experiences. Research has demonstrated that heavier
(como tocar, agarrar, u otras conductas agresivas), u patients are more likely to cancel and delay
otras barreras y obstáculos debido al peso (como appointments and preventive health care services,
particularly among women who are overweight or
obese.
What are the consequences of weight stigma?
¿Dónde se produce el estigma del peso?
For obese adults, research has documented that
el estigma del peso se produce en múltiples individuals who experience weight stigmatization
escenarios por una serie de personas. Por ejemplo, en have higher rates of depression, anxiety, social
los entornos de trabajo, las personas con sobrepeso isolation, and poorer psychological adjustment. Some
pueden enfrentar el sesgo de varias fuentes. Los obese adults may react to weight stigma by
estudios experimentales han descubierto que cuando internalizing and accepting negative attitudes against
una hoja de vida se acompaña de una imagen o video them, which may in turn increase their vulnerability
de una persona con sobrepeso (en comparación con to low self-esteem. Because societal messages often
una persona "promedio" de peso), el solicitante tiene perpetuate beliefs that weight is under personal
sobrepeso tiene más negativamente y es menos control, obese persons may be less likely to challenge
probabilidades de ser contratados. Otras stereotypes because they can attempt to escape stigma
investigaciones muestran que los empleados con by losing weight. Stigma may also have negative
sobrepeso se atribuyen múltiples estereotipos consequences for eating behaviors by interfering with
negativos, incluyendo el ser perezoso, descuidado, weight loss attempts and leading some adults to eat
menos competente, falta de auto-disciplina, more food in response to stigmatizing encounters.
desagradables, menos conscientes, y modelos de Stigma also has implications for physical health in the
conducta pobres. Además, los empleados con context of avoidance of health care services due to
sobrepeso pueden sufrir pérdidas salariales, ya que bias in medical settings. It is not known whether, or
tienden a pagar menos por el mismo trabajo, son más to what degree, stigma exacerbates poor self-care
propensos a tener empleos peor pagados, behaviors or contributes to additional complications
and co-morbidities of obesity.
En el ámbito escolar, los estudiantes que tienen ¿Cuáles son las consecuencias del estigma de
sobrepeso u obesidad puede enfrentar el acoso y las peso?
burlas de sus compañeros, así como las actitudes
negativas de los profesores y otros educadores. En el Para los adultos obesos, la investigación ha
nivel universitario, algunas investigaciones muestran documentado que los individuos que experimentan la
que los estudiantes con sobrepeso cualificados, en estigmatización de peso tienen mayores tasas de
particular las mujeres, tienen menos probabilidades depresión, ansiedad, aislamiento social, y el ajuste
de ser aceptado en la universidad que sus pares de psicológico más pobre. Algunos adultos obesos
peso normal. pueden reaccionar con el estigma del peso mediante
la internalización y la aceptación de las actitudes
En las instalaciones médicas, las actitudes sesgadas negativas en contra de ellos, lo que a su vez puede
hacia los pacientes obesos se han documentado entre aumentar su vulnerabilidad a la baja autoestima.
los médicos, enfermeras, psicólogos, dietistas y Dado que los mensajes sociales a menudo perpetúan
estudiantes de medicina, e incluyen las percepciones la creencia de que el peso está bajo el control
que los pacientes obesos son poco inteligentes, sin personal, las personas obesas pueden ser menos
éxito, de carácter débil, desagradable, indulgente, y propensos a desafiar los estereotipos, ya que pueden
perezoso. Una consecuencia alarmante de la actitud tratar de escapar del estigma por la pérdida de peso.
negativa de los profesionales de la salud es que los El estigma también puede tener consecuencias
pacientes obesos pueden evitar la obtención de negativas para los comportamientos alimentarios al
atención médica a causa de estas experiencias interferir con los intentos de pérdida de peso y que
negativas. La investigación ha demostrado que los lleva a algunos adultos a comer más alimentos en
pacientes más pesados son más propensos a cancelar respuesta a la estigmatización de los encuentros. El
y retrasar citas y servicios de salud preventivos, estigma también tiene implicaciones para la salud
especialmente entre las mujeres que tienen sobrepeso física en el contexto de la evitación de los servicios
o son obesos. de salud debido al sesgo en los centros médicos. No
se sabe si, o en qué grado, el estigma exacerba las
conductas de autocuidado pobres o contribuye a investigación sobre los adolescentes ha documentado
complicaciones adicionales y las comorbilidades de que las burlas basada en el peso se asocia con una baja
la obesidad. autoestima y depresión, y que los adolescentes con
sobrepeso tienen más probabilidades de ser
How are children affected by weight stigma? socialmente aislados. Lo más alarmante son los
estudios recientes que demuestran una asociación
Children who are overweight and obese are also positiva entre la obesidad y los intentos de suicidio
targets of stigma and may be especially vulnerable to entre los jóvenes.
the consequences of bias. Negative attitudes towards
obese youth develop in children as young as three
years old, and children attribute multiple negative
characteristics to overweight peers including being How can weight stigma be reduced?
mean, stupid, ugly, unhappy, lazy, and having few Professionals in the obesity field, both researchers
friends. Peers are common perpetrators of weight- and clinicians, can employ a variety of strategies to
related teasing and derogatory names, and school is a help reduce weight stigma and improve attitudes.
frequent venue where stigma occurs. Health professionals can make a difference by
becoming aware of their own biases, developing
Bias and stigma have negative implications for empathy, and working to address the needs and
emotional well-being in children. Research shows concerns of obese patients.
that children who are targets of weight stigma
internalize negative attitudes and engage in self- Some specific strategies for health professionals are
blame for the negative social experiences that they outlined below:
confront. Research on adolescents has documented
that weight-based teasing is associated with low self- 1. Consider that patients may have had negative
esteem and depression, and that overweight teens are experiences with other health professionals
more likely to be socially isolated. Most alarming are regarding their weight, and approach patients with
recent studies demonstrating a positive association sensitivity
between obesity and suicidal attempts among youth.
2. Recognize the complex etiology of obesity and
¿Cómo están los niños afectados por el estigma del communicate this to colleagues and patients to avoid
peso? stereotypes that obesity is attributable to personal
willpower
Los niños que tienen sobrepeso y obesidad también
son objeto de estigma y pueden ser especialmente 3. Explore all causes of presenting problems, not
vulnerables a las consecuencias de sesgo. actitudes just weight
negativas hacia los jóvenes obesos desarrollan en
niños de tan sólo tres años de edad, y los niños 4. Recognize that many patients have tried to lose
atribuyen múltiples características negativas de los weight repeatedly
compañeros con sobrepeso incluyendo siendo malo,
estúpido, feo, triste, perezoso, y tener pocos amigos. 5. Emphasize behavior changes rather than just the
Los compañeros son responsables de los nombres number on the scale
comunes burlas y despectivos relacionados con el
peso, y la escuela es un lugar frecuente cuando se 6. Offer concrete advice, e.g., start an exercise
produce el estigma. program, eat at home, etc., rather than simply
saying, “You need to lose weight.”
Prejuicios y el estigma tienen implicaciones negativas
para el bienestar emocional de los niños. Las 7. Acknowledge the difficulty of lifestyle changes
investigaciones muestran que los niños que son objeto
de estigma del peso internalizan las actitudes 8. Recognize that small weight losses can result in
negativas y participan en la auto-culpa de las significant health gains
experiencias sociales negativas que se enfrentan. La
9. Create a supportive health care environment with 4. Reconocer que muchos pacientes han intentado
large, armless chairs in waiting rooms, perder peso en varias ocasiones
appropriately-sized medical equipment and patient
gowns, and friendly patient reading material. 5. Hacer hincapié en los cambios de comportamiento
en lugar de sólo el número de la escala
It is also useful to identify one’s own bias. Asking
the following questions can be helpful in this regard: 6. Ofrecer consejos concretos, por ejemplo, iniciar
un programa de ejercicios, comer en casa, etc., en
1. Do I make assumptions based only on weight lugar de simplemente diciendo, “Usted necesita
regarding a person’s character, intelligence, bajar de peso.”
professional success, health status, or lifestyle
behaviors? 7. Reconocer la dificultad de los cambios de estilo
de vida
2. Am I comfortable working with people of all
shapes and sizes? 8. Reconocer que las pequeñas pérdidas de peso
pueden resultar en aumentos significativos para la
3. Do I give appropriate feedback to encourage salud
healthful behavior change?
9. Crear un entorno de atención médica de apoyo
4. Am I sensitive to the needs and concerns of obese con sillas sin brazos grandes, en las salas de espera,
individuals? el equipo de tamaño adecuado y batas médicas del
paciente, y material de lectura agradable para el
5. Do I treat the individual or only the condition? paciente.

¿Cómo puede ser reducido el estigma del peso? También es útil para identificar los propios
Los profesionales en el campo de la obesidad, los prejuicios de uno. Hacer las siguientes preguntas
investigadores y los clínicos, pueden emplear una puede ser útil en este sentido:
variedad de estrategias para ayudar a reducir el
estigma del peso y mejorar las actitudes. 1. Cómo puedo hacer suposiciones basadas
profesionales de la salud pueden hacer una únicamente en peso en relación con el carácter de
diferencia al tomar conciencia de sus propios una persona, la inteligencia, el éxito profesional, el
prejuicios, el desarrollo de la empatía, y trabajando estado de salud o los hábitos de vida?
para atender las necesidades y preocupaciones de los
pacientes obesos. 2. ¿Me siento cómodo trabajar con personas de todas
las formas y tamaños?
Algunas estrategias específicas para profesionales de
la salud se describen a continuación: 3. ¿Doy retroalimentación apropiada para fomentar
el cambio de comportamiento saludable?
1. Considere que los pacientes pueden haber tenido
experiencias negativas con otros profesionales de la 4. ¿Soy sensible a las necesidades y preocupaciones
salud en relación con su peso, y los pacientes de de los individuos obesos?
aproximación con sensibilidad
5. ¿a la persona física o solamente la condición?
2. Reconocer la compleja etiología de la obesidad y
comunicar esto a colegas y pacientes a evitar los
estereotipos que la obesidad es atribuible a la fuerza
de voluntad personal

3. Explorar todas las causas de los problemas que


presenta, no sólo el peso