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Ing. Salas Correa Luis Eduardo


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INTRODUCCION
Tradicionalmente los manuales de Mineralogía tratan el origen de los minerales con
una descripción de los eventos geológicos que intervienen en la formación de los
yacimientos y con la caracterización termodinámica y la físico-química de los sistemas
naturales para los cuales los minerales son fases de este sistema.
Pero cualquier individuo mineral no solo tienen las características propias de su
especie, sino que como individuos presentan singularidades (defectos, impurezas,
morfologías…) que les confieren una identidad exclusiva como tales individuos.

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¿Qué es un cristal?
Los cristales se forman a partir de disoluciones,
fundidos y vapores. Los átomos en estos estados
desordenado tienen una disposición al azar, pero
al cambiar la temperatura, presión y
concentración pueden agruparse en una
disposición ordenada característica del estado
cristalino.

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Formación de cristales
Los cristales se producen cuando un líquido forma
lentamente un sólido; esta formación puede resultar de la
congelación de un líquido, el depósito de materia disuelta o la
condensación directa de un gas en un sólido.
Los ángulos entre las caras correspondientes de dos
cristales de la misma sustancia son siempre idénticos, con
independencia del tamaño o de la diferencia de forma
superficial.
La mayor parte de la materia sólida muestra una disposición
ordenada de átomos y tiene estructura cristalina. Los sólidos
sin estructura cristalina, como el vidrio, son amorfos. Debido
a su estructura, son más parecidos a un líquido que a un
sólido. Se conocen como líquidos superenfriado.

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Ciertas sustancias cristalinas se presentan en


fragmentos tan finos que la naturaleza cristalina
solamente puede determinarse con la ayuda del
microscopio. Se las denomina microcristalinas. Aquellos
agregados cristalinos que están finamente divididos que
los componentes no pueden determinarse con el
microscopio, pero que dan un patrón de difracción con
los rayos X, son criptocristalinos.

Aunque muchas sustancias, tanto naturales como


sintéticas, son cristalinas unas cuantas carecen de
estructura interna ordenada. De estas se dice que son
morfas. Las sustancias amorfas naturales se designan
con el nombre de mineraloides
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Cristalizacón
Se prodúcela formación de cristales a partir de la
incorporación de las sustancias que componen un fluido, por
saturación de alguno de los componentes. Existen dos
modalidades:
Precipitación: Cuando el fluido es un liquido. Las causas son
variadas; perdida de evaporación del fluido, aumento en la
concentración y variaciones de temperatura o presión. Se
verifica en todo los ambientes.
Sublimación: Cuando el fluido es un gas se produce la
cristalización directamente al estado solido. Es el caso de
las fumarolas volcánicas por la bajada brusca de la
temperatura.
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Crecimiento de un Cristal
El crecimiento cristalino podemos dividirlo en los siguientes
modelos:

 Crecimiento sólido-sólido o recristalización, el sólido


inicial y final tienen la misma estructura cristalina y la
misma composición química. Solo se produce un incremento
de tamaño de grano a través de movimientos de borde de
grano. Esto ocurre cuando se activa la energía que encierra
todo borde de grano mediante estimulación térmica. No hay
líquido alguno en el borde de grano sino reajustes de
dislocaciones. Se produce una distribución equidimensional
de los granos. Ejemplos en la naturaleza lo serian el Mármol
creciendo a partir de la Caliza, o la Cuarcita a partir de las
Areniscas. Pero salvo estos casos, su uso es muy
restringido en la naturaleza.
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Los cristales que crecen en medios metamórficos o metasomáticos no pueden ser tratados como un
caso de cristalización sólido-sólido ya que los materiales iniciales y finales son diferentes. En estos
procesos los componentes solventes, como elementos volátiles, pueden jugar un papel importante en el
crecimiento cristalino y los procesos son similares a los tipificados en el crecimiento en solución.

 Cristalización líquido-sólido: en este tipo de cristalización existe una reorganización de las


estructuras, una abrupta transición de fase, de una fase desordenada o con orden a corta distancia,
propia de un líquido, pasamos a otra ordenada, a un Cristal. El tipo de proceso y la fuerza impulsora
que genera la cristalización dependerá del todo de la fase liquida. De este modo podemos tener:

a) Crecimiento a partir de una solución.


b) Crecimiento a partir de un fundido.
c) Crecimiento a partir de vapor.
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a) Crecimiento a partir de solución

La fase fluida es diluida y los átomos que van a


formar el Cristal están dispersos en el liquido,
es fundamental, por tanto, el transporte de
masa para que nuclee y crezca el Cristal.
El crecimiento de Cristales en medio hidrotermal
y en solución acuosa a baja temperatura, en
medio superficial o sedimentario, son ejemplos
de crecimiento cristalino a partir de solución en
que el agua es el componente solvente Granate de una roca metamórfica que ha
mayoritario. crecido por recristalización de otros minerales

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b) Crecimiento a partir de un fundido:


La fase liquida está muy condensada lo que impide un transporte eficiente de la materia en su
seno. Por otra parte, en este caso, el fundido y el Cristal que crece tienen casi la misma densidad
y similar distancia interatómica con lo que tampoco es necesario un gran transporte de materia.
En estas condiciones es la transferencia de calor quien juega un papel importante en el proceso
de cristalización.
Este tipo de crecimiento está ausente en cualquier proceso geológico. El crecimiento de
Minerales en magmas, no es un crecimiento a partir de fase fundida ya que los magmas son
sistemas multicomponentes y se requiere la transferencia de masa lo que le sitúa en un contexto
de crecimiento de cristales a partir de solución de alta temperatura.
Aunque el transporte de masa y calor se combina en cualquier tipo de crecimiento cristalino,
podemos decir que la transferencia de calor es esencial en el crecimiento en fundido, mientras
que la transferencia de masa es esencial en solución.
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c) Crecimiento a partir de vapor

Tiene lugar en al naturaleza: pensemos en la formación de Minerales pegmatíticos, fumarolas o drusas.


Pero al cristalizar a temperaturas supercríticas siempre hay una interacción sólido-liquido, mas débil que
en agua y que en soluciones a alta temperatura pero suficiente como para contemplar este crecimiento
como un intermedio entre el crecimiento en solución acuosa y el crecimiento puro a partir de vapor.

Resumiendo: En la cristalización natural el proceso más extendido e importante es el crecimiento


cristalino en solución. El crecimiento por un fundido no existe y el crecimiento sólido-sólido está muy
restringido. El crecimiento a partir de vapor tiene un carácter cercano al crecimiento en solución.

Por todo esto el modelo experimental y teórico idóneo para la interpretación genética de los Minerales es
el proporcionado por el crecimiento cristalino a partir de solución y a él nos remitimos.

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Nucleación
Un cristal se genera a partir de una solución que está sobresaturada. Sobresaturada significa que la solución contiene en su seno una
concentración de soluto (sustancia a cristalizar) C mayor que las concentración Co que seria la concentración de equilibrio para la
misma temperatura. Es decir:

En esta ecuación expresa la sobresaturación o diferencia de concentración entre las dos soluciones (solución sobresaturada y
solución en equilibrio).
Para que la nucleación del Cristal tenga lugar se debe vencer una barrera energética, por lo que debe tener un cierto valor
determinado a partir del cual la nucleación puede producirse. El valor necesario para que la nucleación ocurra va a depender del
tipo de nucleación que se genere y que podemos resumir en:
A) Nucleación homogénea : se produce en el seno de la solución y se genera por la interacción entre las moléculas, átomos o iones
que formaran el Cristal. Normalmente se necesita un valor muy alto. Este tipo de nucleación es característico de muchas venas y
yacimientos minerales como Calcita, Pirita etc.
B) Nucleación heterogénea: la nucleación de la fase sólida se produce sobre un sustrato presente en el medio de cristalización, lo
que reduce la sobresaturación crítica necesaria para la nucleación. Se producirá una nucleación bidimensional o heterogénea. Es el
tipo de nucleación mas frecuente en la naturaleza. En un caso extremo si hay algún tipo de similitud entre la estructura de la superficie
y la del cristal que nuclea, será todavía menor y se produce una epitaxia.
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Alrededor del núcleo, existen posiciones a partir


de las cuales es más sencilla (aportan mayor
energía al cristal) la adición de nuevos elementos.
La tendencia de las nuevas partículas es rellenar
huecos, completar filas, terminar caras y formar
nuevas caras. Aún así existen cristales donde las
condiciones del medio han permitido el
crecimiento de las aristas
El crecimiento real de los cristales se separa de Modelo con esferas microscópicas imitando el
este modelo ideal, produciéndose lo que se crecimiento de un cristal por nucleación heterogénea.
denominan defectos cristalinos.

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La materia cristalina y sus propiedades
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Estructura cristalina:
Los minerales se caracterizan, entre otras cualidades, por
poseer una estructura cristalina. Los materiales cristalinos son
aquellos materiales sólidos, cuyos elementos constitutivos se
repiten de manera ordenada en las tres direcciones del espacio.
Así, la propiedad característica y definidora de la materia
cristalina es ser periódica. Quiere esto decir que, a lo largo de
cualquier dirección, los elementos que la forman se encuentran
repetidos a la misma distancia (traslación). Este principio es
válido partiendo desde cualquier punto de la estructura. Si
tomamos las traslaciones mínimas en un cristal (traslaciones
fundamentales) y desarrollamos el paralelepípedo que generan,
obtendremos la celda unidad.
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Semillas cristalinas
Algunas sustancias tienen una fuerte tendencia a formar
semillas cristalinas. Si una disolución de estas sustancias es
enfriada lentamente, unas pocas semillas crecen en grandes
cristales; pero si se enfría rápidamente, se forman
numerosas semillas y crecen sólo cristales pequeños.

La sal de mesa, purificada industrialmente por


recristalización, está compuesta por muchos cristales
cúbicos perfectos apenas visibles; la sal de roca, formada
por lentos procesos geológicos, contiene cristales enormes
con la misma forma cristalina cúbica.

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Cada celda unidad viene definida por la magnitud de sus traslaciones y de los ángulos
que forman entre ellas.
Por repetición de esta celda unidad podemos reconstruir la red cristalina.

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Redes planas: En este caso la red viene definida


Sistema por dos traslaciones (a y b) y el ángulo que forman
entre ellas (a). La celda unidad es un
paralelogramo. En el plano solo existen 5 posibles
Cristalino tipos de redes, que reciben el nombre de redes
planas

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Redes tridimensionales: En este caso la celda


unidad queda definida por tres traslaciones
fundamentales (a, b y c) los ángulos que forman: a
(entre b y c), b (entre a y c), y g (entre a y b)

Del apilamiento de estas redes se obtienen las


redes tridimensionales. Existen 14 tipos diferentes
de redes tridimensionales (redes de Bravais) que
se agrupan en 7 sistemas cristalinos diferentes.
Cada sistema cristalino viene caracterizado por
unos determinados valores de las traslaciones y de
los ángulos que forman de su celda unidad.

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A la celda unidad más sencilla (sólo elementos


en los vértices) se le denomina primitiva (P).
Pueden, según los grupos, existir otro tipo de
celdas: centrada en el interior (I), centrada en 2
caras (C), o centrada en todas las caras(F).

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Propiedades de la materia cristalina


La materia cristalina posee las siguientes propiedades características: homogeneidad,
anisotropía y simetría:
1. Homogeneidad: En la materia cristalina, el valor de una propiedad medida en una
porción de un cristal se mantiene en cualquier porción de él.

2. Anisotropía: Las distancias entre los elementos constitutivos varía con la dirección,
afectando a ciertas propiedades. Así una propiedad puede dar valores diferentes
dependiendo de la dirección en que la midamos.

3. Simetría: Por el hecho de ser periódica la materia cristalina es simétrica.

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Defectos cristalinos:
La cristalización nunca es perfecta. Como en cualquier proceso natural se producen imperfecciones en el
crecimiento. Estas imperfecciones reciben el nombre de defectos cristalinos. Son las responsables de
variaciones en el color o la forma de los cristales. Los defectos cristalinos se denominan:
 Vacancias: Se producen por la ausencia en  Átomos intersticiales: Inclusión en la red de un
la red de un elemento. Las vacancias, al átomo fuera de las posiciones reticulares. Con
igual que otros defectos, pueden frecuencia este defecto se presenta unido a una
desplazarse libremente a lo largo de la red vacancia, pues la formación de una vacante
favorece la aparición de un átomo intersticial

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Defectos cristalinos:
 Sustituciones: Entrada en la red de un  Dislocaciones: Aparición de nuevas
átomo diferente, pero de similar radio filas de elementos cuando en el plano
iónico que el que la compone. Pueden anterior no existían. Una dislocación de
dar lugar a la aparición de series este tipo son las dislocaciones
isomorfas (cuando pueden darse todas helicoidales, que permiten un
las sustituciones posibles,sin alterar la crecimiento rápido de una cara, pues
estructura de la red). esta nunca se acaba.

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Dislocación helicoidal
El tratamiento que hemos hecho de la interfase Cristal-Solución,
es decir la cara cristalina, puede resumirse diciendo que esta se
transforma de lisa a rugosa al aumentar la sobresaturación y
que el tipo de crecimiento dependerá de la rugosidad que
presente la cara. En caras relativamente lisas el crecimiento se
producirá o bien mediante el consecutivo crecimiento de capas
cuyos escalones o rincones se renuevan mediante nucleación Cara cristalina totalmente rugosa. El crecimiento
bidimensional (V.K.S), o bien mediante el crecimiento en espiral se produce en toda ella al mismo tiempo.
(B.K.F.) que genera escalones en el propio proceso de
crecimiento. A un determinado nivel de sobresaturación la Por tanto es una tarea importante cuantificar la
rugosidad de la cara es tal que se producirá un crecimiento rugosidad de la superficie de un cristal para
rápido y aleatorio en cualquier lugar de la cara cristalina: es el prever los mecanismos de crecimiento que van a
actuar y predecir, a partir de estos datos, las
crecimiento adhesivo o rugoso. morfologías cristalinas que pueden generarse
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Rugosidad de superficie y morfología cristalina


La relación que existe entre los niveles críticos de sobresaturación,
la rugosidad superficial, el mecanismo de crecimiento y algunas
morfologías tipo.
Relaciones entre sobresaturación, rugosidad superficial, mecanismo
de crecimiento, y morfologías tipo.
Cuando un Cristal crece por debajo de el mecanismo de
crecimiento predominante es B.C.F. El crecimiento estará controlado
por dislocaciones espirales que se originan en el centro de la cara y
se extienden por toda la cara del cristal. Los escalones generados
por la dislocación helicoidal dominan a los posibles escalones que
aparezcan por nucleación bidimensional en los bordes de la cara.
En este caso la mayor sobresaturación de los bordes, debida al efecto Berg, es controlada por el menor coeficiente
cinético que poseen con respecto al centro y la estabilidad del Cristal se mantiene. La superficie crece como un todo y
aunque microscópicamente presenta el aspecto de un cerro escalonado con la cima en el centro, a nivel macroscópico
la cara aparece lisa. En esta región, por tanto, tendremos morfologías poliédricas con caras planas.
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Forma de los cristales


Como la tendencia durante el crecimiento es a
completar caras, la forma final con la que
aparece un cristal (siempre que no tenga
limitación de espacio) se denomina hábito y es
fiel reflejo de su estructura interna. Existen
diferentes tipos de hábitos: acicular, laminar,
poliédrico, prismático.
Estos últimos reciben el nombre de la figura
geométrica que forman (figura
cristalográfica).

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Conclusión

 La Cristalización es la formación de una nueva fase solida


(cristalizado) que se puede formar a partir de una solución, de
una masa fundida o de un vapor.
 Los cristales con cuerpos solidos, con caras planas aristas rectas y
vértices agudos

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Bibliografía
1.- CHERNOV, A. A.; (1984). "Modern Crystallography III. Cristal Growth". Springer-
Verlag.. Berlin.

2.- GRIGORIEV, D. P. (1965). "Ontogeny of minerals". Israel Program for Scientific


traslations. Jerusalen.
3.- SUNAGAWA, I. (edit). (1984). "Materials Science of the Earth's". Terra Scientific
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4.- SUNAGAWA, I. (edit). (1987). "Morfology of Crystals". Terra Scientific Publishing
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5.- VIEDMA MOLERO C. (1989). "Transferencia de masa y criterios onto-
morfogenéticos en sistemas difusivos finitos. Aplicación a la síntesis de yeso en gel de
sílice y agar-agar". Tesis Doctoral Universidad Complutense. Madrid.
https://www.youtube.com/watch?v=b6ej8WVOA2Y
https://www.youtube.com/watch?v=wDAE0pKhowI

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