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UNIDAD 9 LA CORTEZA PREFRONTAL Y LA REGULACIÓN DE ORDEN SUPERIOR DEL COMPORTAMIENTO

9.1 Hacia un modelo provisional del funcionamiento de la corteza prefrontal

LA CORTEZA PREFRONTAL

Innumerables evidencias han apoyado la idea de que las funciones intelectuales superiores residen en el lóbulo
frontal. El lóbulo frontal, el sector más humano del cerebro, ha alcanzando su máxima extensión y complejidad en
los primates, y particularmente en los humanos.

Esta estructura tiene un rol fundamental en:

I. Habilidades cognitivas,
II. Memoria de trabajo,
III. Toma de decisiones,
IV. Formación de expectativas como es obtener una recompensa, y en general en lo que hoy conocemos como
V. Control ejecutivo

RELACIÓN DE LOS LÓBULOS FRONTALES Y LA CONDUCTA

Los lóbulos prefrontales son el sustrato anatómico para las FUNCIONES EJECUTIVAS.

Las funciones ejecutivas son aquellas que nos permiten dirigir nuestra conducta hacia un fin y comprenden la
atención, planificación, secuenciación y reorientación sobre nuestros actos.

LA ESENCIA DE LA INTELIGENCIA

La Corteza Prefrontal es importante para la formulación, implementación y regulación del comportamiento dirigido
a metas.

La habilidad para seguir metas ante los obstáculos es la característica de la inteligencia.

LAS FUNCIONES EJECUTIVAS

Lezak introdujo el término FE por primera vez, para diferenciar aquellas funciones que se interrogan por el COMO de
un comportamiento, de las capacidades mas básicas (como memoria, atención y lenguaje) que, mas bien, se
preguntan por el QUE.

ELEMENTOS PARA COMPRENDER EL DESARROLLO DE UN COMPORTAMIENTO EJECUTIVO

I. VOLICIÓN: implica la decisión y la formulación de una meta a partir del reconocimiento que tiene una
persona de ciertas necesidades;

II. PLANIFICACIÓN: formulación de estrategias para alcanzar los objetivos propuestos;

III. CONDUCTA PROPOSITIVA: ejecución del plan de acciones elaborado a partir de las metas propuestas;
IV. EFICACIA: posibilita llevar a cabo una conducta eficaz, creativa y socialmente aceptada.

FUNCIONES EJECUTIVAS

Concepto que describe un conjunto de funciones susceptibles de ser clasificadas de acuerdo a criterios conductuales,
cognitivos y neuroanatómicos; cuya finalidad es permitir la adaptación de una persona a su medio ambiente y ajustar
su comportamiento en torno a objetivos, seleccionado acciones y pensamientos que trascienden e integran
temporalmente la información.

ANATOMÍA DE LA CORTEZA PREFRONTAL

CONSIDERACIONES ANATÓMICAS

Es un área masiva que comprende casi el 30% de la corteza total en los seres humanos.

Tiene tres subdivisiones:

1. Corteza Prefrontal Dorsolateral

2. Corteza Prefrontal Medial

3. Corteza Prefrontal Orbital o Ventral

2. No realiza conexiones directas hacia núcleos motores del Tronco ni a la Médula, no participando así en
forma directa en la ejecución o sintonía fina de la salida motora
AFERENTES

EFERENTES

FUNCIONES DETERIORADAS DESPUÉS DE LESIONES PREFRONTALES EN HUMANOS

1) CAMBIOS EMOCIONALES

Estos cambios asociados con lesiones Prefrontales pueden ser divididos en síntomas:

Negativos o deficiencias: (ausencia de ciertos comportamientos adaptativos o cosas que los individuos con lesiones
no pueden hacer).

Excitación perturbada: muestran menos niveles de excitación y estado alerta. Les falta espontaneidad y disminuye
su respuesta al entorno.

Apatía: actúan como si no tuvieses metas y no se preocupan acerca de su destino, poca iniciativa, movimiento
disminuido (hipocinesia), expresión emocional embotada y experiencia y capacidad de respuesta emocional
disminuida. Asociado a lesiones Dorsolaterales.

PSEUDODEPRESIÓN: estado de ánimo deprimido. Asociado a lesiones Dorsolaterales.

-Positivos: (comportamientos que están presentes pero que no son adaptativos).


-Euforia: tienden a ser nerviosos, distraídos e hiperactivos. Son irritables y no se preocupan por las consecuencias
de su conducta sobre otros, una característica llamada PSEUDOPSICOPATÍA.
-Desinhibición: pueden ser hipersexuales y exhiben una desinhibición de sus pulsiones instintivas

Estos comportamientos se asocian con mayor frecuencia con lesiones prefrontales que involucran la Corteza
Prefrontal Orbital.

2) COMPORTAMIENTO SOCIAL

En vista de los deterioros emocionales y motivacionales vistos, no es de sorprender que estas lesiones influyan en la
conducta social, un impacto que probablemente siempre sea negativo
Quizás lo más problemático para una interacción social sean los síntomas eufóricos y particularmente la
desinhibición de las pulsiones instintivas asociadas a tales lesiones

Estas desinhibiciones de las pulsiones parecen estar acompañadas por debilitamiento de las restricciones morales
convencionales.

3) INTELIGENCIA GENERAL

Parecería plausible que la Corteza Prefrontal juegue un papel importante en los aspectos de la conducta inteligente,
como los valorados por los test de inteligencia estándar. Sin embargo no se ha demostrado que éste sea el caso,
estos pacientes tienen un CI normal.

Pero sí con frecuencia se observan rendimientos pobres en componentes de estos test que requieren de memoria
de trabajo, como los subtest de aritmética (resolución de problemas matemáticos), etc.

4)MEMORIA

Pacientes con estas lesiones no muestran el severo deterioro en la capacidad para aprender nuevo material, no
obstante, si muestran deficiencias en ciertos tipos de memoria:

Perturbaciones de la Metamemoria
Amnesia de Referencia
Memoria para el orden temporal
Deficiencia en la Memoria de Trabajo
Deterioro en el uso de la organización de la memoria

5) LENGUAJE

Las lesiones prefrontales no producen los grandes síntomas de las afasias, aunque si provocan alteraciones
definitivas y sutiles del habla.

• Afasia motora central


• Afasia dinámica frontal
• Afasia prefrontal
Sin embargo, no representan una afasia en el sentido estricto del término. Mas bien toman la forma de una
reducción en el habla espontánea y fluidez verbal disminuida.

Las oraciones de estos pacientes tienden a ser cortas y gramaticalmente simples.

Estas deficiencias son mas severas tras daños a regiones prefrontales izquierdas, aunque en el derecho también se
observan.

6) PENSAMIENTO ABSTRACTO Y CONCEPTUAL

Muestran deficiencias en el pensamiento abstracto y conceptual: “Una golondrina no hace el verano”: no pueden
interpretar el sentido metafórico más general.

EVALUACIÓN DE LOS PROCESOS DE CATEGORIZACIÓN

Los procesos de categorización se definen como la capacidad de clasificar objetos en categorías, e implican la
capacidad de elaborar y evaluar diferentes hipótesis con el objetivo de deducir una regla de clasificación correcta.

La realización de un test de clasificación depende de la integridad de las capacidades de conceptualización, pero


también de los procesos de control asociados a la solución de problemas y a la flexibilidad cognitiva.
El test más frecuentemente utilizado para evaluar los procesos de categorización es el test de clasificación de cartas
de Wisconsin, en el cual los sujetos deben clasificar un juego de cartas según diferentes criterios (color, forma,
número).

7) CREATIVIDAD, FLUIDEZ IDEATORIA Y PENSAMIENTO DIVERGENTE

Muestran inventiva y flexibilidad en su pensamiento


limitadas.

El PENSAMIENTO DIVERGENTE es esencial para la


solución de problemas que son inestructurados y
tienen muchas soluciones posibles

• Ejemplo: un sujeto debe


indicar tantos usos diferentes
para un objeto como le sea
posible.

El PENSAMIENTO CONVERGENTE presentan por lo


general una sola solución, y no es afectado por
lesiones prefrontales.

8) FUNCIÓN EJECUTIVA: PLANEACIÓN Y ORGANIZACIÓN DE LA CONDUCTA DIRIGIDA A METAS

El deterioro para formular y llevar a cabo planes es una de las consecuencias más alterada de las lesiones
prefrontales.

Formular y llevar a cabo un plan requiere:

1. La identificación de metas y submetas y la motivación para alcanzarlas


2. Formulación de planes y subplanes para alcanzar estas metas
3. La retención de estos planes y subplanes en la memoria de modo que estén disponibles para su
reevaluación y ejecución o rechazo
4. La implementación de los planes en la forma de actividad motora
El rompimiento de cualquiera de estos componentes perturbará el comportamiento planeado

MEMORIA PROSPECTIVA

El aspecto de la memoria de trabajo involucrado en la anticipación de los eventos futuros tanto para la formulación
de los planes como para la ejecución de los planes es denominada MEMORIA PROSPECTIVA.

Puede ser considerada como previsión, la capacidad de representar de manera interna los eventos futuros y utilizar
estas representaciones para guiar la solución de problemas y la conducta futura. Pacientes prefrontales parecen
tener falta de esta memoria para el futuro.

9) INTEGRACIÓN TEMPORAL DEL COMPORTAMIENTO

Es la habilidad para iniciar y llevar a cabo patrones novedosos de comportamiento dirigido a metas a lo
largo de extensos periodos.

• Pacientes con lesiones prefrontales por lo general no tienen dificultad al ejecutar secuencias
conductuales familiares, por lo que pueden ser capaces de llevar a cabo muchas de las actividades
rutinarias de la vida cotidiana.

• En contraste, tienen muchas dificultades cuando son confrontados con situaciones novedosas y
retadoras que requieren desarrollar nuevas estrategias y patrones conductuales y organizarlos en
una secuencia de acciones durante un periodo extenso.
• Este deterioro puede ser la base de la tendencia de estos pacientes de comportarse como si
estuvieses localizados casi por completo en el presente.

10) EL RECLUTAMIENTO DE LAS PULSIONES EN LA CONDUCTA DIRIGIDA A METAS

En una reunión social, examen, etc., no es adaptativo la supresión de la pulsión vista en la pseudodepresión
ni tampoco la irrupción desinhibida del impulso.

Mas bien, es más probable alcanzar los fines que se buscan a través de la canalización de la pulsión en el
comportamiento dirigido a metas, motivado y organizado.

11) COMPORTAMIENTO DIRIGIDO A METAS Y ESTÍMULOS AMBIENTALES

El comportamiento adaptativo requiere atención tanto a las características del ambiente que son relevantes
para la conducta dirigida a metas: ATENCIÓN SELECTIVA,

Como inhibir las repuestas a las características que no son relevantes a las metas: ATENCIÓN EXCLUYENTE.

Ambos procesos son perturbados después de lesiones prefrontales.

INTEGRACIÓN DE LA CONDUCTA DIRIGIDA A METAS CON SUS CONSECUENCIAS

Los planes son importantes para la conducta


dirigida a metas, pero los planes no siempre
funcionan.

La conducta adaptativa sostenida a lo largo


del tiempo requiere la comparación de los
resultados de la conducta en curso con las
metas y submetas pretendidas y, cuando es
necesario, la modificación de la conducta
sobre la base de dicha comparación.

Esta MONITORIZACIÓN Y EVALUACIÓN


COMPARATIVA puede ser autoiniciada o
puede ser iniciada directamente por el
ambiente, en forma de retroalimentación
explícita.

Estudio de la inhibición y la sensibilidad a la interferencia

La inhibición tiene dos funciones principales:

1. Impedir la interferencia de información no pertinente en la


memoria de trabajo con una tarea en curso, y por otra parte,

2. Suprimir informaciones previamente pertinentes, pero que en la


actualidad serán inútiles.

El test de Stroop es el test más frecuentemente utilizado en


neuropsicología clínica para evaluar las capacidades de inhibición.

Estudios en pacientes con lesiones del CPF y reportes de neuroimagen


funcional han mostrado que la correcta realización de la condición de
interferencia depende de la integridad del CPF.

SUBTEST DÍGITO-SÍMBOLO (WAIS III)


12) EVALUACIÓN AUTOGENERADA DE LA CONDUCTA: EVALUACIÓN DE LA CONDUCTA PROSPECTIVA

Los individuos con lesiones prefrontales tienen deficiencia en la habilidad para usar su conocimiento de
ellos mismos y de su mundo para evaluar de manera espontánea los efectos futuros de su conducta
prospectiva.

• Esto se ejemplifica por el tono inapropiado de muchas de sus interacciones sociales

• Parece que son incapaces de valorar el probable impacto de su conducta sobre


aquellos con quienes interactúan y así pueden ser rudos o incluso emocionalmente
hirientes, aparentemente sin intentar o esperar serlo

13) MODULACIÓN DE LA CONDUCTA EN RESPUESTA A LA RETROALIMENTACIÓN DIRECTA DE LOS RESULTADOS

Los resultados de la conducta planeada generan retroalimentación directa desde el ambiente respecto a la medida
en la cual esa conducta particular es adaptativa.

Una vez que la retroalimentación muestra que el comportamiento no funciona, la persona se enfrenta con dos
problemas:

1. Si debe cambiar la conducta


2. Y si lo hace en qué forma

LOS PACIENTES CON LESIONES TIENEN DIFICULTAD PARA RESOLVER AMBOS PROBLEMAS

EVALUACIÓN DE LA FLEXIBILIDAD

La capacidad de flexibilidad se diferencia de la capacidad de inhibición. En esta última, el foco atencional se


mantiene fijo en un tipo de estímulo y el sistema de control debe prevenir la aparición de interferencias, suscitadas
por la presentación intempestiva de informaciones no pertinentes. En el caso de la flexibilidad, el foco atencional
debe ser desplazado de una clase de estímulo a otro, y el sistema de control debe permitir alternar entre dos set
cognitivos diferentes.

Existen dos formas de flexibilidad: la flexibilidad reactiva, que implica la


capacidad de modificar el comportamiento en función de las exigencias del
contexto, y la flexibilidad espontánea, que consiste en la producción de un
flujo de ideas o de ítems en respuesta a instrucciones simples.

La flexibilidad espontánea exige tanto la inhibición de respuestas y de


estrategias automáticas, como la producción de pensamientos divergentes
y creativos. Es evaluada por medio de pruebas de

i) fluidez verbal fonológica;

ii) fluidez verbal semántica;

iii) utilización inhabitual de objetos, en el que los sujetos


deben nombrar posibles usos no convencionales de objetos
habituales.

La fluidez reactiva es evaluada a través del Trail Making Test (TMT).

14) CONTINUACIÓN ADAPTATIVA DE LAS ESTRATEGIAS CONDUCTUALES

Lesiones prefrontales perturban la ejecución sostenida de las estrategias conductuales basadas sobre el
conocimiento y la experiencia previa, en ausencia de retroalimentación directa y recompensa inmediata.
Los individuos con estas lesiones fácilmente divagan fuera de la tarea (o son distraídos por estímulos ambientales),
abandonando lo que a fin de cuentas habría sido una estrategia exitosa si hubiese sido mantenida

15) REVISIÓN ADAPTATIVA DE LAS ESTRATEGIAS CONDUCTUALES

Si alcanzar las metas en ocasiones significa hacer más de lo mismo, con más frecuencia significa cambiar de modo
flexible las estrategias conductuales para adaptarla a los aspectos cambiantes del ambiente.

El deterioro en esta habilidad es uno de los efectos más maladaptativos de las lesiones prefrontales

Esta tendencia de continuar manteniendo las estrategias conductuales, ante la retroalimentación que indica que ya
no son adaptativas, se denomina PERSEVERACION.

SÍNDROMES PREFRONTALES

SÍNDROME PREFRONTAL DORSOLATERAL

1. Se asocia con disminución de la excitación general


2. Deterioro de la atención, tanto selectiva como excluyente y así la conducta es vulnerable a la interferencia
3. Apatía, pulsión disminuida, estado de alerta reducido y animo deprimido
4. La memoria de trabajo y la integración temporal de la conducta son deficientes
5. Se involucran en conductas perseverativas
6. La habilidad de planeación esta severamente perturbada, como lo esta también la habilidad para iniciar
conductas espontáneas y deliberadas y para mantenerla en forma necesaria para alcanzar las metas
7. Puesto que este síndrome tiene un efecto tan desvastador sobre la función ejecutiva, ha sido llamado
SINDROME DESEJECUTIVO.

SÍNDROME PREFRONTAL ORBITAL

1. Caracterizado por desinhibición de las pulsiones y liberación de la conducta de los mecanismos reguladores
normales
2. En contraste con el anterior, estos pacientes exhiben expresiones desinhibidas de la pulsión, respuestas
impulsivas a los estímulos ambientales y estado de animo elevado
3. Pueden ser hiperactivos y parecen tener energía ilimitada, la cual dirigen en forma desorganizada
4. Exhiben despreocupación por las convenciones sociales y éticas y una falta de preocupación acerca del
impacto de su conducta sobre otros
5. Estas conductas han hecho que a estos pacientes se los compare como personas con SOCIOPATÍA.

SÍNDROME PREFRONTAL MEDIAL

1. Se asocia con deficiencias de la atención y perturbación de la motilidad


2. La apatía también se observa después de lesiones de la Corteza Prefrontal Medial
Lesiones de la Circunvolución Cingulada Anterior resultan en hipocinesia o, con lesiones grandes, en acinesia
total.