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Descripción del proceso

Se procesa producto aglomerado para producir 90000 TM de plomo bullion en forma de ánodos
para la refinería de plomo.

Hornos de plomo

El circuito cuenta con 3 hornos de manga dos operaban de manera simultanea y uno en reserva.
Se usa coque como combustible y reductor la relación de aglomerado coque es del orden de 6
a 1. La cantidad necesaria de aire es de 340 𝑚3 /min por cada horno, los productos de estos
hornos son plomo de obra (45%) y escoria (55%), la descarga es continua se separan el plomo
de obra y la escoria por diferencia de densidades. La escoria tiene 1.6% de plomo y 2gr de plata
por tonelada de esta, el Pb de obra tiene 94% de Pb sale por un sifón que se ubica en la parte
inferior del tanque se transfieren en recipientes de 6 TM a la planta de espumaje.

Planta de espumaje

Se efectúa el pre afino mediante un proceso de ablandamiento (tratamiento térmico) y


decopelizacion para eliminar los metales con alto punto de fusión que contiene el Pb de obra,
se tiene 7 ollas con 120TM de capacidad, 3 para recepción y ablandamiento y 4 para
decopelizacion y adicional un horno reverbero para procesar las espumas formadas en las
ollas.

En las ollas de ablandamiento se baja la temperatura de 800 a 450 °C formándose una espuma
donde se segrega la mayor parte de las impurezas esta espuma es cargada al horno reverbero,
el plomo es moldeado en las ollas decopelizadoras donde es acondicionado a 320°C, en esta
etapa el plomo es agitado para remover las impurezas de cobre en remanente (0.05%) la espuma
formada es retornada a las ollas de recepción.

Horno reverbero

En el horno reverbero las espumas son fundidas utilizando carbonato de sodio y coque fino como
reductor los productos son: mata, soda, space y Pb bullion los tres primeros son enviados al
circuito de Cu y el plomo bullion a las ollas de recepción

Moldeo

Se moldea ánodos de plomo bullion provenientes de las ollas de decoperizacion se efectúa en 2


tornamesas, se obtienen ánodos de 150 Kg con una pureza de 96% de plomo, 0.04% de Cu, 1.5%
de antimonio, 1.2% de bismuto, 0.3% de arsénico, 4800gr de Ag por TM estos ánodos son
transportados por carros anódicos a la refinería de plomo.

Refinería de plomo

El plomo bullion es refinado electrolíticamente mediante el proceso vex modificado, permite el


tratamiento del plomo bullion con altos contenidos de antimonio, bismuto y plata. Este proceso
consta de 10 blocks con 32 celdas cada una, operando cada celda con 40 ánodos y 41 cátodos.

El electrolito utilizado es una solución acuosa de ácido fluosilicico y fluosilicato de plomo que
contiene 62 gr/Lt de solución y 110 gr/Lt de solución, el proceso se realiza a una T° de 40°C.

El acido fluosilicico se produce calcinando la fluorita de calcio y acido sulfúrico en un horno


reactor formándose el acido fluorhídrico gaseoso el cual es solubilizado en agua para luego
reacciona con la silica molida.
El proceso de refinación consiste en la corrosión los ánodos de plomo bullion y su posterior
deposición en las láminas iniciales por acción de la electricidad siendo el voltaje de operación
entre 0.5 y 0.6 V celda haciendo un total de 160-170V en la casa de celdas y la intensidad de
corriente utilizada es de 9200 amperios , con una densidad de corriente de 150 amperios/𝑚2
las laminas iniciales son moldeadas en la misma refinería en una mesa inclinada refrigerada con
agua donde también se coloca las varillas de Cu . el periodo de refinación es de 4 días luego de
los cuales los cátodos son cosechados y los ánodos removidos , los cátodos son lavados luego
fundidos a 450°C en ollas de 160 TM donde el plomo es agitado mecánicamente y refinado con
soda caustica para eliminar el antimonio y el arsénico, luego es moldeado en barras de 46Kg o
en blocks de 900Kg , en tanto a los ánodos corroídos , estos son lavados durante 4 días en
contracorriente con agua y electrolito para recuperar el ácido fluosilicico ocluido luego de lo cual
son enviados a la maquina lavadora para remover los lodos adheridos a la superficie de los ano
dos con agua a presión los lodos son espesados y centrifugados antes de ser reenviados a la
planta de residuos anódicos , los ánodos corroídos son retornados a la fundición de plomo.

La producción anual fue de 87000TM/año con una pureza de 99.997% .


Diagrama de flujo