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Catedra de química orgánica

Tecnicatura en Producción de Medicamentos

EL TIRANOSAURIO REX

Foto: AFP
Estos últimos años no han sido los mejores para el tiranosaurio rex. Estudios
han concluido que no era capaz de correr a gran velocidad y que emitía un
ruido similar al de las palomas. La imagen que tenía de rey de los dinosaurios
se está desvaneciendo. Sin embargo, una nueva investigación busca
reivindicarlo y resolver un gran misterio.

Un tiranosaurio rex adulto tenía unos 12 metros de longitud, pesaba unas 6


toneladas y poseía un cráneo de 1,4 metros. Pero sus brazos apenas llegaban al
metro de largo. ¿Por qué eran tan pequeños? ¿Tenían algún propósito
específico? Estas han sido preguntas que los investigadores se han hecho por
años, y la respuesta va acorde con la naturaleza del depredador: eran armas.

De acuerdo a Steven Stanley, paleontólogo de la Universidad de Hawái


(EE.UU.), el tiranosaurio rex utilizaba sus pequeños brazos para cortar una y
1 Lic. Mariana Bianchi, Lic. Ramiro Alarcón, Lic. Laura Gervasoni
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otra vez a su presa acorralada; es decir, era una arma de corto alcance,
empleada cuando tenía a su víctima a un metro de distancia.

"Sus extremidades anteriores cortas y fuertes, y sus grandes garras habrían


permitido que el tiranosaurio rex, ya sea montado en la espalda de una víctima
o agarrándola con sus mandíbulas, infligiera cuatro cortes de un metro o más
de largo y varios centímetros de profundidad en pocos segundos", detalla
Stanley, que presentó su hipótesis durante la conferencia anual de la Sociedad
Geológica de América. "Y podría haberlo repetido varias veces en rápida
sucesión", agrega.

Huesos fuertes y un gran coracoides, hueso emparejado en el hombro que


ayuda a controlar el movimiento del brazo, habrían permitido que los brazos
se muevan en varias direcciones con rapidez y precisión, ideal para cortar,
sostiene el experto.

Además, las dos únicas garras que poseía en cada extremidad habrían ayudado
a ejercer hasta un 50% más de presión en los cortes y ataques. Cabe resaltar
que usualmente los terópodos -familia a la que pertenece el tiranosaurio rex-
poseía tres garras.

Pero no todos opinan igual que Stanley. A Jakob Vinther, paleobiólogo de la


Universidad de Bristol (Reino Unido), le "parece ilógico utilizar brazos tan
pequeños para cortar".

El experto se inclina a la idea de que los brazos servían para tareas


secundarias, como sostener a la pareja durante el proceso de apareamiento.
Sin embargo, Stanley no cree eso, pues indica que las garras podían dañar a la
hembra.

Thomas Holtz, experto en tiranosaurios rex de la Universidad de Maryland en


College Park, se opone también a esta hipótesis afirmando que prácticamente
este dinosaurio tenía que haber empujado su pecho contra el costado de la

2 Lic. Mariana Bianchi, Lic. Ramiro Alarcón, Lic. Laura Gervasoni


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víctima para poder realizar un ataque exitoso.

3 Lic. Mariana Bianchi, Lic. Ramiro Alarcón, Lic. Laura Gervasoni

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