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Juan de Cárdenas: Primera Parte de los Problemas y Secretos Maravillosos

de las Indias

Introducción:

El presente trabajo tiene como intención, mostrar algunos de los aspectos de la


obra de Juan de Cárdenas, médico renombrado del siglo XVI que vive en la
Nueva España y escribe un libro en el que describe y da respuesta a diversos
aspectos que caracterizan a las Indias (clima, plantas, minerales y
enfermedades).

Para la realización de este trabajo, se consultaron los libros I y III de la obra de


Cárdenas, en donde se habla primeramente del clima y la geografía de las Indias y
posteriormente.de las enfermedades y características de los novohispanos.

Para dar cuenta de los datos biográficos del autor y de su obra, se consultó el
interesante estudio introductorio que hace Xavier Lozoya en el mismo libro.1

Es importante mencionar que aunque hice una búsqueda de fuentes bibliográficas


en el sistema de bibliotecas de la UNAM, para encontrar información sobre el
autor y su obra, no encontré otras referencias o autores que lo estudiaran.

En internet, encontré sólo dos referencias al autor: en la página de la Biblioteca


Cervantes, en donde se muestra una breve descripción de su vida y obra y es
identificado como un explorador; y en una página (que no pude identificar porque
solo mostraba un archivo en pdf) en donde Carlos Viesca Treviño analiza el último
capítulo del libro III de la obra de Cárdenas, denominado “ Hechizos y Hierbas
Mágicas” 2 En este sentido, encuentro mi trabajo muy limitado en fuentes, y
aunque Xavier Lozoya cita las fuentes primarias de donde obtuvo información, en

1
El libro consultado sobre la obra de Cárdenas, corresponde a la 5ª edición, publicada en 1980, por la
Academia Nacional de Medicina.

2
Dichas referencias mesográficas son incluidas al final de este trabajo.
este momento no me es posible darles seguimiento, aunque reconozco que la
obra sobre Cárdenas , pudiera ser un buen tema para un trabajo de tesis.

Datos biográficos
Xavier Lozoya comenta que la reconstrucción de los datos biográficos de Juan de
Cárdenas fue posible, por un lado a partir de los mismos datos que el autor va
mencionando a lo largo de su obra y por otro, a partir de la revisión de fuentes
primarias como: documentos universitarios que relatan las actividades
acontecidas en la Facultad de Medicina de la Real y Pontificia Universidad de
México, durante sus primeras décadas de existencia3

Es así, que a partir de dichas fuentes se sabe que: Juan de Cárdenas nació en la
pequeña villa de Constatina, en las inmediaciones de Sevilla, entre 1562 y 1563,
de sus padres y familiares no se sabe nada, tampoco hay información sobre las
razones que lo llevaron a migrar a las Indias cuando era un adolescente de 14
años. Cárdenas, menciona que en su travesía al Nuevo Mundo se encontraba
“sólo y desamparado” hallando protección y apoyo por parte del jesuita Antonio
Rubio, quien fue su maestro y probablemente lo preparó para recibir el grado de
“Bachiller en Artes” en la Real y Pontificia Universidad de México, en un examen
por suficiencia sustentado el 18 de febrero de 1581.4

Posteriormente se matriculó en la Facultad de Medicina, en donde sólo había una


cátedra de medicina, dictada por el Dr. Juan de la Fuente, que en palabras de
Juan de Cárdenas era una persona con un alto grado de sapiencia5

Realizó sus estudios durante cuatro años y en el último año viajó a Nueva Galicia
(Guadalajara) en donde realizó su servicio social en el hospital de San Miguel.

3
Juan de Cárdenas, Primera Parte de los Problemas y Secretos Maravillosos de las Indias, p. 20

4
Ibíd. p. 23

5
Ibíd. p 25
Lozoya comenta que quizá a partir de la experiencia en el servicio social,
Cárdenas retomará algunos elementos que después abordará en su libro, por
ejemplo cuando señala en el capítulo último:

“vemos a personas que caen malos y en discurso de su mal,


echan una bola de gusanos, una lagartija como el que yo vi echar
a un hidrópico que curaba en Guadalajara, Ciudad de la Nueva
Galicia”… 6

En 1588 abandona el hospital de San Miguel y regresa a la ciudad de México, en


donde recibe el grado de Licenciado en Medicina, de manos del Dr. Don Sancho
Sánchez de Muñon7, mismo que otorgará dos años después la licencia y censura
para poder imprimir la obra de Cárdenas.

Sobre los años de ejercicio profesional, no se sabe mucho, los datos que Lozoya
proporciona fueron extraídos de la Crónica de la Real Universidad de México, en
donde se consigna que Cárdenas y otros compañeros de generación pugnaron
por la apertura de una segunda cátedra en medicina, y tiempo después concursó
por la plaza, sin obtener éxito inmediato; sino hasta años posteriores y ya cercano
a su muerte.8

6
Ibíd. p. 312

7
Maestreescuela de la Facultad y posteriormente Gobernador y Vicario General en la Santa Iglesia Catedral
de México y su Arzobispado.

8
Ibíd. Pp. 27-29

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