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AGUA BLANDA

1.- QUÉ ES EL AGUA BLANDA: El agua blanda es la que contiene una concentración
relativamente baja de carbonato de calcio y otros iones. El agua que genera espuma
fácilmente con el jabón se llama agua blanda. Describe el tipo de agua que contiene
pocos o ningún mineral, como los iones de calcio (Ca) o magnesio (Mg).

Por lo general, el agua blanda procede de fuentes con turba o rocas ígneas, como el
granito, pero también puede proceder de fuentes con arenisca, puesto que, por lo
general, estas rocas sedimentarias contienen poco calcio y magnesio. El agua blanda es
el agua en donde se encuentran disueltas mínimas cantidades de sales y minerales. Si
no se encuentra ninguna sal diluida entonces se denomina agua destilada.

El agua blanda o suave no contiene cationes, tales como el Ca+2, el Mg+2 o el Fe+2, y
por tanto es adecuada para pre hidratar bentonita o polímeros. El agua dura puede ser
mejor para el corazón que el agua blanda. Sus iones de calcio (Ca) y magnesio (Mg)
pueden ser un complemento dietético para algunas personas

TABLA 1 CLASIFICACION DE AGUAS SEGÚN EL GRADO DE DUREZA:

En el mundo existen una serie de clasificaciones del agua respecto a su contenido de


dureza, siendo una de las más utilizadas la de la Organización Mundial de la Salud
(OMS) esquematizada en la Tabla1.
2.- REMOCIÓN DE LA DUREZA

La calidad de agua, en particular nuestro país, varía ampliamente de una zona a otra,
por lo cada zona necesita soluciones diferentes, referente a los procesos de remoción
de calcio y magnesio. En Perú, en la gran mayoría de las plantas de tratamiento de agua
potable, se utilizan los tratamientos convencionales (coagulación-floculación,
sedimentación, filtración, cloración), los cuales en particular no remueven calcio y
magnesio, por lo que sus concentraciones se mantienen constantes durante el proceso
de tratamiento, siendo muy similares a las concentraciones de las fuentes de
abastecimiento. Este tipo de ablandamiento presenta una serie de ventajas, de la que
podemos destacar:

 Ahorro de jabón y detergentes.


 Mejora el lavado de las ropas y la loza.
 Mejora el sabor de alimentos y verduras.
 Se cuidan las instalaciones sanitarias, previniendo las incrustaciones.
 Mejora la eficiencia de los calentadores de agua.

El tipo de ablandamiento doméstico más utilizado es el intercambio iónico. En Perú,


existen empresas que se dedican a vender este tipo de ablandamiento, de las que se
pueden destacar AQUANOVA, AMITEK y COTACO. Estas empresas ofrecen dos tipos
de modelos para el ablandamiento por intercambio iónico: El de gabinete (ver figura
1.1), el cual posee una capacidad limitada y ocupa un espacio mínimo; y el modelo
dos estanques (ver Figura 1.2), en donde los dos estanques de resina operan
independientes controlados por una válvula, para entregar un suministro continuo de
agua blanda
Figura 1.1: Ablandador Doméstico: Modelo Gabinete.

Figura 1.2: Ablandador Doméstico: Modelo dos Estanques.

Un ablandador de agua es una unidad que se utiliza para ablandar el agua, eliminando
los minerales que hacen a dicha agua ser dura.

3.- POR QUÉ SE APLICA EL ABLANDADOR DE AGUA

El ablandamiento del agua es un proceso importante porque la dureza del agua en las
casas y en las compañías es disminuida durante este proceso.

Cuando el agua es dura, puede atascar las tuberías y el jabón se disolverá menos
fácilmente. El ablandamiento del agua puede prevenir estos efectos negativos. El agua
dura causa un alto riesgo de depósitos de cal en los sistemas de agua de los usuarios.
Debido a la deposición de la cal, las tuberías se bloquean y la eficiencia de las calderas
y los tanques se reduce. Esto incrementa los costes de calentar el agua para uso
doméstico sobre un 15 a un 20%.

Otro efecto negativo de la precipitación de la cal es que tiene un efecto dañino en las
maquinarias domésticas, como son las lavadoras. El ablandamiento del agua significa
aumentar la vida media de las maquinarias domésticas, como son las lavadoras, y
aumentar las vida de las tuberías, incluso contribuye a incrementar el trabajo, y una
expansión en la vida de los sistemas de calefacción solar, aires acondicionados y
muchas otras aplicaciones basadas en agua.

4.- QUÉ HACE UN ABLANDADOR EN EL AGUA

Los ablandadores de agua son específicos intercambiadores de iones que son diseñados
para eliminar iones, los cuales están cargados positivamente. Los ablandadores
mayormente eliminan los iones de calcio (Ca2+) y magnesio (Mg2) . Calcio y magnesio
son a menudo referidos como “minerales duros”.

Los ablandadores son algunas veces incluso aplicados para eliminar hierro, cuando el
hierro causa la dureza del agua. Los mecanismos de ablandamiento son capaces de
eliminar más de cinco miligramos por litro (5 mg/l) de hierro disuelto. Los ablandadores
pueden operar de forma automática, semiautomática, o manual. Cada tipo tiene un ratio
de actuación. Un ablandador de agua colecta los minerales que causan la dureza y los
contiene en un tanque colector y este es de vez en cuando limpiado de su contenido.
Intercambiadores iónicos son a menudo usados para ablandar el agua. Cuando un
intercambiador iónico es aplicado para ablandar el agua, este reemplazará los iones de
calcio y magnesio por otros iónes, por ejemplo sodio y potasio. Los intercambiadores
iónicos son añadidos desde un tanque de intercambiadores de inones que contiene sales
de sodio y potasio. (NaCl y KCl)
5.- CUANTO TIEMPO DURA UN ABLANDADOR DEL AGUA

Un buen ablandador de agua durará muchos años. Los ablandadores que fueron
provistos en los años 80 trabajan actualmente, y muchos necesitan poco mantenimiento,
solamente requieren llenarlos con la sal de vez en cuando.

6.- SALES QUE ABLANDAN

Para ablandar el agua, tres tipos de sales se venden generalmente:

 sal de roca

 sal solar

 sal evaporada

La sal de roca como mineral ocurre naturalmente en la tierra. Es obtenida de depósitos


subterráneos por métodos tradiciones de minería. Contienen entre el noventa y ocho y
noventa y nueve por ciento de cloruro de sodio. Tiene un nivel de insolubilidad en agua
de cerca de 0,5-1,5% siendo principalmente sulfato cálcico. Su componente más
importante es sulfato de calcio. La sal solar como producto natural se obtiene
principalmente con la evaporación del agua de mar. Contiene cloruro de sodio al 85%.
Tiene un nivel de insolubilidad en agua de menos de 0,03%. Se vende generalmente en
forma cristalina. También se vende a veces en pelotillas. La sal evaporada se obtiene a
través de procesos de minería de depósitos subterráneos que contienen la sal, esta sal
se disuelve. La humedad se evapora, usando energía como es el gas natural o el carbón.
La sal evaporada contiene cloruro de sodio entre un 99,6 y 99,99%.

8.- BENEFICIOS DEL AGUA BLANDA

a) Hogar, restauración e industria de la alimentación: Protección de aparatos:


El agua blanda protege lavadoras, lavaplatos y cafeteras, prolongando su vida
útil. Gran eficacia en la prevención de oxidaciones.
b) Limpieza: Ahorra tiempo y permite una limpieza rápida y eficaz. Evita
calcificaciones en baldosas y azulejos, rociadores de ducha, acristalamientos de
ducha y platos de ducha. Lavado de vajillas y de ropa La vajilla queda más limpia
y brillante. La ropa, más limpia y suave. El agua blanda permite un ahorro en
detergente de más del 50%. La ropa delicada no necesita suavizantes! Ahorra
hasta un 80% en productos descalcificaste, al tiempo que contribuye a la
protección del medio ambiente. Al reducir los problemas de la cal, ahorra tiempo.
c) Jardín y estanques: El agua pura y blanda contribuye al crecimiento de las
plantas. También los animales se benefician de un agua sana
d) Piscina: El agua filtrada y alcalina procura un baño sano y placentero, sin el
cloro que irrita la piel.
e) Nutrición: El agua blanda mejora el sabor de alimentos y bebidas. El té y el café
saben mucho mejor y conservan su aroma. Resulta ideal para preparar zumos
de fruta, refrescos y cubitos de hielo.
f) Salud y belleza: El agua pura y blanda es vital para la salud y el bienestar. Agua
alcalina El agua con valor de pH alto y rico en electrones mejora la salud, a la
vez que resulta altamente ventajosa para la digestión de los alimentos.
g) Ducha y baño: Disfrute de un agua de ducha y baño que no irrita la piel, así
como de una piel suave y un pelo sedoso. El agua blanda es imprescindible para
todas aquellas personas que tengan problemas de piel como dermatitis y
alergias. Menos gasto en jabón y champú.

9.- PRINCIPALES APLICACIONES:

Calderas de Alimentación de Agua, Industria de Textiles, Industria Química, Industria


Farmacéutica, Fábricas de Cerveza, Agua Potable, Hospitales, Automóviles y Baterías,
Fertilizantes, Plantas de intercambio iónico, Suavizadores o Descalcificadoras, Plantas
Industriales, Planta de Energía, Sector de Petróleo y Gas, entre otros.
Se la utiliza en las centrales hidroeléctricas, en la producción de energía nuclear y en
muchos procesos industriales. Como el agua que se utiliza para las calderas, esta tiene
que ser blanda debido a que la solubilidad de algunas sales como las de sodio y
magnesio disminuye con la temperatura, lo que ocasionaría que se fuera acumulando un
sedimento en las tuberías de estas y produciría un efecto de bloqueo en los conductos
(similar al efecto del colesterol en las arterias), lo que generaría a la larga un incremento
en la presión de funcionamiento de la caldera, convirtiéndola en una bomba de tiempo.