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OÍDO BIÓNICO

Un nuevo implante permite a las personas sordas oír con mayor


nitidez.

Antes de 1980 los sordos no tenían otra opción para comunicarse con el mundo que los
audífonos, la lectura de los labios y el lenguaje de señales. Hace 20 años, sin embargo, los
implantes cocleares revolucionaron el tratamiento para la sordera al introducir un aparato que
consiste en un electrodo que se coloca dentro del oído mediante cirugía. Este, a su vez, se
conecta a un auricular externo y a un procesador de sonido que se puede llevar detrás de la
oreja, en el bolsillo o en un cinturón. Esta tecnología, hoy ampliamente reconocida, ayudó a
muchas personas con sordera profunda a salir del mundo del silencio en el que vivían y pasar a
una vida llena de sonidos naturales. Pero ahora una compañía norteamericana ha desarrollado
un implante mucho más sofisticado y rápido que sus antecesores.

Se trata del oído biónico. Este aparato, a simple vista, consta de las mismas partes de un
implante coclear convencional pero lo verdaderamente asombroso es que tiene un nuevo
programa cuyo procesamiento de sonido es 10 veces más rápido que los corrientes. Además
cuenta con un chip dentro del implante que está programado para decodificar la información.
Esta moderna tecnología se traduce en un sonido con más detalles debido a que se recibe más
información en forma simultánea y con mucha mejor resolución. También ayuda a una mejor
comprensión. Cassie Bunker, una mujer de Los Angeles que perdió la capacidad de audición,
afirma que los sonidos que antes se oían como sintéticos y digitales con los implantes
convencionales se aprecian ahora mucho más naturales con el nuevo sistema.
El aparato está indicado para personas que sufren de sordera profunda. Aunque no cura el
problema es de gran ayuda en la rehabilitación de niños sordos para que su proceso de
desarrollo de lenguaje sea similar al de una persona oyente. Se ha demostrado que con este
aparato los adultos pueden conversar por teléfono, escuchar música y comprender más lo que
les hablan sin necesidad de hacer lectura de labios.

El aparato ya ha sido aprobado por la FDA (Food and Drug Administration) para funcionar
como implante coclear convencional. El nuevo programa de alta resolución no obstante, hasta
ahora se encuentra en la fase de estudios clínicos en el mundo. En Colombia tres pacientes
harán parte de estos estudios, cuyos resultados preliminares han permitido establecer que los
personas mejoran su comprensión del lenguaje en un 20 por ciento frente a los aparatos
convencionales. El sonido es claro aun en ambiente ruidoso.

El oído biónico se considera la antesala de los implantes del futuro. En menos de cinco años,
cuando se desarrollen baterías minúsculas, se espera que estos aparatos no tengan partes
externas sino que todas sean colocadas dentro del oído mediante cirugía gracias a su diminuto
tamaño. Los programas para el procesamiento de sonido también serán más sofisticados y se
espera que algún día estos enfermos puedan oir como las personas normales.

¿CÓMO FUNCIONA?

CUANDO LAS ONDAS SONORAS LLEGAN AL ODIO EXTERNO VIAJAN A TRAVEZ DEL CONDUCTO
AUDITIVO HACIA LA MENBRANA TIMPANICA, DESDE ALLI LAS ONDAS SONORAS SON
TRASMITIDAS MECANICAMENTE HACIA EL ODIO INTERNO Y AMPLIFICADAS, EN EL ODIO
INTERNO SE ENCUENTRA LA COCLEA, COMPUESTA POR TRES RAMPAS DISTINTAS, EN LA
RAMPA MEDIA SE ENCUENTRA EL ORGANO DE LA AUDICION, EL CUAL CONTIENE LAS CELULAS
CILIADAS SENSITIVAS, QUE PUEDEN SER ESTIMULADAS ELECTRICAMENTE ENVIANDO LA SEÑAL
AL NERVIO AUDITIVO Y DE AHÍ AL CEREBRO, EN LA MAYORIA DE LAS PERDIDAS AUDITIVAS EL
NERVIO CONTINUA FUNCIONANDO, PERO LAS CELULAS CILIADAS SE HAÑ DAÑADO O INCLUSO
HAN DESAPARECIDO.

EN UN SISTEMA DE IMPLANTE COCLEAR, EL SONIDO INGRESA A TRAVEZ DE UN MICROFONO Y


VIAJA A UN MICROCOMPUTADOR EXTERNO, LLAMADO “PROCESADOR DE SONIDO”, EL
SONIDO ES PROCESADO Y CONVERTIDO EN INFORMACION DIGITAL. ESA INFORMACION
DIGITAL ES ENVIADA A TRAVEZ DE UNA ANTENA TRASMISORA HACIA LA PARTE DEL SISTEMA
QUIRURGICAMENTE IMPLANTADO, EL IMPLANTE CONVIERTE LA INFORMACION SONORA EN
SEÑALES ELECTRICAS QUE VIAJARAN A TRAVEZ DE UN CONJUNTO DE ELECTRODOS
INSERTADOS EN EL ODIO INTERNO O COCLEA. LOS ELECTRODOS ESTIMULAN DIRECTAMENTE
EL NERVIO AUDITIVO, ENVIANDO LA INFORMACION SONORA AL CEREBRO. PASANDO POR
ALTO EL OIDO INTERNO DAÑADO, EL IMPLANTE COCLEAR PROVEE UN MECANISMO
COMPLETAMENTE NUEVO PARA LA AUDICIÓN.

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