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Excavaciones y ademes
Aleiser Romero¹. Aníbal Chamorro¹. Ciro Barboza¹. Luis Piña¹. Miguel Carrascal¹. Ronald Navarro¹.
Ingeniería Civil¹

 mantiene cerca del fondo al avanzar la excavación. Los puntales


Las cimentaciones de la mayor parte de las estructuras se son usualmente de madera, pero, si la excavación no tiene más
desplantan abajo de la superficie del terreno. Por lo tanto, no de aproximadamente 1.5m de anchura, se usan comúnmente
pueden construirse hasta que se ha excavado el suelo o roca que tubos metálicos que se pueden alargar llamados puntales para
está arriba del nivel de la base de las cimentaciones. cepas. Si la excavación es demasiado ancha para poder usar
Se considera que esta operación corresponde al contratista. Sin puntales que se extiendan a lo largo de todo el ancho, los
embargo, generalmente es obligación del ingeniero aprobar o largueros pueden apoyarse en puntales inclinados llamados
recusar el procedimiento de construcción propuesto por el rastrillos o rastras.
constructor y revisar el proyecto del apuntalamiento. En los
trabajos grandes o complicados, puede ser imposible preparar Entibamiento y apuntalamiento de excavaciones profundas.
un proyecto sin decidir también el método de construcción.
Cuando los procedimientos de proyecto y de construcción estén Cuando la profundidad de las excavaciones es mayor a 6 m, el
tan íntimamente relacionados que deban considerarse como una uso de forros de madera se hace antieconómico y se emplean
unidad, el ingeniero está obligado a especificar el método de comúnmente otros métodos para entibar y apuntalar. Cuando la
construcción y posiblemente a proyectar el apuntalamiento. excavación se ha profundizado unos cuantos metros, se insertan
Las excavaciones poco profundas pueden hacerse sin sostener largueros comúnmente de acero y puntales de acero o madera.
el material circunvecino, si existe el espacio adecuado para En la mayor parte de los suelos es aconsejable hincar las
construir taludes, que puedan soportar al material. La tablestacas varios metros abajo del fondo de la excavación para
inclinación de los taludes es función del tipo y carácter del suelo evitar los bufamiento locales, en casos con esto se elimina la
o roca; de las condiciones climáticas; de la profundidad de la necesidad de instalar un puntal en el fondo del corte.
excavación y del tiempo que la excavación vaya a permanecer En general, al avanzar la profundidad de la excavación de un
abierta. Los taludes menos inclinados que pueden usarse en una nivel a otro, se insertan largueros y puntales de la misma manera
localidad dada se determinan por experiencia. La mayor parte que para el forro de metal.
de las arenas tienen pequeñas cantidades de material Si el ancho de una excavación profunda a demasiado grande
cementante, o aparentan un cierto monto de cohesión debido a para que permita el uso económico de puntales a través de toda
la humedad que contienen. Esta cementación o cohesión no la excavación puede usarse puntales inclinados, siempre que
garantiza la seguridad de los taludes expuestos exista el apoyo adecuado para ellos.
permanentemente, aunque suelen ser útiles, mientras la Como alternativa del apuntalamiento transversal o de los
excavación este abierta. Si la arcilla es blanda, abajo del nivel puntales inclinados, con frecuencia se usan tirantes, se hacen
de la base de la excavación, pueden ser necesarios taludes más agujeros inclinados en el suelo fuera del ademe o de los pilotes
inclinados para evitar el bufamiento del fondo. Además, las H; en el terreno favorable se hace una ampliación en el extremo
arcillas rígidas o duras comúnmente poseen o desarrollan del agujero. Usualmente, cada tirante se pres fuerza antes de
grietas cerca de las superficies del terreno. Si estas grietas se aumentar la profundidad de excavación. Algunas veces, es
llenan de agua, la presión hidrostática reduce mucho el factor preferible completar los muros exteriores de una estructura
de seguridad y puede producir fallas en los taludes. antes de quitar el material en el espacio ocupado por los sótanos.
Después, cuando se han terminado los muros y el sistema de
Entibamiento y apuntalamiento en las excavaciones poco piso se ha construido arriba, puede excavarse el bloque de suelo
profundas. que queda entre las paredes.

Muchas áreas de los edificios por construir se prolongan hasta Movimientos asociados a las excavaciones.
los linderos de la propiedad o son adyacentes a otras en los que
ya existen estructuras. Bajo estas circunstancias, los frentes de Para excavar siempre es necesario extraer material y, en
las excavaciones deben hacerse verticales y usualmente consecuencia, se produce un cambio en el estado de esfuerzo en
requieren ademe. Si la profundidad de la excavación no es la roca o suelo, debajo y a los lados del espacio
mayor de 4m, comúnmente se acostumbra a hincar tablones excavado. Como ningún material puede sufrir un cambio de
verticales alrededor del límite de la excavación propuesta. a los esfuerzo sin las deformaciones correspondientes, las
que se llama forro. La profundidad a la que se hinca el forro se excavaciones siempre están asociada al movimiento de la
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superficie del terreno adyacente. Si se satisface esta condición las consecuencias de los asentamientos de las propiedades
y los asentamientos son excesivos, el daño puede atribuirse a la adyacente o una falla sean serios, se hacen observaciones en el
falta de una buena mano de obra de parte del personal de campo para advertir con anticipación las tendencias
construcción. Una precaución común y conveniente para desfavorables. Estos estudios pueden incluir la medida de
reducir los movimientos del terreno adyacente al mínimo movimientos laterales y verticales del entibamiento y el
practico, consiste en prees forzar cada puntal cuando se inserte. apuntalamiento, de las fuerzas que se producen en las rastras en
los puntales, de los asentamientos de las estructuras
Antes de insertar el puntal se equipan con gatos hidráulicos dos adyacentes, y de los niveles piezométricos colocados debajo y
puntales auxiliares para aumentar la distancia entre los al lado de las excavaciones.
largueros contra los cuales se va a apoyar el puntal. Como el
apuntalamiento interfiere con la excavación, la tendencia del REFERENCIAS:
contratista de excavación es adelantar todo lo posible antes de
que se coloque el apuntalamiento, lo que debe evitarse con [1]R. Peck, W. Hanson and T. Thornburn, Ingeniería de cimentaciones, 1st ed.
procedimiento rigurosamente estipulados y cumplidos. Cuando México: Limusa, 2012, pp. 205-210.