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EMPUJE POR EXPANSIÓN DE LA ROCA Y LOS FLUIDOS La compresibilidad de

cualquier material (solido, líquido o gaseoso) para un intervalo de presión dado y a una
temperatura dada se define como el cambio de volumen, por unidad de volumen inicial,
causado por una variación de presión que ocurra sobre el material sujeto a estudio. En
forma diferencial es: Donde:  C= compresibilidad para un rango de presión P1 a P2 (vol
/vo l/lpc)  V= volumen a la presión P1  ⁄ = cambio de volumen por cambio de presión al
ir de P1 a P2 La compresibilidad de la roca y de los fluidos es un mecanismo de expulsión
de hidrocarburos. Al iniciarse la producción de un yacimiento y caer la presión se expande
la roca y los fluidos. La expansión de la roca causa una disminución del espacio poroso
interconectado. La expansión de los fluidos tiende a contrarrestar el vaciamiento ocurrido
por la producción de fluidos que a su vez causo la caída de presión. Ambos efectos van en
la misma dirección, la cual es la de expulsar los fluidos del Mecanismos de
Desplazamientos Universidad Politécnica del Golfo de México - 8 - Un petróleo crudo es
subsaturado (bajo saturado) cuando tiene menos gas que el requerido para saturarlo a la
presión y temperatura del yacimiento. Cuando es altamente subsaturado, mucha de la
energía de yacimiento se almacena en la compresibilidad de la roca y de los fluidos y, como
consecuencia, la presión declina rápidamente a medida que se extraen los fluidos hasta que
se alcanza la presión de burbujeo. Entonces, el empuje por gas de solución se transforma en
la fuente de desplazamiento de los fluidos. Este mecanismo de expulsión es especialmente
importante en la producción de yacimientos bajo saturados sin empuje de agua y hasta que
la presión baje a la del punto de burbuja. En este tipo de mecanismo de empuje se debe
tener en consideración tres conceptos muy importantes, debido, a que son estos los factores
que contribuyen el funcionamiento de este mecanismo:  Compresibilidad de líquidos: para
los líquidos que son ligeramente compresibles, y para otros líquidos más compresibles en
que el cambio de presión no es muy grande se puede suponer una compresibilidad
promedio que es constante para el intervalo de presión considerada. La fórmula es: Figura
2. Compresibilidad de los fluidos. Mecanismos de Desplazamientos Universidad
Politécnica del Golfo de México - 9 -  Compresibilidad de gases: los gases son
generalmente más compresibles que los líquidos. Al igual que los líquidos que en el caso de
los líquidos, el análisis se inicia con la ecuación general de compresibilidad. Sin embargo,
para el caso de los gases es necesario introducir la Ley Gases para Gases Reales,
resultando:  Compresibilidad de roca: la roca tanto como los fluidos, forma parte del
sistema productor. Debe distinguirse entre la compresibilidad bruta de la roca y la
compresibilidad del medio poroso interconectado, siendo la ultima la más importante
debido a que en la producción de hidrocarburos la reducción del volumen ocurre a nivel del
sistema poroso interconectado que es en donde ocurren los cambios de presión. Entonces
Mecanismos de Desplazamientos Universidad Politécnica del Golfo de México - 10 - Ahora
bien la compresibilidad total de sistema productor de hidrocarburos, usando el sistema más
complejo de sistema productor de hidrocarburos, es el que está saturado por tres fluidos
(gas, aceite y agua). Para definir la compresibilidad total del sistema, se tiene la
compresibilidad de cada fluido y la compresibilidad de la roca con espacio poroso
interconectado. El sistema fluido (gas, aceite y agua) tiene una compresibilidad efectiva que
resulta de ponderar la compresibilidad de cada fluido por el volumen que ocupa y que en
forma fraccional representa su saturación: ( ) La compresibilidad de la roca causa cambios
en el volumen poroso interconectado que se refleja en forma total, es decir: Si se tiene un
cambio en la presión ( ) y se separa conceptualmente el cambio en la roca del cambio de los
fluidos se tiene la reducción en el espacio poroso (Cf por unidad de volumen poroso) y
además la compresibilidad efectiva Ce correspondiente ahora al espacio poroso disponible
(Vp2): ( ) Así se puede definir la compresibilidad total del sistema (Ct): La recuperación de
petróleo mediante el empuje por compactación es significante solo si la compresibilidad de
la formación es alta. Muchos yacimientos que tienen un significante empuje por
compactación son someros y pobremente consolidados. Aunque el empuje por
compactación incrementará la recuperación de petróleo, la compactación de la formación
puede causar problemas tales como colapso al casing (Tr) y reducir la productividad de los
pozos debido a la reducción de la permeabilidad. Mecanismos de Desplazamientos
Universidad Politécnica del Golfo de México - 11 - EMPUJE POR GAS DISUELTO
LIBERADO Terminada la perforación, el pozo está listo para empezar a producir. Cuando
un pozo es puesto en funcionamiento por energía propia o natural, se conoce como
mecanismos de empuje primario. El mecanismo de producción más común en un
yacimiento es por el empuje del gas en solución con el petróleo. En este caso la energía
para transportar y producir los fluidos de un yacimiento se deriva del gas disuelto en el
petróleo. Estas son las condiciones que se deben cumplir para que exista este tipo de
empuje natural:  El yacimiento debe ser volumétrico, es decir que no exista presencia de
casquete de gas inicial y que no esté relacionado a un acuífero.  La saturación del agua
dentro del volumen poroso está cerca del valor irreducible.  La presión del yacimiento es
igual o mayor que la presión de burbujeo, es decir que se encuentre en una fase (liquida).
Figura 4. Imagen que muestra la liberación del gas disuelto en el aceite debido una caída de
presión, también se aprecia la formación de la primera burbuja (centro), es decir el punto de
burbuja. Mecanismos de Desplazamientos Universidad Politécnica del Golfo de México -
12 - El petróleo crudo bajo ciertas condiciones de temperatura y presión en los yacimientos
puede contener grandes cantidades de gas disuelto, Esto se debe a que la cantidad de gas en
solución aumentan a medida que la composiciones del gas y del petróleo se asemejan, es
decir es mayor en gases de alta y petróleos de baja gravedad específica, o sea petróleos de
alta gravedad API. Cuando la presión disminuye, debido a la extracción de los fluidos, el
gas se desprende, se expande y desplaza el petróleo hacia los pozos productores. Figura 5.
Imagen que muestra el funcionamiento de un yacimiento que fluye a través del empuje por
gas disuelto. En una primera estancia los sistemas de hidrocarburos que se encuentran en
estado líquido a condiciones del yacimiento (presión y temperatura) tienen dentro de sus
composición una serie de hidrocarburos livianos que permanecen en solución en la fase
liquida mientras que la presión del yacimiento sea elevada. Una vez cruzando el punto de
burbujeo del sistema en cuestión, cualquier diminución adicional de presión permite que le
gas salgo de solución. Llevando este proceso a nivel de poros, un poro saturado de líquido a
la presión del burbujeo y al cual se le reduce su presión libera el gas que se encontraba en
solución. Ahora este gas ocupa el poro obligando a la fase liquida a desalojarlo ya en ambas
no pueden coexistir en el mismo poro. Es así como, al salir gas de solución, el mismo
obliga a la fase líquida a fluir al tener que desocupar el espacio que ocupará el gas.
Obviamente al estarse liberando gas de solución necesariamente tiene que estar actuando la
compresibilidad total del sistema. Mecanismos de Desplazamientos Universidad
Politécnica del Golfo de México - 13 - Si asumimos que la presión inicial esta sobre la
presión del punto de burbuja, entonces la presión como consecuencia de la producción
declinará rápidamente hasta el punto de burbuja. Durante el periodo, todo el gas en solución
permanece estático en forma de pequeñas burbujas aisladas. Durante este periodo la RGA
disminuye ya que el gas disuelto en el aceite, liberado queda atrapado en el yacimiento.
Figura 6. Imagen que muestra las burbujas de gas aisladas formadas por efectos de una
caída de presión, es decir cuando se llega a la presión del punto de burbujeo. Una vez que la
presión ha declinado hasta la presión del punto de burbuja, la producción adicional causará
que esta decline por debajo del punto de burbuja con la consiguiente evolución del gas libre
en el yacimiento. Después que la saturación de gas excede la saturación critica, este se hace
móvil. Una vez que el pozo empieza a fluir la RGA producida en superficie tiende a
incrementar progresivamente hasta que la presion del yacimento caiga subitamente, cuando
esto ocurra la RGA tomada en superficie disminuirá debido a las bajas presiones de
produccion. Figura 7. Imagen que muestra como fluye el gas de solución en el yacimiento
una vez que se logró superar la saturación critica del gas. Mecanismos de Desplazamientos
Universidad Politécnica del Golfo de México - 14 - A fin de que no se forme una capa de
gas, la permeabilidad vertical debe ser pequeña. Sobre la base de esto el gas liberado fluirá
en el reservorio y permitirá que se incremente la RGA observada en el pozo. El efecto de la
expansión del agua y de la roca es pequeño si se compara a la energía de un gas altamente
expandible. Figura 8. La Gráfica que muestra el comportamiento de un yacimiento con
empuje por gas disuelto, donde se ve la RGA o GOR, la presión y el caudal. Figura 9. Esta
gráfica muestra la tendencia de la RGA durante la vida del yacimiento con empuje de gas
disuelto en el aceite. La RGA es contante a condiciones del yacimiento (1,2) luego
disminuye un poco (3) debido a la liberación del gas luego tienen a incrementar (4) y por
ultimo declina debido al agotamiento de la presión (5,6). Mecanismos de Desplazamientos
Universidad Politécnica del Golfo de México - 15 - La eficiencia de este mecanismo de
empuje depende de la cantidad de gas en solución, de las propiedades de las rocas y del
petróleo, y de la estructura geológica del yacimiento. En general, los recobros que se logran
en el yacimiento son bajos, en el orden de un 10% a 30%, debido a que el gas en el
yacimiento es más móvil que la fase petróleo. A medida que la presión declina, el gas fluye
a una tasa más rápida que la del petróleo, provocando un rápido agotamiento de la energía
del yacimiento, lo cual se nota por el incremento de la RGA del campo. Los yacimientos
con empuje por gas en solución son, usualmente, buenos candidatos para la inyección de
agua, debido a que la presión del reservorio disminuye. Figura 10. Grafica que muestra la
eficiencia de distintos tipos mecanismos de empuje con respecto a la presión. Existe una
ecuación desarrollada por Arps para estimar la eficiencia de la recuperación para
reservorios que se encuentran con una presión igual la presión del punto de burbuja y
declinan hasta la presión de abandono: ( ( ) ) ( ) ( ) Donde:  % RE = Eficiencia de
recuperación, porcentaje.  = porosidad, fracción.  Sw= saturación de agua connata,
fracción.  Bob = FVF al punto de burbuja, bl/STB. Mecanismos de Desplazamientos
Universidad Politécnica del Golfo de México - 16 -  K= permeabilidad promedio de la
formación, Darcy.  µ= viscosidad del petróleo al punto de burbuja, Cp.  Pb= presión al
punto de burbuja, psig.  Pa= presión de abandono, psig. Cabe mencionar que esta ecuación
solo se aplicar a los yacimientos que cuyo único mecanismo de empuje es el de gas disuelto
en el aceite. Ahora los factores que propician a una alta recuperación:  Alta gravedad API.
 Alta RGA.  Baja viscosidad.  Homogeneidad de la formación. A continuación se
muestra una tabla con las características más generales del empuje por gas disuelto en el
aceite: YACIMIENTOS DE EMPUJE POR GAS DISUELTO LIBERADO
CARACTERÍSTICAS TENDENCIA Presión del Yacimiento Declina rápida y
continuamente. RGA de superficie Primero es bajo, luego se eleva hasta un máximo y luego
cae. Producción de agua Ninguna Comportamiento del pozo Requiere bombeo desde etapa
inicial. Recuperación esperada 5 al 30 % del OOIP Tabla 1. Características de los
yacimientos por gas disuelto liberado. Mecanismos de Desplazamientos Universidad
Politécnica del Golfo de México - 17 - EMPUJE POR CAPA DE GAS. Este mecanismo de
empuje sucede en yacimientos de petróleo con poco o nulo empuje de agua, es decir, por lo
general poseen un acuífero muy limitado. En este tipo de yacimiento la presión inicial se
considera igual a la presión de burbuja, es decir, bajo las condiciones originales de presión
y temperatura, existe un equilibrio entre el gas libre y el petróleo presente. La presión y la
temperatura, bajo condiciones normales, están relacionadas con la profundidad. A medida
que pasa el tiempo, se va extrayendo crudo del yacimiento, esto ocasiona que la presión
disminuya poco a poco y el volumen de la capa de gas se va expandiendo permitiendo el
aporte de energía necesario para que ocurra el desplazamiento inmiscible de petróleo. Esta
expansión trae como consecuencia que el nivel del contacto gas-petróleo baja cada vez más.
Este descenso del contacto gas-petróleo hace que los pozos ubicados en la parte estructural
más alta del yacimiento sean los primeros en producir gas de la capa. Esto se suele notar
con el incremento de la relación gas-petróleo. Figura 11. Empuje por casquete de gas.
Mecanismos de Desplazamientos Universidad Politécnica del Golfo de México - 18 - La
eficiencia de recuperación del petróleo original esta entre el 20 y 40 por ciento. Por lo
general, este tipo de empuje ocurre cuando existe: 1. Baja viscosidad del petróleo. 2. Alta
gravedad API del petróleo. 3. Alta permeabilidad de la formación 4. Alto relieve estructural.
5. Caída moderada en la producción y presión del yacimiento. 6. Gran diferencia de
densidad entre el petróleo y el gas. 7. No hay producción de agua o es relativamente baja. 8.
Relación gas-petróleo aumenta rápidamente en pozos altos estructuralmente. 9. Relación
gas-petróleo constante durante la primera mitad de la producción, luego aumenta. 10.Factor
de recobro moderado, por lo general 30 por ciento. Figura 12. Yacimiento de Petróleo.
Mecanismos de Desplazamientos Universidad Politécnica del Golfo de México - 19 - La
predicción de la recuperación puede ser obtenida por técnicas de simulación numérica o por
cálculos de balance de materiales. Los requerimientos básicos son que: a) La parte superior
del yacimiento contenga una alta saturación de gas. b) Exista un continuo crecimiento o
agrandamiento de la zona ocupada por el casquete de gas. La zona de gas libre requerida
puede presentarse de tres maneras: 1.- Existir inicialmente en el yacimiento como casquete.
2.- Bajo ciertas condiciones, puede formarse por la acumulación de gas liberado por el
aceite al abatirse la presión del yacimiento a consecuencia de la segregación gravitacional.
3.- La capa de gas puede crearse artificialmente por inyección de gas en la parte superior
del yacimiento, si existen condiciones favorables para su segregación. Figura 13. Gráfica
del porcentaje de producción. Mecanismos de Desplazamientos Universidad Politécnica del
Golfo de México - 20 - La ventaja de este mecanismo consiste en que provoca, mediante
una adecuada localización y terminación de los pozos, la obtención de producciones de
aceite de la sección del yacimiento que no contiene gas libre, reteniéndose en la parte
superior del yacimiento, el gas libre que se utiliza para desplazar el aceite como se muestra
en la figura. Sin inyección de gas, el empuje por capa de gas tendrá lugar en virtud de la
expansión del gas del casquete, debido a la declinación de la presión. Si el volumen del gas
libre inicialmente presente en el yacimiento es grande, comparado con el volumen total
original de aceite., y si no se produce gas libre durante la explotación, la declinación de
presión requerida para la invasión total de la zona de aceite por el casquete de gas será
ligera y el comportamiento del yacimiento se aproximará al obtenido con inyección de gas.
Si por otro lado el volumen de la capa de gas es relativamente pequeño, la presión del
yacimiento declinará a mayor ritmo, permitiendo la liberación del gas disuelto y el
desarrollo de una saturación de gas libre en la zona de aceite. Cuando la saturación de gas
libre forme una fase continua, su exclusión de los pozos productores será imposible y el
mecanismo de desplazamiento se aproximará al empuje por gas disuelto. La recuperación
en yacimientos con capa de gas varían normalmente del 20 al 40% del aceite contenido
originalmente, pero si existen condiciones favorables de segregación se pueden obtener
recuperaciones de hasta el 60% o más del aceite. El mecanismo por el cual el aceite se
recupera bajo este proceso se entiende fácilmente, considerando primero la naturaleza del
desplazamiento cuando la presión del yacimiento se mantiene constante por inyección del
gas, y analizando a continuación las diferencias que surgen cuando se permite la
declinación de la presión en el yacimiento. Es obvio que si la presión del yacimiento se
mantiene en su valor original, el gas inyectado no tiene acceso a la zona de aceite, excepto
atrás o en el frente de avance del gas libre y por lo tanto, la parte inferior de la estructura
conserva sus condiciones originales de saturación de aceite, hasta que se invade por el gas
inyectado. La producción de aceite proviene de los pozos localizados en la zona de aceite,
pero el aceite producido es remplazado por el que se mueve adelante del frente de gas.
Mecanismos de Desplazamientos Universidad Politécnica del Golfo de México - 21 - En
esta forma el proceso obliga al aceite a moverse hacia la parte inferior del yacimiento.
Figura 14. Características de los yacimientos por capa de gas. Mecanismos de
Desplazamientos Universidad Politécnica del Golfo de México - 22 - EMPUJE POR
AGUA Uno de los principales tipos de flujo natural es el empuje por agua, el cual es
básicamente la fuerza para provocar la expulsión del petróleo del yacimiento con el empuje
de agua acumulada debajo de él. Para ello, se debe recordar que en sus condiciones
originales la mayoría de los yacimientos de hidrocarburos muestran un contacto con un
cuerpo de agua (acuífero), comúnmente llamado CAPO. El mecanismo consiste en que el la
expansión del agua desplaza a los hidrocarburos hacia los pozos que drenan al yacimiento,
debido a que el agua acumulada a presión en el acuífero es capaz de expandirse y transmitir
parte de esa energía al yacimiento, a lo largo y ancho de la interfase agua-petróleo al
reducirse la presión por la producción acumulada de líquidos. Sin embargo, este tipo de
mecanismo requiere que se mantenga una relación muy ajustada entre el régimen de
producción de petróleo que se establezca para el yacimiento y el volumen de agua que debe
moverse en el yacimiento. El contacto agua-petróleo debe mantenerse unido para que el
espacio que va dejando el petróleo producido vaya siendo ocupado uniformemente por el
agua. Por otro lado, se debe mantener la presión en el yacimiento a un cierto nivel para
evitar el desprendimiento de gas e inducción de un casquete de gas. La tubería de
revestimiento de los pozos se perfora a bala o cañonea muy por encima del contacto agua-
petróleo para evitar la producción de agua muy tempranamente. A pesar de esto, llegará un
momento en que Figura 15. Yacimiento por empuje de agua. Mecanismos de
Desplazamientos Universidad Politécnica del Golfo de México - 23 - en los pozos se
mostrará un incremento de la producción de agua. La verificación de este acontecimiento
puede indicar que el contacto aguapetróleo ya está a nivel de las perforaciones o que en
ciertos pozos se está produciendo un cono de agua que impide el flujo del petróleo hacia el
pozo. Algunas características del empuje por agua son: •La presión en el yacimiento
permanece alta. • La producción de agua inicia muy temprano e incrementa a cantidades
apreciables. • El petróleo fluye hasta que la producción de agua es excesiva. • La
recuperación esperada es del 10 al 70%. Por último, El empuje por agua es considerado el
mecanismo natural más eficiente para la extracción del petróleo. Su presencia y actuación
efectiva puede lograr que se produzca hasta 60 % y quizás más del petróleo en sitio.
Además, hay casos de acuíferos tan activos que rehabilitan y estabilizan la presión del
yacimiento sin tener que cerrar la producción. Esto ocurre cuando el caudal de agua que
alimenta al acuífero es equivalente al volumen de todos los fluidos que se están
produciendo en el yacimiento. YACIMIENTOS DE EMPUJE POR AGUA
CARACTERÍSTICAS TENDENCIA Presión del Yacimiento Permanece alta RGA de
superficie Permanece bajo. Producción de agua Inicia muy temprano e incrementa a
cantidades apreciables. Comportamiento del pozo Fluye hasta que la producción de agua es
excesiva. Recuperación esperada 10 al 70 % del OOIP Tabla 2. Características de los
yacimientos por empuje de agua. Mecanismos de Desplazamientos Universidad Politécnica
del Golfo de México - 24 - En este tipo de yacimiento no existe capa de gas, por lo tanto la
presión inicial es mayor que la presión del punto de burbuja. Cuando la presión se reduce
debido a la producción de fluidos, se crea un diferencial de presión a través del contacto
agua-petróleo. De acuerdo con las leyes básicas de flujo de fluidos en medio poroso, el
acuífero reacciona haciendo que el agua contenida en él, invada al yacimiento de petróleo
originando Intrusión o Influjo lo cual no solo ayuda a mantener la presión sino que permite
un desplazamiento inmiscible del petróleo que se encuentra en la parte invadida.
Mecanismos de Desplazamientos Universidad Politécnica del Golfo de México - 25 -
DESPLAZAMIENTO POR SEGREGACIÓN GRAVITACIONAL. La segregación
gravitacional es la tendencia del aceite, gas y agua a distribuirse en el yacimiento de
acuerdo a sus densidades. En un yacimiento bajo condiciones favorables de segregación,
gran parte del gas liberado fluirá a la parte superior del yacimiento, en vez de ser arrastrado
hacia los pozos por la fuerza de presión, contribuyendo así a la formación o agrandamiento
del casquete de gas y aumentando la eficiencia total del desplazamiento. Las condiciones
propicias para que los yacimientos presenten segregación de sus fluidos son: que posean los
espesores considerables, alta permeabilidad y que los gradientes de presión no gobiernen
totalmente el movimiento de los fluidos.