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TECNOLOGÍA

BASURA ELECTRÓNICA

La del
invasión
e-waste
Diversos países han asumido el papel
de vertederos mundiales de tecnología,
a pesar de los riesgos ambientales y a
la salud que implica esta actividad.

E
Por María Fernanda Morales Colín
mpecemos con dos preguntas: ¿dónde compraste
tu teléfono celular?, y ¿dónde crees que ter-
minará cuando dejes de usarlo? Seguramente
la respuesta de la primera sea muy cerca del
lugar en donde vives o los sitios que frecuen-
tas, pero aunque no tengas una contestación
certera para la segunda, ésta podría ser a miles
de kilómetros de distancia, tal vez en Ghana,
China, India, Pakistán o Tailandia.
Piensa en cuántos aparatos electrónicos has usado y des-
echado a lo largo de tu vida. Tu vieja computadora o tu primer
teléfono celular, así como el microondas que dejó de servir
en el hogar, podrían ser sólo algunos de los dispositivos que
hoy día se encuentran en vertederos que contaminan el medio
ambiente y causan daños a la salud. O bien, si su destino no
fue tan ‘trágico’, probablemente hayan pasado por un proceso
de reciclaje para extraer de ellos algunos materiales como oro,
plata, cobre y paladio.

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FOTO: GETTY IMAGES

CEMENTERIO TECNOLÓGICO. Seelampur, en


Nueva Delhi, India, es conocido por ser el
mayor deshuesadero de chatarra electró-
nica de ese país. Más de 30,000 personas
viven y trabajan al interior de este gueto.

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Cuando este tipo de dispositivos son


desechados se les conoce como basura
De los 44.7 millones de toneladas métricas de basura
electrónica o e-waste, asimismo, en
2016 se generaron en todo el mundo
electrónica que se generaron en 2016, solamente se
44.7 millones de toneladas métricas
de ella. Si tratáramos de comparar este
recicló el 20% a través de métodos adecuados.
volumen de desechos, equivaldría a
4,500 veces la Torre Eiffel en París,
Francia. Esa enorme cantidad es tan
sólo la que se produce en un año,
imagina en cinco, 10 o más...

Problema en chino
Asia es la región que más basura
electrónica arroja; en 2016 se calcu-
laron alrededor de 18.2 millones de
toneladas, según el informe Monitor
global de la basura electrónica 2017,
publicado por la Organización de las
Naciones Unidas. En esta zona el pro-
blema viene desde hace varios años;
ya en 2013 esta misma organización
alertaba sobre la grave situación que
se convertiría en el mayor destino de
desechos electrónicos: China. Este
territorio asiático no sólo es uno de
SE ACABÓ EL JUEGO. China prohibió la importación de dese-
los principales productores y consu- chos electrónicos sin excepción. Hasta antes de la regla-
midores de ese tipo de dispositivos, mentación los principales exportadores de e-waste fueron
EUA, Canadá, Japón y varios países de la Unión Europea.
también se transformó en el punto
favorito para tirarlos. Hasta 2013,
China procesaba el 70% de la basura electrónica generada en Nigeria es otro de los sitios preferidos para este tipo de ba-
el mundo y en tan sólo los últimos cinco años registró por este sura. Tan sólo entre 2015 y 2016 se enviaron arriba de 66,000
concepto un aumento del tráfico que alcanzó el 107%. toneladas. Los monitores de televisores representan más de un
Aunque desde el año 2000 existía una prohibición para las tercio del total; le siguen las fotocopiadoras y refrigeradores. Esta
importaciones de este tipo de residuos, ciertas ‘lagunas’ jurídicas cifra equivale a aproximadamente una cuarta parte de la basura
relacionadas con los intercambios transfronterizos provenientes electrónica ilegal; se considera que el 77% proviene de la Unión
principalmente de América del Norte, Europa y Japón, provo- Europea, mientras que Estados Unidos envió el 7%.
caron que, si bien los desechos no lograran ingresar a la China La razón para que estos países y otros, como Ghana y Pakistán,
continental, las importaciones autorizadas a los puertos de Hong permitan la entrada de tales restos es que el reciclaje clandestino
Kong hacían que se trasladaran a otros países y, posteriormente, resulta ser una forma de obtener ingresos para las personas de
terminaran entrando a territorio chino por vías legales. escasos recursos. El resultado, al mismo tiempo, representa un
Fue así como el gigante asiático se convirtió en el mayor ver- grave problema de salud y de daño al medio ambiente, pues,
tedero de estos productos a nivel global. Sin embargo, debido aunque se obtienen algunos beneficios económicos, en realidad
a los altos niveles de contaminación atmosférica, así como en no se reciclan adecuadamente materiales como el vidrio o el plás-
sus suelos y mantos acuíferos que ha presentado en la última tico, y al quemarlos producen compuestos químicos altamente
década, este año decidió cerrar sus fronteras al e-waste ajeno. tóxicos que contribuyen al calentamiento global.
Desde los primeros días de 2018, está
prohibido importar a China más de un Sabías que... De lo malo, lo bueno
FOTOS: EWASTE-TRAIL.COM; GETTY IMAGES

centenar de grupos de residuos, tanto Esta problemática podría no ser del todo
electrónicos como plástico, cartón y textil. EEn
n un tteléfono
elé
léf
éfono mó
móvil
óvilil se negativa. Un estudio publicado este año
Tras el anuncio, decenas de países tuvie- pueden encontrar más de en la revista Environmental Science and
ron que buscar una alternativa para tirar 50 elementos de la tabla Technology por científicos de la Universi-
su basura electrónica. Uno de los nuevos periódica, algunos dad de Tsinghua, China, sugiere que es
destinos elegidos fue Tailandia, el cual extraños en la naturaleza como el indio e más barato recuperar oro, cobre y otros
tampoco tiene una política estricta sobre incluso metales preciosos como el oro. metales de los desechos electrónicos, que
importación y contrabando. obtenerlos de las minas, ya que esta basura

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¡No respires!
Es común que a la hora de reciclar no se le dé el tratamiento adecuado a la basura electró-
nica, y al ser quemada, los plásticos y hules que hay en sus componentes desprendan gases
nocivos para la salud humana. A continuación algunos ejemplos de sus efectos dañinos:
M i cerebral.
Berilio: Cáncer pulmonar.
Cromo: Daños en el ADN y cáncer.
Arsénico: Puede convertirse en un veneno letal.
Plomo: Daños en los sistemas nervioso y cardiovascular, así como en riñones.
Cobalto: Mutaciones genéticas.
Bario: Problemas en el sistema cardiovascular.
Retardantes de fuego bromados (RFB): Alteraciones en el aprendizaje y la memoria.
Niquel: Males respiratorios, alergias, irritación en los ojos y piel.
Litio: Fallas respiratorias, daños en el sistema nervioso y problemas digestivos.

ARRIESGAR LA SALUD. Un joven quema


cables para recuperar el cobre en un ver-
tedero de basura electrónica en Ghana.

contiene grandes cantidades de metal. Por ejemplo, un televisor metales valiosos, sin embargo, esto provoca uno de los gases
de tubo de rayos catódicos (CRT, por sus siglas en inglés) tiene más tóxicos para el ser humano: el arsénico, además de la
casi medio kilo de cobre y más de 250 gramos de aluminio. emisión de otros como plomo, cromo y mercurio.
En el estudio, dirigido por el doctor Xianlai Zeng, se usaron
datos sobre el costo de la extracción de metales de la basu- De todos lados
ra electrónica de ocho empresas de reciclaje en China. Este Por su parte, en Latinoamérica son dos las naciones que lideran
proceso es conocido como ‘minería urbana’ e incluye desde la lista de generadores de residuos electrónicos: México y Brasil.
la recolección y mano de obra, hasta la energía, materiales Cada habitante de la región produce 11.6 kilos de esos desechos,
y transporte. Al hacer cálculos, los investigadores dedujeron y de ellos sólo se recicla el 17%. De acuerdo con datos del
que los gastos se pueden compensar mediante subsidios del Banco Mundial, de los 21 países de América Latina únicamente
gobierno, así como por los ingresos de la venta de los metales siete tienen marcos regulatorios para eliminar y tratar la basura
que se obtienen, lo que da como resultado que sea 13 veces electrónica de manera correcta. De los siete, Costa Rica, México
más costoso obtenerlos por minería tradicional. y Brasil cuentan con compañías de reciclaje en el estándar in-
Estas perspectivas económicas podrían ayudar a que la ternacional R2, el cual busca dar más seguridad para el medio
minería urbana tenga cada vez un mayor auge y acarree con- ambiente y la salud de los trabajadores.
sigo no sólo beneficios ecológicos, sino también económicos. Una de las empresas que realiza esta labor en México es Recicla
FOTO: MICHAEL CIAGLO

Aunque, claro, para lograrlo y no provocar daños a la salud Electrónicos México (REMSA), la cual, desde que fue creada en
ni al ambiente tiene que ser regulada. Por ejemplo, entre los 2009, da informes a la población sobre los daños que provocan
indios, las tarjetas electrónicas se queman de forma clandestina los e-waste y organiza eventos de recolección para guiar los
en estufas de gas, con lo cual logran obtener un 20% de los residuos por el camino correcto del reciclaje.

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La familia e-waste
Los aparatos electrónicos se dividen en seis tipos:

Equipos de intercambio de temperatura: a esta Pantallas y monitores: se refiere a las computadoras Lámparas: ya sean fluorescentes, led o de descarga
categoría pertenecen los aparatos de calefacción, aire portátiles, tabletas y televisores. de alta intensidad.
acondicionado, refrigeradores y congeladores.

Equipo grande: secadoras, estufas eléctricas, Equipo pequeño: calculadoras, cámaras, herramientas Aparatos inteligentes y de telecomunicaciones:
lavadoras, impresoras grandes y fotocopiadoras. eléctricas, aspiradoras, tostadoras, entre otras. incluye teléfonos móviles, calculadoras de bolsillo,
laptops, impresoras pequeñas y dispositivos GPS.

“En México sólo el 5% del total de la ba-


sura electrónica se recupera, además de que
no existen suficientes rellenos sanitarios
para evitar que los componentes peligro-
sos que contienen tales productos dañen
el medio ambiente”, asegura la empresa.
Según datos de REMSA, en 2015 se ge-
neraron en el territorio nacional 941,700
toneladas de residuos electrónicos, de ellos
el 45% está almacenado en los hogares,
oficinas y bodegas. En tanto, apenas el 5%
es reciclado. El otro 50% se halla en basu-
reros municipales y tiraderos clandestinos
GANARSE LA VIDA. Millones de personas en todo
repartidos por todo el país. el mundo, niños incluidos, exponen su salud
Por su parte, en Brasil se generaron en las fábricas de desechos electrónicos donde
se dedican a extraer valiosos componentes.
durante 2016, un total de 1.5 millones
de toneladas de basura electrónica. De
acuerdo con datos del Programa de Naciones Unidas para el En esta nación sudamericana uno de los encargados de vigilar
Medio Ambiente (PNUMA) ahí se tiran anualmente alrededor de los desechos electrónicos es el Instituto Nacional de Telecomu-
97,000 toneladas métricas de computadoras, 2.2 mil toneladas nicaciones (Inatel), el cual, desde 2008, cuenta con un proyecto
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

de celulares y 17.2 mil toneladas de impresoras. para reciclar el lixo eletrônico (nombre que en portugués recibe
la basura electrónica), desde equipo informático
(monitores, microprocesadores, accesorios), hasta
México y Brasil son los mayores generadores electrodomésticos, aparatos de aire acondicionado,
celulares y baterías; lo único que no recolectan
de residuos electrónicos en Latinoamérica. son lámparas fluorescentes.

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PAISAJE EN RUINAS. Al vertedero de electróni- ESTILO DE VIDA. En el poblado de Guiyu,
cos en las afueras de Accra, capital de Ghana, China, se procesan más de 1.5 millones de
los lugareños le llaman ‘Sodoma y Gomorra’. toneladas de desechos electrónicos al año.

Esta preocupación ha logrado que cada vez más

Problema mundial
En la tabla se muestran las toneladas métricas de residuos electrónicos desechadas en todo el
naciones adopten algún tipo de legislación en
materia de residuos electrónicos. De acuerdo con
datos de la ONU, el 66% de la población mundial
mundo en los últimos años, así como las estimaciones que la ONU tiene para el futuro. Se está amparada por leyes que regulan la gestión
integran también los kilogramos de basura electrónica global que cada habitante ha generado. de la basura electrónica. En Asia, por ejemplo,
Generación mundial de residuos electrónicos las regiones más pobladas han implementado
Total de residuos de equipos electrónicos
60 reglamentaciones, no obstante, por el contrario,
(toneladas métricas)

50 en África son muy pocos los países que han pro-


Total mundial

40 44.7 52.2
mulgado políticas sobre el tema.
30
20 Paso a paso
10
Para combatir el asunto de la basura electrónica no
0
2014 2015 2016 2017 2018 2019 2020 2021 bastan reglamentaciones, sino también empresas
0 que se encarguen de ellos y, sobre todo, que cada
1
Por habitante

ciudadano dé el primer paso, es decir: informarse


(kg/hab)

2
3 y desechar de forma correcta sus dispositivos
4 electrónicos cuando éstos dejen de servir.
5
6 6.1 6.8 Por ejemplo, si una computadora se recicla, se
7 puede volver a usar hasta el 90% de sus partes,
Residuos de equipos electrónicos por habitante
Nota: para 2017-2021, se trata de estimaciones.
mientras que cada kilo de equipos electrónicos
equivale a uno de combustible no utilizado.
Sin embargo, otro de los problemas que nues-
Algunos de los contaminantes que contienen tro modo de consumo ha ocasionado, el cual
se contrapone directamente con los ideales del
los residuos electrónicos son muy dañinos reciclaje, es que actualmente sale más barato tirar
que procesar para reutilizar. Hoy es muy fácil
para la salud, como mercurio y berilio. adquirir un nuevo aparato electrónico, debido a
que su costo ha bajado conforme la tecnología
avanza, y por otra parte, porque su tiempo de
Basura aquí, basura allá vida también ha disminuido sustancialmente.
El gran problema con este tipo de residuos es que no todos los “Vivimos en un momento de transición hacia un mundo más
países disponen de estadísticas oficiales sobre su destino, de digital, donde la automatización, los sensores y la inteligencia
ahí que terminen de manera clandestina en vertederos al otro artificial están transformando todas las industrias, nuestras vidas
lado del mundo. Según la ONU, sólo 41 naciones cuentan con cotidianas y nuestras sociedades. Los desechos electrónicos son el
información de este tipo, mientras que en otras 16, las canti- subproducto más emblemático de esta transición y todo señala que
dades sobre basura electrónica se calculan por investigación continuará creciendo a un ritmo
y estimación; en tanto, parte de esta incertidumbre se debe a sin precedentes”, asegura An- PARA SABER MÁS
FOTOS: GETTY IMAGES

que en los lugares donde no hay legislaciones respecto al e- tonis Mavropoulos, presidente El Monitor global de la basura
waste, se le da el mismo trato que al resto de la basura, y por de la Asociación Internacional electrónica 2017, informe de la Unión
Internacional de Telecomunicaciones
ello no se procesa adecuadamente, situación que incrementa de Residuos Sólidos (ISWA, por (UIT), organismo de la ONU.
su impacto ambiental y en la salud humana. sus siglas en inglés).

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