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Operación de rescate de mineros

costaría hasta US$ 10 millones (2010)


El cálculo considera las labores de sondaje, insumos y alimentación, según estimaciones de gobierno. Lo más caro es la
perforadora Strata: entre US$ 3 y US$ 5 millones.
por
F. Fuentes y C. Argandoña, mina San José
Hasta ahora, se han gastado casi US$ 3 millones en las labores de rescate de los 33 mineros
atrapados en la mina San José. Este cálculo sólo considera el uso de maquinaria e insumos. Si se
incluye la operación de la nueva perforadora Raise Borer Strata 950, las estimaciones de gasto
suben al menos hasta US$ 10 millones, según aseguran a este medio dos fuentes de gobierno
consultadas y un cercano a las faenas.

Esta cifra es menor a la proyectada hace unos días por Codelco y que bordeaba los US$ 20
millones. La diferencia se produce porque esta última consideraba no sólo las labores de
perforación, sino también la construcción de un túnel minero, otra de las alternativas de rescate
estudiadas, pero que por el momento está en análisis.
Sondaje

Lo más caro a la fecha ha sido el sondaje. Se han empleado dos tipos de tecnología: las sondas de
aire reverso y la diamantina, que tienen distintos valores.

La perforación de un metro con las sondas de aire reverso cuesta entre US$ 100 y US$ 150. Hay
seis máquinas de este tipo, las cuales han excavado siete mil 200 metros. Por ello, el costo
aproximado por este ítem asciende a un millón 80 mil dólares.

En el caso de la diamantina, el costo del metro es más caro, entre US$ 200 y US$ 250. Hay tres
máquinas trabajando, que, en total, hicieron mil metros de perforación, es decir, US$ 2,6 millones.

A esto se agrega el costo de la nueva máquina, que, se estima, bordearía entre los US$ 3 millones
y US$ 5 millones. Este gasto será financiado por el Estado, a través de un decreto de contratación
directa por emergencia.

A ello se agregan US$ 500 mil, aportados por el gobierno regional, y otros US$ 300 mil del
gobierno central. Esto abarca la adquisición de cuerdas, escalas, maderas, el arriendo de vehículos
e, incluso, alicates.

Agua y combustible

En los primeros días de la emergencia se gastaron hasta 600 mil litros diarios de agua. Ahora, esa
cantidad ha bajado a 200 mil litros, con un costo promedio de $ 30 mil pesos el viaje, que
considera 10 mil metros cúbicos.

En lo que respecta a combustible, se gastan 10 mil litros diarios de diésel, lo que equivale a US$ 10
mil diarios. Esto permite mantener 12 torres de iluminación, cuatro camiones aljibe, dos grupos
electrógenos, tres camiones pluma y 12 torres de iluminación.

Mientras, en el campamento de las faenas se han entregado 12 mil raciones de alimentos a dos
mil pesos cada una, lo que da un costo de $ 24 millones sólo por concepto de almuerzo y cena. A
esto se suman desayunos y onces.

¿Quién paga?

Si bien hasta ahora el gasto ha sido asumido por las autoridades y privados, el gobierno ha
señalado que la empresa San Esteban, dueña de la mina San José, deberá asumir el costo final de
la operación de rescate. No obstante, la firma no contaría con los recursos.

Según fuentes de gobierno, Minera San Esteban sólo cuenta con unos US$ 400 mil en mineral
acopiado en su planta de beneficio (procesamiento) y mantiene cuentas por pagar por otros US$
260 mil con proveedores, acumulando un total de US$ 660 mil disponibles.

También trascendió que Minera San Esteban comenzó hace pocas semanas las gestiones para
acelerar el proceso de apertura de un nuevo mineral en la III Región. Para ello solicitó la
colaboración del gobierno.

“Cualquier recurso se hará valer, sobre todo, considerando que esta firma tenía un ingreso
promedio de un millón de dólares mensual”, dijo una fuente minera consultada por este medio.