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13.

Daño ecológico que causan estos productos al planeta tierra

Día a día, nuestro planeta se encuentra permanentemente en contacto con cientos de


miles de moléculas que forman materiales de uso diario, que aportan ya sea de forma
positiva o negativa a nuestra vida cotidiana. Son los polímeros los que se encuentran en
mayor medida, cuando comemos, nos vestimos, nos transportamos, y muchos otros actos
de la vida cotidiana, estos son los encargados de facilitarnos la vida de alguna u otra
manera. Pero no todo lo que aporta en nuestra vida es positivo, los desechos que deja la
creación y la utilización de algunos de estos materiales dejan irremediables daños tanto
de salud como medio ambientales, tanto así que, el proceso de calentamiento global y sus
derivados, se ven en aumento gracias a la producción y reproducción de estos polímeros.

Los plásticos y los polímeros sintéticos contaminan mucho ya que la mayoría de estos
están hechos a base de petróleo, el cual es altamente contaminante. Pero un error que se
suelen cometer es el creer que contamina solo en su degradación, hecho erróneo ya que
éstos afectan al medio en cada etapa de su creación.

Extracción: en el caso de los polímeros que están hechos con petróleo o con componentes
de ellos, al extraerse el petróleo, suelen haber filtraciones al mar. Las cuales provocan un
daño irreversible a la flora y fauna de éste.

Procesamiento: Al ser combustionado, libera gases altamente tóxicos y dañinos tanto


para el medio ambiente como para los seres humanos. Un claro ejemplo de esto se
presenta en las industrias de procesamiento del petróleo que se encuentran cerca del mar
y liberan CO2, entre otro gases dañinos, los cuales provocan la acidificación del mar
cambiando su pH y por lo tanto, terminando así con gran cantidad de la flora y fauna del
mar.

Transporte: Al ser transportado, si es en barco, es común que se presenten accidentes,


provocando como consecuencia, la contaminación del mar. Si se transporta por camiones,
entonces el consumo de bencina por parte de los autos, es el causante de una posible
contaminación en el aire.

Los plásticos más comúnmente utilizados son altamente dañinos para el medio ambiente.
A continuación se presentará una lista de los plásticos más comunes y de sus propiedades
dañinas para el medio.

 Poliestireno: Utilizado para empaques y embalajes


 Es cancerígeno en los humanos
 Contiene CFC (Clorofluorocarbonos) y HCFC (Hidroclorofluorocarburos),
una molécula de éstos destruye alrededor de 100.000 moléculas de Ozono
y dura en el aire unos 150 años.
 Como es derivado del petróleo, no es biodegradable, por lo que es muy
contaminante al medio en su proceso de degradación.
 Polietileno y Polipropileno: Utilizado para hacer bolsas plásticas y envases
 Alrededor de 100.000 tortugas gigantes y ballenas han muerto debido a la
ingesta de bolsas plásticas arrojadas al mar.
 Al tardar mucho su degradación, es altamente contaminante.
 Aporta el aumento de basurales. Están entre la segunda, tercera y cuarta
posición de los plásticos más comúnmente encontrado en basurales.
 Caucho:
 Al combustionar, elimina gases tóxicos y CO2.
 Suelen haber fuegos descontrolados en su creación por lo que destruyen
flora y fauna. En las zonas de creación se encuentran gran cantidad de
roedores e insectos.
 Al igual que en los casos anteriores, como toma más de 500 años en
degradarse, se acumula en basurales, logrando así no solo la contaminación
de esas tierras, sino que también al medio.
 Tereftalato de Polietileno (PET): Utilizado mayormente para envases de comidas y
bebidas.
 Es uno de los tipos de plásticos más comunes en los basureros.
 Demora alrededor de 50 años en degradarse, por lo cual genera una gran
contaminación.
 Policroruro de Vinilo (PVC): Tuberías, envases, entre otros.
 En el PVC, al igual que en otros plásticos, para lograr la flexibilidad y
suavidad ideal, se utiliza un compuesto químico llamado ftalato. El ftalato
conlleva a graves consecuencias no solo para la fauna, alterando los ciclos
reproductivos, sino que también en humanos causando desordenes
hormonales los cuales pueden llegar a causar mutaciones en el desarrollo
fetal del niño.
 Dependiendo del lugar del mundo, el PVC se encuentra dentro de los dos
mayores plásticos presentes en los basurales. En algunas partes puede
llegar a cubrir hasta el 60% de la basura del país.
 El 30% del cloro presente en el aire, es causada por la incineración de PVC.
 Alrededor de 50% de los materiales de construcción y un 15% de los
envases utilizados diariamente, están hechos a base de PVC.

Si hablamos de grandes daños medio ambientales en el mundo por parte de los polímeros,
podemos poner de ejemplo a la terrible situación que se vive en el océano pacífico, en el
cual se encuentra una gran mancha de basura que se conoce como “isla basura”; está
compuesta por botellas de plástico, bolsas, etc. Muchas tortugas y aves se han encontrado
muertas, ya que estos animales confunden el plástico con comida. Esta es la causante de
la muerte de más de 100.000 tortugas marinas cada año y también la causante de las
muertes de otras especies. Repercute también en la contaminación excesiva de las aguas
del océano.

La elaboración de bolsas plásticas también genera grandes consecuencias, ya que cada


año se liberan miles de toneladas de emisiones atmosféricas que contaminan los cielos y
acrecientan el proceso del efecto invernadero.

Los envases plásticos ocupados para los alimentos no pueden volver a usarse porque no
existen métodos efectivos que acrediten una completa esterilización.

10%
Envases y embalajes
46%
34% Otros

Prensa, impresión y
10% escritura
Higiénicos y sanitarios

En el grafico expuesto los envases y embalajes son los elementos que más contaminan el
ambiente, representa casi la mitad del gráfico. Estos elementos, están hechos
mayoritariamente de plástico. Es decir si disminuyéramos la utilización de este material,
disminuiríamos en gran parte a los problemas ambientales existentes en nuestra sociedad.
Hay que buscar soluciones para el tratamiento de los residuos plásticos, pues una de sus
características que generan gran impacto medio ambiental es su larga duración, por lo
cual perduran en el medio ambiente, como por ejemplo; <el reciclaje de los plásticos,
depositándolos en contenedores para tenerlos separados de los orgánicos, latas y vidrios>
Eliminación de los contaminantes, convertir los plásticos en otros objetos como juguetes,
lápices, cuaderno, etc. Poder sacar del plástico una materia prima. También con los
residuos plásticos podemos hacer energía, combustible.

CONCLUSIONES

 Muchos artículos de plástico son peligrosas armas destructivas, el impacto en el


medio ambiente de las bolsas de plástico es enorme, y eso sin contar la gran
cantidad de energía para su fabricación, puesto que están compuestas de
sustancias derivadas del petróleo, que además tarda en degradarse entre 80 o 90
años. Buena parte de los polímeros sintéticos proceden del petróleo, que al llegar
al medio ambiente en forma de residuos son contaminantes.
 Si bien los polímeros facilitan nuestro día a día, paralelamente son fundamentales
para el proceso de contaminación medio ambiental. Su tiempo de degradación al
ser tan extenso no da paso para encontrar soluciones a corto plazo, es decir,
mientras se busca una solución miles y miles de toneladas de basura son
desechados por la humanidad diariamente, por lo que la posibilidad de resolver
este problema para a ser un tema a largo plazo, solo quede tratar y generar
conciencia en su uso, reciclaje y utilización correcta.

BIBLIOGRAFÍA

www.eraecologica.org/msole/empaque.htm
www.ambientum.com/boletino/noticias/
www.quiminet.com/articulos/cuales-son-los-plásticos-mas-utilizacos-en-laindustria-
11.htm
www.nodo50.org/tortuga/informate-sobre-los-riesgos
http://es.wikipedia.org/wiki/Ftalato
www.naturaeduca.com/cont_terrest_suelos3.php
www.ehowenespanol.com/afectan-polimeros-temas-globales-info_208209/
http://xananatura.blogspot.com/2011/03/el-vortice-de-basura-la-gran-mancha.html
http://alocubano.wordpress.com/2011/09/26/envases-plasticos-un-dano-duradero-para-
el-medioambiente/
14. Nombre algunas sustancias tóxicas para los seres vivos “el hombre” producidas por
los polímeros y enfermedades que puedan ocasionarse.

Los polímeros son un ingrediente vital para la fabricación de casi todas las industrias
existentes, estos materiales aparecen en un alto porcentaje de los productos que usamos
todos los días. Aunque la vida moderna sería difícil de imaginar sin esta química versátil,
productos compuestos por los polímeros tienen un lado oscuro, debido en parte a las
características propias que los hacen tan deseables, como su durabilidad y longevidad.

La industria del plástico gana aproximadamente 800 billones de euros por año. Y la
producción total de este compuesto desde que comenzó su producción masiva hace 50
años es equivalente a envolver con bolsas de plástico 6 veces la Tierra.

El químico conocido como bisfenol A o BPA se utiliza en plásticos para hacer los
contenedores también conocidos como tápers (“tuppers”), entre tantos otros productos.
En realidad, es el compuesto químico al cual estamos más expuestos y está presente en
los productos que mencionamos antes, y muchos más. Este plástico también se ha
demostrado que genera alteraciones en el sistema endócrino, el encargado de secretar
hormonas en nuestro cuerpo.

Se demostró que los plásticos pueden dañar el ADN (ácido desoxirribonucleico) de los
espermatozoides, lo que causa una menor calidad de estas células reproductoras
masculinas, generado un problema de infertilidad masculina. Según un estudio publicado
en mayo de 2014, el impacto negativo que genera es reducir la tasa de fecundación un
20%. Un dato significativo y preocupante, ya que estamos en contacto todos los días con
este tipo de productos.

Otro estudio científico del 2012 confirmó resultados previamente publicados que
demostraron que altos niveles de BPA en orina se asocian a una menor respuesta por
parte del ovario, un menor número de óvulos fecundados, y una disminución en la
formación de embriones, especialmente en mujeres que estaban bajo tratamiento de
fertilización asistida. Otro estudio en 2013 demostró que el BPA causa afectación de la
división celular de los óvulos y de los cromosomas presentes en estas células.

Hay evidencias que demuestran que hay un deterioro en la calidad del semen en los
últimos 50 años. El motivo no es solamente la falta de tiempo, el estrés, y poner la libido
en otros ámbitos. Una de las causas más relevantes podría ser la introducción masiva de
los plásticos en nuestra vida.

Estos químicos se eliminan rápido de nuestro cuerpo, lo que hace que haya menos
probabilidades de generar toxicidad. Pero el problema surge porque tenemos contacto de
manera constante con el plástico, ya que está presente en diferentes tipos de cosméticos,
envases, bolsas, detergentes, productos de limpieza, tuberías, gafas de sol, y hasta en
algunos medicamentos con capa entérica, una cápsula transparente que contiene
múltiples fragmentos redondos minúsculos del fármaco.

Estamos tan expuestos que se ha demostrado la presencia de BPA en sangre, orina, e


inclusive en leche materna de mujeres embarazadas. Según un estudio publicado en 2008,
el 93% de las muestras de orina de 2500 adultos analizados tenían niveles representativos
de BPA.

En algunos países se ha prohibido su utilización en la fabricación de juguetes o en


productos para niños como biberones, platos o vasos de plástico. Lo que demuestra
preocupación a dicha exposición.

Según un estudio presentado en junio 2014, el plástico también podría ser un factor de
riesgo para el cáncer de mama, y a su vez afectaría el tratamiento con quimioterapia, otro
motivo por el cual las mujeres tienen que estar alertas, además del comprobado efecto
negativo en el campo reproductivo.

Algunas recomendaciones para poder tener el menor contacto posible con los ftalato o
BPA es leer las etiquetas de los cosméticos, y no consumir aquellos productos que
contengan estos compuestos.

Otra opción muy práctica es evitar calentar comida o líquido en envases o vasos de
plástico, ya que el calor del microondas genera que estos compuestos químicos se
transfieran a los alimentos o bebidas, como puede ser una sopa. Por el mismo motivo, se
desaconseja dejar botellas de agua en los autos, donde puedan calentarse con el
ambiente cerrado o por los rayos del sol.

También la FDA (Food and Drug Administration), ente estatal que regula los alimentos y
medicamentos de los Estados Unidos, recomienda no poner agua muy caliente o hirviendo
en un contenedor de plástico. Por ese motivo, los termos que se utilizan para el mate son
de plástico, pero tienen en su interior el contenedor de vidrio para el agua caliente. Según
los expertos, estos serían los mecanismos por el cual el cuerpo absorbería la mayor
cantidad de plástico a partir del consumo de estos alimentos o bebidas.

Enfermedades asociadas a los aditivos tóxicos del plástico

 Cáncer
 Infertilidad, abortos espontáneos, quistes uterinos
 Pubertad precoz en niñas
 Deformaciones del pene en niños, hipostasias
 Hiperactividad, deficiencia de atención
 Parkinson
 Autismo
 Enfermedad cardiovascular
 Obesidad
 Diabetes

CONCLUSIONES

 Los plásticos en contacto con los alimentos pueden envenenar a los seres
humanos. Muchos aditivos del plástico son peligrosos para la salud aún en muy
bajas dosis. Hasta 132 son las sustancias o grupos de sustancias tóxicas de las que
se habla que contienen los (polímeros) plásticos.
 Es difícil evitar el contacto definitivo con el plástico, pero aprender de los
problemas que causa en nuestra salud es realmente beneficioso. Nos estimula a
estar atentos y prevenir acciones que hacemos de manera automática
frecuentemente, como calentar la comida en estos contenedores. Es un dato
sumamente importante, ya que con un solo cambio de hábito podemos generar un
gran impacto en nuestro cuerpo.

BIBLIOGRAFÍA

http://rouge.perfil.com/2014-09-17-52999-como-afecta-el-plastico-a-la-salud/
http://es.hesperian.org/hhg/Workers%27_Guide_to_Health_and_Safety:Polímeros
http://elplasticomata.com/salud-humana/#fuentes
www.news.-medical.net/news/20100320/61/spanish.aspx/impacto-de-los-plasticos-en-la-salud-
humana