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HINDUISMO

La mayoría de los seguidores del hinduismo se encuentran en la India. La península de la India


(el Indostán), se encuentra en el sur de Asia, bañada por el océano Índico. Sus límites son el mar
de Omán, el golfo de Bengala y la cordillera del Himalaya.

La religión de los habitantes de la India era la índica. Pero alrededor del año 1500 a.C. se
produjo la llegada al valle del Indo de unos pueblos indoeuropeos, que se llamaban a sí mismos
arios (arya, los nobles) y se impusieron a los habitantes de la zona. La religión de los invasores
era la védica. Aunque en un primer momento se impuso la religión védica, con el paso de los
siglos se fue dando mezcla de entre el vedismo y la religión índica. Esta mezcla concluyó hacia
el 500 a. C. dando lugar al hinduismo. Así, el origen del hinduismo está en un largo desarrollo
popular ya que no fue fundada por una sola persona.

Los habitantes de la civilización índica desarrollaron una cultura agrícola y urbana, y su religión
fue la base del hinduismo. En cambio, los arios eran un pueblo de pastores nómadas, hábiles
guerreos pero menos cultos que los pueblos sometidos. Aun así les impusieron su cultura y su
religión, los cultos védicos, llamados así por el nombre de sus textos sagrados, los Vedas.

La mayoría de los dioses védicos estaban relacionados con las fuerzas de la naturaleza: Agni, el
fuego; Indra, la tempestad; Dyaus Piter, el cielo;Varuna, las aguas, la ley y el orden... En su
panteón casi no había diosas. Los arios eran un pueblo patriarcal, y su religión refleja la escasa
importancia que en su sociedad tenían las mujeres

Los arios creían que las personas podían "negociar" tratos con los dioses. Debido a ello, les
ofrecían sacrificios valiosos para obtener algo a cambio: buena salud, muchos hijos, larga vida,
riquezas, victorias militares... El ritual más importante era el sacrificio de ofrendas a los dioses.
Durante dicho sacrificio, los sacerdotes se reunían junto al fuego y les arrojaban las ofrendas. El
fuego las aceptaba y, mediane el humo, las elevaba hasta los dioses. Los sacerdotes
desarrollaron unos rituales muy complicados, que sólo entendían y podían celebrar ellos, para
así controlar el poder del sacrificío. Esto les permitía influir en el Espíritu Absoluto, el Todo
Universal, un dios impersonal que lo gobierna todo, el Brahman. Por ello eran llamados
bramanes, que significa "relacionados con Brahman".

Los cultos védicos se habían vuelto muy rígidos y complejos, y las clase populares lo fueron
abandonando. Hacia el siglo V a. C. los cultos populares índicos renacieron con fuerza y
volvieron a celebrarse, pero entremezclados con elementos de la religión védica. Así, de la
fusión de los cultos védicos y tradicionales de la cultura índica nació el hinduismo. Los dioses
védicos fueron sustituídos por dioses más populares como Shiva, Visnú, Rama o Krisna. El
panteón acogió otra vez a diosas como Devi, Parvati, Durga o Kali

RITOS
Las etapas más importantes de la vida hindú, como el nacimiento y la muerte, se celebran con
rituales llamados samskaras, que tienen lugar ante un fuego sagrado. En total existen dieciséis
samskaras, tres de los cuales se celebran antes del nacimiento.
EL NACIMIENTO. Poco después del nacimiento, se lava al niño hindú y se le escribe en la
lengua la palabra "Om" con una pluma de oro mojada en miel. Diez días más tarde se le pone
nombre en una ceremonioa llamada namakarana. Es entonces cuando se le hace la carta astral,
que es un mapa que muestra la posición de los planetas y estrellas
en el momento de su nacimiento. Este mapa se utiliza más adelante
para determinar fechas como el de la boda o la ceremonia de
mayoría de edad.
A los cuatro años se le corta el pelo y éste se ofrece al dios
familiar.
LA MAYORÍA DE EDAD. Entre los ocho y los doce años, los
varones hindúes participan en la ceremonio del upanayana,
porque ya se les considera de edad suficiente para aprender más
sobre su religión. Un sacerdote bendice un largo cordón de
algodón blanco, que pasa por el hombro izquierdo y bajo el
brazo derecho del niño. El cordón tiene tres hebras, que
recuerdan su deuda ante Dios, sus antepasados y su maestro
espiritual; también representan a los dioses Brahma, Visnú y
Siva. El niño lleva el cordón sagrado toda su vida.
Upanayana

MATRIMONIO. Por lo general, los padres


suelen concertar el matrimonio de sus hijos. La
ceremonia de la boda llega a durar doce días y
puede celebrarse en cualquier lugar. Aunque la
forma exacta puede variar, los novios realizan los
mismos rituales guiados por un sacerdote. Hacen
promesa de lealtad mutua y de compartir sus
posesiones ante un fuego sagrado que representa
la divinidad. El sari rojo de la novia se ata al traje
del novio para simbolizar su unión. Luego la
pareja camina en torno al fuego entonando
himnos y oraciones.

MUERTE. Según los hindúes, cuando una persona muere su alma vuelve al mundo con otra
forma, es decir, se reencarna. Se cree que morir cerca del río Ganges puede evitar muchas
reencarnaciones y por tanto acercar su moksa o liberación. Si una persona no puede llegar al río
Ganges para morir, se le suele dar agua de ese río. El cadaver del difunto se coloca en un
montón de leña o pira funeraria y el hijo mayor enciende el fuego. Tres días después se recogen
las cenizas y se echan a un río, si es posible al Ganges.
BRAHMAN: Brahman significa la realidad inmutable y suprema que existe más allá del
mundo cambiante de las apariencias. El hinduismo se caracteriza por la gran cantidad de
dioses que veneran. Pero de hecho, todas esas divinidades no son más que rostros de una
sola realidad fundamental que los hindúes llaman Brahman (alma universal), absoluto sin
límites, eterno, de donde nacen todas las cosas. Los diferentes dioses no son más que
imágenes de esta realidad invisible. Por eso, para muchos, el hinduismo es politeísta en
apariencia, ya que venera muchisimos dioses, pero monoteísta si se acude a la realidad
última.Según la leyenda, un hombre muy sabio primero pidió a su hijo que echara sal en el
agua y después que la volviera a sacar. Por supuesto, la sal se disolvió y el chico no pudo
apartarla. Entonces, su padre le explicó que la presencia de Brahman en el mundo es como
la sal en el agua: es invisible, pero está en todas partes.

Atmán. El hinduismo enseña que todo ser vivo tiene un alma llamada Atmán. Algunos hindúes
creen que el Atmán o alma individual es parte del Brahman (alma universal). Otros hindúes
creen que el Atmán y el Brahman son dos cosas diferentes

TEXTOS SAGRADOS

El hinduismo no tiene un único libro sabrado sino varios textos del siglo XII d. C. escritos en el
antiguo idioma sáncrito.

En primer lugar tenemos los cuatro Vedas Se trnasmitieron oralmente durantre siglos antes de
ser escritos: Rig Veda, el más antiguo, escrito en una de las formas más arcaicas del sánscrito,
probablemente antes del 400 a. C.; Yajur Veda, el libro de los sacrificios; Sama Veda contiene
himnos; Atharva Veda es el libro de los rituales.

Los Upanishad, meditaciones místico-filosóficas escritas hacia el 600 a. C, integran con los
Vedas el cuerpo de textos que se consideran «revelados», y que no pueden ser alterados.

El Mahabharata, con más de 100.000 versos, cuenta la historia de dos linajes de principes que
luchan entre sí. Ramayana, que cuenta la historia de Rama y Sita. Y los Puranas son los libros
épicos del hinduismo.

El culto es llamado puja, puede realizarse en un templo o en casa. Cuando tiene lugar en la
casa, cada familia se reúne ante el altar familiar, que suele estar decorado con imágenes y
estatuas de las deidades. Los miembros de la familia enciende una vela y rezan juntos todos los
días ante el altar. Los fieles pueden lavar la imagen o murti, tocar su cara y sus pies con una flor
sumergida en agua, vertirlo, adornarlo con flores y ungirlo con aceites. Ofrecen comida a la
deidad, queman incienso y le entretienen cantado himnos. Y lo más importante, los fieles
establecen contacto visual con un ritual llamado darshana.

BUDISMO:
Más de la mitad de la población mundial vive en países que han recibido una gran
influencia de las ideas y prácticas budistas. Sin embargo, desde los tiempos de Buda -
quinientos años antes de la aparición del cristianismo- hasta mitad del siglo XX en
Occidente no se sabía casi nada acerca del Budismo.

El Budismo se extiende a occidente


No obstante, a mediados del siglo XX esta situación empezó a cambiar, y se dice que
hoy en día el budismo es una de las religiones que con más rapidez se extiende en
Occidente.

El Budismo
¿Qué es el Budismo? Normalmente consideramos que la religión es creer en Dios, o
mejor dicho, en creer en cualquiera de sus manifestaciones divinas; sin embargo, en el
Budismo no se habla de Dios alguno.
De esta forma la cuestión que se pregunta es si el Budismo se trata de una religión o
si se trata sencillamente de una filosofía -una visión particular del mundo, con pautas
de comportamiento ético-, o si por el otro lado es más bien una especie de
psicoterapia, una manera de comprendernos a nosotros mismos y afrontar los dilemas
que la vida nos plantea. En cierto modo el budismo abarca todo esto y al mismo
tiempo incluye mucho más.

El Buda
el hombre que despertó a la realidad

¿Qué es un buda?
Buda es una palabra sánscrita que significa "el que despertó". Éste es el término que
se le asigna al fundador del budismo. Él no era un dios ni era un profeta ni un mesías.

El Buda nació como un ser humano normal que, a través de su esfuerzo, alcanzó un
estado de perfecta sabiduría y completa sensibilidad hacia todo lo que existe. Dicho en
otras palabras, él despertó a su propio potencial y a la naturaleza verdadera del
mundo que le rodeaba.
A este estado tradicionalmente se le denomina "Iluminación" y es la esencia de la
enseñanza budista. Todas sus doctrinas y prácticas están hechas para ayudar al ser
humano, hombre o mujer, a llegar a su propio potencial de Iluminación.

Desde los tiempos del Buda muchos otros hombres y mujeres también han alcanzado
el estado de iluminación, sin embargo, el título de "el Buda" se reserva generalmente
para el pionero, Siddharta Gautama, el hombre que descubrió el sendero a la
iluminación y que indicó el camino para que otros lo siguieran.

Práctica Devocional
y rituales en el Budismo

Práctica Devocional
¿Porqué los budistas hacen rituales?
Como se sabe el budismo no cuenta con un Dios creador y omnipotente. Este rasgo,
para muchos, representa algo muy atractivo y sorprendente; De este modo cabe
preguntar ¿cuál es el papel de las prácticas devocionales en una tradición que no
cree en Dios? y ¿qué tienen que ver las imágenes del Buda, las reverencias, y
rituales con el desarrollo de la conciencia y de las emociones positivas de un
individuo?

Varias formas de ritual


La práctica devocional en el budismo puede ser algo tan simple como la
contemplación de una estatua del Buda o se da al experimentar un sentimiento de paz
y tranquilidad. Puede incluir la recitación de unos cuantos versos tradicionales, la
visualización de ciertas imágenes coloridas en nuestra mente o la participación con
otros en un conmovedor y dramático ritual, que quizás incorpora poesía, música,
extractos de textos, incienso y ofrendas.

Devoción
Cualquiera que sea la forma de esas prácticas, el principal propósito siempre es el
mismo: alimentar y fortalecer nuestra devoción. Esto se refiere a la devoción en dos
sentidos; el primero es la devoción en el compromiso de convertir en algo real y
concreto nuestro progreso en el sendero, mientras que el segundo es el de
la devoción como una actitud de autotrascendencia, que es capaz de ver la
importancia real de la vida como algo que yace por encima y más allá de nuestros
caprichos y temores personales. Estos dos aspectos, de hecho, son inseparables
aunque por cuestiones prácticas hablaremos de ellos individualmente.

1. La devoción como compromiso


Si queremos obtener buenos resultados en cualquier área -en el arte, el mundo
académico, los deportes o en cualquier oficio especializado- necesitamos
dedicación y compromiso: necesitamos devoción.

No es posible alcanzar un logro genuino sin un esfuerzo de nuestra parte, y es difícil


esforzarse si no existe un compromiso que nos motive a continuar cuando sería
más fácil desistir. Aún para alcanzar un objetivo ordinario, como el éxito en los
negocios, se requieren muchas horas de arduo trabajo, seria determinación y una
disposición a sacrificar, si es necesario, ciertos placeres y oportunidades. Es decir, se
requiere de mucha devoción para llegar a una meta, así como la determinación para
hacer lo que sea necesario para alcanzar nuestro objetivo.

El exito mundano es más fácil


Los logros espirituales son más difíciles que el éxito en los negocios, y no es de
sorprender que para poder alcanzar cualquier progreso espiritual necesitemos una
fuerte devoción, así como una dedicación firme en el empleo de los medios que nos
permiten avanzar.

El ideal último para todos los budistas es la Iluminación, personificado por el


Buda. Los medios que nos ayudan a acercamos a la Iluminación son las enseñanzas
del Buda -llamadas «Dharma» en sánscrito- junto con la comunidad espiritual de
budistas comprometidos que pueden enseñarnos, alentamos y apoyamos -
la «Sangha»-. Estos tres -el Buda, las enseñanzas y la comunidad- son los
principales objetos de devoción en todas las escuelas del budismo y se les conoce
como las «Tres Joyas». Cuando alguien se compromete firmemente a las Tres Joyas
se dice que está “yendo a refugio”.

¿Por qué, y de que se refugian los budistas?


Por el otro lado cuando alguien está “yendo a refugio” es cuando uno se convierte en
budista. Algunas personas al escuchar la frase "ir al refugio» por primera
vez pueden malentenderla; si se interpreta de la forma equivocada.

Ir a refugio puede tener connotaciones de escondite o huída. Sin embargo, si


pensamos en el significado no sólo los budistas van al refugio; todo mundo se
refugia en algo ( dicho de otro modo: todos tratamos de derivar seguridad de algo).
Nos refugiamos en cualquier cosa que hayamos puesto en el centro de nuestra vida y
que consideremos como lo más importante para nosotros. Con frecuencia vamos al
refugio de cosas diferentes dependiendo de la ocasión. Puede que nos refugiemos en
los placeres físicos que nos proporcionan la comida y el sexo. Puede que vayamos al
refugio que nos brinda el dinero, el confort, nuestra profesión, estatus o algún tipo de
seguridad, un estilo de vida y cultural, la bebida o las drogas. Puede que nuestro
refugio lo forme nuestra pareja sexual, familia o amigos.

Por el otro lado Al ir al refugio del Buda, sus enseñanzas y la comunidad


espiritual, tenemos que producir un cambio fundamental en nuestras prioridades. En
prioridades que al ser poco fiables y, de hecho, impermanentes e insatisfactorias- ya
no se encuentren en el centro de nuestra vida.

¿Pero porque se necesitan practicas devocionales?


Quizás sea fácil entender que se necesita cierto compromiso para progresar en
nuestra práctica del budismo. Pero ¿por qué necesitamos prácticas devocionales, las
que nos parecen bastante extrañas, ajenas e incluso vergonzosas?

Para trascender nuestro condicionamiento necesitamos romper con las formas de


actuar, pensar y sentir habituales. Cualquiera que haya intentado cambiar un viejo
hábito sabe que no es algo sencillo. Darse cuenta de que tiene sentido realizar
cierto cambio no es suficiente. Necesitamos la inspiración que nos dé la fuerza y la
perseverancia requeridas para cambiar patrones negativos. Además necesitamos
algo que nos recuerde nuestra determinación para cambiar, de tal modo que
podamos superar la inercia de nuestros malos hábitos. Estos son dos de los
principales propósitos de las prácticas devocionales: proporcionamos inspiración y
recordamos lo que estamos tratando de alcanzar.

El Budismo

El budismo es una tradición de pensamiento que se inició hace más del 2.500 años y aun hoy
es considerada una de las más importantes religiones derivadas de las enseñanzas
de Buda (Siddhartha Gautama). El budismo es practicado por mas de mil millones de
personas en el mundo. La rueda de ocho radios es el símbolo del credo.
La enseñanza de Buda se resume en las Cuatro Nobles Verdades siendo su dogma central,
la Ley del Karma, por la que los hechos buenos y malos repercuten en nuestra vida como una
consecuencia natural de nuestro accionar, ya sea a lo largo de la propia vida como en las
próximas encarnaciones.

La meditación y la auto-conciencia son pasos esenciales para percibir la naturaleza de los


acontecimientos internos. Así mismo, el budismo rechaza el determinismo ya que las
personas totalmente libres para marcar sus destinos, aunque hereden ciertas consecuencias
de lo vivido en otras vidas (Ley del Karma).
Para el budismo, en el universo no existe nada permanente, y por lo tanto tampoco puede
existir una satisfacción eterna, por lo tanto, la vida siempre está impregnada de sufrimiento,
tal es la enseñanza de las Cuatro Verdades Nobles:

Dukkha: la vida es sufrimiento

Samudaya: el deseo es la causa del sufrimiento

Nirodha: eliminar el deseo elimina el sufrimiento

Magga: la iluminación se alcanza a través del Óctuple Sendero (camino espiritual basado en
ocho aspectos centrados en la confianza, la conducta ética y la meditación)

El Octuple Sendero, concebido por Buda, está centrado en los extremos de la


autoindulgencia y la automortificación, y los extremos que consideran que el alma es eterna o
que se ve reducirda a la muerte. El Sendero (comprensión recta , comportamiento recto ,
discurso recto, conducta recta, existencia recta, esfuerzo recto, memoria recta, concentración
recta) es la vía a través de la cual podrá alcanzarse la iluminación (nirvana)

Tipos de Budismo

Budismo Theravada

Practicado por el 38% de los budistas, es el más ortodoxo respecto a las antiguas tradiciones y
según su filosofía, la salvación solo es posible para quienes realizan el adecuado esfuerzo para
alcanzarla. Esto deja a los laicos fuera de la iluminación.

El budismo Therevada se practica en Sri Lanka, Birmania, Tailandia, Camboya y Laos. Su


doctrina respeta las tradiciones del siglo III a.C. Siendo el Tipitaka su principal fuente de
doctrina. Rechazan a los bodhisattavas, puesto que su meta es convertirse en seres perfectos.
Budismo Mahayana

Esta variante del budismo es practicada por el 56 de los budistas. Más liberal que el
Theravada, consideran que todos pueden alcanzar la salvación.

Mahayana significa “gran vehículo” y como línea religiosa, data del siglo I d.C. Forma parte del
budismo practicado en China, Tíbet, Mongolia, Nepal, Corea y Japón. Su práctica rechaza
varias formas de devoción popular y considera que la meta de la vida no es llegar a ser
perfecto sino ayudar a los demás a alcanzar la iluminación. Equiparan así compasión y
sabiduría como medio para lograr la iluminación. Entre las escuelas budistas mahayana se
encuentran el Zen y Tierra Pura.
Budismo Tántrico

El budismo tántrico surgió dentro de la tradición budista mahayana. Los tantras son textos
que fueron trasmitidos secretamente hasta los sigos V y VI d.C. Estos surgieron originalmente
en la India. Los tantras fomentan la evocación de los dioses, búsqueda de poderes mágicos,
cantos sagrados, uso de mudras (gestos corporales) y meditación.

El budismo tántrico enfatiza el presente más que el nirvana en una meta futura. Fue llevado al
Tibet por Padmasambhava, en donde adquirió gran importancia.

JUDAISMO

El pueblo judío

El judaísmo es la religión del pueblo judío y comprende un sistema de creencias, doctrinas,


ritos y costumbres que fueron sistematizados en una basta literatura, a partir del siglo I d.C.
Sin embargo, el origen del judaísmo es ciertamente anterior y se remonta hacia dos milenios
a.C. En Canaán, parte actual de Israel.Los judíos creen en un solo Dios, que reveló la ley a su
pueblo. Descendientes de los antiguos hebreos, Abraham (nacido en Ur -actualmente Irak-
hacia el 2000 a.C ), fue el primer líder. Abraham, por orden de Dios, emigró a Canaán.

Libros Sagrados

El Tanakh es el nombre de la Biblia judaica en donde se cuenta la historia del pueblo hebreo.
Su parte más importante es la Torá o Torah, cuyos primeros cinco libros incluyen las leyes y
los diez mandamientos que Dios le reveló a Moisés.

Rituales

Las reglas y rituales más importantes de la tradición judía son: la realización de


la circuncisión a los niños a los ocho día del nacimiento; el Shabbat (sábado) es el día Sagrado,
dedicado al descanso y al reposo; los tabués alimenticios (carne de cerdo) y la ceremonia
de iniciación a la adultez a los 13 años (Bar-Mitzvah).

Variantes del judaísmo

Se considera que de los 14 millones de judíos actuales son descendientes de los sefadíes el 5%
, orientales el 10% y los askenazies, el 85%. Pero en la práctica, existen diferentes formas de
judaísmo tales como judaísmo ortodoxo, conservador, progresista, reconstruccionista y
reformista.

Judaísmo Ortodoxo
El judaísmo ortodoxo sostiene que la Torá constituye una unidad inagotable, autoridad
vinculante de todos los aspectos de la vida de un judío. Gran parte de los judíos ortodoxos
desconocen al Estado de Israel por ser un estado secular. Y otra parte de esta línea, se
preparan para una era mesiánica.
Judaísmo Reformistas
Comenzó en Alemania a fines del siglo XIX con el objeto de proponer una reforma del culto,
ritual y creencias. El movimiento enfatiza la experiencia, la ética de los profetas y la fe.
Hombres y mujeres se sientan juntos en el templo y ellas no se cubren la cabeza. También
admiten el trabajo en el Shabbat.

Judaísmo Conservador
El judaísmo conservador surgió frente a las reformas radicales del judaísmo reformista hacia
fines del siglo XIX. El objetivo era permitir la adaptación al mundo moderno sin dejar de
conservar la legislación bíblica y talmúdica. Buscaron conservar el hebreo en la liturgia.

Judaísmo Progresista (liberal)


Desarrollado en Europa y en América, incorpora aspectos diferentes en las creencias y en la
práctica y es un heredero del judaísmo reformista.

Judaísmo reconstruccionista
Esta variante, representada por el Colegio Rabínico Reconstruccionista de Filadelfia, enfatiza
el judaísmo como una civilización religiosa evolución. Filosofía, teología y sociologia se
combinan desapareciendo el teísmo sobre natural o la Torá como revelación divina e
inmutable. La creencia en Dios remite a un sentido de dependencia de los poderes del
universo.

RITOS Y COSTUMBRES

Una de las principales leyes divinas es que los judíos no deben pronunciar el nombre
de Dios en vano. Para evitar el más minimo riesgo de cometer ese pecado los judíos
no pronuncian jamás Su nombre.
Las reglas y rituales más importantes de la tradición judía son: la realización de
la circuncisión a los niños a los ocho día del nacimiento; el Shabbat (sábado) es el día
Sagrado, dedicado al descanso y al reposo; los tabués alimenticios (carne de cerdo) y
la ceremonia de iniciación a la adultez a los 13 años (Bar-Mitzvah).

CIRCUNCION

¢Todos los niños reciben, además de su nombre de pila, otro nombre hebreo
específico con el que son llamados a la Torá y con el que se nombran en todas las
ceremonias religiosas, hasta su conmemoración fúnebre en la oración de los difuntos.
¢Ocho días después del nacimiento del niño tiene lugar la circuncisión festiva en
presencia de diez miembros de la comunidad, realizada por un circuncisor propio y
muy considerado llamado Mole, la cual se verifica como recepción en la alianza con
Dios, según el ideal de Abraham, también viene acompañada de oraciones, buenos
deseos y ritos de bendición.

¢Son los términos para describir la mayoría de edad de un niño o niña judía. Según la
ley judía, cuando los niños judíos de la mayoría de edad (por lo general, trece años
para los varones y doce de las niñas) se convierten en responsables de sus acciones,
y "convertirse en un Bar o Bat Mitzvah". Esto también coincide con la pubertad física.
Antes de esto, los padres del niño son responsables de la adhesión del niño a la ley y
la tradición judía, y después de esta edad, los niños asuman su propia responsabilidad
por la ley ritual judío, la tradición y la ética y se el privilegio de participar en todos los
ámbitos de la vida de la comunidad judía

MATRIMONIO

¢La ley judía exige en forma categórica que la gente se case, y cuanto antes, mejor.
¢El talmud explica que "aquel que pasa sus días sin una esposa, no tiene felicidad, ni
bendición, ni bien". En la Tora se puede encontrar una carta de derechos que le da a
la mujer judía un status único dentro del hogar, basados en el mandamiento de que no
importa la cantidad de dinero o de problemas que tenga un hombre, en lo que
concierne a su mujer, "no puede disminuir su sostén, su vestimenta, ni sus deberes
conyugales".
¢La Familia, es la única institución social que resulta indispensable para la creación y
formación del individuo. Sin la Familia, no es posible crear un individuo sano, no sólo
sano biológicamente, sino en todo sentido.

ANILLO DEL CASAMIENTO

¢En el casamiento judío, el anillo representa mucho más que un simple símbolo: es
parte integrante de la ceremonia. Es la entrega del anillo, y no las bendiciones que
pronuncia el rabino, lo que transforma a los novios en marido y mujer.
¢Un dato interesante es que para que el matrimonio sea legítimo, el anillo debe ser
propiedad legal del novio.
¢El anillo es comparado con la Tora: Así como el anillo es infinito, también el lazo de la
Tora entre D-os e Israel es infinito. El anillo simboliza también la protección que el
marido le da a su mujer. Así como el anillo rodea al dedo, el aura de protección del
marido rodea a su mujer. Esto está íntimamente ligado con el aura espiritual que le
llega a la mujer desde el marido, y que le da una conciencia de sí completamente
nueva.

LA JUPA

¢Después de los preparativos, los novios son conducidos al palio nupcial para realizar
la ceremonia. En hebreo, dicho palio se denomina Jupá. Por lo general, la jupá
consiste de un pedazo de tela sostenido por cuatro varas.
¢Así, la jupá es símbolo de la casa y es símbolo de la prenda. refleja el sentido de
hospitalidad, al igual que el de Abraham al recibir a invitados y viajeros.

El Islam
Islam es una palabra árabe que significa “sumisión”, en el contexto religioso, debe entenderse
como “sumisión a la voluntad de Alá”.

A partir de la prédica del profeta Mahoma (nacido el 570 d.C), surge el Islam en La Meca,
(Arabia Saudita).

El Islam, credo monoteísta heredero de la tradición bíblica judeocristiana, considera a


Mahoma el más importante de los 26 profetas, entre los que cuentan Moisés y Jesús. EL libro
sagrado del Islam es El Corán en donde Alá revela a Mahoma (a su vez considerado por la
shahada como el enviado de Alá) cómo deben vivir los hombres.
Los pilares del Islam se bastan en la observancia de cinco reglas:

Shahada**: No existe otro Dios que Alá, y Mahoma es su profeta Sakat: Orar cinco veces al
día de cara a La MecaZakat**: Hacer caridad Sawn: Practicar ayuno durante el mes de
Ramadan *Hayy: Por lo menos una vez en la vida, peregrinar una vez a La Meca, la ciudad
Sagrada del Islam.

La shariah, es la ley sagrada del Islam que se aplica a todos los aspectos de la vida y la sunna,
se refiere a las leyes estrictamente jurídicas. Durante el mes del Ramadan, los musulmanes
ayunan durante las horas de luz solar.
Si bien la piedra angular del creo islámico es la Shahada, puede encontrarse una descripción
de la fe en la sura II, versículo 177 de Corán y su contenido expresa textualmente:

El mensajero de Dios dijo: La fe consiste en que creas en Dios, en sus ángeles, en sus libros, en
sus Mensajeros y en el Último Día, y que creas en el decreto divino, tanto en el bien como en el
mal.

Otra fuente de fe es el consenso, es decir, todas las coas sobre las cuales están de acuerdo los
sabios y teólogos de la religión musulmana.

El credo islámico tiene también una dimensión esotérica, en el que se estudia el modo de
preservarse de los asaltos de los jinn, o que se cree en el poder de la baraka (importante
fuente de energía que ha ayudado a los santos del Islam y que utilizan especialmente
los sufíes.

Variantes del Islamismo

Sunnitas

Representan el 83 del mundo islámico. Renococen a los cuatro primeros califas como
sucesores de Mahoma.

Chiítas

Consideran al imán como la principal autoridad religiosa. Este grupo representa al 16% del
Islam.

Ismailíes

Este grupo considera al Aga Khan como su imán.

Wahabies

Movimiento reformista del Islam iniciado en el siglo XVII

RITOS

En general, el Islam no tiene muchos ritos, y los que tiene varía de unos lugares a otros por lo
que resulta difícil establecer unos parámetros generales

El nacimiento e infancia
Cuando nace un niño, el padre le susurra lo antes posible en el oído derecho la llamada a la
oración. Después le pone un poco de miel en la lengua. Desde ese momento el niño es
musulmán. A los siete días del nacimiento se celebra una ceremonia llamada aquiqa para poner
nombre al niño. También se le afeita el pelo como símbolo de pureza.
Los niños musulmanes son circuncidados en señal de la alianza de Ibrahim (Abraham) y Dios
entre los 8 días y diez años de edad.
Los niños reciben clases sobre su fe desde muy pequeños. No existe una ceremonia de mayoría
de edad, pero sí se marcan ciertas etapas importantes en el camino hacia la fe adulta. En algunos
países los niños celebran alrededor de los cuatro años la ceremonia de bismillah, en la que
recitan los primeros versos de Corán. Otra etapa importante es el primer ayuno del ramadán,
generalmente después de los diez años.

Matrimonio
En algunas familias, los padres eligen pareja para casar a sus hijos, aunque los novios pueden
rechazarla si no están de acuerdo con la elección. La oferta formal de matrimonio debe tener por
lo menos dos testigos. Hay dos ritos según los países: a) un imán dirige la ceremonia, que puede
tener lugar en casa de uno de los novios o en la mezquita, b) los novios se arrodillan de la mano
ante el imán y confirman que se casan por voluntad propia. Durante la ceremonia se leen pasajes
del Corán, seguidos de oraciones y una bendición. Por último se firma el contrato de boda y el
novio da a la novia el mahr, que consiste en joyas, dinero u otros regalos. El Corán permite a un
hombre tener hasta cuatro mujeres, pero en la práctica la mayoría de los matrimonios
musulmanes son monógamos.

La muerte
Cuando un musulmán va a morir intenta recitar la chahada, o si no es posible, la recitan los
presentes. Después de la muerte hay que lavar ritualmente el cadáver. Esto lo realizan personas
del mismo sexo del fallecido que luego lo envuelven en una sábana blanca llamada irma y lo
llevan a la mezquita para las oraciones fúnebres. Los musulmanes creen que todos somos iguales
y por lo tanto todos deben ser enterrados con ropa de la misma calidad. El cuerpo se coloca sobre
el costado izquierdo en un ataúd y se entierra siempre de cara a La Meca. Se entierra lo antes
posible, si es posible en el mismo día. La tumba tiene que ser sencilla, señalada tan solo por un
montículo de tierra.

FIESTAS

Las celebraciones religiosas musulmanas no son muy frecuentes.Refuerzan mucho la vida


familiar y social, además de conmemorar los episocios religiosos más importantes. Varían
mucho de unos países a otros tanto en el número y la forma.Destacamos estas:
- El nacimiento del profeta: lo celebran el día 12 del mes 13 o Rabi al-Awal, aunque no se
sepa con exactitud cuándo nació Mahoma. Está precedida por festejos de una o dos semanas. En
el Milad-an-Nabi , como así se llama, se cuentan sucesos de la vida de Mahoma para que la
gente piense en él y en sus obras, se leen pasajes del Corán, se recitan oraciones o se cantan
canciones sagradas. Algunas personas decoran la casa, se visten de fiesta y organizan
procesiones y festines en los que se sirven dulces.
- La fiesta del fin del ayuno, (eid ul-fitr): se celebra el final del ayuno al acabar el Ramadán,
con unos días de descanso y haciéndose regalos mutuamente. En los países musulmanes Eid ul-
Fitr es un día de fiesta. Los fieles van a la mezquita para dar gracias a Alá por su ayuda durante
el ayuno y por sus bendiciones, que son muchas e incluyen el Corán, revelado a Mahoma, según
la tradición, en el mes de ramadán. En Eid ul-Fitr se realizan buenas acciones, sobre todo dar
dinero y comida a los pobres. Conmemora el sacrificio de un cordero que Abraham (Ibrahim)
hizo el lugar de Isaac (Ismael).
- El año nuevo musulmán (Muharraq): el primer día del año nuevo no trabajan y recuerdan la
hégira o éxodo de Mahoma y de sus compañeros. Por la tarde hay celebraciones religiosas en las
mezquitas. El Muharram es especialmente importante para los chiítas ya que conmemoran la
muerte de los califas Alí y Husein A menudo se representa una obra religiosa y hay procesiones
para conmemorar la muerte del nieto de Mahoma, Husein en la batalla de Kerbela en el año 680.
Algunos chiíes caminan por la calles cubiertos de sangre de animales para simbolizar su tristeza
y dolor.
- La noche del poder (Laylat al-Qadr): hacia el final del Ramadán se celebra la noche en que el
Corán fue revelado por primera vez a Mahoma. A semejanza de Mahoma, muchos musulmanes
pasan la noche orando en la mezquita.
- Fiesta del sacrificio (Id al-Adha) . La fiesta de sacrifico de cuatro días constituye el clímax de
la peregrinación a La Meca. Los peregrinos sacrifican un animal en Mina, un pueblo situado
entre Arafat y La Meca, para recordar que Abrahán tenía la intención de sacrificar a su hijo a
Dios y que finalmente sacrificó un cordero en lugar de Isaac. Después de un sermón y la
oraciones, se sacrifica el animal, como un cordero o una cabra. Esta fiesta también la celebran
todos los musulmanes aunque no hayan peregrinado. El cordero sacrificado se divide en tres
pares: una para los necesitados, otra para los amigos y la tercera para los miembros de la
familia.
- La noche del perdón (Laylat al-Barh): se celebra el décimo quinto día del octavo mes. Dios
determina el destino de cada persona para el siguiente año. La gente se perdona los pecados
mutuamente y pasa la noche en oración.
- La ascensión nocturna, o viaje de Mahoma al cielo.

EL CORÁN

El Islam reconoce que la revelación se expresó en tres libros anteriores a él: el Zabu de David,
la Torá confiada a Moisés y el Infil (evangelio) de Jesús, pero éstas son solo revelaciones
parciales, y el Corán es ciertamente el libro por excelencia, fuente del Islam.

El lazo de unión entre Mahoma y los musulmanes es la fe en la palabra de Dios, revelada a


Mahoma y contenida en el Corán ("recitación", en árabe), el libro sagrado del Islam.

1. Origen. Fue revelado por Alá a través del ángel Gabriel (Jibril) a partir del 610. Mahoma
siguió recibiendo mensajes de Dios a través de Jibril durante toda su vida. Cómo fueron estas
revelaciones es una historia que el propio Mahoma narra. Nos dice que ocurre de varias
maneras: unas veces Gabriel toma forma humana y me habla como un hombre; es como un ser
especial, dotado de alas. En otras ocasiones oigo como un sonar de campanas en mis oídos y,
cuando se va este estado de éxtasis, lo recuerdo perfectamente todo, como si estuviera grabado
en mi memoria.
Está escrito en árabe y es una copia del original que está en el cielo. A medida que las
revelaciones eran recibidas o poco después eran recitadas por el profeta en presencia de sus
seguidores, uno de los cuales se encargaba de escribirla. En su conjunto las revelaciones fueron
compiladas después de la muerte de Mahoma, por su secretario Zayd-ibn-Thabit. Unos
diecisiete años más tarde, Osmán (Otmán), tercer califa, encargó la revisión y redacción
definitiva del texto e hizo la edición definitiva, hacia el 650.
Está escrito en árabe clásico, del que se deriva el árabe literio que emplea en la escritura y
comunicación oral formal y del que proceden numerosos dialectos.
2. Estructura. El Corán consta de 114 capítulos, también llamados suras o azoras; casi todas
empiezan con las palabras: "En nombre de Dios, el misericordioso, el compasivo".Tiene una
extensión similar al N.T cristiano. Las suras están divididas en versos o aleyas (6239), que dan
una gran belleza literaria al libro. Las suras están clasificadas según su dimensión, de la más
larga (288 aleyas) a la más corta (3 aleyas). La primera sura se llama fathida ( = la que abre,
apertura), y es la oración fundamental del Islam, comparable con el Padre Nuestro de los
cristianos. Se emplea en el culto, en la visita de santuarios, en las oraciones por los difuntos y en
algunos actos comerciales.El resto de suras tiene un nombre relativo a su contenido. La fathida
dice así:

3. Temática. El Corán contiene multitud de fragmentos sin orden cronológico o temático:


alabanzas a Dios, avisos del juicio final; preceptos morales, prescripciones cultuales y de
convivencia social, descripciones de los gozos sensuales del paraíso y de las penas del infierno;
reglas sobre las relaciones familiares, hechos personales de la vida de Mahoma y numerosas
alusiones a personajes bíblicos como Noé, Abrahán, Jonás, María, Jesús. La carencia de orden
sucesivo en el espacio y en el tiempo origina no pocas contradicciones ya que hay veces que en
un lugar dice una cosa y en otro pasaje la contraria. En el punto 5 vemos cómo se resuelven las
contracciones.

La enseñanza coránica de La Meca, de estilo apasionado, con frases cortas y rítmicas, tiene los
siguientes temas-estrella:
-Juicio final, descrito en términos de trastornos cósmicos: se harán públicas las obras buenas,
para el paraíso, y las malas, para el infierno; las causas de condenación son la dureza de corazón
para con los pobres, la oposición a los enviados de Dios y a su misión, la no admisión de la
unicidad, omnipotencia y poder creador de Dios.
-Unicidad de Dios, único omnipotente, transcendente.
-Calidad de Dios creador, el único con potencia de realidad para mantenerse a
sí mismo en el ser. Dios es llamado en el Corán "El Real" (al-Haqq).
Los textos del período medinés se reflejan en frases más largas, de ritmo menos original, y de
contenidos referentes a temas legislativos: matrimonio, herencia, licitud de la guerra, botín,
prohibiciones alimentarias. También se realizan más alusiones a las circunstancias del
momento, y se refleja el endurecimiento ante judíos y cristianos.

4. División.Unos textos se basan en predicaciones de hechas en Medina y otros en La Meca. En


las primeras composiciones alienta el espíritu apasionado de un profeta en embrión:
llamamiento a su pueblo para retornar a la adoración de Dios. En un segundo grupo se proclama
la unidad de Dios, se denuncia la idolatría y se hacen vivas descripciones del juicio, del cielo y
del infierno. En el tercer grupo Mahoma insiste con fuerza en el carácter divino de su misión.
En el grupo siguiente -suras de La Meca- hallamos al islamismo militante que apela al arbitraje
de la espada. En las suras de Medina vemos el islamismo triunfante. Detallamos esta división:

Los textos coránicos predicados en La Meca presentan el Islam como la forma árabe de la
religión eterna, confirmación de lo previamente revelado. Parte de la azora 6 está dedicada a
esta confirmación. Posteriormente, ya en Medina, se pone de manifiesto la diferencia entre el
Islam y las comunidades judías y cristianas. En este momento la revelación coránica se
comienza a presentar como la reforma del Judaísmo y del Cristianismo. Pretende ser el retorno a
la pureza de la religión abrahámica.
La distribución de las azoras suele hacerse en tres períodos mecanos y uno medinés. Hay
coincidencia fundamental en estos cuatro períodos con algunas diferencias para la ubicación de
las azoras en uno u otro período según los autores. Una distribución es:

5. Interpretación de las contracciónes. Ya hemos dicho que la carencia de orden sucesivo en


el espacio y en el tiempo origina no pocas contradicciones ya que hay veces que en un lugar
dice una cosa y en otro pasaje la contraria.En este caso los musulmanes admiten una evolución
en algunos puntos de la legislación coránica durante la vida del profeta. Cuando dos textos
contienen mandmientos divergentes, el más tardío anula al aterior, y es el que ha de imponerse.
Asípor eejemplo, las bebidas fermentadas (alcohólicas) se mencionan primero entre los dones
de Dios, luego se miran con cierta desconfianza y finalmente se prohiben. Por consiguiente
resulta indispensable poder datar los diversos pasajes. Por ello, antes de realizar grandes
consideraciones sobre cualquier texto del Corán hay que ver si no es anulado por cualquier otro
posterior. Los comentadores afirma, por ejemplo, que muchas medidas de paciencia y de
benevolencia para con los enemigos han quedado superadas por el famoso versículo del alfage,
que prescribe una lucha sin piedad.