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EL APARATO DIGESTIVO

EI aparato digestivo se encarga de transformar los


alimentos sometiendolos a una serie de procesos
mecanicos y quimicos para liberar sus principios
basicos, que luego son absorbidos y transportados
por la sangre a todos los rincones del organismo
para obtener de ellos los materiales y la energia des-
tinados a formar los tejidos y garantizar las funcio-
nes vitales.

EL TUBa DIGESTIVO
boca
Esquematicamente, el aparato digestivo esta
se encarga de triturar los alimentos y someterlos formado por un largo tubo que atraviesa todo
a la ace ion de la saliva, preparando el bolo
alimenticio para su tninsito por el tubo digestivo el organismo desde la boca hasta el ano. Cada
sector constituye un autentico organo, con
unas funciones propias, pero las acciones de
todas las porciones del tubo estan
/aringe
perfectamente coordinadas para degradar los
participa en la deglucion alimentos que siguen el recorrido, absorber
los principios nutritivos basicos resultantes del
proceso digestivo y, finalmente, expulsar al
eso/ago exterior los residuos no asimilables.
transporta el bolo alimenticio
desde la garganta hasta el estomago

estomago--
.....
higado almacena el bolo alimenticio, 10 somete a la potente
acci6n corrosiva del juga gastrico y luego 10 aboca,
en elabora la bilis, necesaria para la digestion
de las grasas, y cumple diversas funciones
convertido en una papilla semiliquida,
al intestino delgado
f2z en el metabolismo, como la inactivacion
de productos toxicos
w
L vesicula biliar
-.J
« almacena la bilis producida en el higado y,
tras las comidas, la vierte en el duodeno
pancreas
W elabora el jugo pancreatico, compuesto por enzimas
o duodeno digestivos indispensables para la digestion de los alimentos
a:
oo en la primera porcion del intestino delgado,
los alimentos son degradados por la ace ion
de los enzimas intestinales, el jugo pancreatico
t5w y la bilis para obtener los principios nutritivos
TIEMPO DE DIGESTION
o i,Cuanto tiempo pasa desde que ingerimos
oa: intestino grueso un alimento hasta que evacuamos los
Cl.. la digestion y asimilacion de nutrientes finaliza residuos de su digestion? En realidad, el
en el colon, donde se absorbe el agua del bolo tiempo que transcurre entre uno y otro
~ alimenticio y los residuos no aprovechables
se transforman en materia fecal
acto es muy variable, pues depende de
diversos factores, entre ellos la propia
~
W
composicion del alimento consumido. Sin
intestino delgado embargo, como termino medio, el tiempo
CJ aproximado que permanece el alimento en
o a 10 largo de su recorrido por el intestino delgado,
los nutrientes son absorbidos y pasan a la sangre cada porcion del tubo digestivo es el
o para distribuirse por todo el organismo siguiente:
~ • en la boca: 1-2 minutos;
a:
g: recto


en
en
el
el
esofago: segundos;
estomago: 2-4 horas;
« la ultima porcion del intestino grueso almacena
• en el intestino delgado: 2-4 horas;
-.J • en el intestino grueso: 10-48 horas.
W los residuos del proceso d igestiv~ para expulsarlos
al exterior con la defecacion

16
Introducci6n

SECRECION GASTRICA Una maquina


perfecta
La pared interna del estomago esta tapizada por una capa mucosa
provista de numerosas glandulas minusculas encargadas de secretar
una serie de sustancias que constituyen el jugo gastrico. Uno de sus
Piel
principales componentes es la pepsina , enzima cuya funcion consiste
en digerir las proteinas, es decir, fraccionar estos nutrientes y liberar
sus unidades basicas, los aminoacidos, para que posteriormente sean
absorbidos en el intestino. Otro componente fundamental es el acido
clorhidrico (HCI), necesario para activar la pepsina y potente
corrosivo que reblandece los alimentos y ademas es capaz de destruir
microbios presentes en los alimentos. Algunas glandulas de la pared
gastrica tam bien secretan moco y bicarbonato, que forman una fina Nutrici6n
pelfcula sobre la superficie interna del estomago para evitar la accion
corrosiva del acido clorhfdrico sobre el propio organo.
Cuando el bolo alimenticio lIega al estomago, se deseneadenan unos movimientos de Aparato
las paredes que remueven el eontenido. Estos movimientos gitstrieos se intensifiean SECRECION DE JUGO GASTRICO respiratorio
para triturar los alimentos, mientras el piloro, la valvula que eoneetael estomago eon el
intestino delgado, se mantiene eerrada. Cuando los alimentos se han transformado en
una papilla liquida, se abre la valvula que permite el paso de una parte del eontenido
estomaeal al intestino delgado. Por ultimo, la valvula se eierra y el proeeso se repite
hasta que el estomago se vacia. Aparato
circulatorio
y sangre
REGULACION DE LA SECRECION
GASTRICA bolo alimentieio Sistema
nervioso
La produccion de jugo gastrico es continua, pero se intensifica al comer.
En realidad, la secrecion gastrica se incrementa simplemente al pensar
en comer y ante los estfmulos desencadenados al ver, oler 0 saborear la Aparato
comida, pues el sistema nervioso, siempre previsor y ante la inminente locomotor
lIegada de alimentos al estomago, ordena entonces a las glandulas
estomacales que se activen. Tambien estimula la secrecion gastrica de
una hormona denominada gastrina , cuya liberacion se produce cuando
el estomago se distiende a medida que se lIena de alimento y tam bien Aparato
ante el paso de los aminoacidos liberados por el fraccionamiento de las urinario
protefnas al intestino delgado. En definitiva, la secrecion de juga gastrico
aumenta incluso antes de probar bocado y se intensifica cuando el
estomago esta lIeno, sobre todo cuando la com ida contiene una mayor Sistema
proporcion de protefnas. .!llJdocrino

FACTORES QUE REGUlAN lA SECRECION GASTRICA


Sistema
inmunol6gico
estimulos estimulos
visuales psiquieos

estimulos Los sentidos


olfatorios

estimulos Genetica
gustativos

Sistema
PRINCIPALES ENFERMEDADES reproductor
DEL ESTOMAGO
Gastritis: inflamacion de la mucosa interna del estomago que
seereeion jugo gastrieo Evoluci6n
origina alteraciones digestivas y molestias abdominales.
del cuerpo
alimento Ulcera gastrica: erosion de la mucosa que tapiza el interior del humano
distension gastriea estomago que se manifiesta con acidez estomacal y dolor
abdominal; suele cicatrizar en unas semanas pero tiende a
reaparecer periodicamente. Indice
alfabetico
aminoaeidos Cancer de est6mago: tumor maligno que se desarrolla en la
de materias
pared del estomago.

21
CARACTERisTICAS DEL INTESTINO DELGADO
SECCION TRANSVERSAL DEL INTESTINO EI intestino delgado es un tubo de unos siete
u ocho metros de longitud y unos tres
centfmetros de diametro en cuya pared se
distinguen cuatro capas: una capa mucosa,
que tapiza la superficie interna y provista de
multitud de glandulas y celulas secretoras;
una capa submucosa , situada por debajo de
la anterior y provista de una extensa red de
capa
.
submucosa. vasos capilares sanguineos y linfaticos; una
gruesa capa muscular, responsable de los
movimientos del organo, y una capa serosa
que recubre el tubo por fuera.
..
capa
.
mucosa
. .

FUNCION
DEL INTESTINO DELGADO
En el intestino delgado se completa la
digestion de los alimentos procedentes
del estomago, que son degradados a sus
componentes basicos, y se produce la
absorcion 0 asimilacion de la mayor
parte de los nutrientes liberados en ese
proceso. Con este fin, en el interior del
LA MUCOSA INTESTINAL intestino delgado los alimentos son
sometidos a la accion quimica de
microvellosidades intestino diversas enzimas, algunas producidas por
minusculas glandulas presentes en la
propia pared intestinal y otras procedentes
capilares del pancreas y del higado, cuyas
sanguineos secreciones son vertidas en el duodeno,
linfaticos
la primera porcion del organo.
vellosidad
(f)
intestinal
~
Z
W
~
-1
«
W
o
IT:
8 vellosidades
···························--.. - -+ ::: :rl;':1~ I'!.
tsW
o
oIT:
0....

~
I-
(f)
CARACTERiSTICAS DE LA MUCOSA INTESTINAL
W
CJ La capa mucosa que tapiza el interior del veliosidades, con forma de dedo de guante,
o intestino delgado tiene unas caracteristicas contiene en su interior unos pequeiios
o especiales destinadas a aumentar la capilares sangufneos y linfaticos. Por otro

~
superficie de contacto con los alimentos y lado, la superficie de las propias celulas que
favorecer asi la absorcion de los nutrientes. integran dichas veliosidades tienen un borde
IT: Si se extendiera la mucosa que tapiza Por un lado, la mucosa presenta numerosas semejante a un cepilio, con numerosas
~ la pared del intestino sobre una y diminutas proyecciones hacia la luz del formaciones semejantes a pelos que se
« superficie plana, cubriria un area organo, denominadas vellosidades denominan microvellosidades intestinales,
-1 equivalente a un campo de fUtbol. intestinales, compuestas por una del gada que aumentan aun mas la superficie de
w
capa de celulas. Cad a una de estas absorcion de los nutrientes.

22
Introducci6n

MECANISMOS DE lA ABSORCION INTESTINAL


ABSORCION INTESTINAL Una maquina
Iuz intestinal celula intestinal perfecta
Cuando los alimentos han sido digeridos gracias a la acci6n de los
enzimas presentes en la luz del intestino, las fracciones resultantes del o o
proceso tienen unas dimensiones tan diminutas que es posible su
Piel
absorci6n 0 asimilacion, es decir, el paso a los vasos sangufneos y o
linfaticos presentes en el interior de las vellosidades intestinales. Algunas o
moleculas penetran pasivamente en las celulas superficiales de la
mucosa gastrica por minusculos poros, otras ven facilitado su paso por
o o ~ • ._........ .9 trans porte activo
................................
Q o 0 0 0
enzimas transportadores y otras 10 hacen mediante un fen6meno
lIamado pinocitosis (son "englobadas" por la membrana e introducidas
as! en el interior de la celula). Tras atravesar las celulas, las moleculas
salen por el polo opuesto y alcanzan el centro de las vellosidades,
o

o
OO ~ [J
o ~
0: 0 o

Nutrici6n
pasando a la circulaci6n sangufnea 0 linfatica.
o Q-O~ 0
o
l=:::J . --000--0 -- __ 000000000000000_000_000' transporte pasivo
MOVIMIENTOS INTESTINALES o - 0 - 0 0 0
Aparato
respiratorio

La pared del intestin~ delgado experimenta diversos tipos de


contracciones que favorecen la mezcla del alimento con las
o
Aparato
secreciones digestivas y permiten el avance de su contenido hacia el circulatorio
intestin~ grueso. La lIegada del alimento procedente del est6mago

-@
0) y sangre
desencadena unas contracciones automaticas de los distintos segmentos
intestinales destinadas a triturar el contenido (1). Tambien se producen
contracciones opuestas de los segmentos adyacentes para lograr un
movimiento de vaiven destinado a mezclar el contenido con las Sistema
nervioso
secreciones digestivas (2). Y, por ultimo, se producen contracciones
secuenciales que favorecen el avance del contenido hacia el intestino o pinocitosis
grueso (3) . La apertura de la valvula ileocecal permite el paso del
alimento ya digerido del intestin~ delgado al grueso. Aparato
locomotor
ESQUEMA DE lOS MOVIMIENTOS
INTESTINAlES FUNCION DEL INTESTINO GRUESO
Aparato
intestino delgado En el intestino grueso se almacenan los compacta que se denomina bolo fecal. urinario
residuos y se produce la absorcion de agua En realidad, a los residuos parcialmente
y de algunas de las sales que contienen, desecados se anaden numerosas bacterias
elementos muy utiles para nuestro organismo muertas de la flora intestinal, celulas descamadas Sistema
y cuya perdida resultarfa perjudicial. Asf, a de la pared intestinal y otros desechos jln(iJ ocrino
medida que atraviesa el colon, la papilla organicos que constituyen las heces. EI bolo
semiliquida procedente del intestin~ delgado se fecal se almacena en el recto hasta que, cuando
transforma en una masa cada vez mas esta lIeno, las heces se expulsan al exterior.
Sistema
inmunol6gieo
intestino
grueso FORMACION DE lAS HECES
Las frutas y las
verduras, que
valvula contienen un alto metales pesados bacterias muertas Los sentidos
ileocecal porcentaje de agua,
son algunos de los vasa sanguineo
alimentos de mas
facil absorci6n. Genetica

electr61itos Sistema
reproduetor

agua
Los movimientos
intestinales que Evoluei6n
del cuerpo
provocan el humano
avance del
Un miligramo de heces
contenido a 10
contiene los restos de mas
largo del tubo se
de 1.500.000 bacterias bolo fecal Indiee
conocen como
procedentes de la flora 100-150 g/24 h alfabetieo
peristalSis.
intestinal. ana de materias

23
ESTRUCTURA MICROSCOPICA DEl TEJIDO HEPATICO
EL HiGADO
rama de la arteria hepatica
EI higado se considera una glandula anexa
del aparato digestivo, aunque desarrolla
multiples e importantes funciones que 10
convierten en un organo vital. EI tejido
hepatico, de hecho, presenta una de las
estructuras mas complejas del cuerpo. Las
celulas hepaticas, denominadas hepatocitos,
estan dispuestas en capas que forman unos
tabiques alrededor de pequefios canales que
surcan todo el organo. Por estos canales
pasan ramificaciones de los vasos que lIevan
sangre al organo, la arteria hepatica y la
arteria porta, de las cuales el higado recibe conductillo biliar
las sustancias que debe tratar, y tambien unos canaliculos biliares
delgados conductillos donde los hepatocitos
vierten la bilis que elaboran.
sinusoide hepatico

tabiques formados

ACTIVIDAD DEl HiGADO


sangre higado

EI higado es la
(j) viscera mas
~
z
voluminosa del
cuerpo humano,
w con un peso •
~ aproximado a
...J los 1.500 9 en
« LAS FUNCIONES el adulto.
w DEL H(GADO
o
a:: • Produccion de bilis, elemento
oo fundamental para la digestion de las
«
(j)
grasas.

w • Metabolizacion de los nutrientes que se


o absorben en el tubo digestivo, paso
oa:: indispensable para su aprovechamiento
organico.
0....
• Almacenamiento de hidratos de
~ carbono en forma de glucogeno, de
algunos minerales y de diversas
~ vitaminas.
LA BillS
w
C) • Depuracion de numerosos elementos Es una secreci6n producida por el higado, un La funcion digestiva de la bilis es muy
o transportados por la sangre, como liquido de color amarillo verdoso y sabor muy importante, porque facilita la degradacion
o productos de desecho (bilirrubina, amargo. Esta cbnstituida por agua que lIeva de las grasas contenidas en los alimentos.

~
amoniaco, etc.), hormonas y disueltas una serie de sustancias organicas e Algunos de los elementos contenidos en la
medicamentos cuya acumulacion en el inorganicas: contiene diversos acid os biliares, bilis actUan sobre las grasas provocando su
a:: organismo resulta toxica. colesterol, algunos minerales y ciertos emulSion, como hacen los detergentes, de
~ pigmentos, como la bilirrubina, un producto de tal modo que resulte mas facil y eficaz la
« • Sintesis de numerosas sustancias,
especialmente proteinas y vitaminas .
la degradacion de la hemoglobina de los accion de los enzimas encargados de su
...J globulos rojos que da tanto el nombre como su digestion.
w
particular coloracion a la secrecion.

24
Introducci6n

FUNCION DE lA VEsicULA Y lAS ViAS BILIARES Una maquina


perfecta
VEsicULA Y ViAS BILIARES La bilis elaborada por el higado es hepaticos se desvia hacia la vesicula biliar,
transportada por una serie de conductos que donde se acumula y con centra, Durante la
lIevan la secrecion primero hasta la vesicula digestion, unas hormonas producidas por
conducto hepatico conducto Piel
hepatico derecho biliar, un organo hueco en forma de saco, y el intestino actuan sobre la vesicula biliar
iz.9~ i~r_d.o. __________ ,____________ _ --_. __ ................................. luego hasta la primera porcion del intestino y hacen que se contraiga y expulse su
conducto delgado, donde ejerce su accion digestiva, contenido, a la par que se abre una valvula
hepatico comun
................................... La produccion de bilis es constante, pero que regula la comunicacion entre las vias
esta secrecion solo es necesaria despues de biliares y el intestino, por 10 que la bilis
conducto cistico comer. Durante los periodos de ayuno, la bilis se vierte en el interior del duodeno,
coledoco que sale del higado por los conductos
vesicula biliar Nutricion

conducto FUNCION DEL pANCREAS


pancreatico
..................... Aparato
EI pancreas se considera una glandula anexa intestino delgado. EI juga pancreatico respiratorio
del tubo digestivo porque, entre otras contiene diversos enzimas que actuan sobre
funciones, se encarga de producir una las proteinas, las grasas y los hidratos de
secrecion, el juga pancreatico, indispensable carbono, degradandolos en sus componentes
Aparato
para la digestion de los alimentos en el basicos para facilitar su absorcion intestinal.
circulatorio
ampollade Vater intestino delgado, EI organo contiene en su y sangre
... _-------_ .. _---_ .. _----------_ .. _-_._-------------
interior multitud de acinos pancreaticos, unas
diminutas estructuras glandulares constituidas
por una unica capa de celulas situadas
alrededor de una luz central. Estas celulas Sistema
ACTIVIDAD DE nervioso
vierten su secrecion a unos canaliculos que
lA VEsicULA BILIAR
confluyen y forman conductos que
en ayunas desembocan en la prim era porcion del
Aparato
locomotor
Los 6rganos implicados en la digesti6n precisan un
gran aporte de sangre, por 10 que es necesario evitar
grandes esfuerzos tras una comida copiosa. Aparato
urinario
bilis
SECCU1N DEL pANCREAS
duodena Sistema
endocrino
coledoco

Sistema
conductos inmunologico
pancreaticos

Los sentidos

durante la digestion

VISION MICROSCOPICA DE Genetica


lOS ACINOS PANCREATICOS

Sistema
contracci6n de reproductor
la vesicula biliar

hormonas Evoluci6n
intestinales bilis acinos pancreaticos del cuerpo
humano
grasa
celulas secretoras
dejuga pancreatico Indice
duodeno alfabetico
de materias

25