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REACTOR NUCLEAR

Se define un reactor nuclear como una instalación capaz de iniciar, mantener y controlar
las reacciones de fisión en cadena que tiene lugar en el núcleo del reactor, compuesto por
el combustible, el refrigerante, los elementos de control, los materiales estructurales y el
moderador en el caso de los reactores nucleares térmicos.

DIFERENCIA ENTRE UN REACTOR TÉRMICO Y RÁPIDO


Como hemos dicho, hay dos fromas de diseñar un reactor nuclear, bien sea retardando
(moderando) los neutronesveloces o bien incrementando la proporción de átomos fisibles.
Para la tarea de retardar los neutrones se emplea un moderador (agua ligera, agua pesada,
grafito) y a los neutrones lentos resultantes se les denomina térmicos, de modo que los
reactores basados en esta técnica se conocen como Reactores Térmicos, a diferencia de
los que emplean neutrones rápidos (veloces), denominados Reactores Rápidos.

COMPONENTES DEL NÚCLEO DEL REACTOR


El núcleo es la parte del reactor donde se produce y se mantiene la reacción nuclear en
cadena. Su objetivo es calentar el agua del circuito primario. Se diseña para operar de
forma segura y controlada, de modo que se maximice la cantidad de energía extraída del
combustible.

Cada componente del núcleo del reactor juega un papel importante en la generación de
calor:

Combustible

El combustible de un reactor nuclear es un material fisionalbe en cantidades tales que se


alcance la masa crítica, y colocado de tal forma que sea posible extraer rápidametne el
calor que se produce en su interior debido a la reacción nuclear en cadena.

Los combustibles empleados en las centrales nucleares están en forma sólida, aunque
varían desde el dióxido de uranio cerámico ligeramente enriquecido, uranio en tubos de
aleación de magnesio hasta dióxido de uranio enriquecido o natural en tubos de aleación
de zirconio, todo depende del tipo de reactor.

En general, un elemento de combustible está constituido por una disposición cuadrangular


de las varillas del combustible, aunque debe mencionarse la disposición hexagonal del
reactor ruso de agua a presión VVER.

Sujetando los tubos guía a las rejillas de soporte de combustible se consigue que los
centros de las varillas de combustible y los tubos guía estén a la misma distancia. Todos
los elementos de combustible tienen el mismo diseño mecánico. Algunos contienen haces
de barras de control y otros contienen venenos consumibles o fuentes neutrónicas.

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Para asegurar la calidad de los elementos de combustible, se realizan numerosas
inspecciones y ensayos tanto de materias primas como del producto final.

BARRAS DE CONTROL
Los haces de barras de control proporcionan un medio rápido para el control de la reacción
nuclear, permitiendo efectuar cambios rápidos de potencia del reactor y su parada
eventual en caso de emergencia. Están fabricadas con materiales absorbentes de neutrones
(carburo de boro o aleaciones de plata, indio y cadmio, entre otros) y suelen tener las
mismas dimensiones que los elementos de combustible. La reactividad del núcleo
aumenta o disminuye subiendo o bajando las barras de control, es decir, modificando la
presencia de material absorbente de neutrones contenido en ellas en el núcleo.

Para que un reactor funcione durante un periodo de tiempo tiene que tener un exceso de
reactividad, que es máximo con el combustible fresco y va disminuyendo con la vida del
mismo hasta que se anula, momento en el que se hace la reacarga del combustible.

En funcionamiento normal, un reactor nuclear tiene las barras de control total o


parcialmente extraídas del núcleo, pero el diseño de las centrales nucleares es tal que ante
un fallo en su sistema de seguridad o de control del reactor, siempre actúa en el sentido
de seguridad de reactor introduciéndose totalmente todas las barras de control en el núcleo
y llevando el reactor a parada segura en pocos segundos.

Las barras de control capturan los neutrones libres

MODERADOR

Los neutrones producidos en la fisión tienen una elevada energía en forma de velocidad.
Conviene disminuir su velocidad de modo que aumente la probabilidad de que fisionen

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otros átomos y no se detenga la reacción en cadena. Esto se consigue mediante choques
elásticos de los neutrones con los núcleos del moderador.

Entre los moderadores más utilizados están el agua ligera, el agua pesada y el grafito.

REFRIGERANTE

La mayor parte de la energía desprendida por fisión es en forma de calor. A fin de poder
emplear éste, por el interior del reactor debe pasar un refrigerante que absorba y transporte
dicho calor. El refrigerante debe ser anticorrosivo, tener una gran capacidad calorífica y
no debe absorber neutrones. Los refrigerantes más usuales son gases, como el anhídrido
carbónico y el helio, y líquidos como el agua ligera y el agua pesada. Incluso hay algunos
compuestos orgánicos y metales líquidos como el sodio, que también se empleean para
este fin.

REFLECTOR

Es una reacción nuclear en cadena, un cierto número de neutrones tiende a escapar de la


región donde ésta se produce. Esta fuga neutrónica puede minimizarse con la existencia
de un medio reflector, aumentando así la eficiencia del reactor. El medio reflector que
rodea al núcleo debe tener una baja sección eficaz de captura para no reducir el número
de neutrones y que se reflejen el mayor número posible de ellos.

La elección del material depende del tipo de reactor. Si tenemos un reactor térmico, el
reflector puede ser el moderador, pero si tenemos un reactor rápido el material del
reflector debe tener una masa atómica grande para que los neutrones se reflejen en el
núcleo con su velocidad original (dispersión inelástica).

BLINDAJE

Cuando el reactor esté en operación, se genera gran cantidad de radiación. Es necesaria


una protección para aislar a los trabajadores de la instalación de las radiaciones
ocasionadas por los productos de fisión. Por ello, se coloca un blindaje biológico
alrededor del reactor para interceptar estas emisiones.

Los materiales más usados para construir este blindaje son el hormigón, el agua y el
plomo.

CONTROL DE LOS REACTORES NUCLEARES

Para que un reactor nuclear funcione durante un periodo de tiempo tiene que tener un
exceso de reactividad sobre el valor crítico, para compensar las pérdidas de neutrones
que, por diversos fenómenos, tiende a reducirlos. El reactor tiene que funcionar en
condiciones de criticidad, lo que significa que el exceso de reactividad que tiene que
mantenerse en un valor cero.
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Para controlar la reactividad en los reactores nucleares de agua natural, se puede proceder
de varias formas, que pueden actuar de forma simultánea y no. La introducción de
absorbentes de neutrones en el núcleo por medio de barras de control, es un medio rápido
y eficaz de control. En determinadas circunstancias, puede disolverse en el moderador,
cuando éste es líquido, un absorbente de neutrones como el ácido bórico.

El diseño de las centrales nucleares es tal que un fallo en los equipos de la instalación
siempre actúa en el sentido de máxima seguridad del reactor, insertando todas las barras
de control en el núcleo, compensando instantáneamente la reactividad del mismo y
parándose el reactor.

Otro tipo de control se realiza con materiales absorbentes o venenos combustibles que
van desapareciendo por captura neutrónica. Es frecuente que vayan incorporados en
algunos de los elementos combustibles.

REACTOR NUCLEAR PERUANO ES EL MÁS POTENTE DE


LATINOAMÉRICA Y SIRVE PARA COMBATIR EL CÁNCER

Fue inaugurado el 19 de diciembre de 1988, y se ubica en Carabayllo, a 42 km de la


ciudad de Lima.

El reactor nuclear más potente de Latinoamérica es peruano. Lleva el nombre del


prominente periodista científico Óscar Miró Quesada de la Guerra (RACSO) y se ubica
en Carabayllo, a 42 km de la ciudad de Lima.
El Centro Nuclear Óscar Miró Quesada de la Guerra (RACSO) o también llamado Centro
Nuclear de Huarangal, fue inaugurado el 19 de diciembre de 1988 por el presidente

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peruano Alan García y el argentino Raúl Alfonsín; en ese año se lo presentó como el más
grande complejo de ciencia y tecnología de la historia del Perú. El centro cuenta con una
extensión de 125 hectáreas y se encuentra ubicado en la localidad de Huarangal, en
el Distrito de Carabayllo, a 42 Km de la Ciudad de Lima con a un altura de 400 m sobre
el nivel del mar.
La utilidad más importante que tiene el Centro Nuclear se encuentra en la planta de
producción de radioisótopo que son utilizados para realizar gammagrafías, que facilitan
hacer diagnósticos médicos, así como una mayor precisión en el estudio de los tejidos del
cuerpo humano.
Además, el centro nuclear cuenta con laboratorios para el perfilaje de pozos petroleros,
interconexión de acuíferos, estudio de fugas de embalses, en la detección de fallas en la
soldadura. En la agricultura, para optimizar el uso de fertilizantes, entre otras
aplicaciones.

SITUACIÓN ACTUAL DEL USO DE LA ENERGÍA HIDRÁULICA

Perú tradicionalmente produce energía hidroeléctrica y pertenece a los países con una
alta tasa de energías renovables. Buenos ejemplos son la central hidroeléctrica Gallito
Ciego, una represa en el departamento de Lambayeque (imagen a la derecha) o la
enorme Central Hidroeléctrica Mantaro, una obra maestra que, con una capacidad de
más de 1 GW, suministra aproximadamente 15% de toda la electricidad al Sistema
Eléctrico Interconectado Nacional (SEIN).

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En el 2017 la producción total de energía eléctrica ascendió a 52,499 GWh, 1,6% más
que en el 2016, según cifras del Minem. La producción para uso público -excluyendo
autoproductores- alcanzó 50.417 GWh (+1,5%), de los cuales 56,6% correspondió a
energía hidroeléctrica, 40,7% a energía termoeléctrica y 2,7% a otras fuentes, informó el
banco en un comunicado.

La producción para uso propio aumentó 5,8%. Durante el 2017, la generación hidráulica
aumentó significativamente (+19,8%), en desmedro de una menor generación
termoeléctrica (-15,3%) debido a que fue el primer año completo de operaciones de la
Central Hidroeléctrica (C.H.) Cerro del Aguila (Huancavelica) del grupo IC Power
(+177%) y de la C.H. Chaglla (Huánuco) de Odebrecht (+505%).

"El bajo crecimiento del sector en el 2017 se debió a que los nuevos proyectos
demandantes de energía fueron escasos y de mediana escala –a diferencia de años
anteriores en los que iniciaron operaciones varios megaproyectos mineros-", apuntó
Scotiabank.

Estos nuevos proyectos fueron Tambomayo de Cía de


Minas Buenaventura y Shahuindo de Tahoe Resources.

POTENCIA INSTALADA DE LA CENTRAL HIDROELÉCTRICA


MANTARO
El Complejo Hidroenergético del lagunillas se encuentra en el distrito de
Colcabamba, provincia de Tayacaja, departamento de Huancavelica en Perú. El complejo
representa la mayor planta de energía hidroeléctrica en Perú y se compone de tres partes:
la represa de Tablachaca, la central "Santiago Antúnez de Mayolo" y "Restitución".

CENTRAL I

La central eléctrica Santiago Antúnez de Mayolo está situada cerca de Campo Armiño a
una altitud de 1840 m sobre el nivel del mar. El pueblo de Campo Armiño fue construido
especialmente para los trabajadores de la construcción.

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Tiene una capacidad instalada de 798 MW. La central comenzó a funcionar en 1973 con
tres máquinas. En 1979, las cuatro turbinas restantes le siguieron. La producción anual en
2009 fue de 5.369 millones de kWh; lo que corresponde al 16,3% de la electricidad
generada en este año en Perú.
Hay siete turbinas Pelton con un eje vertical y cuatro boquillas. Cada turbina tiene una
potencia máxima de 114 MW. Los generadores proporcionan 120 MVA, su tensión
nominal es de 13,8 kV. La velocidad nominal de la turbina es de 450/min.
La máxima altura de caída es de 748 m y la máxima velocidad de flujo es 15,78 m³/s por
turbina.
CENTRAL II
La central eléctrica Restitución tiene una capacidad instalada de 210 MW. Se puso en
funcionamiento en 1984. La producción anual en 2009 fue 1,68 millones de kWh; lo que
corresponde al 5,1% de la electricidad generada en este año en Perú.
Hay tres turbinas Pelton con un eje vertical y seis boquillas. Cada turbina tiene una
potencia máxima de 70 MW. Los generadores proporcionan 82,5 MVA, su tensión
nominal es de 13.8 kV. La velocidad nominal de la turbina es de 200/min.
La máxima altura de caída es de 257 m y la máxima velocidad de flujo es de 32 m³/s por
turbina.

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