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INVESTIGACIÓN Y CIENCIA

Redes
libres de
censura
ASTROFÍSICA
¿Cómo será
Mayo 2012 InvestigacionyCiencia.es el cosmos
del futuro?
INGENIERÍA
Materiales
que cicatrizan
NEUROCIENCIA DE LA IDENTIDAD | FUTURO DEL COSMOS | INTERNET SIN CENSURA

Neurociencia
de la
Identidad
Ciertos genes móviles
modifican la actividad cerebral
de modo que nos hacen únicos
N.o 428
MAYO 2012

00428

9 7 7 02 1 0 1 3 6 004

6,50 EUROS
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www.investigacionyciencia.es
Mayo 2012, Número 428

50

ARTÍCULO S PA L EONTOLOGÍA
50 Dinosaurios de un continente desaparecido
NEUROCIENCIA Hubo una época en que el oeste norteamericano fue ha-
14 La singularidad de cada cerebro bitado por distintas comunidades de dinosaurios. ¿Cómo
¿Cómo es posible que los gemelos idénticos desarrollen lograron coexistir tal variedad de especies gigantes en
personalidades distintas? En el interior de las neuronas, un espacio tan reducido? Por Scott D. Sampson
algunos genes se desplazan de un sitio a otro y alteran
la función de estas. Por Fred H. Gage y Alysson C L IMA
R. Muotri 58 A golpe de palo de hockey
Michael E. Mann comenzó buscando un desafío
ASTROFÍSIC A Y_[dj‡ÐYeoj[hc_dŒikc_Ze[dkdWleh|]_d[feb‡j_YW
20 El futuro de las estrellas [djehdeWbYWcX_eYb_c|j_Ye$7^ehWh[bWjWikl[hi_Œd
BeiZ‡WiZ[]beh_WZ[bYeiceide^Wdgk[ZWZeWjh|i$ de la historia. Por David Biello
BeifhŒn_ceiX_bbed[iZ[W‹eiW‘d^WXh|dZ[fh[i[dY_Wh
fenómenos estelares completamente nuevos. Por Donald ECOLOGÍA
Goldsmith 62 Los terpenos de las plantas
BWfheZkYY_Œdl[][jWbZ[[ijeiYecfk[ijeileb|j_b[ij_[d[
CORTESÍA DE MARK LOEWEN, MUSEO DE HISTORIA NATURAL DE UTAH (calavera de Utahceratops)

MEDICINA importantes repercusiones en el ecosistema forestal y la


28 Cerrar el paso al VIH atmósfera. Por Elena Ormeño y Catherine Fernández
Un paciente se ha librado del VIH gracias a un tra-
tamiento que impidió la entrada del virus en ciertas TEC NOLOGÍA D E L A INFORMAC IÓN
células inmunitarias. Pero la técnica resulta peligrosa 70 La red en la sombra
oZ_\‡Y_bZ[h[f[j_h$´I[Z[iYkXh_h|kdW\ehcWc|i Los Gobiernos y algunas compañías ejercen sobre
segura y viable que ayude a millones de pacientes? Internet un control sin precedentes. Para evitar bloqueos,
Por Carl June y Bruce Levine ÐbjhWY_ed[ieY_[hh[i"Wb]kdeiWYj_l_ijWifhefk]dWd[bkie
de redes autónomas descentralizadas. Por Julian Dibbell
ENERGÍA
40 El futuro de la energía solar INGENIERÍA D E MATERIA L ES
Se espera que la generación fotovoltaica de electricidad 76 Materiales de reparación autónoma
desempeñe un papel fundamental en el cambio de Ya resulta posible fabricar polímeros y compuestos
modelo energético. Sin embargo, aún quedan grandes que imitan los procesos biológicos de cicatrización.
distancias por cubrir antes de que el sol reemplace Por S. R. White, B. J. Blaiszik, S. L. B. Kramer,
a los combustibles fósiles. Por Bernd Müller S. C. Olugebefola, J. S. Moore y N. R. Sottos

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 1


SE C CIONE S

3 Cartas de los lectores

4 Apuntes
Una nueva arruga en el tiempo. Trabajo para deshollinado-
res. Conductores en el asiento trasero. Lo que queda del
día. Moscas secuestradoras de cuerpos. Sensibilidad a la
presión.

5 Agenda

8 Panorama
7 Vacunas terapéuticas contra el VIH. Por Felipe García
Alcaide
Nuevos estados marginales. Por Vincenzo Vitelli
y Martin van Hecke
Cómo crear fotones a partir del vacío. Por Diego
A. R. Dalvit
¿Ha muerto la supersimetría? Por Davide Castelvecchi

34 De cerca
Protección fetal. Por Claudia Kalb

36 Filosofía de la ciencia
Filosofía experimental. Por Joshua Knobe

39 Foro científico
Una epidemia de falsos positivos. Por John P. A. Ioannidis

86 Juegos matemáticos
La insoportable necesidad del ser. Por Gabriel Uzquiano

89 Taller y laboratorio
Retazos de biosfera. Por Marc Boada Ferrer
34
92 Libros
Células madre adultas. Por Luis Alonso
Sueños hechos realidad. Por José L. Sánchez Gómez
Fundamentos. Por Luis Alonso

96 Hace...
50, 100 y 150 años.

E N P O R TA D A
Nuestra identidad individual depende de la interacción entre genes
y ambiente. La neurociencia ha empezado a descubrir cuán sutil
puede ser la contribución genética en el cerebro. Pequeños frag-
mentos de ADN, conocidos como transposones, se desplazan de
un lado a otro en las neuronas y pueden alterar la función cerebral,
89 lo que da lugar a comportamientos distintos, incluso entre gemelos
idénticos. Imagen de Jean-Francois Podevin.

2 ?DL;IJ?=79?àDO9?;D9?7"cWoe(&'(
Cartas de los lectores
redaccion@investigacionyciencia.es

clima cambia hasta el punto de que, cuan- y emplearemos pruebas diagnósticas es-
do la inclinación es muy acusada, los cas- pectrales que nos permitan detectarlas.
quetes de hielo polares pueden trasladar- >eknb]haheh`kÖ\hjn^bgm^gmZfhl
se al ecuador y formar glaciares sobre las medir exhibe un espectro muy particular:
cumbres volcánicas. un continuo con ceros característicos en
Para aclarar el tiempo de propagación los períodos correspondientes al tiempo
de la luz en la misión Phoenix, téngase en que tarda la luz en viajar a lo largo de los
cuenta que la nave espacial no viajó a brazos. Ninguna otra fuente de ruido de-
Marte en línea recta, sino que siguió un bería exhibir un espectro así.
trayecto más extenso a lo largo de una ór- Por último, planeamos trabajar tam-
bita elíptica en torno al Sol, con Marte en [b†g\hgngZ\hgÖ`nkZ\bg^geZjn^^e]bl-
el afelio. Durante la misión, la distancia positivo resulte inmune al ruido holográ-
entre la Tierra y Marte ascendía a unos Ö\h%i^khb]†gmb\Z^glnl]^flZli^\mhlZ
250 millones de kilómetros, por lo que la la original.
luz tardaba algo menos de 15 minutos en
cubrir el trayecto.

RUIDO HOLOGRÁFICO
>g^kh+)*+
Con relación al artículo «¿Es digital el es-
pacio?», de Michael Moyer [?ĄČûĉĊÿý÷ùÿĶĄ
MEDICIONES EN MARTE ď9ÿûĄùÿ÷, abril de 2012], me gustaría sa-
En «Buscando vida en Marte» [?ĄČûĉĊÿý÷- ber si se barajan hipótesis alternativas
ùÿĶĄď9ÿûĄùÿ÷, enero de 2012], Peter H. para explicar un posible resultado positi-
Ic_j^h[l_iWbW[nfbehWY_ŒdY_[dj‡ÐYWZ[b vo en el «holómetro» de Craig Hogan.
planeta rojo, en el que parecen existir in- El investigador presupone que una vi-
dicios de notables variaciones climáticas. bración en el divisor del rayo láser de uno
En la Tierra, el clima experimenta gran- de los dos interferómetros implicaría ha-
des alteraciones que se creen debidas a los ber detectado el «murmullo cuántico» de
cambios orbitales. El geofísico serbio bits. Pero, dado que el tamaño del divi-
C_bkj_dC_bWdael_jY^_Z[dj_ÐYŒjh[iZ[ sor de rayos resulta mucho mayor que la
ellos: en la excentricidad, la precesión escala cuántica, me pregunto cómo es po-
axial y la inclinación del eje. ¿Sufre tam- sible descartar otros tipos de temblores
bién Marte estos ciclos de Milankovitch? más «mundanos». Incluso la agitación
@ûĈĈďB$BċĄúĈď térmica de la lente podría llenar de rui-
Bellevue, Washington do la señal. Abril 2012
CÿýċûĂ8ĈċĄKĉ÷Ą
En su análisis de la misión Phoenix, Smith Barcelona
indica que la nave recorrió 600 millones
C A R TA S D E LO S L E C TO R E S
de kilómetros y calcula en 15 minutos el HûĉĆąĄúû>ąý÷Ą0 Uno de los principales
tiempo que tardaba la luz en llegar a la aspectos que estamos teniendo en cuenta INVESTIGACIÓN Y CIENCIA agradece la opinión de sus
lectores. Le animamos a enviar sus comentarios a:
Tierra. Pero, a una velocidad aproximada en el diseño de nuestro experimento es, de
PRENSA CIENTÍFICA, S.A.
de 300.000 kilómetros por segundo, la luz hecho, la manera de aislar el «ruido holo- Muntaner 339, pral. 1. a , 08021 BARCELONA
tardaría unos 33 minutos en completar `kÖ\hÀ]^hmkZl_n^gm^l]^knb]h'NgZ]^ o a la dirección de correo electrónico:
esa distancia. ellas es, sin duda, la agitación térmica. redaccion@investigacionyciencia.es
HąýûĈHċøûĄĉ Pero la mayor fuente de ruido irreducible La longitud de las cartas no deberá exceder los 2000
Boynton Beach, Florida de la que estamos al tanto es el «ruido de caracteres, espacios incluidos. INVESTIGACIÓN Y CIENCIA
]bliZkh]^_hmhg^lÀ'>lm^%\nrhhkb`^gl^ se reserva el derecho a resumirlas por cuestiones
de espacio o claridad. No se garantiza la respuesta
encuentra en la naturaleza cuántica de la a todas las cartas publicadas.
HûĉĆąĄúûIăÿĊþ0 Con respecto a la pregun- luz láser en las cavidades, resulta mucho
ta de Lundry, los ciclos de Milankovitch fZrhkjn^^eknb]haheh`kÖ\hjn^ik^m^g-
ejercen sobre el clima marciano un efecto demos detectar. Con todo, estas dos causas
aún mayor que sobre el terrestre. No solo de ruido (y otras muchas) podrán aislar-
el eje exhibe un movimiento de precesión se, ya que no se hallan correlacionadas en
Erratum corrige
Como nos indica nuestro lector José Antonio
(cada 51.000 años), sino que la proximi- los dos interferómetros.
García Regueiro, en el artículo «Los ácidos
]Z]]^C”ibm^kfh]bÖ\ZeZ^q\^gmkb\b]Z] Otras fuentes de ruido no podrán iden-
grasos y la salud» del pasado mes de marzo
de la órbita y la inclinación del eje de ro- mbÖ\Zkl^]^^l^fh]h'EZflbfihkmZgm^ aparece en varias ocasiones el término «ácido
tación. Dado que la oblicuidad experimen- de ellas provendrá de las interferencias D§…D§ž³¸§xž`¸—j `øD³l¸ x³ ßxD§žlDl lxUxߟD ‰-
ta variaciones muy amplias y caóticas (los con las radiofrecuencias del entorno. Para gurar «ácido alfa-linolénico».
ciclos pueden durar millones de años), el suprimirlas, protegeremos el dispositivo

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 3


Apuntes
FÍSIC A el pico era casi in-
Una nueva arruga en el tiempo Z[j[YjWXb[$
La capa, des-
Durante años, los físicos han perfeccionado distintas capas Yh_jW[d[bd‘c[he
Z[_dl_i_X_b_ZWZ"[iZ[Y_h"YedÐ]khWY_ed[i\‡i_YWigk[Z[il‡Wd_d- del 5 de enero de
][d_eiWc[dj[bWbkpWbh[Z[ZehZ[kdWh[]_ŒdZ[b[ifWY_e"eYkb- Nature, se basa en
jWdZeYkWbgk_[heX`[jegk[fk[ZW[ijWhZ[djheZ[[bbW$7^ehW" [b^[Y^eZ[gk[bW
kd]hkfeZ[bWKd_l[hi_ZWZ9ehd[bb^WYedijhk_ZebWfh_c[hW bkpZ[Z_ij_djeiYe-
YWfWj[cfehWb"kdZ_ifei_j_legk[eiYkh[Y[kdeX`[jeekdik- beh[ii[ck[l[Wl[-
Y[ie[dkdcec[dje[if[Y‡ÐYeZ[bj_[cfe$ locidades diferentes al
;dkdWZ[ceijhWY_Œdfh[b_c_dWh"Cej_<h_ZcWd"_dl[ij_]WZeh WjhWl[iWhY_[hjeic[Z_ei$
feiZeYjehWbZ[bWKd_l[hi_ZWZ9ehd[bb"oikiYebWXehWZeh[i^_- Kj_b_pWdZekdWb[dj[j[cfe-
Y_[hedfWiWhkdhWoeb|i[hWjhWlƒiZ[kdZ_ifei_j_le[nf[h_c[d- hWb"[b]hkfeZ[<h_ZcWdZ_l_Z_Œ
jWb^WijWbb[]WhWkdZ[j[Yjeh$KdeX`[je\‡i_Yee_dYbkieejhe kdhWoeb|i[hZ[kd‘d_YeYebeh[d
hWoeZ[bkpgk[i[_dj[hfki_[hW[d[b_j_d[hWh_eZ[bhWoeYh[Wh‡W kdW]WcWZ[bed]_jkZ[iZ[edZW1Z[ifkƒi"hWb[dj_pWhedbWc_jWZ
kdYWcX_e[dbWbkpb|i[hgk[i[h‡Wh[]_ijhWZefeh[bZ[j[Yjeh$ Z[[iWibed]_jkZ[iZ[edZWoWY[b[hWhedbWiZ[c|i$;ijeYh[Œ
I_d[cXWh]e"c[Z_Wdj[kdW_d][d_eiW[ijhkYjkhWŒfj_YW"bei_d- kdWXh[Y^Wj[cfehWbckoXh[l[gk[feZ‡WY[hhWhi[Z[dk[le"
l[ij_]WZeh[ibe]hWhedWXh_hkdWXh[l[Xh[Y^Wj[cfehWb[d[b Wdj[iZ[gk[[bhWoebb[]Wi[WbZ[j[Yjeh"Wbh[l[hj_h[bfheY[ie
hWoe"Y[hh|dZebWZ[ifkƒiYecei_[bhWoe^kX_[hWfWiWZei_d ^WY_[dZegk[[bhWoelebl_[i[Wj[d[hkdWiebWbed]_jkZZ[edZW"
d_d]kdWf[hjkhXWY_ŒdoZ[jWbcWd[hWgk[[bZ[j[Yjehdeh[]_i- WfWh[dj[c[dj[_dWbj[hWZW$
jhWi[bW_dj[hhkfY_Œd$;ijWXh[Y^Wf[hc_j[gk[YkWbgk_[hYeiWk BWXh[Y^Wj[cfehWbYedi[]k_ZWfeh[ijei_dl[ij_]WZeh[i[i
eX`[jegk["Z[ejheceZe"^WXh‡WW\[YjWZeWbhWoefWi[Z[iWf[h- [njh[cWZWc[dj[YehjW"Z[iebeY_dYk[djWf_Yei[]kdZeieX_bbe-
Y_X_Zei_dZ[`Whd_d]kdW^k[bbWgk[[bZ[j[Yjehfk[ZWYWfjWh$ dƒi_cWiZ[i[]kdZeZ[ZkhWY_Œd$7Zl_[hj[dgk[[ifei_Xb[Wc-
BeiY_[dj‡ÐYeikj_b_pWhedbWYWfWfWhWeiYkh[Y[hkdfkbie fb_WhkdfeYebWXh[Y^W"f[hegk[bei[\[YjeiZ[Z_if[hi_Œdo
Œfj_Yegk["[dYedZ_Y_ed[idehcWb[i"_dj[hWYj‘WYed[bb|i[ho h[\hWYY_Œdb_c_jWdbWZkhWY_ŒdZ[bWYWfWj[cfehWbWkdeifeYei
fheZkY[kdf_YeYWhWYj[h‡ij_Ye[dkdWbed]_jkZZ[edZWZ[j[h- dWdei[]kdZei$
c_dWZW$I_d[cXWh]e"WbeYkbjWhbec[Z_Wdj[bWYWfWj[cfehWb" —John Matson

CLIMA

Trabajo para deshollinadores


La humanidad ha hecho muy poco para combatir el cambio climático. Las emisiones
mundiales de dióxido de carbono alcanzaron, de nuevo, un máximo en 2010. Los últimos
encuentros internacionales que buscaban acordar un tratado mundial para solucionar el
problema han postergado las medidas principales hasta el año 2020. Por fortuna, existe
una alternativa: reducir las emisiones de otros gases de efecto invernadero. Según un
D³E§žäžäx`¸³¹­ž`¸ā`žx³îŸ‰`¸ÇøU§ž`Dl¸x³x³x߸x³§DßxþžäîDScience, las medidas para
reducir las emisiones de metano y de carbono negro (hollín) podrían mejorar la calidad
del aire, la salud de los seres humanos y la productividad agrícola. Y lo que es aún mejor,
la aplicación de tan solo catorce medidas de control de las emisiones de hollín y de meta-
³¸x³î¸l¸x§­ø³l¸Çxß­žîžßŸD¸Uîx³xßx§³¸þx³îDǸß`žx³î¸lx§¸äUx³x‰`ž¸äǸîx³`žD-
les. Una ventaja adicional: estas catorce medidas también reducirían el calentamiento
THOMAS FUCHS; WIKIMEDIA COMMONS/LEROY WOODSON/DOMINIO PÚBLICO

global en aproximadamente medio grado centígrado antes del año 2050, según los mo-
delos informáticos desarrollados.
Tanto el metano como el hollín permanecen poco tiempo en la atmósfera en compa-
ración con el CO2Í3xù³D§ø³¸ä`žx³îŸ‰`¸äjx§x…x`î¸lxäøßxlø``ž¹³ǸlߟDäxßxþžlx³-
te en tan solo algunas semanas o meses, en lugar de en décadas, como sucede con las
emisiones de CO2. Los métodos capaces de frenar de manera inmediata el calentamiento
global incluyen la eliminación de las emisiones de metano de las minas de carbón me-
diante la captura y quema del gas, la eliminación de la liberación intencionada o accidental del metano producido en las perforaciones para
extraer petróleo y gas natural, la captura del gas generado en los vertederos de EE.UU. y China, y la promoción del reciclaje y la conversión en
abono de la basura biodegradable.
§§¸³¸䞐³ž‰`DÔøxǸlD­¸älxäÇßx¸`øÇDß³¸älx§Däx­žäž¸³xälx '2. Si seguimos emitiendo este gas al ritmo actual, estaremos
acumulando problemas para el futuro. Sin embargo, empezar con el hollín y el metano nos proporcionaría más tiempo y, lo que quizás es
­E䞭ǸßîD³îxjßxlø`žßŸD§DÇ߸UDUž§žlDllxÔøxäxÇ߸løą`Dø³`D­Už¸`§ž­Eîž`¸`DîDäîß¹‰`¸Í David Biello

4 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


AG E N DA
E VO L U C I Ó N Para determinar si los microbios del
Conductores jkXeZ_][ij_lefeZ‡WdW\[YjWhWbWbed][-
l_ZWZZ[kd_dZ_l_ZkeoWikYWfWY_ZWZZ[
CONFERENCIAS
2 de mayo
en el asiento trasero h[fheZkY_hi["I[j^8ehZ[dij[_d"Z[bWKd_- La impregnación corporal por
l[hi_ZWZLWdZ[hX_bj"oikiYebWXehWZeh[i" compuestos tóxicos: salud, cultura
El cuerpo humanoWbX[h]WWbc[deiZ_[p _deYkbWhed[bWdj_X_Œj_Yeh_\Wcf_Y_dWWbei y sociedad
C_gk[bFehjW"?dij_jkjeCkd_Y_fWb
l[Y[ic|iYƒbkbWiXWYj[h_WdWigk[YƒbkbWi termes Zootermopsis angusticollis y Reti-
Z[?dl[ij_]WY_ed[iCƒZ_YWi
^kcWdWi$9edeY_ZW[dikYed`kdjeYece \nebm^kf^l×Zobi^l$;b[ijkZ_e"fkXb_YWZe 7j[d[e8WhY[bedƒi
c_YheX_ecW"[ijWYeckd_ZWZfk[Z[Z[- [d`kb_eZ[(&''[d:iieb^]Zg]>gobkhg- 8WhY[bedW
i[cf[‹WhkdfWf[b[dbWh[]kbWY_ŒdZ[ mental Microbiology"[dYedjhŒgk[bei mmm$_c_c$[i%W][dZW
dk[ijheh_[i]eWfWZ[Y[heX[i_ZWZ"WicW j[hc[ijhWjWZeiYed[bWdj_X_Œj_YeceijhW-
24 de mayo
oWb[h]_Wi$7^ehW"Wb]kdei_dl[ij_]WZeh[i XWdkdWc[dehZ_l[hi_ZWZZ[XWYj[h_Wi Los secretos del cerebro se esconden
[cf_[pWdWfbWdj[Whi[bWfei_X_b_ZWZZ[ _dj[ij_dWb[iZ[ifkƒiZ[bjhWjWc_[dje"ogk[ en… ¡la piel!
gk[[ij[c_YheX_ecWfk[ZWjecWhfWhj[ fheZkY‡Wd c[dei ^k[lei$ 8ehZ[dij[_d 7Zeb\eBŒf[pZ[CkdW_d">eif_jWb
[dkdfheY[iejeZWl‡Wc|i[i[dY_Wb0bWi[- Wh]kc[djWgk[bWh[ZkYY_ŒdZ[Z[j[hc_- :edeij_WIWdI[XWij_|d
<kdZWY_Œd88L7
b[YY_ŒdZ[fWh[`Wo"[d‘bj_cejƒhc_de"bW dWZeic_Yheeh]Wd_iceiX[d[ÐY_eiei"Wb-
PHOTO RESEARCHERS, INC. (microbios); SOCIEDAD ANDALUZA PARA LA DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA (feria)

8_bXWe
[lebkY_Œd$ ]kdeiZ[beiYkWb[iWokZWdWbWZ_][ij_Œd mmm$\XXlW$[i
BWc[`ehfhk[XWZ[gk[[bc_YheX_e- oWbWWXiehY_ŒdZ[dkjh_[dj[i"fheleYW
cWfk[Z[Z[i[cf[‹Wh[ij[fWf[bYh‡j_Ye Z[idkjh_Y_Œd[dbeij[hc[i"begk[Yec- 29 de mayo
fheY[Z[Z[b[ijkZ_eZ[_di[Yjei$Kd[nf[- fhec[j[ikYWfWY_ZWZZ[fheZkY_h^k[lei$ Cerebro y máquina
@eiƒC$9Whc[dW"Kd_l[hi_ZWZ
h_c[djeZ[(&'&h[Wb_pWZefeh;k][d[ ;iei [ijkZ_ei \ehcWd fWhj[ Z[ kdW Z[9Wb_\ehd_W[d8[ha[b[o
Hei[dX[h]"Z[bWKd_l[hi_ZWZZ[J[b7l_l" Yehh_[dj[Yh[Y_[dj[[djh[beiX_Œbe]ei[le- H[i_Z[dY_WZ[;ijkZ_Wdj[i
ceijhŒgk[[bYh_j[h_ekj_b_pWZefehbWi bkj_leigk[ieij_[d[gk[oWde[ifei_Xb[ CWZh_Z
ceiYWiZ[bl_dW]h[Drosophila pseudobs- i[fWhWhbei][d[iZ[kdeh]Wd_iceZ[bei mmm$h[i_Z[dY_W$Yi_Y$[i
cura fWhWi[b[YY_edWhfWh[`WZ[f[dZ‡WZ[ Z[ikiXWYj[h_Wii_cX_edj[i$JeZei\ehcWd
bWZ_[jWgk[i[b[iikc_d_ijhWXW0bWicei- fWhj[Z[kd‘d_Ye»^ebe][decW¼$ JORNADAS
cas se apareaban solo con otras moscas »>W^WX_ZekdWbWh]WjhWZ_Y_ŒdZ[i[- Del 7 al 9 de mayo - Congreso
Neuromagic 2012
gk[^kX_[hWdYedikc_Zebec_ice$KdW fWhWhbWc_YheX_ebe]‡WZ[bWXej|d_YWobW
?ibWZ[IWdI_cŒd
Zei_iZ[Wdj_X_Œj_Yei[b_c_dŒ[ijWifh[\[- peebe]‡W"f[hejeZeibeiWd_cWb[iofbWdjWi Redondela
rencias (las moscas volvieron a aparearse tienen millones o miles de millones de mmm$\kdZWY_ed_bbWZ[iWdi_ced$eh]
i_dj[d[h[dYk[djWbWZ_[jW"begk[ik- c_Yheeh]Wd_iceiWieY_WZeiW[bbei—dice
][h‡Wgk[[bYWcX_e[ijWXW_cfkbiWZefeh Hei[dX[h]Ä. >Wogk[Yedi_Z[hWh[b^ebe- 10, 11 y 12 de mayo
Feria de la ciencia
Wbj[hWY_ed[i[dbeic_Yheeh]Wd_iceiZ[b ][decWWbYecfb[jefWhWYecfh[dZ[hW FWbWY_eZ[9ed]h[ieio;nfei_Y_ed[i
jkXeZ_][ij_lefheZkY_ZWifehbWZ_[jW"o kdWd_cWbekdWfbWdjW$¼;dejhWifWbW- Sevilla
defehbWZ_[jW[di‡$ XhWi"bWi\k[hpWiZ[bWi[b[YY_ŒddWjkhWb mmm$\[h_WZ[bWY_[dY_W(&'($eh]
[`[hY[d fh[i_Œd ieXh[ kdW fbWdjW e kd
Wd_cWbojeZWikZejWY_ŒdYecfb[jWZ[
c_YheX_ei$;d[ij[i[dj_Ze"8ehZ[dij[_d
Z[ceijhŒgk[YkWdjec|iY[hYWdW[ibW
Z_ijWdY_W[lebkj_lW[djh[Z[j[hc_dWZWi
especies de avispas, mayores son las simi-
b_jkZ[i[dikc_YheÑehW$
Bei_dl[ij_]WZeh[iYh[[dgk[[bc_Yhe-
X_ecWjWcX_ƒd[i[i[dY_WbfWhWbW[lebk- 12 de mayo - Jornada
Un asunto de gravedad: Galileo
Y_Œd^kcWdW$»:WZWbW_cfehjWdY_WZ[b y Newton
c_YheX_ecW[dWZWfjWY_ed[i^kcWdWi 9eiceYW_nW
YecebWZ_][ij_Œd"[beb\Wjeo[bi_ij[cW 8WhY[bedW
_dckd_jWh_e"fWh[Y[ckofheXWXb[gk[[b mmm$fbWd[jWZWl_dY_$Yec%=Wb_b[kD[mjed$fZ\
c_YheX_ecW^kcWde^WoWj[d_Zekd[\[Y-
21 y 22 de mayo - Debate
je[dbW[if[Y_WY_Œd—ieij_[d[8ehZ[di- Contaminación del agua y salud
j[_dÄ$FheXWXb[c[dj[bWc_YheX_ejWi[W humana
jWd_cfehjWdj[Yecebei][d[i¼$ FWhgk[Z[?dl[ij_]WY_Œd8_ecƒZ_YW
—Carrie Arnold Z[8WhY[bedW
mmm$XZ[XWj[$eh]%Z[XWj%
mWj[h#febbkj_ed#WdZ#^kcWd#^[Wbj^

23 y 24 de mayo - Simposio
Somos uno: los biólogos dicen que los La levadura: un organismo modelo
para la investigación biomédica
microbios comunes del tubo digestivo,
Kd_l[hi_ZWZZ[El_[Ze
como Bacteroides fragilis, pueden ser tan mmm$\kdZWY_edWh[Y[i$[i
importantes como nuestros genes.

CWoe(&'(, ?dl[ij_]WY_edo9_[dY_W$[i 5
Apuntes

M E D I OA M B I E N T E pWhbei$;ij[c_iceW‹e"kd]hkfeZ[[nf[hjeiZ[+=oh[i"kdW
Lo que queda del día eh]Wd_pWY_Œdi_d|d_ceZ[bkYhe[if[Y_Wb_pWZW[dhWijh[Who
WdWb_pWhh[i_ZkeicWh_dei"dWl[]Wh|feh[bdehj[Z[bFWY‡ÐYe
El terremotoo[bfeij[h_ehjikdWc_gk[WpejWhed@WfŒd[dcWh- fWhW_dl[ij_]WhbeifheY[Z[dj[iZ[bZ[iWijh[`Wfedƒi$
peZ[bW‹efWiWZeYh[Whedkdeil[_dj_Y_dYec_bbed[iZ[jed[- 7b]kdeiY_[dj‡ÐYeioW^Wd[dYedjhWZeh[ijeiZ[bjikdWc_[d
bWZWiZ[h[i_Zkei"]hWdfWhj[Z[beiYkWb[i\k[hedWhhWijhWZei [bcWh$;di[fj_[cXh["kdWdWl[hkiW[dYedjhŒkdXWhYeZ[
feh[beYƒWde$FeYeZ[ifkƒiZ[bZ[iWijh["beiiWjƒb_j[i\eje]hW- f[iYW`Wfedƒi"kdWd[l[hW"kdj[b[l_iehoejhei[b[YjheZecƒij_-
ÐWhedohWijh[Whed]hWdZ[iWb\ecXhWiZ[h[i_ZkeicWj[h_Wb[i YeiÑejWdZeWbe[ij[Z[bWjebŒdZ[C_ZmWo$;dZ_Y_[cXh["]hWd-
Z[YedijhkYY_Œd"XWhYeioeX`[jeiZecƒij_YeiÑejWdZeY[hYW Z[iXeoWiZ[f[iYW`Wfed[iWibb[]WhedWbWieh_bbWiZ[bWXW^‡W
Z[bWYeijW`Wfed[iW$7^ehW"i[]‘dbeiceZ[bei_d\ehc|j_Yei D[W^"[d[b[ijWZeZ[MWi^_d]jedoY[hYWZ[LWdYekl[h$
Z[iWhhebbWZeifehD_aebW_CWn_c[daeoikiYebWXehWZeh[iZ[ I_eX`[jeiZ[[i[j_feY^eYWhWdYedjhWbei\h|]_b[iWhh[Y_\[i
bWKd_l[hi_ZWZZ[>WmW_oZ[bW7Zc_d_ijhWY_ŒdDWY_edWbZ[bW YehWb_deigk[heZ[WdbWi_ibWideheYY_Z[djWb[iZ[>WmW_"bei
7jcŒi\[hWo[bEYƒWde[ijWZekd_Z[di[DE77"beih[i_Zkeii[ h[ikbjWZeifeZh‡Wdi[hYWjWijhŒÐYei$Beifei_Xb[ih_[i]ei_dYbk-
Z_h_][d^WY_WbWi_ibWideheYY_Z[djWb[iZ[>WmW_ofeZh‡Wdbb[- o[dZW‹ei\‡i_YeiWbeiWhh[Y_\[iobWYedjWc_dWY_ŒdZ[fbWoWi
]WhWbb‡[ij[W‹e$ gk[Yedij_jko[d^|X_jWji_cfehjWdj[ifWhWWbXWjhei"\eYWiced-
9ediY_[dj[iZ[beih_[i]eigk[[djhW‹Wdbeih[i_ZkeiÑejWd- `[Z[>WmW_"jehjk]WicWh_dWil[hZ[ioejhWi[if[Y_[i[dZƒc_YWi
j[i"beiY_[dj‡ÐYeii[[ij|djecWdZecko[di[h_ebWfei_Xb[ o[df[b_]heZ[[nj_dY_Œd$JWcX_ƒdikfed[dkdWfh[eYkfWY_Œd
Wc[dWpW$;dbWWYjkWb_ZWZ"kdYkWh[djWfehY_[djeZ[bWikf[h- beicWj[h_Wb[if[b_]heiei"Yecebeih[i_ZkeihWZ_WYj_lei"Wkdgk[
ÐY_[eY[|d_YWckdZ_WbWbX[h]Wh[i_ZkeiZ[jWcW‹eiZ_ifWh[i" [ijkZ_eih[Y_[dj[ick[ijhWdgk[ikbb[]WZWWbWiYeijWi^Wi_Ze
Z[iZ[Yedj[d[Zeh[iZ[YWh]WlWY‡ei^WijWWfWh[`eiZ[f[iYW c‡d_cW$
WXWdZedWZeief[gk[‹eijhepeiZ[fb|ij_Yegk[fk[Z[dWjhWfWh DWdYoMWbbWY["Z_h[YjehWZ[bFhe]hWcWZ[H[i_ZkeiCWh_dei
e[dl[d[dWhWcWc‡\[heicWh_dei$Bei_dl[ij_]WZeh[igk_[h[d Z[bWDE77"WÐhcWgk[bWW][dY_Wi[fh[fWhWfWhW[bc[`eho[b
Wl[h_]kWhdeiebei_beih[i_ZkeifheY[Z[dj[iZ[@WfŒdfeZh‡Wd f[ehZ[beiYWieifei_Xb[i$;ijWeh]Wd_pWY_Œd"oejhWic|i"j_[d[d
bb[]Wh^WijW>WmW_"i_dejWcX_ƒdYŒcefeZh‡Wd_dj[hWYjkWhYed fbWd[ifWhW^WY[hi[YWh]eZ[beih[ijei"_dYbk_Zeibeigk[fk[ZWd
beigk[oWi[[dYk[djhWd[dWgk[bbWpedW$ ^WbbWhi[YedjWc_dWZei$JWdjei_beih[i_ZkeifheY[Z[dj[iZ[b
Los vientos y las corrientes marinas han dispersado los re- jikdWc_bb[]WdWbWiYeijWiYecei_de"deYWX[ZkZWZ[gk[
i_ZkeifheY[Z[dj[iZ[bjikdWc_"Z[cWd[hWgk[oWdeiedl_i_- [ij|d[dWb]‘dbk]WhZ[beicWh[i"[cf[ehWdZekdfheXb[cWoW
Xb[ic[Z_Wdj[beiiWjƒb_j[iZ[bWDE77"Wi‡gk[bWW][dY_W[ij| Z[fehi‡]hWl[oYh[Y_[dj[$
_dj[djWdZeWYY[Z[hWiWjƒb_j[iZ[cWoehh[iebkY_ŒdfWhWbeYWb_- —Elizabeth Grossman

Después del desastre: Casas parcialmente inundadas por


el tsunami que asoló Sendai.

AP PHOTO

6 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


E N TO M O LO G Í A `Wc[b‡\[hW¼"Z[:_WdW9en#<eij[ho:$lWd
Moscas secuestradoras ;d][biZehf1?ĄČûĉĊÿý÷ùÿĶĄď9ÿûĄùÿ÷"`k-
d_eZ[(&&/o»BWi_b[dY_eiWfWdZ[c_WZ[
de cuerpos bWiWX[`Wi¼"Z[7h|dpWpkC[WdW"H$CWh-
j‡d>[hd|dZ[poCWh_Wde>_][i1?ĄČûĉĊÿ-
Se suponía gk[ [b cedjŒd Z[ WX[`Wi ý÷ùÿĶĄď9ÿûĄùÿ÷"eYjkXh[Z[(&&/S$7bfW-
ck[hjWi^WX‡WZ[Yedl[hj_hi[[dYec_ZW h[Y[h"bWiceiYWifWh|i_jWigk[^WX‡Wd
fWhWkdWiWdjWj[h[iWh[Y_ƒdYWfjkhWZW$ WjWYWZeWbWiWX[`WiZ[>W\[hd_ai[[ijk-
@e^d>W\[hd_a"fhe\[iehZ[X_ebe]‡W[dbW l_[hedWfeZ[hWdZejWcX_ƒdZ[beiYk[h-
Kd_l[hi_ZWZ[ijWjWbZ[IWd<hWdY_iYe"^W- feiZ[WX[`Wic[b‡\[hWi[dejhWifWhj[iZ[b C_[cXheiZ[b[gk_feZ[>W\[hd_a[d-
X‡Wh[Ye]_ZekdWiWX[`WiApis mellifera fW‡i$;d[d[he"bWh[l_ijWPLčS ONEfk- contraron indicios de la mosca en el 77 por
ck[hjWiZ[bik[be"XW`ekdWi\WhebWiZ[b Xb_YWXW[db‡d[WkdWZ[iYh_fY_ŒdZ[jWbbW- Y_[djeZ[bWiYebc[dWigk[WdWb_pWhed[d
YWcfkikd_l[hi_jWh_e$BWiZ[`Œ[dkd\hWi- ZWZ[[ij[\[dŒc[de$ [bÙh[WZ[bW8W^‡WZ[IWd<hWdY_iYe"Wi‡
YeieXh[bWc[iWoi[ebl_ZŒZ[[bbWi$Fhed- >W\[hd_aieif[Y^Wgk[[i[WjWgk[Z[ Yece[dWb]kdWiYebc[dWiZ[bW]h‡YebW
jejklekdWiehfh[iW$»BWi_]k_[dj[l[p bWceiYWgk[jWcX_ƒdfWhWi_jWWWX[`ehhei LWbb[9[djhWbZ[9Wb_\ehd_Wo[d:WaejW
gk[c_hƒ[b\hWiYe"beiYWZ|l[h[ii[[d# oWl_ifWifWf[b[hWiWbWiWX[`Wic[b‡\[hWi Z[bIkh$?dl[ij_]WY_ed[ifh[l_Wi^WX‡Wd
YedjhWXWdheZ[WZeifehdkc[heiWiYh_i|- i[h‡Wkd\[dŒc[deh[Y_[dj[$»;ijWiWX[`Wi [dYedjhWZefhk[XWiZ[gk[|YWhei"kd
b_ZWiZ[ceiYW$¼KdWceiYWApocepha- iedkdeZ[bei_di[Yjeic[`eh[ijkZ_WZei l_hkiekd^ed]e"ekdWYecX_dWY_ŒdZ[
lus borealis^WX‡Wfk[ijeiki^k[lei[d Z[bckdZe$I_bWceiYW^kX_[hWi_ZeZ[iZ[ estos factores, podrían ser responsables
bWiWX[`Wi"[cfb[WdZeikYk[hfeYece ^WY[j_[cfekdeZ[ikifWh|i_jeidei^W- Z[b[nj[dieZ[ifeXbWc_[djeZ[bWiYebc[-
^e]WhfWhWikibWhlWi[dZ[iWhhebbe$;b Xh‡WceiZWZeYk[djW$¼ dWi$;d[bYWieZ[bWiYebc[dWiW\[YjWZWi
cedjŒdZ[WX[`Wick[hjWij[hc_dŒh[l[- BWceiYWZ[fei_jWiki^k[lei[d[b [ijkZ_WZWifeh[b]hkfeZ[>W\[hd_a"bWi
bWdZekddk[leieif[Y^eie"Z[iYedeY_Ze WXZec[dZ[kdWWX[`W$LWh_eiZ‡WiZ[i- WX[`WiobWiceiYWifWh|i_jWioikibWhlWi
hasta el momento, del síndrome de des- fkƒi"bWWX[`WfWhWi_jWZWWXWdZedW[bd_Ze Yedj[d‡WdjhWpWi][dƒj_YWiZ[kdfWh|i_je
feXbWc_[djeZ[bWiYebc[dWi"kdWW\[Y- Wc[dkZeZ[deY^[[dkdWc_i_Œdieb_- okdl_hkifh[l_Wc[dj[_cfb_YWZei[d[b
Y_Œdc_ij[h_eiWgk[ZkhWdj[lWh_eiW‹ei jWh_WWd_d]kdWfWhj[$;ijWiWX[`Wiik[# i‡dZhec[$;ijWZeXb[_d\[YY_Œdik]_[h[
^W[ijWZeYWkiWdZekdWh[ZkYY_Œd[dbWi b[dlebWh^WY_WbWbkpoi[hf[dj[Wd_dYWfW- gk[bWiceiYWifk[Z[d[ijWhZ_if[hiWdZe
feXbWY_ed[iZ[WX[`Wic[b‡\[hWi"d[Y[iW- Y[iZ[YedjhebWhikfhef_eYk[hfe$KdWl[p características adicionales de debilita-
h_WifWhWbWfeb_d_pWY_ŒdZ[dkc[heieiYkb# bWWX[`Wck[h["^WijWjh[Y[bWhlWiZ[cei- c_[djeZ[bWiYebc[dWi$
tivos importantes [o†Zl^»IWblWhbWWX[# YWi[WXh[dfWieZ[iZ[ikYk[bbe$ —Katherine Harmon

¿QUÉ ES ESTO?

Sensibilidad a la presión: La ex-


periencia de disfrutar de sus ali-
mentos favoritos no solo supone
distinguir los sabores, sino tam-
bién notar las distintas texturas en
la lengua. La mayoría de las irre-
ø§DߞlDlxälx§DäøÇx߉`žxlx§D
lengua corresponden a papilas
‰§ž…¸ß­xäjßxäǸ³äDU§xälx§Däx³-
sación táctil. En esta imagen de la
lengua humana tomada mediante
un microscopio electrónico de
CORTESÍA DE CHRISTOPHER QUOCK (abeja) ; PHOTO RESEARCHERS, INC. (lengua)

barrido, a mil quinientos aumen-


tos, las papilas presentan el aspec-
to de brotes cónicos. «Notan
cómo son desviadas por algo que
entra en contacto con ellas, inclui-
da la presión de un líquido pesa-
l¸—jD‰ß­D2¸UxßîÍ$Dߐ¸§ä¦xxj
director adjunto del Centro Mo-
nell de Sentidos Químicos de Fila-
lx§‰DÍ"DäÇDǞ§Dä­øxäîßD³ø³
aspecto escamoso porque cons-
tantemente están desprendiéndo-
se de células viejas y generando
otras nuevas. —Ann Chin

CWoe(&'(, ?dl[ij_]WY_edo9_[dY_W$[i 7
Panorama
MED IC INA

Vacunas terapéuticas contra el VIH


O cómo evitar el uso crónico de antirretrovíricos

L os antirretrovíricos han reducido


en un 95 por ciento la morbilidad y
mortalidad en pacientes infectados por el
gracias al tratamiento de una mayor pro-
porción de pacientes, el número de nue-
vas infecciones sigue superando el de per-
do por VIH que, tras serle transplantadas
células hematopoyéticas carentes del
correceptor CCR5, esencial para la entra-
virus de la inmunodeficiencia humana sonas medicadas. Razones económicas, da del VIH a la célula, presentó unos ni-
(VIH). Sin embargo, su elevado coste, la sociales, culturales y políticas obstaculi- veles de replicación vírica indetectables,
obligación de tomarlos de por vida, los zan la cobertura completa del tratamiento a pesar de haber abandonado el trata-
efectos secundarios y el riesgo de desarro- en estos países. Por ello es necesario el de- miento con antirretrovíricos. Parece que
llo de resistencias constituyen problemas sarrollo de alternativas terapéuticas al uso la estrategia ha logrado eliminar todo
asociados pendientes de resolver. Ade- de antirretrovíricos de por vida. rastro del virus en esta persona [véase
más, en países en vías de desarrollo don- «Cerrar el paso al VIH», por Carl June y
de el sida se ha convertido en una barrera Erradicación y curación funcional Bruce Levine, en este mismo número]. Se
de primer orden para el progreso econó- Se han propuesto dos alternativas al tra- han planteado también otros enfoques
mico, el número de personas infectadas tamiento antirretrovírico crónico. Una de para erradicar la infección en un pacien-
aumenta sin cesar. Pese a que en los últi- ellas corresponde a la erradicación. Se ha j[Z[j[hc_dWZe0_dj[di_ÐYWY_ŒdZ[bjhW-
mos años esta tendencia se ha ralentizado publicado el caso de un paciente infecta- tamiento antirretrovírico, terapia con cé-
lulas madre, terapia génica y eliminación
A de células latentes infectadas. Sin embar-
go, es improbable que tengan éxito. De
ANTIRRETROVÍRICOS
hecho, no existen modelos biológicos que
los apoyen.
Carga vírica

La otra alternativa a los antirretroví-


ricos se basa en el concepto de curación
funcional, es decir, lograr que el paciente,
aunque sea portador del virus, no requie-
ra medicación. Este enfoque está basado
Inicio en la observación de que una baja propor-
TIEMPO
del tratamiento ción de pacientes infectados (los progre-
B sores lentos o controladores de élite) son
ANTIRRETROVÍRICOS
capaces de mantener la multiplicación ví-
rica por debajo de una tasa umbral, sin
presentar alteraciones en los niveles de
Carga vírica

Remisión parcial los linfocitos T CD4 durante más de 25


temporal
VACUNA años, lo que los mantiene asintomáticos.
TERAPÉUTICA Se ha propuesto que esta cura funcional
natural podría deberse a una potente res-
Remisión parcial
fk[ijW_dckd_jWh_W[if[Y‡ÐYW\h[dj[Wb
Curación
Inicio TIEMPO Interrupción virus. Todos estos datos han precipitado
funcional
del tratamiento del tratamiento el desarrollo de estrategias basadas en la
formación de nuevas células T CD8 asesi-
El objetivo de una vacuna terapéutica es conseguir la curación funcional del dWi[if[Y‡ÐYWi\h[dj[WbL?>"WZ[c|iZ[
paciente (este es portador del virus, pero no le produce ningún daño porque no es células T CD4 coadyuvantes, mediante la
capaz de replicarse). La figura A muestra lo que suele ocurrir cuando una persona utilización de vacunas terapéuticas, vacu-
se trata solo con antirretrovíricos. Al iniciar el tratamiento, la carga vírica en sangre nas cuyo objetivo no es evitar una infec-
desciende hasta unos niveles indetectables y la infección no evoluciona a sida porque ción (función preventiva) sino tratar a las
el virus está controlado. Cuando el tratamiento se interrumpe, la cantidad de virus personas ya infectadas mediante el re-
vuelve, en pocas semanas, a un nivel similar al inicial, con lo que aumenta de nuevo fuerzo de su sistema inmunitario.
el riesgo de desarrollar sida. La figura B ilustra lo que ocurre cuando se aplica una
vacuna terapéutica. El paciente inicia el tratamiento de la misma manera que en la Células dendríticas
figura A; cuando la carga vírica desciende hasta niveles indetectables, se administra La mayoría de las vacunas terapéuticas se
la vacuna. Una vez interrumpido el tratamiento con antirretrovíricos, el sistema ^Wd[diWoWZeWdj[iYedÐd[ifh[l[dj_lei$
inmunitario, estimulado por la vacuna, mantiene controlado el virus de forma par- Inicialmente, se recurrió a los modelos
cial (remisión parcial y remisión parcial temporal) o completa (curación funcional). clásicos exitosos como la utilización del
Hasta la fecha, este tipo de vacunas solo han logrado la remisión parcial de la virus completo inactivado o de proteínas
infección. recombinantes de la cápside vírica. En

8 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


C U R AC I Ó N F U N C I O NA L

øC³l¸x§;ž³…x_îCCø³¸ßC³žä­¸_CøäCø³Clžä…ø³_ž¹³lx§äžäîx­Cž³­ø³žîCߞ¸Ôøxi_¸³x§îžx­Ç¸iîxß­ž³Cx³äžlCÍäîCž³­ø³¸lx‰_žx³_žC
obliga al paciente a tomar antirretrovíricos de por vida. Las vacunas terapéuticas tratan de invertir este proceso mediante la estimulación de una
ßxäÇøxäîCxäÇx_Ÿ‰_C…ßx³îxC§;iÔøxxþžîCx§øä¸_ß¹³ž_¸lx­xlž_C_ž¹³Í2x§¸ßC_¸³x§§¸§C_øßC_ž¹³…ø³_ž¸³C§lx§ÇC_žx³îxÍ

Respuesta inmunitaria normal


Cuando un antígeno entra en el organismo, lo reciben las Antígeno
células dendríticas. Estas lo procesan, maduran y migran Presentación CD4
de las mucosas o la piel al ganglio linfático. Allí presentan antigénica Sistema
el antígeno a los linfocitos CD4 y CD8, que se activan. inmunitario
§§¸xäø§D§DßxäÇøxäîDž³­ø³žîDߞDxäÇx`Ÿ‰`DÔøxD`D-
activado
Célula
bará con el germen. dendrítica CD4 activado

Infección por VIH:


Supresión de la respuesta inmunitaria
Cuando ocurre una infección por VIH, las células dendrí- VIH Transporte CD4
ticas se convierten en auténticos caballos de Troya, pues- del virus Necesidad
to que cuando migran al ganglio linfático portan los vi- hacia su diana Sistema crónica de
rus viables directamente a su diana, los linfocitos T CD4. inmunitario antirretro-
inoperativo víricos
Al ser estos los coordinadores del sistema inmunitario, Célula
su infección provoca una disfunción que termina en sida. dendrítica CD4 infectado
Al quedar inoperativa la respuesta inmunitaria, los an-
tirretrovíricos deben tomarse de por vida.

Vacunas terapéuticas: VIH


Refuerzo de la respuesta inmunitaria inactivado
Presentación CD4
Al administrar al paciente una vacuna fabricada a partir El paciente
de VIH inactivados y sus propias células dendríticas, antigénica Sistema no requiere
inmunitario medicación
estas presentan el antígeno a las células CD4 sin infec- activado (curación
tarlas, por lo que se activa correctamente el sistema Célula funcional)
inmunitario. Ello permite controlar el virus una vez dendrítica CD4 activado
interrumpido el tratamiento con antirretrovíricos.

general, la capacidad de estas vacunas tibilidad de clase I, en un fenómeno de CD8 frente a tumores e infecciones intra-
fWhW Wkc[djWh bWi h[ifk[ijWi [if[Y‡Ð# presentación cruzada. celulares.
cas frente al VIH fueron muy limitadas y El cultivo en el laboratorio de otras Se han realizado al menos diez ensa-
los resultados respecto al control de la células del sistema inmunitario, los mo- yos clínicos de inmunoterapia con células
replicación vírica descorazonadores. Tras nocitos, con diversas moléculas como la dendríticas mieloides derivadas de mo-
estas primeras experiencias se pasó a con- interleucina 4 y el factor estimulante de nocitos para casos de infecciones por VIH
siderar nuevos candidatos, como las va- colonias de granulocitos y macrófagos, las en humanos. La mayoría han demostrado
cunas basadas en ADN y las que utilizan transforma en células dendríticas de tipo que estas vacunas son capaces de inducir
vectores víricos o células dendríticas. mieloide inmaduras que, una vez entran h[ifk[ijWi[if[Y‡ÐYWi\h[dj[WbL?>de
Las células dendríticas son las células en contacto con antígenos y con otros novo. En un estudio publicado por nues-
procesadoras y presentadoras de antíge- factores coestimulatorios, adoptan ya su tro grupo el año pasado en Journal of
nos más potentes, con una capacidad \ehcWcWZkhWÐdWb$9kWdZei[_deYkbWd Infectious Diseases demostramos tam-
única de inducir respuestas inmunitarias en ratones, estas células inducen respues- bién que este tipo de vacuna era segura.
primarias y secundarias tanto en los lin- tas CD8 y frenan el crecimiento de tumo- Los pacientes que la recibieron mostra-
focitos CD4 como CD8. Numerosos estu- res. Además, células dendríticas mieloides ron una reducción notable (unas tres
dios han mostrado que estas células son derivadas de monocitos puestas en con- veces) del número de copias de virus en
capaces de reaccionar frente a una gran tacto (en el laboratorio) con patógenos sangre respecto al grupo de control, al
variedad de estímulos (proteínas solubles inactivados presentan la capacidad de que se le administró un placebo. Además,
endógenas, lisados de células tumorales, inducir potentes respuestas inmunitarias la caída en la multiplicación vírica se aso-
virus inactivados y células infectadas en [if[Y‡ÐYWi\h[dj[WceZ[beiZ[_d\[YY_e- ció a un incremento de las respuestas in-
proceso de apoptosis); asimismo, pueden nes humanas cuando son inyectadas en ckd_jWh_Wi[if[Y‡ÐYWi\h[dj[WL?>_dZk-
presentar antígenos no solo a las células ratones. Todos estos datos indican que cidas por la vacuna, lo que sugería que
CD4 coadyuvantes a través del sistema estas células dendríticas generadas in vi- eran estas respuestas las responsables del
mayor de histocompatibilidad de clase II, tro pueden ser el más potente coadyuvan- control de la viremia. Sin embargo, en
sino también a las células CD8 asesinas a te celular para una vacuna que se propon- ninguno de los pacientes de este u otro
través del sistema mayor de histocompa- ga inducir respuestas tanto T CD4 como ensayo se observó que la vacuna consi-

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 9


Panorama
guiera el bloqueo total del virus (curación mejor los mecanismos de protección, el ción antirretrovírica, la investigación en
funcional). control de la replicación vírica y el dete- vacunas terapéuticas debe seguir siendo
Pese a los prometedores resultados de rioro inmunitario provocado por la infec- una prioridad.
las versiones basadas en células dendrí- ción. Sin estos conocimientos, será difícil —Felipe García Alcaide
j_YWi"bW[ÐYWY_WZ[bWilWYkdWij[hWfƒkj_- encontrar una vacuna terapéutica capaz Servicio de enfermedades infecciosas
cas ha sido, pues, modesta. Debemos re- de conseguir la curación funcional. Y da- Hospital Clínico-HIVACAT
doblar nuestros esfuerzos para entender dos los problemas asociados a la medica- Universidad de Barcelona

MATERIA L ES

Nuevos estados marginales


Los medios granulares pueden comportarse como un sólido o como un líquido. En la frontera entre
ambos estados, despliegan un comportamiento no lineal de sorprendente riqueza

T odo lo que nos rodea se desmorona.


La espuma de un capuchino parece
sólida, pero, si la revolvemos un poco,
Ñko[Yedb_X[hjWZ$;d\[Y^Wh[Y_[dj["i_d
embargo, Dapeng Bi, de la Universidad
Brandeis, y sus colaboradores han demos-
espumas y emulsiones) se encuentra de-
terminado por la densidad del empaque-
tamiento de sus constituyentes (granos,
cambiará de forma irreversiblemente. trado que dichos materiales pueden adop- burbujas o gotas). Un empaquetamiento
Cuando caminamos por la playa, la arena jWh"WZ[c|i"ejhWiYedÐ]khWY_ed[i$ compacto se encontrará atascado; una
se comporta como un sólido, pero al va- El comportamiento híbrido de la are- disposición suelta se considera desatas-
ciarla de los zapatos su comportamiento na y las espumas ha fascinado a los físi- cada, y, cuando las partículas que consti-
se asemeja más al de un líquido. Estos cos desde hace decenios. Este queda plas- tuyen el material apenas se tocan, deci-
ejemplos indican que la mecánica de los mado en un diagrama de fases propuesto mos que se trata de un estado marginal.
materiales blandos desordenados puede en 1998 por Andrea Liu y Sidney Nagel, Pensemos en la mayonesa, una emulsión
entenderse en términos de estados atas- el cual parte de la idea de que el estado de pequeñas gotas de aceite en un me-
cados, similares a los de un sólido, o des- mecánico de una gran variedad de mate- dio acuoso. Solo tras añadir el aceite su-
atascados, aquellos en los que el material riales (como medios granulares, pastas, ÐY_[dj["bWi]ejWiYec[dpWh|dWjeYWh#

FÍSIC A CU ÁNT IC A móviles entraña una gran dificultad,


puesto que la energía disipada y la radia-
Cómo crear fotones a partir del vacío Y_ŒdWieY_WZWh[ikbjWd‡dÐcWi$FWhWeX-
tener resultados apreciables, los espejos
Un experimento logra la primera demostración habrían de desplazarse a velocidades
del efecto Casimir dinámico, la extracción de fotones Y[hYWdWiWbWiZ[bWbkp$7ÐdZ[iehj[Wh
del vacío cuántico, gracias a un circuito superconductor este obstáculo, se han propuesto sistemas
que simula un espejo en movimiento alternativos cuyos efectos simulen los de
un espejo en movimiento, como medios

S egún la mecánica cuántica, el vacío es


un medio dinámico repleto de partí-
culas virtuales que aparecen y desapare-
Gotemburgo, y sus colaboradores publica-
ban en la revista Nature la primera demos-
tración experimental del fenómeno.
ópticos no lineales cuyo índice de refrac-
ción varíe con gran rapidez, o membranas
semiconductoras cuya conductividad sea
Y[dYedj_dkWc[dj[$JWb[iÑkYjkWY_ed[i Como cabe esperar a partir del princi- modulada de manera periódica por un
dan lugar a fenómenos medibles. Uno de pio de conservación de la energía, la ex- láser.
ellos, conocido desde mediados del siglo tracción de fotones del vacío cuántico re- El experimento del Wilson y sus cola-
pasado, es el efecto Casimir, provocado quiere una contrapartida: en este caso, los boradores se basa en una guía de ondas
por la presión que los fotones virtuales fotones se generan a expensas de la disi- que posee, en uno de sus extremos, un
del vacío ejercen sobre un cuerpo estáti- pación de la energía cinética del cuerpo circuito superconductor de interferencia
co [véase «El efecto Casimir», por E. Eli- en movimiento. En su versión original, el cuántica (SQUID, por sus siglas en in-
zalde; ?ĄČûĉĊÿý÷ùÿĶĄď9ÿûĄùÿ÷, marzo de efecto Casimir dinámico consideraba un glés), un dispositivo que actúa como un
2009]. En 1970, Gerald Moore predijo que espejo acelerado. Después, la predicción cW]d[jŒc[jheZ[]hWdfh[Y_i_Œd$KdÑk-
un objeto en movimiento acelerado debe- i[][d[hWb_pŒfWhW_dYbk_hYedÐ]khWY_ed[i jo magnético variable atraviesa el SQUID
ría crear pares de fotones reales a partir de ckY^ec|i[ÐY_[dj[i[dbWYh[WY_ŒdZ[ oceZ_ÐYW[bYWcfe[b[YjhecW]dƒj_Ye[d
bWiÑkYjkWY_ed[iYk|dj_YWiZ[blWY‡e"fhe- fotones; por ejemplo, cavidades formadas el interior de la guía de ondas, del mismo
ceso que ha dado en llamarse «efecto Ca- por dos espejos paralelos, uno de los cua- modo en que lo haría un espejo móvil que
simir dinámico». El pasado mes de no- les oscila con el tiempo. ocupase el lugar del SQUID. Dado que no
viembre, Christopher M. Wilson, de la La detección del efecto Casimir diná- hay ningún espejo mecánico que despla-
Universidad de Tecnología Chalmers de mico inducido por sistemas mecánicos pWh"bWl[beY_ZWZ[\[Yj_lWZ[b[if[`eÐYj_-

10 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


Estados frágiles y estados atascados
por cizalla: los investigadores sometie-
ron a cizalladura un material granular
compuesto por una mezcla de discos de
plástico de 0,74 y 0,86 centímetros de
diámetro. Para pequeñas cizalladuras, el
material se torna frágil y los discos entran
en contacto, sobre todo, a lo largo de una
misma dirección (izquierda). Para cizalla-
duras mayores, el material adopta un
estado atascado, en el que los discos se entre ellos cuando el material se sometía las pisadas sobre la arena húmeda, que
tocan a lo largo de varias direcciones. La a una deformación: a mayores presiones, fWh[Y[di[YWhbWikf[hÐY_[Y_hYkdZWdj[$
intensidad de la luz en cada disco es pro- más luz atravesaba los discos. Ello se debe a que, al aumentar el espacio
porcional a la presión que experimenta. Los investigadores analizaron la res- [djh[bei]hWdei"[bW]kWZ[bWikf[hÐY_[
puesta del material ante cizalladuras. Por puede ser absorbida hacia el interior.
lo general, cuando untamos mayonesa so- A continuación, los investigadores
se y la salsa adquirirá la consistencia bre una rebanada de pan, extendemos es- trataron de determinar la naturaleza de
adecuada. puma de afeitar sobre la piel o derribamos esos estados en los que la rigidez mecá-
Los resultados de Bi y sus colaborado- de un puntapié un castillo de arena, des- nica aparecía como consecuencia de la
res, publicados en Nature en diciembre atascamos el material. Pero, al cizallar a cizalladura. Dichos estados resultaron ser
del año pasado, sugieren que esa descrip- volumen constante un conjunto de discos anisótropos, como mostraban las alinea-
J. ZHANG & R. BEHRINGER, UNIVERSIDAD DE DUKE

ción debería revisarse para incluir una sueltos, los autores observaron un aumen- ciones de discos brillantes (aquellos que
variedad más amplia de estados. En su to de presión que se oponía a la deforma- soportaban presiones mayores). Para una
experimento, colocaron un material gra- ción: en otras palabras, el material se tor- anisotropía moderada, el material pare-
nular compuesto por pequeños discos de naba rígido. Este fenómeno recuerda al cía encontrarse totalmente atascado; lo
plástico en un recipiente de paredes mó- principio de dilatancia de Reynolds, según bastante rígido como para resistir defor-
viles que permitía comprimir el agregado el cual un material granular se expande maciones en cualquier dirección. Pero,
o cizallarlo (deformarlo sin comprimirlo). cuando sufre un esfuerzo de cizalla a pre- ante una anisotropía elevada, el empa-
Los discos eran fotoelásticos, lo que hacía sión constante. Una conocida manifesta- quetamiento se tornaba frágil: los discos
posible visualizar las fuerzas que actuaban ción de dicho efecto nos la proporcionan entraban en contacto, sobre todo, a lo lar-

cio puede alcanzar una fracción sustan- También la relación entre la intensidad posibilidad de que los fotones se debie-
cial de la velocidad de la luz. de los fotones detectados y la amplitud sen al ruido experimental (como, por
Sin embargo, a cualquier temperatura del bombeo se asemejaba a la predicha [`[cfbe"[bhk_Zejƒhc_Ye$7ÐdZ[Yec-
Ðd_jW[n_ij[d\ejed[iZ[X_ZeWbei[\[Yjei por la teoría. Aparte de observar la crea- probar si era el caso, los investigadores
térmicos, por lo que resulta necesario ción de fotones reales, los autores midie- c_Z_[hed[bÑk`eZ[\ejed[iWbWiWb_ZW
distinguir estos de los generados por el ron las correlaciones existentes entre de la guía de ondas a dos temperaturas
[\[Yje9Wi_c_hZ_d|c_Ye$7ÐdZ[h[Yh[Wh [bbei$7jWbÐd"Z_l_Z_[hedbWi[‹WbZ[j[Y- distintas (50 y 250 milikélvins), tras lo
kdWYedÐ]khWY_ŒdckofhŒn_cWWb[ijWZe tada a la salida de la guía en dos cade- cual comprobaron que la señal se halla-
Z[lWY‡e"Yedkdd‘c[he‡dÐceZ[\eje- nas de análisis. Las correlaciones obser- XWZec_dWZWfehÑkYjkWY_ed[iZ[eh_][d
nes térmicos, los investigadores enfriaron lWZWiYedÐhcWXWdbWdWjkhWb[pWYk|dj_YW cuántico, no térmico.
el montaje a temperaturas extremada- del proceso de generación de fotones y se Sin duda, la demostración experimen-
mente bajas (inferiores a 50 milikélvins). ajustaban a otro rasgo distintivo del efec- tal del efecto Casimir dinámico supone
:[ifkƒi"»XecX[Whed¼kdÑk`ecW]dƒ- to Casimir dinámico. un gran avance cuyas consecuencias afec-
tico variable a través del SQUID y, por Asimismo, los investigadores descar- tarán a varios ámbitos de la física funda-
último, midieron la intensidad y la fre- taron que la creación de fotones se de- mental. Entre otras cuestiones, el efecto
cuencia de la radiación generada en el biese a otros procesos espurios. Por ejem- permitirá estudiar en el laboratorio la
extremo abierto de la guía de ondas. plo, ciertos efectos no lineales presentes creación de partículas en un universo en
Wilson y sus colaboradores detectaron en la guía de ondas, en el dispositivo expansión, o la radiación de Hawking de
una radiación de microondas cuyo espec- SQUID o en ambos podrían haber indu- los agujeros negros.
jheceijhWXWkdf[hÐbi_cƒjh_Ye[djehde cido la creación de fotones por medio de —Diego A. R. Dalvit
a la mitad de la frecuencia de oscilación un fenómeno conocido como «conver- División teórica del Laboratorio
Z[b[if[`eÐYj_Y_e$Kd[if[YjhejWbYed- sión paramétrica descendente». Al res- Nacional de Los Álamos,
cuerda con lo predicho por el efecto Ca- pecto, los autores adujeron que la poten- Nuevo México, EE.UU.
simir dinámico, pues, según este, los fo- cia de bombeo era mucho menor que la
tones emergen del vacío en parejas y la requerida para desencadenar tal efecto. Artículo original publicado en Nature, vol. 479,
suma de sus frecuencias debe igualar a Por último, y aun en la ausencia de me- págs. 303-304, noviembre de 2011. Traducido
la frecuencia de oscilación del espejo. canismos no lineales engañosos, cabía la con el permiso de Macmillan Publishers Ltd. © 2011

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 11


Panorama
go de una misma dirección. Los empa- ginal. Ya se conocen varios casos que de- elevadas. Entre ambos estados surge un
quetamientos frágiles pueden resistir la muestran que la respuesta mecánica de régimen intermedio, no lineal. Un efecto
deformación en algunas direcciones, pero los materiales marginales se torna extre- parecido se observa también en las ondas
no en otras. Este comportamiento indica madamente no lineal. Cuanto más se acer- en medios granulares. A altas presiones,
que no se encuentran en un estado total- can al punto marginal, tanto menor re- aparecen ondas elásticas lineales, pero
mente atascado, pero tampoco en uno sulta la fuerza necesaria para acceder al cuando la presión es baja y el material se
desatascado. régimen no lineal. Y, justo en dicho pun- aproxima al punto marginal, incluso el
Para explicar sus hallazgos, los autores to, la mínima perturbación desencadena más leve roce genera ondas de choque no
fhefki_[hedkdWceZ_ÐYWY_ŒdZ[bZ_W]hW- una respuesta no lineal en absoluto. lineales.
ma de fases de Liu y Nagel. Además de las Un ejemplo tal nos lo proporciona una El trabajo de Bi y sus colaboradores
áreas correspondientes a los estados atas- red de muelles dispuestos al azar. El esta- pone de relieve la exuberancia de la física
cados y desatascados, debería existir una do marginal se alcanza cuando, en pro- no lineal que rige la materia blanda mar-
región intermedia para los estados frági- medio, la cantidad de muelles dobla el ginal. La manifestación más simple de
les, así como para los estados atascados número de nodos en la red. Tales redes este comportamiento aparece en la vecin-
fehY_pWbbW$JeZei[bbeiZ[X[h‡WdYedÑk_h son blandas si constan de pocos muelles, dad del punto marginal; en muchos casos,
en un punto, denominado punto margi- pero se tornan rígidas conforme se van sin embargo, aún se desconoce qué ocurre
nal, en el que la rigidez se desvanece. añadiendo más, siempre y cuando la pre- cuando dichos materiales se someten a
El nuevo diagrama propuesto por los sión se mantenga relativamente baja. esfuerzos.
autores persigue describir los medios Entre ambos regímenes existe una zona
—Vincenzo Vitelli
granulares con fricción. Sin embargo, la de respuestas extremas: cuando el siste-
Instituto Lorentz
existencia de estados frágiles, sumamen- ma se encuentra en las proximidades del
y Universidad de Leiden
te sensibles a las perturbaciones y cerca- estado marginal, su comportamiento se
nos a un punto marginal, constituye un vuelve completamente no lineal. —Martin van Hecke
fenómeno mucho más general. Numero- Ejhe[`[cfbefhel_[d[Z[beiÑk`eiZ[ Laboratorio Kamerlingh Onnes
sos materiales blandos (los medios granu- espumas y suspensiones coloidales blan- y Universidad de Leiden
lares, las emulsiones, las espumas y las das. Ante esfuerzos moderados, exhiben
redes de polímeros, entre otros) pueden un comportamiento similar al de un lí- Artículo original publicado en Nature, vol. 480,
llevarse a un estado de rigidez mínima en quido si la densidad es baja, y parecido al págs. 325-326, diciembre de 2011. Traducido
el que exhiben un comportamiento mar- de un sólido en el caso de densidades con el permiso de Macmillan Publishers Ltd. © 2011

A LTA S ENERGÍA S

¿Ha muerto la supersimetría?


La teoría aún conserva un lugar privilegiado en la lista de deseos de los físicos teóricos. Pero si el LHC
no halla pronto indicios de su existencia, el interés por ella comenzará a desvanecerse

D esde hace décadas, una buena parte


de los físicos teóricos viene acari-
ciando la idea de que la naturaleza sea su-
culas más potente de la historia, el Gran
Colisionador de Hadrones (LHC) del
CERN, no ha mostrado hasta el momento
y miembro de la colaboración ATLAS, que
trabaja con uno de los gigantescos detec-
tores de partículas del LHC. El otro gran
persimétrica. Ello resolvería de un pluma- indicio alguno de su existencia. experimento del acelerador, CMS, tampo-
zo varios misterios que escapan al modelo «Busquemos donde busquemos, no co ha observado hasta ahora nada fuera
estándar, como la composición de la ma- vemos ninguna desviación con respecto a de lo normal.
teria oscura cósmica. Desde hace unos las predicciones del modelo estándar», La supersimetría nació en los años
meses, sin embargo, algunos comienzan a explica Giacomo Polesello, físico del Ins- setenta con el objetivo de esbozar una
no verlo tan claro: el acelerador de partí- tituto Nacional de Física Nuclear de Pavía Z[iYh_fY_Œdkd_ÐYWZWZ[beiZei]hWdZ[i
grupos de partículas que existen en la
naturaleza: fermiones y bosones. Entre
ALICE, uno de los primeros se cuentan todas las partí-
los detectores culas de materia, como los electrones o
del LHC. los quarks; a los segundos pertenecen las
partículas encargadas de transmitir las
interacciones fundamentales, como el fo-
CORTESÍA DE MAXIMILIEN BRICE, CERN

tón. La supersimetría predice que, por


cada uno de los fermiones que conoce-
mos, debería existir un supercompañero
bosónico y de mayor masa. Y viceversa:
cada bosón del modelo estándar habría
de poseer un análogo fermiónico, pero
más pesado. «Se trata del siguiente paso

12 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


hacia una visión del universo en la que reglas del modelo estándar, las correc-
todo es bello y simétrico», apunta Michael ciones cuánticas no solo no se cancelan, educación
Peskin, del Acelerador Lineal de Stanford.
En principio, las elevadas energías que
se alcanzan en el LHC deberían bastar
sino que implican que su masa debería
i[h_dÐd_jW$F[he[i[fheXb[cWZ[iWfWh[-
cería si la naturaleza fuese supersimétri-
cienciaafilosofía
oopinión
p
universidad
para producir algunas de las partículas ca: en tal caso, al añadir las contribucio- comunicación historia
predichas por los modelos supersimétri- nes debidas a las versiones virtuales de ética cuestionar
conocimiento
cos. En el acelerador colisionan haces de
protones con una energía de 4 teraelec-
tronvoltios (TeV) cada uno. Esa cifra re-
las partículas supersimétricas, la masa
del bosón de Higgs se mantiene en un
lWbehÐd_je$;dZ_Y_[cXh[Z[bW‹efWiWZe"
reflexiónblo
20
blog
experimento
sulta 4000 veces mayor que la energía
contenida en la masa de un protón, por
el LHC presentó resultados que parecían
indicar que la masa del Higgs rondaría
ti ió d
investigación diálogo
lo que cada choque cuenta con un buen los 0,125 TeV [véase «¿Está la partícula
excedente de energía para generar nuevas de Higgs asomando la cabeza?», por Al-
partículas. Pero, por el momento, la na- berto Casas; ?ĄČûĉĊÿý÷ùÿĶĄď9ÿûĄùÿ÷, fe-
turaleza no parece querer cooperar: si las
partículas supersimétricas existen, su
masa ha de ser mayor de lo que creían los
físicos. «Hasta ahora hemos descartado
brero de 2012]. Ese valor resulta compa-
tible con las predicciones de los modelos
supersimétricos; pero, para que todo fun-
cione, las partículas supersimétricas no
SciLogs
una serie de modelos “sencillos” cuyas pueden ser demasiado pesadas. Entonces, Ciencia en primera persona
predicciones deberían haberse mostrado ¿por qué no aparecen?
de inmediato», explica Polesello. Ian Hinch- Una explicación alternativa podría PABLO GONZÁLEZ CÁMARA
b_¢["Z[bBWXehWjeh_eDWY_edWbBWmh[dY[ residir en las simetrías que ya posee el Y FERNANDO MARCHESANO
de Berkeley, matiza: «La cantidad de par- modelo estándar, las cuales, por medio Física de altas energías
tículas y masas posibles que hemos ex- de un mecanismo sutil pero subestimado
cluido es enorme». ^WijWW^ehW"cWdj[dZh‡WdÐd_jWbWcWiW
La mayoría de los físicos teóricos no del bosón de Higgs. Esta idea fue pro-
ANGEL GARCIMARTÍN MONTERO
parece mostrar una preocupación exce- puesta el año pasado Bryan Lynn, físico
siva. Como explica Peskin, existe una gran teórico del Colegio Imperial de Londres. Física y sociedad
variedad de modelos supersimétricos via- Otros, sin embargo, creen que dicha po-
bles y compatibles con los resultados nu- sibilidad no resolvería el misterio sino de
los obtenidos hasta ahora. A tenor de Jo- manera parcial, lo que aún dejaría un CRISTINA MANUEL HIDALGO
seph Lykken, teórico de la colaboración amplio hueco para la existencia de física
CMS, pretender observar física más allá más allá del modelo estándar. Otra salida Física exótica
del modelo estándar tras solo un año de del atolladero, propuesta hace un tiempo,
colisiones peca de ingenuo. Pero, para que aparecería si el bosón de Higgs no fuese
la supersimetría resuelva los problemas una partícula elemental, sino que se ha- JOSÉ MARÍA VALDERAS
para los que fue concebida, algunas de las llase compuesto por otras, tal y como los
De la sinapsis a la conciencia
partículas predichas por ella no deberían protones se componen de quarks. Por des-
ser demasiado pesadas. La masa de los gracia, el LHC aún no dispone de datos
supuestos constituyentes de la materia ikÐY_[dj[ifWhWYedÐhcWheh[\kjWh[ijW
oscura, por ejemplo, no debería exceder _Z[W$L[h_ÐYWhejhWiefY_ed[ic|i[nŒj_- MARC FURIÓ BRUNO
unas décimas de TeV. cas, como la existencia de dimensiones Los fósiles hablan
Pero la razón principal para pensar espaciales adicionales a las tres que co-
que las partículas supersimétricas debe- nocemos, puede que quede para siempre
rían aparecer pronto en el LHC se debe fuera del alcance del LHC.
al bosón de Higgs. Todas las partículas A medida que ATLAS y CMS continúen JOSÉ MARÍA EIRÍN LÓPEZ
elementales que poseen masa la adquie- acumulando datos, o bien comenzarán a Evolución molecular
ren como consecuencia de su interacción aparecer partículas supersimétricas, o
con el campo de Higgs, el cual llena todo bien se excluirán más valores para sus
el espacio. No obstante, a su masa contri- posibles masas. Puede que el LHC jamás
JORDI SOLÉ CASALS
buyen también las interacciones con las logre descartar por completo su existen-
partículas virtuales que componen el va- cia, pero si en el intervalo de energías Tecnología, ciencia y sociedad
cío cuántico. En la mayoría de los casos, accesibles al acelerador no aparece antes
las simetrías del modelo estándar garan- o después alguna de ellas, la utilidad de
tizan que dichas aportaciones se cancelen la teoría se desvanecerá. En tal caso, in- LUIS CARDONA PASCUAL
unas a otras, por lo que solo contribuyen cluso algunos de sus más fervientes de-
Ciencia marina
a una pequeña fracción de la masa total fensores acabarían perdiendo la fe en ella.
de cada partícula. «Lo más interesante que podríamos ver Y MÁS...
Por ironías del destino, la excepción a es algo en lo que nunca nadie hubiese
esa regla la constituye el propio bosón de f[diWZeWdj[i¼"i[dj[dY_W>_dY^b_¢[$ www.investigacionyciencia.es/blogs
Higgs: si su masa se calcula según las —Davide Castelvecchi

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 13


Fred H. Gage es profesor del Laboratorio de
Genética del Instituto Salk de Estudios Biológicos
en La Jolla, California, donde estudia el modo en
que se generan las neuronas en el cerebro.

Alysson R. Muotri es profesor del departamento


de pediatría y medicina celular y molecular de la
Universidad de California en San Diego. Entre los
años 2002 y 2008 fue becario posdoctoral en el
laboratorio de Gage.

NEUROCIENCIA

LA
SINGULARIDAD
DE CADA
CEREBRO
¿Cómo es posible que los gemelos idénticos desarrollen personalidades
distintas? En el interior de las neuronas, algunos genes se desplazan
de un sitio a otro y alteran la función de estas
Fred H. Gage y Alysson R. Muotri

EN SÍNTESIS

Los genes que heredamos y los factores ambientales in- ïŸÿD´ ‘y´yå DmĂD`y´ïyå D yåDå ȹåŸ`Ÿ¹´yåÎ Los elementos transponibles Èùymy´ myïyட´Dà
ŒùĂy´y´y¨`¹®È¹àïD®Ÿy´ï¹›ù®D´¹Î´ïŸy®È¹ày`Ÿy´ïyj åïy†y´º®y´¹jÕùyåyÈà¹mù`y`¹´®DĂ¹à ïD®UŸz´¨DÈàymŸåȹåŸ`Ÿº´my¨DåÈyàå¹´DåD¨¹åïàDå-
JEAN-FRANCOIS PODEVIN

åy›Dmyå`ùUŸyàï¹ÕùyïD®UŸz´Ÿ´ïyàÿŸy´y´¹ïà¹åÈà¹`yå¹åÎ †ày`ùy´`ŸDy´y¨`yàyUà¹Õùyy´¹ïàDåÈDàïyå ï¹à´¹åÈåŸÕùŸEïàŸ`¹åÎ


Los transposones,åy‘®y´ï¹åmy %Õùyåy`¹ÈŸD´Då  my¨`ùyàȹjmD¨ù‘DàDàD呹åĂ`¹®È¹àïD- En la actualidadåyyåïEy®ÈyĆD´m¹DŸ´ÿyåDàåŸ
®Ÿå®¹åĂåyŸ´åyàïD´y´´ùyÿ¹å¨ù‘Dàyåmy¨‘y´¹®DjÈùy- ®Ÿy´ï¹å mŸåï¹åj Ÿ´`¨ùå¹ y´ïày Ÿ´mŸÿŸmù¹å ¨¹åïàD´åȹ年yå´¹åDĂùmD´DDmDÈïDà´¹åD`¹´mŸ-
my´D¨ïyàDà¨D†ù´`Ÿº´my‘y´yåy´ïyà¹åδ¹`D培´yåD`- yåïày`›D®y´ïyy®ÈDày´ïDm¹åÎ `Ÿ¹´yåD®UŸy´ïD¨yåÕùy`D®UŸD´`¹´àDȟmyĆÎ

14 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 15
CADA CEREBRO ES ÚNICO E IRREPETIBLE.
Las diferencias entre una persona y otra se producen en los distintos niveles de la arquitectura
del órgano, increíblemente compleja. El cerebro humano contiene 100.000 millones de neuro-
nas, de miles de tipos diversos, que en conjunto establecen más de 100 billones de conexiones
entre sí. Estas diferencias dan lugar a variaciones en la forma en que pensamos, aprendemos y
nos comportamos, así como en nuestra propensión a padecer enfermedades mentales.

¿Cómo surge la diversidad en las conexiones y funciones del ^Wogk[fhecel[hbWikf[hl_l[dY_WZ[bWi[if[Y_[i"beiX[d[Ð-


cerebro? La variabilidad genética que heredamos de nuestros cios de esta adaptación superan los riesgos.
padres desempeña un papel importante. Sin embargo, incluso
los gemelos idénticos criados por los mismos padres pueden di- INVASORES ANCESTRALES
ferir notablemente en su funcionamiento mental, forma de com- La idea de que en el genoma existen elementos que cambian de
portarse y riesgo de padecer una enfermedad mental o neuro- lugar no es nueva, pero los datos recientes sobre su elevada ac-
degenerativa. De hecho, los ratones criados para ser genética- tividad en el cerebro nos resultaron sorprendentes. La transpo-
mente idénticos y que han sido tratados del mismo modo en el sición de genes fue descubierta en las plantas, antes incluso de
laboratorio muestran diferencias en su capacidad de aprendi- que James Watson y Francis Crick describiesen en 1953 la es-
zaje, en la forma de superar temores y en las respuestas ante el tructura de doble hélice del ADN. En la década de los cuaren-
estrés, incluso aunque tengan la misma edad, pertenezcan al ta, Bárbara McClintock, del laboratorio de Cold Spring Harbor,
mismo sexo y hayan recibido los mismos cuidados. Sin duda, observó «elementos controladores» que se desplazaban de un
algún otro proceso debe estar interviniendo. sitio a otro en el material genético de las plantas de maíz. Des-
Ciertamente, las experiencias que adquirimos en la vida tam- cubrió que, en condiciones de estrés, determinadas regiones del
bién importan; pueden, por ejemplo, afectar la fortaleza de las genoma migraban y, desde su nueva ubicación, activaban o de-
conexiones entre determinados conjuntos de neuronas. Pero sactivaban ciertos genes. McClintock obtuvo de sus experimen-
cada vez se descubren más indicios de que hay otros factores tos las ahora bien conocidas mazorcas de maíz con granos de
[d`k[]e"YecebeifheY[ieigk[ckjWd][d[iegk[ceZ_ÐYWd colores diversos, una prueba de la existencia de mosaicos gené-
el comportamiento de un gen, tanto durante las fases tempra- ticos. En estos, los genes de una determinada célula se activan
nas del desarrollo del embrión como en etapas posteriores de o desactivan según una pauta distinta a la de las células veci-
la vida. Entre esos fenómenos cabe destacar el corte y empalme nas que, por lo demás, son idénticas a ella. [Véase «Elementos
alternativo, en el que un único gen da lugar a dos o más proteí- ][dƒj_YeijhWdifed_Xb[iZ[bcW‡p¼"fehD_dWL$<[Zehe¢1?ĄČûĉ-
nas diferentes. Las proteínas desempeñan la mayor parte de los Ċÿý÷ùÿĶĄď9ÿûĄùÿ÷, febrero de 1984.]
quehaceres de la célula. Por tanto, el tipo de proteínas que esta La investigación de McClintock, que al principio fue recibida
sintetice repercutirá en el funcionamiento del tejido al que per- Yed[iY[fj_Y_icefehbWYeckd_ZWZY_[dj‡ÐYW"WYWXŒh[Y_X_[dZe
tenezca. Se está investigando también el papel de los cambios un premio Nobel en 1983. En los años posteriores quedó claro
[f_][dƒj_Yei"ceZ_ÐYWY_ed[iZ[b7:Dgk[Wbj[hWdbWWYj_l_ZWZ que el mosaicismo genético no se halla restringido a las plantas,
génica (al aumentar o disminuir la síntesis de ciertas proteínas) sino que también tiene lugar en multitud de organismos, entre
sin que haya variado la información de los genes. ellos los humanos.
Durante los últimos años, nuestro grupo ha descubierto unos McClintock realizó su trabajo con transposones, elementos
genes intrigantes que parecen operar más en el cerebro que en móviles que utilizan un mecanismo de «cortar y pegar» para
otros tejidos: los transposones, también conocidos como «genes cambiar un segmento de ADN de un lado a otro del genoma ce-
iWbjWh_d[i¼$?Z[dj_ÐYWZei[dYWi_jeZWibWi[if[Y_[i"_dYbk_Zeibei lular. Investigaciones recientes sobre la movilidad de los genes
humanos, insertan copias de sí mismos en otras partes del ge- en el cerebro se han centrado en los retrotransposones, que uti-
noma (la dotación completa de ADN contenida en el núcleo) y lizan una estrategia de «copiar y pegar» para introducirse ellos
alteran el funcionamiento de la célula, que se comporta de for- mismos en nuevas regiones del genoma. Es decir, en lugar de
ma distinta a las células vecinas, por lo demás idénticas a ella. desligarse del ADN adyacente, producen una copia de sí mis-
Cabría esperar que si se dieran muchas de esas inserciones en mos que después ocupará una nueva posición.
múltiples células aparecerían diferencias sutiles, o no tan suti- En el genoma humano, los retrotransposones constituyen
les, en las capacidades cognitivas, los rasgos de la personalidad hasta la mitad de los nucleótidos, las unidades básicas con las
y la propensión a padecer trastornos neurológicos. que se construye el ADN. Por el contrario, los 25.000 genes que
Nuestros primeros descubrimientos sobre la movilidad de YeZ_ÐYWdfhej[‡dWih[fh[i[djWdc[deiZ[b(fehY_[djeZ[b7:D
los genes en el cerebro nos han hecho plantear otra cuestión: de los mamíferos. Los elementos transponibles se derivan de los
puesto que el funcionamiento correcto de este órgano resulta primitivos sistemas de replicación molecular que invadieron
esencial para la supervivencia, ¿por qué la evolución ha hecho los genomas de los eucariotas (organismos formados por célu-
persistir un proceso que hace variar su programación genética? las con núcleo) hace mucho tiempo. En 1988, un grupo dirigido
7kdgk[jeZWl‡WdeZ_ifed[ceiZ[kdWh[ifk[ijWZ[Ðd_j_lW"YWZW por Haig H. Kazazian Jr., en la Universidad de Pensilvania, de-
vez más pruebas sugieren que, al inducir variabilidad en las cé- mostró que los retrotransposones, en su momento considerados
lulas del cerebro, los transposones dotan a los organismos de la ADN redundante, eran activos en los tejidos humanos.
Ñ[n_X_b_ZWZd[Y[iWh_WfWhWWZWfjWhi[YedhWf_Z[pWbWiY_hYkdi- En concreto, cierto retrotransposón, el elemento intercala-
tancias cambiantes. Por tanto, la evolución habría retenido es- do largo l (L1), parece desempeñar un papel clave en el genoma
tos genes móviles tal vez porque, partiendo de la base de que humano. Tiene la capacidad de cambiar con frecuencia de po-

16 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


G E N O M A S CA M B I A N T E S

Secuencias genéticas
que se «copian
y pegan» ¿Cómo cambian de posición?
Las variaciones genéticas´¹›yàymDU¨yååy
Los transposones, secuencias de ADN que resultan Èà¹mù`y´`ùD´m¹ù´àyïà¹ïàD´åȹ庴Êù´
especialmente activas durante el desarrollo del åy‘®y´ï¹àymù´mD´ïymy¨‘y´¹®DËåy`¹ÈŸD
cerebro, hacen copias de sí mismos que después Då ®Ÿå®¹y´†¹à®Dmy 2%jmyåÈùzåÿùy¨ÿy Prosencé
fa
se insertan en otros lugares del genoma. En su
D`¹ÈŸDàåyy´†¹à®Dmy %ĂåyàyŸ´åyàïD embriona lo
y´ù´DùUŸ`D`Ÿº´mŸåïDmy¨DŸ´Ÿ`ŸD¨Îåï¹å rio
nueva ubicación no suelen provocar ningún efec- y¨y®y´ï¹å®ºÿŸ¨yåÈùymy´myåȨDĆDàåy
to sobre los genes adyacentes, que contienen myù´¨Dm¹D¹ïà¹y´y¨`yàyUà¹my¨y®UàŸº´
instrucciones para la síntesis de proteínas. Sin ĂïD®UŸz´my¨Dmù¨ï¹Î´¨DŠ‘ùàDåyŸ¨ùåïàD
embargo, en algunos casos, activan esos genes y¨†y´º®y´¹y´m¹å‘y®y¨¹åŸmz´ïŸ`¹åÎ
ā­¸lž‰`D³x§…ø³`ž¸³D­žx³î¸lxlžäîDä`y§ø§DäÍ
En última instancia, esos cambios dan lugar a
diferencias en la función cerebral entre personas,
Hipocam
incluso entre gemelos idénticos. po

1 La copiaïŸy´y¨ù‘DàmùàD´ïy¨DmŸÿŸåŸº´
`y¨ù¨Dàj`ùD´m¹ù´Dåy`ùy´`ŸDmy %
åyïàD´å`àŸUyDå ®Ÿå®DĂ‘y´yàDù´D幨D
›yUàDmy 2%ÕùyjD`¹´ïŸ´ùD`Ÿº´jåymŸàŸ‘y
my¨´ú`¨y¹D¨`Ÿï¹È¨Då®Dmy¨D`z¨ù¨DÎ

Copiar
Cromoso
mas
ADN
Copiar
ARN

Traducir
Pegar

Enzimas S e de se n
c Traducir
Núcleo dena la s a-
3 El pegado`¹®Ÿy´ĆD`ùD´m¹ ín
de prote tesis
y¨ 2%›D`yù´D`¹ÈŸDmy¨ % ínas Pegar
¹àŸ‘Ÿ´D¨ĂyåïyjD`¹´ïŸ´ùD`Ÿº´jåy
Ÿ´åyàïDy´ù´´ùyÿ¹¨ù‘Dàmy¨‘y´¹®D
myåÈùzåmyÕùyù´DÈà¹ïy ´DàyD¨Ÿ`y 2 En el citoplasma,ù´DÈDàïymy¨D
ù´DŸ´`ŸåŸº´y´ù´`๮¹å¹®DÎ ›yUàDmy 2%åyïàDmù`yy´È๞
ïy ´DåDĂùmD´ïyåÎ"D›yUàDmy 2%
¹àŸ‘Ÿ´D¨Ă¨DåÈà¹ïy ´Dåày`Ÿz´
†¹à®DmDååyù´y´ĂjD`¹´ïŸ´ùD`Ÿº´j
4 Tras la transposiciónÈùymy
àyï¹à´D´D¨´ú`¨y¹`y¨ù¨DàÎ
ÕùyåyD`ïŸÿyù´‘y´DmĂDž
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幨¹åù`ymyy´y¨›ŸÈ¹`D®ž
Resultado: Gemelos no idénticos ȹĂy´¨Dåyå`DåDåày‘Ÿ¹ž
Incluso cuando los gemelosåy¹àŸ‘Ÿ´D´my¨®Ÿå®¹ ´yåÕùy`¹´ïŸy´y´`z¨ù¨Då
ºÿù¨¹j¨¹åïàD´åȹ年yåÈùymy´‘y´yàDàù´DÈDùïD È๑y´Ÿï¹àDåmy¨Då
myD`ïŸÿD`Ÿº´‘z´Ÿ`DmŸåïDy´ïàyD®U¹åĂjȹà ´yù๴DåÎ
ïD´ï¹j`yàyUà¹åmŸ†yày´ïyåÎ
JEN CHRISTIANSEN

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 17


sición tal vez porque, a diferencia de otros elementos móviles
^kcWdei"YeZ_ÐYWikfhef_WcWgk_dWh_WfWhW[ifWhY_hYef_Wi
de sí mismo por todo el genoma. El análisis de su comporta-
c_[dje[dbWYƒbkbWfed[Z[cWd_Ð[ijegk[YkWdZeWb]‘d^[-
cho promueve el inicio de la transposición de L1, este se trans-
cribe primero a sí mismo en forma de una hebra sencilla de
ARN que, posteriormente, se desplaza desde el núcleo hacia el
citoplasma, donde actúa como molde para sintetizar las proteí-
dWi[if[Y_ÐYWZWifehWb]kdWih[]_ed[iZ[b7:DZ[B'$7Yedj_-
nuación, las proteínas forman un complejo molecular con el
ARN todavía intacto y ese complejo regresa al núcleo. Una vez
allí, una de las proteínas, la enzima endonucleasa, realiza un Transposición de un gen: En una neurona, el desplazamiento
corte en ciertos lugares del ADN. También utiliza el ARN como de ADN y su inserción en otra ubicación en el núcleo celular da
molde para producir una copia del ADN de doble hebra del re- lugar a una nueva proteína que se identifica por su color verde
trotransposón L1 original y, a continuación, inserta ese dupli- brillante.
cado en el lugar del genoma donde se ha realizado el corte. Hoy
en día, la transcripción inversa de ARN a ADN representa un
mecanismo bien conocido, ya que es el que utiliza el virus VIH En nuestro laboratorio, examinamos las células de un ratón
para obtener una copia de ADN a partir de su genoma de ARN gk[i[^WX‡WdceZ_ÐYWZe][dƒj_YWc[dj[fWhWgk[bb[lWi[dW
y conseguir así un hogar permanente en el genoma de las célu- YWXebWh[jhejhWdifei_Y_Œdo[c_j_[i[dÑkeh[iY[dY_Wl[hZ[YWZW
las que infecta. vez que un elemento L1 se insertaba en el genoma de cualquier
Con frecuencia, la retrotransposición sigue su curso normal, célula de su organismo. Solo observamos luz verde brillante en
con lo que se generan copias truncadas, no funcionales, del ADN las células germinales y en determinadas partes del cerebro, en-
original de L1. A veces, este fenómeno carece de efecto, pero en tre ellas el hipocampo (una región importante para la memoria
otros casos acarrea una serie de consecuencias, positivas o ne- y la atención), lo que sugiere que los L1 se desplazan en el cere-
]Wj_lWi"gk[ceZ_ÐYWd[bZ[ij_deZ[kdWYƒbkbW$Fk[Z[d_di[h- bro con mayor frecuencia que en otros tejidos somáticos. Curio-
jWhi[[dbWh[]_ŒdYeZ_ÐYWdj[Z[kd][do"Z[[ij[ceZe"Wbj[- samente, el cambio de posición se producía en las células pro-
rarla. Tal maniobra origina una nueva variante de la proteína genitoras que dan lugar a las neuronas del hipocampo.
que favorece o perjudica al organismo. O quizá la nueva ubi- En varios órganos de los organismos adultos, una pequeña
cación detiene la síntesis de una proteína concreta. En otros población de células progenitoras permanece en espera, lista
YWiei"[b7:Di[_di[hjW[dkdWh[]_ŒddeYeZ_ÐYWdj[f[hegk[ para dividirse y dar lugar a tipos celulares especializados que
actúa como promotor (un interruptor que puede activar genes reemplazan a las que mueren. El hipocampo constituye una de
cercanos); ello altera el nivel de expresión génica (la cantidad las dos regiones del cerebro donde se produce la neurogénesis,
de proteína fabricada a partir del gen), lo que también puede la generación de nuevas neuronas. Los L1 parecen mostrarse ac-
ejercer un efecto positivo o negativo en la célula y el organis- tivos durante las primeras etapas del desarrollo, cuando las neu-
mo. Cuando los retrotransposones L1 ocupan numerosos sitios ronas se están formando, pero también lo hacen en el cerebro
en las neuronas o afectan a muchas de ellas, el cerebro resul- adulto, en las zonas donde se originan nuevas neuronas.
tante será muy distinto del que se habría formado sin estos cam- A pesar de los experimentos con ratones, se necesitaban más
X_ei$;i[l_Z[dj[gk[[i[ceiW_Ye][dƒj_YefeZh‡WceZ_ÐYWh[b pruebas sobre la existencia de retrotransposición en el cerebro.
comportamiento, la cognición y el riesgo de padecer enferme- Llevamos a cabo un análisis post mórtem en humanos para com-
dades. También ayudaría a explicar por qué un gemelo perma- parar el número de elementos L1 en tejidos del cerebro, cora-
nece sano mientras que el otro sufre esquizofrenia. zón e hígado. Descubrimos que los núcleos celulares del tejido
cerebral contenían muchos más elementos L1 que los del teji-
¿A QUÉ CÉLULAS AFECTA? do cardíaco o hepático.
Hasta hace poco, se daba por sentado que la retrotransposición La mayoría de los desplazamientos de genes debían haber
de L1 se producía sobre todo en las células germinales (óvulos y sucedido durante el desarrollo del cerebro, porque la retrotrans-
espermatozoides). Aunque algunos datos sugerían que los ge- posición requiere que haya división celular después de las pri-
nes L1 permanecían activos en los tejidos somáticos (células no meras etapas de la infancia, un proceso que no ocurre en el ce-
0'2% '"Î '7 "5 "Îj%NATUREj<'"ÎŽêĈj÷é '35'÷ĈĈµ

sexuales) durante las etapas tempranas del desarrollo e incluso rebro, salvo en dos áreas restringidas. Un análisis sugería que
—"À252'52 %30'35'%%7$ %%72 "02'%5'2 ""3˜j

más tarde, tales indicios solían descartarse. Si el propósito de los todas las neuronas humanas experimentaban por término me-
genes es perpetuarse a sí mismos, tal y como sostiene una teo- dio unos 80 episodios de integración de L1, una cifra que con-
ría evolutiva, los transposones tendrían pocos motivos para per- llevaría un elevado grado de variación no solo entre células, sino
manecer activos en células somáticas, porque estas no transmi- también en la actividad cerebral de distintos individuos.
tirían el ADN a la descendencia del organismo: después de todo, En tiempo reciente, investigadores del Instituto Roslin, cer-
las células afectadas mueren cuando lo hace su propietario. YWZ[;Z_cXkh]e"oikiYebWXehWZeh[iYedÐhcWhedbWWYj_l_ZWZ
Las nuevas técnicas de detección han revelado ahora que los de L1 en el cerebro humano. En 2011, el grupo publicó en la re-
retrotransposones se desplazan de un tejido a otro durante las vista Nature que un total de 7743 inserciones de L1 en el hipo-
etapas iniciales del desarrollo e incluso en etapas posteriores campo y en el núcleo caudado (que también interviene en la me-
de la vida. Tales eventos se producen más a menudo en el cere- moria) de tres individuos fallecidos contenían elementos L1 in-
bro que en otros tejidos, lo que desafía el antiguo dogma de que tegrados. El estudio insinuaba que, a medida que avanzasen las
en los adultos los códigos genéticos de las neuronas son idénti- investigaciones, la noción que se tenía acerca de la diversidad
cos entre sí y permanecen estables. genética del cerebro se iría complicando aún más. El equipo de

18 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


Roslin se sorprendió al descubrir unos 15.000 miembros de cier- brión cuestiona la suposición de que los gemelos «idénticos»
tos retrotransposones, los elementos intercalados cortos (SINE, sean genéticamente iguales. De hecho, los nuevos hallazgos ha-
por sus siglas en inglés). Los SINE predominantes, que forman rán que resulte más difícil diferenciar los efectos relativos de la
fWhj[Z[b]hkfeZ[bei[b[c[djei7bk"dkdYWi[^WX‡Wd_Z[dj_Ð- herencia y del ambiente sobre nuestra psique.
cado antes en el cerebro. La pregunta sigue vigente: dado que los transposones tien-
Nuestros hallazgos nos hicieron preguntarnos qué factor po- den a introducir defectos genéticos potencialmente mortales,
dría desencadenar la actividad de L1. Como sabíamos que en el ¿por qué la evolución no ha eliminado de nuestras células esos
hipocampo tiene lugar la neurogénesis, y que la exposición a si- vestigios de virus ancestrales? Para responder a esta pregunta,
tuaciones novedosas y el ejercicio físico desencadenan la neuro- deberíamos tener en cuenta que los humanos hemos estado siem-
génesis en ratones, decidimos comprobar si el ejercicio podría pre sometidos al ataque de parásitos víricos y de otros invasores
estimular la transposición de genes. Tras hacer que nuestros ra- que aumentan el tamaño de nuestro genoma mediante la trans-
jed[ijhWdi]ƒd_YeiYehh_[i[d[dkdWhk[ZWi_dÐd"eXi[hlWcei posición de ADN. El organismo humano y el de nuestros antepa-
gk[[bd‘c[heZ[YƒbkbWiÑkeh[iY[dj[il[hZ[i[d[b^_feYWcfe sados evolutivos tal vez no hayan logrado eliminar del todo a los
de los roedores casi se duplicaba. Como la novedad y los desa- intrusos, pero al menos se han adaptado a convivir con ellos al
fíos también promueven la neurogénesis, estamos consideran- silenciarlos mediante una serie de astutos mecanismos que los
do la posibilidad de que un entorno nuevo o desconocido cons- mutan y los inutilizan. Además, en algunos casos, parece que
tituya otro factor que favorezca la retrotransposición. nuestro genoma se ha apropiado de la maquinaria genética de
Si nos hallamos en lo cierto y se van produciendo nuevos los retroelementos L1 para aumentar nuestra supervivencia. Esta
desplazamientos de L1 a medida que el sistema nervioso apren- es una de las razones por las que las células, en ocasiones, per-
de y se adapta al mundo exterior, el descubrimiento indicaría miten o incluso fomentan la transposición de L1.
que el cerebro y el entramado neuronal que forma parte de él Una clave de su persistencia surge cuando se analiza la enor-
está cambiando sin cesar y se altera con cada nueva experien- me variabilidad de la respuesta al estrés en los ratones de una
cia, incluso en gemelos idénticos. única cepa genética criados en condiciones muy controladas.
Las diferencias observadas en el comportamiento de la pobla-
ORIGEN DE LA ENFERMEDAD Y_Œdi_]k[dkdWZ_ijh_XkY_ŒddehcWbbW]h|ÐYWj_[d[\ehcWZ[
Además de contar el número de L1 en el ADN, estamos obte- YWcfWdW"beYkWbi_]d_ÐYWgk[beic[YWd_iceih[ifediWXb[i
niendo otros datos que refuerzan la hipótesis de que los trans- de la variabilidad son aleatorios, igual que parece suceder con
posones contribuyen a la diversidad del cerebro humano. Al in- los lugares de inserción de los retrotransposones L1.
tentar relacionar nuestros hallazgos con sucesos reales acerca La naturaleza supuestamente aleatoria de los L1 en el ge-
del efecto positivo o perjudicial de los transposones en perso- noma implica que la selección natural estaría echando suertes,
nas vivas, resulta a veces más sencillo señalar las consecuencias YedbW[if[hWdpWZ[gk[bWil[djW`WiZ[bWi_di[hY_ed[iX[d[Ð-
negativas, sencillamente porque suelen ser muy evidentes. ciosas superaran a las perjudiciales. Y puede que la naturaleza
En noviembre de 2010 nuestro equipo publicó en Nature que apueste con frecuencia por las células progenitoras de las neu-
una mutación en el gen MeCP2 afectaba la retrotransposición ronas del hipocampo. De este modo se maximiza la posibilidad
de L1 en el cerebro. Las mutaciones en ese gen pueden inducir de que al menos alguna de las nuevas posiciones dé lugar a una
el síndrome de Rett, un grave trastorno del desarrollo del cere- población de neuronas adultas muy bien adaptada para reali-
bro que afecta casi exclusivamente a las niñas. El descubrimien- zar nuevas tareas.
to de la mutación MeCP2 en pacientes con síndrome de Rett y JWbikfei_Y_Œddeh[ikbjWZ[bjeZe_dl[hei‡c_b$FWhW_dÑk_h
con otras enfermedades mentales generó multitud de pregun- sobre el comportamiento, los efectos mediados por L1 no tie-
tas en torno a los mecanismos moleculares y celulares de esa nen que ser de gran alcance ni producirse en numerosas célu-
dolencia. Nuestra investigación demostró que la mutación en las. En los roedores, un cambio en el patrón de transmisión de
el cerebro de ratones y humanos con síndrome de Rett daba lu- impulsos en una sola neurona puede bastar para establecer di-
gar a un mayor número de inserciones L1 en las neuronas, un ferencias.
hallazgo que sugiere que los transposones podrían explicar al- Hay otro hallazgo que respalda esta idea. El único linaje de
gunos de los efectos de la mutación de MeCP2. elementos móviles L1 actualmente activo en el genoma humano
La actividad de L1 se ha observado también en otras enfer- surgió hace unos 2,7 millones de años, tras la bifurcación evolu-
medades. Un análisis de la corteza frontal de individuos con tiva que dio lugar a los bípedos humanos a partir de los chim-
esquizofrenia reveló que estos presentaban más secuencias de pancés, una época en la que nuestros antepasados homínidos
elementos móviles que las personas sin el trastorno. Algunos estaban empezando a utilizar herramientas de piedra. Ese des-
indicios apuntan que los elementos L1 son un componente im- cubrimiento aporta credibilidad a la noción de que los elemen-
portante de varias enfermedades cerebrales, entre las que se tos L1 habrían ayudado a construir cerebros que procesan con
incluye el autismo. Entender el papel de los transposones en rapidez la información del entorno y que, por tanto, permitirían
los trastornos psiquiátricos podría ayudar a descubrir nuevos hacer frente a los desafíos impuestos por unas condiciones am-
métodos de diagnóstico, tratamiento y prevención. bientales y climáticas en constante cambio. Los transposones L1
Las investigaciones en curso sobre los transposones en el ce- parecen haber contribuido a la evolución de Homo sapiens.
rebro podrían poner en entredicho toda una disciplina acadé-
mica. Con frecuencia, los especialistas en genética conductual 0 2  3
 2  $  3
hacen un seguimiento de grupos de gemelos idénticos durante
L1 retrotransposition in human neural progenitor cells. Nicole G. Coufal et al. en Nature,
largos períodos de tiempo para observar los efectos de los ge-
vol. 460, págs. 1127-1131, 27 de agosto de 2009.
d[ioZ[j[hc_dWhbW_dÑk[dY_WZ[b[djehde[d[d\[hc[ZWZ[i LINE-1 retrotransposons: Mediators of somatic variation in neuronal genomes? Tatjana
como la esquizofrenia. El descubrimiento de que los transposo- Singer y col. en Trends in Neurosciences, vol. 33, n.o 8, agosto de 2010. www.ncbi.nlm.nih.gov/
d[iceZ_ÐYWdbei][decWiZ[ifkƒiZ[^WX[hi[\ehcWZe[b[c- pmc/articles/PMC2916067/?tool=pubmed

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 19


ASTROFÍSICA

EL FUTURO
DE LAS ESTRELLAS
Los días de gloria del cosmos no han quedado atrás.
Los próximos billones de años aún habrán de presenciar
fenómenos estelares completamente nuevos
Donald Goldsmith

20 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


KENN BROWN, MONDOLITHIC STUDIOS

EN SÍNTESIS

A pesar de que la gran era de formación estelar Los sistemas estelares y planetarios actuales se Estudiar el futuro lejano del cosmos proporciona
ya ha concluido, nuevos procesos cósmicos aguar- desmoronarán, pero astros que hoy en día se consi- a los astrofísicos un banco de pruebas conceptual
dan al universo. En el futuro, las estrellas adquiri- deran exóticos se convertirán en moneda corriente. con el que explorar las implicaciones de sus teorías
rán otra apariencia debido a los cambios en su El universo futuro podría ser más apto para la vida y observaciones relativas al pasado y el presente
composición. que el actual. del universo.

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 21


Donald Goldsmith se doctoró en astronomía en la Universidad de Californiaa
en Berkeley en 1969. Tras haber investigado en la Universidad Stanford
y en la Universidad de Stony Brook, en Nueva York, actualmente se dedica
a la divulgación de la astronomía. Entre otras actividades de popularización,,
trabajó como asesor en la serie Cosmos, de Carl Sagan.

E
ĂĊĈ÷ĄĉùċĈĉąÿĄûĎąĈ÷øĂûúûĂĊÿûăĆąĉÿûăĆĈûþ÷úûĉĆûĈĊ÷úąċĄýĈ÷ĄÿĄĊûĈijĉĉąøĈûûĂ
Z[ij_de‘bj_ceZ[bYeicei$BW_cW][dWbWgk[c|iWc[dkZedei[d\h[djWceidei
fh[i[djWkd\kjkheXWijWdj[iecXh‡e0Z[djheZ[kdei+&&&c_bbed[iZ[W‹ei"[bIeb
i[^_dY^Wh|^WijWYedl[hj_hi[[dkdW]_]Wdj[he`Wo[d]kbb_h|beifbWd[jWi_dj[h_eh[i
Z[bi_ij[cWiebWhWdj[iZ[Yec[dpWhW[nj_d]k_hi[b[djWc[dj[$F[he[ij[f[gk[‹e_d-
j[hlWbej[cfehWbdeh[fh[i[djWi_dekdW\hWYY_Œd_di_]d_ÐYWdj[Z[jeZe[bYWc_de
que al universo aún le queda por recorrer. En la actualidad, la edad del cosmos se
YWbYkbW[dkdei')$-&&c_bbed[iZ[W‹ei$F[he"i_deiWZ[bWdj|i[cei»+-,$&&&c_bbed[iZ[W‹ei¼"
tal y como proponía Douglas Adams en >ek^lmZnkZgm^]^eÖg]^efng]h, veríamos un univer-
ieh[fb[jeZ[\[dŒc[deih[b[]WZeiWbebl_Ze$FWhW[djedY[i"bW[nfWdi_ŒdWY[b[hWZWZ[b[ifWY_e
^WXh|Wb[`WZeZ[dk[ijhWl_ijWYkWbgk_[heX`[jeW`[deWdk[ijhW]WbWn_W1kdWo[hcWf[hif[Yj_-
lWY[b[ij_WboWWl[djkhWZWfehBehZ8ohed[d'.',"[dikfe[cWOscuridad0»;bXh_bbWdj[iebi[
[nj_d]k‡W"obeiWijhei%lW]WXWdWfW]|dZei[[d[b[ifWY_e[j[hde¼$

Pero hay también buenas noticias: la oscuridad que se ave- BW[iYWjebe]‡WY_[dj‡ÐYW]epWZ[kdWl[d[hWXb[jhWZ_Y_Œd[d


Y_dWjWdiebeh[Ñ[`WbWc_jWZZ[bW^_ijeh_W$;iY_[hjegk[bW\eh- [b|cX_jeZ[bW\‡i_YWobWYeicebe]‡W$<WiY_dWdj[fehZ[h[Y^e
mación estelar vivió su época de máximo esplendor hace largo propio, este campo nos brinda un excelente banco de pruebas
j_[cfe"f[he[iedei_]d_ÐYW[bÐdZ[bWl_ZW[d[bkd_l[hie$ YedY[fjkWbfWhWWdWb_pWhdk[lWij[eh‡WiokdWXk[dWefehjkd_-
Dk[lWiX[ij_WifWiWh|dW\ehcWhfWhj[Z[bpee[ij[bWh$<[dŒc[- dad para concretar algunas de las ideas más abstractas. Una de
nos que hoy nos parecen insólitos se convertirán en moneda

MALCOLM GODWIN
[bbWi"bW\ehcWZ[b[ifWY_e"fk[Z[jehdWhi[c|iYecfh[di_Xb[i_
Yehh_[dj[$ObWiYedZ_Y_ed[iYŒic_YWi\WlehWXb[ifWhWbWWfWh_- WdWb_pWceiiki_cfb_YWY_ed[iYedh[if[YjeWbZ[ij_deÐdWbZ[b
Y_ŒdZ[l_ZWi[ZWh|d"i_WYWie"YedcWoeh\h[Yk[dY_Wgk[[dbW universo. Además, las teorías que intentan describir las partí-
actualidad. YkbWio\k[hpWi\kdZWc[djWb[iZ[bWdWjkhWb[pWh[Wb_pWdfh[Z_Y-

L A H I S T O R I A C Ó S M I CA

Nacer
y morir
Tras el ardor de su infan-
cia, el universo maduro
evoluciona con mayor
lentitud. Las estrellas
seguirán formándose
hasta dentro de cien
billones de años (unas
10.000 veces la edad
actual del cosmos). En
ese tiempo tendrán lu- 10–32 10–6 100 100 500 4000 8000 9000
segundos segundos segundos millones millones millones millones millones
gar multitud de nuevos Fin de Formación Síntesis de años de años de años de años de años
fenómenos. ¨DŸ´ŒD`Ÿº´ de los del Nacimiento Galaxia Máxima La expansión Formación
cósmica protones deuterio, de las más joven actividad del universo del
el helio primeras observada de formación comienza sistema
y el litio estrellas hasta ahora estelar a acelerarse solar

La escala temporal no es uniforme

22 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


Y_ed[igk[iebefeZh|dl[h_ÐYWhi[Z[djheZ[X_bbed[iZ[W‹ei" kdei.&&&e'&$&&&c_bbed[iZ[W‹ei"[iWjWiW[hWWbc[dei
como la desintegración de los protones o la evaporación de los kdWi'&l[Y[icWoeh$BWk]^b_dYWbYkbWgk[[bh_jceZ[\ehcW-
W]k`[heid[]hei$9WZWl[pc|i"beiWijhe\‡i_Yei_dYbko[d[b\kjk- Y_Œd[ij[bWhZ_ic_dk_h|[dkd\WYjeh'&YWZWl[pgk[[bkd_l[h-
heb[`Wde[dikiceZ[beiZ[[lebkY_Œd[ij[bWho]Wb|Yj_YW$:k- so multiplique su edad por ese mismo número. Así, dentro de
hWdj[[b‘bj_ceZ[Y[d_e^Wdfheb_\[hWZebei_dj[djeiZ[h[Yedi- '&&$&&& c_bbed[iZ[W‹ei"bWjWiWi[^WXh|h[ZkY_ZeWkdWZƒ-
jhk_hbWiZ_\[h[dj[iƒfeYWiZ[\ehcWY_ŒdZ[[ijh[bbWio]WbWn_Wi Y_cWfWhj[Z[iklWbehWYjkWb$;dkdX_bbŒdZ[W‹ei"bW]WbWn_W
Z[iZ[bW]hWd[nfbei_Œd^WijWdk[ijheiZ‡Wi$;i[c[`ehYedeY_- Wf[dWi][d[hWh|kdWY[djƒi_cWZ[cWiWiebWhWbW‹e[d\ehcW
miento del pasado nos está permitiendo extrapolar con una pre- de nuevas estrellas.
Y_i_ŒdYh[Y_[dj[[b\kjkheb[`Wde$ No obstante, algunos acontecimientos podrían dar al traste
con esa marcha hacia las tinieblas. Hoy sabemos que, dentro de
LUCES DEL FUTURO Wb]kdeic_b[iZ[c_bbed[iZ[W‹ei"bWL‡WB|Yj[WYeb_i_edWh|Yed
Entre los pioneros de este campo se encuentra Greg Laughlin, Andrómeda, la galaxia espiral gigante más cercana. Las densas
[nf[hje[d\ehcWY_Œd[ij[bWhZ[bWKd_l[hi_ZWZZ[9Wb_\ehd_W[d h[]_ed[iY[djhWb[iZ[WcXeieX`[jeiWYWXWh|dY^eYWdZekehX_-
IWdjW9hkp$9ecefWhj[Z[ikj[i_iZeYjehWb"Z[iWhhebbŒkdfhe- tando en torno a su centro de masas común, lo que en cualquier
]hWcW_d\ehc|j_YefWhWYWbYkbWhbW[lebkY_ŒdZ[bWi[ijh[bbWiZ[ caso dará lugar a una nueva estructura que podríamos llamar
cWiWckoXW`W$I_d[cXWh]e"ebl_ZŒ_dYbk_hkdYecWdZegk[ »L‡WBWdZhŒc[ZW¼$IkdWY_c_[dje_h|WYecfW‹WZeZ[kd_d-
ehZ[dWi[Wbfhe]hWcWZ[j[d[hi[YkWdZeWbYWdpWi[bW[ZWZWY- Yh[c[djejhWdi_jeh_eZ[bWjWiWZ[\ehcWY_Œd[ij[bWh"begk[[d
tual del universo. Abandonado a su suerte, el código calculó bW`[h]WWijhedŒc_YWi[YedeY[Yece»Xhej[¼$F[he"kdWl[pik-
jeZej_feZ[fh[Z_YY_ed[ifWhWbeifhŒn_ceiX_bbed[iZ[W‹ei$ perado, el sistema adoptará el aspecto de una galaxia elíptica,
Aunque resultaron ser incorrectas, bastaron para despertar en kdeX`[jecWZkheYedkdWXW`WZ[di_ZWZZ[]Wi\h‡eo"fehjWd-
BWk]^b_dik_dj[hƒifeh[b\kjkheZ[bYeicei$ to, con un ritmo lento de génesis de nuevas estrellas.
FWhW_d\[h_h[b\kjkheZ[bWi[ijh[bbWi"fh_c[heZ[X[cei[d- 7Z[c|iZ[\ehcWhi[[dc[dehd‘c[he"bWi[ijh[bbWiZ[b\k-
j[dZ[hikifheY[ieiZ[\ehcWY_Œd$BWi[ijh[bbWidWY[d[d[bi[de jkhejWcX_ƒdh[Ñ[`Wh|dbeiYWcX_eigk[[nf[h_c[djWh|bWcW-
de gigantescas nubes de gas y polvo cuyas masas pueden ascen- j[h_Wfh_cWWfWhj_hZ[bWYkWb^WXh|dZ[\ehcWhi[$Bei‘d_Yei
der a entre cientos de miles y varios millones de veces la del Sol. [b[c[djeigk‡c_Yeigk[i[\eh`WhedjhWibW]hWd[nfbei_Œd\k[-
Esparcidos por la Vía Láctea, estos viveros estelares dieron lu- hed[b^_ZhŒ][de"[b^[b_eo[bb_j_e1jeZeibeiZ[c|ii[i_dj[j_-
gar a los cientos de miles de millones de estrellas que hoy la pWhedZ[ifkƒi"[d[b_dj[h_ehZ[bWi[ijh[bbWi$;dbWi]_]Wdj[i
pueblan. Todavía producirán unas cuantas decenas de miles de he`Wi"gk[Yed[bj_[cfei[Z[ifh[dZ[dZ[ikiYWfWic|i[n-
millones más, pero esa materia prima acabará consumiéndose. ternas, se producen la mayoría de los elementos más ligeros y
A pesar de que las estrellas de mayor masa terminan sus días abundantes, como el carbono, el nitrógeno y el oxígeno. Las
[d\ehcWZ[l_eb[djWi[nfbei_ed[iZ[ikf[hdelW"bWiYkWb[iZ[- supernovas, por su parte, generan una variedad de elementos
vuelven parte de su material al medio interestelar, y aunque las mucho más rica, la cual abarca hasta el uranio. Todos ellos se
galaxias absorben gas del medio intergaláctico, esos procesos c[pYbWdZ[ifkƒi[d[bYh_iebZ[bc[Z_e_dj[h[ij[bWh"begk[_c-
no bastan para reponer todo el gas y polvo. En la actualidad, el fb_YWgk[bWidk[lWi][d[hWY_ed[iZ[[ijh[bbWiYec_[dpWdik
gas del medio interestelar de la Vía Láctea apenas asciende a vida con una proporción mayor de dichos elementos. El Sol,
una décima parte de la masa que suman sus estrellas. kdW[ijh[bbWh[bWj_lWc[dj[`el[dWiki+&&&c_bbed[iZ[W‹ei"
En estos momentos, nuestra galaxia produce nuevas estre- posee una cantidad de elementos pesados cien veces mayor
bbWiWkdh_jceZ[kdWcWiWiebWhWbW‹e$I_d[cXWh]e"^WY[ gk[bWi[ijh[bbWigk[i[\ehcWhed^WY['&$&&&c_bbed[iZ[W‹ei$

13.700 Entre 15.000 Entre 100.000 100.000 1 billón de años 100 1034 años 10100 años
millones y 20.000 millones millones y 100 millones Descenso en la vida billones Desinte- Evaporación
de años de años billones de años de años de años
media de las estrellas gración de los
Hoy Las órbitas de algunos Últimas explosiones La aceleración Arde
debido al de los agujeros
planetas podrían de estrellas masivas cósmica aparta la última
enriquecimiento protones negros
desestabilizarse. El Sol (el momento exacto de la vista estrella
en elementos (actual cota de tamaño
se consume en forma de depende cómo cualquier
pesados inferior) galáctico
enana blanca. La Vía Láctea evolucione la tasa de objeto ajeno
colisiona con Andrómeda formación estelar) a la Vía Láctea

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 23


:[^[Y^e"Wb]kdWiZ[bWi[ijh[bbWic|il_[`Wigk[i[YedeY[d E L F U T U R O D E L A E VO L U C I Ó N E S T E L A R
hoy en día apenas contienen estos elementos. Las generacio-
nes venideras, en cambio, presentarán una proporción aún
cWoeh"begk[W\[YjWh|jWdjeWik\kdY_edWc_[djeYeceWik Los mansos
apariencia.
heredarán el cosmos
NUEVAS FUENTES DE VIDA ³§¸Ôøxäxßx‰xßxDäøUߞ§§¸DU丧øî¸j§¸älŸDälx§¸ßžDlx§ø³ž-
Una mayor abundancia de elementos pesados acarrea dos con- verso han quedado atrás. En otros aspectos, sin embargo, su
secuencias importantes. En primer lugar, aumenta la opacidad actividad se prolongará durante billones de años. Las enanas
de las capas externas de la estrella. Mientras que el hidrógeno rojas (con mucho, el tipo de estrella más abundante) apenas han
o[b^[b_eiedYWi_jhWdifWh[dj[i"kdWf[gk[‹WYWdj_ZWZZ[[b[- comenzado su ciclo vital; con el tiempo, darán lugar a nuevos
mentos pesados puede llegar a absorber gran parte de la radia- tipos de estrellas. Las nuevas generaciones estelares incorpora-
Y_Œd$;b[gk_b_Xh_eZ[\k[hpWi[d[b_dj[h_ehZ[bWijhejWcX_ƒd rán los elementos pesados forjados por sus predecesoras, lo que
se altera, pues una menor luminosidad implica un consumo ­¸lž‰`DßEäøDäÇx`î¸āäøxäÇxßD³ąDlxþžlDÍ"¸äǧD³xîDä
más lento del combustible nuclear. Por tanto, podríamos con- abundarán más que en la actualidad y numerosos procesos hoy
cluir que una estrella rica en elementos pesados viviría más exóticos se sucederán de manera cotidiana.
tiempo que una de la misma masa pero carente de ellos. Sin
[cXWh]e"[n_ij[kd[\[YjeWZ_Y_edWbgk[YedjhWhh[ijW[bWdj[-
Los vencedores de la carrera cósmica
rior: los elementos pesados resultan inertes a los procesos nu-
El ciclo de vida de las estrellas sigue una regla muy simple: cuanto
Yb[Wh[i$7bdefWhj_Y_fWh[dbWih[WYY_ed[iZ[\ki_Œd"h[ZkY[d
mayor es el astro, antes y con mayor violencia sucumbe. Las estrellas
la cantidad de combustible del que dispone la estrella, por lo masivas poseen más combustible, pero lo consumen a un ritmo muy
que tienden a acortar su vida. elevado debido a su gran luminosidad. En términos astronómicos, no
;d'//-"BWk]^b_do<h[Z7ZWci"Z[bWKd_l[hi_ZWZZ[C_- viven sino durante un abrir y cerrar de ojos. El futuro pertenece a las
Y^_]Wd"h[Wb_pWhed[bfh_c[h[ijkZ_eieXh[bW_cfehjWdY_Wh[bW- estrellas de menor masa, mucho más longevas.
j_lWZ[WcXei[\[Yjei$>WbbWhedgk[[bfh_c[heZ[[bbei"[bh[i-
ponsable de una existencia más longeva como consecuencia de SUPERGIGANTES Masa (en Protoestrellas Tiempo
una opacidad mayor, predominará durante el próximo billón Cuando las estrellas de mayor masas solares) (escala no uniforme)
Z[W‹ei$F[he"fWiWZe[i[j_[cfe"bW\hWYY_ŒdZ[[b[c[djeif[- masa agotan la energía nece-
saria para soportar su propio
iWZei^WXh|Wkc[djWZebeikÐY_[dj[YecefWhWYec[dpWhW peso, colapsan de manera
acortar la vida de las estrellas. El cambio de régimen se produ- abrupta. Ello puede desencade-
nar una explosión de supernova 20x
Y_h|YkWdZebW\hWYY_ŒdZ[[b[c[djeif[iWZei[dbWidk[lWi[i- o un estallido de rayos gamma;
trellas ascienda al cuádruple del valor actual. como remanente, dejan una
I_d[cXWh]e"bWWXkdZWdY_WZ[[b[c[djeickof[iWZei\W- estrella de neutrones o un
agujero negro.
leh[Y[h|bW\ehcWY_ŒdZ[fbWd[jWi"begk[\WY_b_jWh|bWWfWh_Y_Œd
de vida. Se ha medido la composición química de las estrellas ESTRELLAS
que acogen a los más de 700 planetas similares a Júpiter des- DE TIPO SOLAR
YkX_[hjei^WijWbW\[Y^W$Beih[ikbjWZei_dZ_YWdgk[kdWijhe Las estrellas similares al Sol
con una proporción elevada de elementos pesados cuenta con mueren tras eyectar sus
capas externas, las cuales 8x
más posibilidades de albergar planetas gigantes. Según John formarán una nebulosa de
@e^died"fbWd[jŒbe]eZ[b?dij_jkjeZ[J[Ydebe]‡WZ[9Wb_\ehd_W" vivos colores. Su núcleo se
[bd‘c[heZ[fbWd[jWiZ[j_fe`el_Wde]kWhZWkdWYbWhWYehh[- convierte en una enana
blanca. En condiciones
lación con la abundancia de elementos pesados, por lo que cabe normales, esta se consume
[if[hWhkdWcWoeh\ehcWY_ŒdZ[fbWd[jWiWc[Z_ZWgk[[bc[- poco a poco, aunque también
puede estallar si colisiona con
Z_e_dj[h[ij[bWhi[[dh_gk[pYWYedZ_Y^ei[b[c[djei$ otra enana blanca o acreta masa
¿Qué ocurrirá con los planetas similares a la Tierra? Aunque de una estrella cercana. 1x
beij[b[iYef_ei[ifWY_Wb[iWf[dWi^Wd[cf[pWZeWfhefehY_edWh
ZWjeiieXh[ckdZeiZ[c[dehjWcW‹e"fWh[Y[gk[ikdWY_c_[d- ENANAS ROJAS
Las enanas rojas, el tipo
to también se halla relacionado con la abundancia de elemen- de estrella más común,
jeif[iWZei[diki[ijh[bbWiWdÐjh_edWi$FWh[Y["fehjWdje"gk[ brillan hasta fusionar todo
feZ[ceiWl[djkhWhkdkd_l[hie\kjkheYkW`WZeZ[fbWd[jWi$7 su hidrógeno en helio.
Después, se transforman
f[iWhZ[bWZ_ic_dkY_ŒdZ[bWijWiWiZ[\ehcWY_Œd[ij[bWh"fk[- en un tipo especial de
de que entre la mitad y dos tercios de los planetas del cosmos enana blanca.
0,2x
[ijƒdW‘dfeh\ehcWhi[$
;dfh_dY_f_e"[iWfheb_\[hWY_ŒdZ[fbWd[jWidej[dZh‡Wfeh
qué resultar especialmente prometedora para la vida, pues la
ENANAS
cWoeh‡WZ[bWi[ijh[bbWi\kjkhWii[h|dc[deicWi_lWioc[dei MARRONES
luminosas que el Sol. Sin embargo, también los astros tenues y Las estrellas por debajo de
Z[feYWcWiWfk[Z[di[h\k[dj[Z[l_ZW$KdW[ijh[bbWc_bl[Y[i cierto umbral de masa nunca 0,08x
menos luminosa que el Sol basta para mantener temperaturas alcanzan la temperatura
MALCOLM GODWIN

necesaria para iniciar la fusión


que permitan la existencia de líquidos en los planetas cercanos, de los protones. Se enfrían
lo que parece un requisito básico para la existencia de organis- poco a poco hasta extinguirse.
mos vivos.

24 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


Colapso

Protoestrella con
Gas disco circunestelar Estrella con sistema
Embrión estelar
intergaláctico planetario

Futuro: La tasa de formación


estelar decrece a medida que
escasea el gas interestelar.

Futuro: El gas se enriquece en Futuro: La abundancia de


Nube elementos pesados y disminuye elementos pesados hace que
interestelar su proporción de hidrógeno, el gas sea más opaco; las BW[ijh[bbWi[_dÓW
de gas y polvo lo que tiende a acortar la vida estrellas resultantes son más hasta convertirse
de las estrellas. tenues y viven más. Se forma en gigante roja
un mayor número de planetas. y engullir los
planetas más
cercanos. Algunos
Futuro: Cuando las enanas escapan; los más
rojas agoten su combustible externos
Al explotar, las y mueran, se convertirán en sobreviven
estrellas de mayor una nueva clase de enana
masa devuelven blanca, rica en helio.
parte del material al
espacio interestelar
5 millones
de años

Planeta
errante
Agujero
negro
50 millones de años

Estrella de
neutrones

Supernova
de tipo II 10.000 millones de años

Sistema Supernova
binario de tipo Ia

Gigante Enana
roja blanca
Nebulosa
planetaria

1 billón de años

Enana blanca
de helio

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 25


Los planetas no solo abundarán más, sino que también con- mos que en torno a ella orbita un planeta similar a Júpiter. Si
tendrán una mayor proporción de los elementos que se consi- su período orbital supera unos pocos días, lo más probable es
deran necesarios para la vida. Además de la abundancia de lí- que acabe sus días expulsado del sistema. Pero, en caso de se-
quido, la vida en la Tierra depende de la presencia de carbono, guir una órbita más próxima, podría terminar colisionando con
nitrógeno y oxígeno. Con el tiempo, la creciente abundancia de ik[ijh[bbWWdÐjh_edW$;bbefhefehY_edWh‡WkdWdk[lW\k[dj[Z[
estos elementos debería redundar en planetas más hospitala- hidrógeno al astro, que, durante un tiempo, dispararía su emi-
h_ei$7f[iWhZ[gk[Z_ic_dk_h|bWjWiWZ[\ehcWY_Œd[ij[bWh" sión de energía y provocaría una explosión similar a una nova.
YWZWdk[lW[ijh[bbWYedjWh|YedkdWfheXWX_b_ZWZYWZWl[pcW- ;d[b\kjkhe"jWb[i[hkfY_ed[i[ij[bWh[iiWbf_YWh|d[bb[djeZ[-
yor de iluminar uno o más planetas potencialmente habitables. clive de las estrellas. Los astrónomos que habiten el universo
7b]kdeiWijheifei[[h|dcWiWiobkc_dei_ZWZ[ickoXW`Wi"be Z[djheZ[kdX_bbŒdZ[W‹eiW‘dfeZh|deXi[hlWhWYedj[Y_c_[d-
que alargará su vida durante cientos de miles de millones de tos exóticos en el siempre menguante número de estrellas de
W‹eii_X_[ddWZW_dZ_YWgk[i[d[Y[i_j[di[c[`Wdj[ibWfiei sus galaxias.
de tiempo para que la vida brote y evolucione). Con indepen-
Z[dY_WZ[Yk|dfeXbWZei[^Wbb[[bkd_l[hieWYjkWb"[b\kjkhei[ VIVIR DESPACIO PARA MORIR VIEJO
Wdje`Wh[XeiWdj[Z[bWic|ilWh_WZWi\ehcWiZ[l_ZW$ :[djheZ[Z[Y[dWieY[dj[dWh[iZ[c_b[iZ[c_bbed[iZ[W‹ei"
Z[ifkƒiZ[gk[beifheY[ieiZ[\ehcWY_Œd[ij[bWhi[^WoWdhW-
LA GUERRA DE LOS MUNDOS b[dj_pWZe^WijWYWi_Z[iWfWh[Y[h"kd_d][dj[d‘c[heZ[[ijh[-
Beii_ij[cWifbWd[jWh_eif[hZkhWh|d[bj_[cfeikÐY_[dj[Yece llas continuará brillando. La mayoría de las estrellas del uni-
fWhWgk[^WoWgk[j[d[h[dYk[djWejhei\WYjeh[i$Ieb[ceiZWh l[hiefh[i[djWdkdWcWiWXW`WokdW[if[hWdpWZ[l_ZWcko
por sentada la estabilidad del sistema solar: a nadie le preocu- larga. El tiempo durante el cual brilla una estrella aumenta so-
pa que la órbita de la Tierra se vuelva caótica y nos lance con- bremanera a medida que disminuye su masa. Las estrellas ma-
jhWL[dki$F[he[ijWYedÐWdpWi[Z_i_fWYkWdZekdeYedi_Z[hW i_lWii[[nj_d]k[dYed]hWdhWf_Z[p0iedjWdbkc_deiWigk[
[iYWbWij[cfehWb[iZ[behZ[dZ[c_b[iZ[c_bbed[iZ[W‹ei$;d queman todo su combustible muy pronto y acaban explotando
2009, Jacques Laskar y Mickael Gastineau, del Observatorio de WbYWXeZ[kdeifeYeic_bbed[iZ[W‹ei$BeiWijheiZ[cWiW_d-
FWh‡i"h[Wb_pWhedc_b[iZ[i_ckbWY_ed[idkcƒh_YWiZ[bWiŒhX_- termedia, como el Sol, viven durante varios miles de millones
jWi\kjkhWiZ[beiYkWjhefbWd[jWi_dj[h_eh[i"[dYWZWkdWZ[bWi Z[W‹ei$F[hebWi[ijh[bbWickY^ec[deh[iYedikc[dikYec-
cuales variaron unos pocos metros las posiciones iniciales. Ha- bustible con tal lentitud que sus exiguos recursos bastan para
llaron una probabilidad del 1 por ciento de que Venus acabe Wb_c[djWhbWiZkhWdj[c_b[iZ[c_bbed[iZ[W‹ei"i_dec|i$
Y^eYWdZeYedjhWC[hYkh_eZkhWdj[beifhŒn_cei+&&&c_bbe- JWcX_ƒdbW\ehcW[dgk[ikYkcX[[bWijheZ[f[dZ[Z[ik
d[iZ[W‹ei$7b]eWi‡ZWh‡Wf_[WYWjWYb_iceiW‘dcWoeh[i"Wb- cWiW$;bIebi[Yedl[hj_h|[dkdW]_]Wdj[he`Wo"Wc[Z_ZWgk[
gunos de los cuales podrían llevarse la Tierra por delante. Pa- sus capas exteriores se dispersen por el espacio interestelar, su
iWZeikdX_bbŒdZ[W‹ei"bWfheXWX_b_ZWZZ[gk[i[fheZkpYW núcleo irá quedando al descubierto hasta quedar reducido a una
una colisión tal resulta muy elevada. [dWdWXbWdYW"kdZ[dieYWZ|l[h[ij[bWhZ[bjWcW‹eZ[bWJ_[hhW
Pero la gran agitación llegará cuando Andrómeda y la Vía y compuesto casi exclusivamente por núcleos de carbono y elec-
B|Yj[Wi[\ki_ed[d$I[c[`Wdj[WYedj[Y_c_[djeW\[YjWh|WbWYed- jhed[i$;dYWcX_e"[dbWi[ijh[bbWiZ[cWiW_d\[h_ehWbWc_jWZ
Ð]khWY_ŒdZ[bYWcfe]hWl_jWjeh_eZ[WcXWi]WbWn_Wi"begk[X_[d Z[bWZ[bIeb"[bd‘Yb[edkdYWWbYWdpWbWj[cf[hWjkhWd[Y[iWh_W
podría reestructurar por completo el sistema solar. A propósi- para desencadenar las reacciones nucleares que conducen a la
to de las simulaciones de Laskar y Gastineau, Laughlin comen- \Wi[Z[]_]Wdj[he`W$I[Yh[[gk[[ijeiWijheiWYWXWdikil_ZWi
jŒ0»Begk[W‘d^[ceiZ[[dj[dZ[h[i^WijWgkƒfkdjebWcWde Yedl[hj_Zei[d[dWdWiXbWdYWiZ[^[b_e1[ijWi"YeceikdecXh[
_dl_i_Xb[Z[bYWeiZ_d|c_Yegk[Z[cWd[hWjWdikj_bW\[YjWWb indica, se componen en su mayor parte de helio, con apenas
i_ij[cWiebWh^WcebZ[WZe[bY[diefbWd[jWh_eZ[bW]WbWn_W¼$ Wb]eZ[^_ZhŒ][deojhWpWiZ[ejhei[b[c[djei$;d[bkd_l[hie
El caos orbital que puede perturbar a un sistema planetario WYjkWb"jWb[iWijheii[\ehcWdZ[cWd[hW[ifeh|Z_YW"YkWdZebWi
i[cWd_Ð[ijWjWcX_ƒdW[iYWbWicWoeh[i$9eceYedi[Yk[dY_W componentes de un sistema binario se arrancan mutuamente
Z[ikWjhWYY_ŒdckjkW"Wb]kdWi[ijh[bbWi\ehcWdi_ij[cWiZe- sus capas externas antes de que se inicie la ignición de sus nú-
bles, triples o múltiples, en cuyo caso cada una de ellas orbita cleos de helio. Sin embargo, aún no se ha descubierto ninguna
en torno al centro de masas común. Lo mismo ocurre en los cuyo origen se deba a un proceso normal de evolución estelar.
cúmulos estelares o incluso en galaxias enteras. Las estrellas BWhWpŒd[ii_cfb[0[bYeiceide^Wl_l_ZeW‘dbeikÐY_[dj[$BWi
gk[Yecfed[djWb[i[ijhkYjkhWiYWi_dkdYW[djhWd[dYedjWYje1 [dWdWiZ[^[b_eW_ibWZWiYedij_jko[dkdeZ[beifh_dY_fWb[i[`[c-
a pesar de su proximidad en términos astronómicos, se hallan fbeiZ[bWYbWi[Z[dk[lei\[dŒc[deigk["[dkd\kjkheb[`Wde"
separadas por inmensos espacios vacíos. Sin embargo, con el nuestros descendientes llegarán a ver algún día.
jhWdiYkhieZ[bj_[cfe"[i[»YWi_dkdYW¼i[Yedl_[hj[[d»Wl[- BWi[ijh[bbWiZejWZWiZ[]hWdcWiWik\h[dkdWck[hj[ck-
Y[i¼o"feh‘bj_ce"[d»YWi_i_[cfh[¼$JWhZ[ej[cfhWde"jeZei Y^ec|ijh|]_YW$7b]kdWiZ[[bbWii[Yedl_[hj[d[dW]k`[heid[-
los sistemas estelares binarios acabarán por disgregarse, debi- ]heie[ijh[bbWiZ[d[kjhed[i1[djWb[iYWiei"[bYebWfieZ[bd‘-
ZeWbWWYY_ŒdZ[\k[hpWi]hWl_jWjeh_Wi[nj[hdWi"eX_[dfeh\k- cleo provoca una onda de choque que barre las capas externas
i_edWhi["i_bWi[ijh[bbWiehX_jWdbeikÐY_[dj[c[dj[Y[hYW$ del astro y las expulsa en una explosión de supernova. A medi-
9kWdZeZei[ijh[bbWii[\ki_edWd"fk[Z[d[d][dZhWhZ[cW- ZWgk[[ijeiWijheiZ[]hWdjWcW‹eZ[`[dZ[feXbWh[bY_[be"Wi‡
nera temporal una estrella de mayor masa y luminosidad [véase ocurrirá también con dichos estallidos, que hoy en día salpi-
»9eb_i_ed[i[ij[bWh[i¼"fehC_Y^W[bI^WhW1?ĄČûĉĊÿý÷ùÿĶĄď9ÿûĄ- can el cosmos. Otro tipo de supernova, sin embargo, aún ilu-
ùÿ÷"enero de 2003]. Incluso un planeta como Júpiter podría minará el cielo: las supernovas de tipo Ia, las cuales se gene-
YWkiWhkd[\[Yjei_c_bWh"Wkdgk[Wc[deh[iYWbW$9edi_Z[h[cei ran a partir de sistemas binarios en los que una de sus compo-
kdW[ijh[bbWceZ[ijW"YedkdWcWiWZ_[pl[Y[ic[dehgk[bW nentes es una enana blanca. De acuerdo con los modelos más
Z[bIebokdWl_ZWc[Z_WfhŒn_cWWbX_bbŒdZ[W‹ei"oikfed]W- aceptados, parte del material rico en hidrógeno de su compa-

26 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


EL FUTURO DE LA COMPOSICIÓN ESTELAR

Abonar el cosmos
"Däxäîßx§§Dä¸Uîžx³x³äøx³xߐŸDD§…ø䞸³Dß
hidrógeno en helio y, después, el helio en otros
elementos más pesados. Cada generación
estelar posee una proporción de elementos
pesados mayor que la anterior. Este proceso
­¸lž‰`Dx§DäÇx`î¸ā§D§¸³xþžlDllx§Dä
estrellas, al tiempo que contribuye a formar Unos minutos Hoy Dentro de un
más planetas. tras la gran explosión billón de años

Hidrógeno Helio Elementos más pesados que el helio

‹[hWi[lWZ[fei_jWdZeieXh[bWikf[hÐY_[Z[bW[dWdWXbWdYW bitasen planetas —y cabe esperar que, en multitud de casos, pro-


^WijWgk[ikh[f[dj_dW\ki_ŒddkYb[WhZ[jedWbWikf[hdelW$;i- bablemente en la mayoría, así será—, el agua líquida y diversas
tos sucesos podrían continuar ocurriendo mientras queden \ehcWiZ[l_ZWfeZh‡WdWfWh[Y[hoikXi_ij_h[d[bbei$O[iWl_ZW
YecfW‹[hWibeikÐY_[dj[c[dj[cWi_lWi"kdWi_jkWY_Œdgk[fe- YedjWh‡WYedbWfei_X_b_ZWZoW[n_ij[dj[[dbWi[ijh[bbWic|ij[-
Zh‡Wfhebed]Whi[ZkhWdj['&&$&&&c_bbed[iZ[W‹ei$ nues) de perdurar un tiempo mucho mayor del que nos es dado
Otra clase de supernova, cuya popularidad ha aumentado _cW]_dWhYed\WY_b_ZWZ$$$i_[cfh[oYkWdZedei[WXWhh_ZWfeh
ZkhWdj[bei‘bj_ceiW‹ei"ieXh[l_[d[[di_ij[cWiX_dWh_ei\eh- la explosión de una supernova o un estallido de rayos gamma
mados por dos enanas blancas muy próximas. Al orbitar en tor- cercano.
no al centro de masas común, emiten radiación gravitatoria, lo ;bb[`Wde\kjkheYŒic_Yegk[WYWXWceiZ[[iXepWhZ[`Wi_d
que drena la energía del sistema y provoca un acercamiento pro- h[ifedZ[hkdWYk[ij_Œd_cfehjWdj[0´feZh‡WkdWY_l_b_pWY_Œd
]h[i_leZ[beiWijhei1kdW[if_hWbgk[Ykbc_dW[dkdWl_eb[djW WlWdpWZW"[dYWieZ[^WX[hieXh[l_l_Ze^WijW[djedY[i"YWc-
explosión. Este tipo de eventos podrá seguir teniendo lugar du- X_Wh[bYkhieZ[bW^_ijeh_WYŒic_YW5>WY[c|iZ[jh[_djWW‹ei"
hWdj[X_bbed[iZ[W‹ei$ <h[[cWd:oied"Z[b?dij_jkjeZ[;ijkZ_ei7lWdpWZeiZ[Fh_d-
Otra clase de cataclismos cósmicos, los estallidos de rayos ceton, presentó uno de los primeros análisis relativos a seme-
gamma, emiten aún más energía que las explosiones de super- `Wdj[[if[YkbWY_Œd$»9h[e^WX[hZ[ceijhWZegk[^WohWped[i
delW$;ijWi[nfbei_ed[ii[YbWi_ÐYWd[dZeij_fei"beiYkWb[ifW- Y_[dj‡ÐYWifWhWjecWh[di[h_ebWfei_X_b_ZWZZ[gk[bWl_ZWobW
recen obedecer a procesos muy dispares. Se sospecha que los inteligencia puedan llegar a moldear el universo para sus pro-
[ijWbb_Zei»bWh]ei¼"Wgk[bbeigk[i[fhebed]WdZkhWdj[c|iZ[ f_eiÐd[i¼"YedYbkoŒ$;dbWƒfeYWWYjkWb"Wf[dWi'*$&&&c_bbe-
dos segundos, se producen cuando el núcleo de una estrella d[iZ[W‹eiZ[ifkƒiZ[bW]hWd[nfbei_Œd"de[n_ij[dfhk[XWi
Z[]hWdcWiWYebWfiWfWhW\ehcWhkdW[ijh[bbWZ[d[kjhed[i$ Z[gk[beieh]Wd_iceil_lei^WoWdW\[YjWZe[bZ[l[d_hZ[bYei-
Bei[ijWbb_ZeiYehjei"_d\[h_eh[iWZeii[]kdZei"fheXWXb[c[d- ceiW]hWd[iYWbW$F[he"[d[ij[l_W`[feh[bj_[cfe"dk[ijhejh[d
j[WfWh[pYWdYeceYedi[Yk[dY_WZ[bW\ki_Œd[djh[Zei[ijh[bbWi Wf[dWiWYWXWZ[fWhj_hZ[bW[ijWY_Œd$;d[b\kjkhe"bWikf[hl_-
Z[d[kjhed[i"e[djh[kdeZ[jWb[ieX`[jeiokdW]k`[hed[]he$ l[dY_WZ[YkWbgk_[h\ehcWZ[l_ZWZ[f[dZ[h|Z[bW[nfbejWY_Œd
;dkd\kjkheckob[`Wde"bei[ijWbb_ZeibWh]eieYkhh_h|dYWZW Z[kdW\hWYY_ŒdYWZWl[pcWoehZ[beih[YkhieiZ[bkd_l[hie
l[pYedc[deh\h[Yk[dY_W"fk[iYWZWl[p^WXh|c[dei[ijh[bbWi [véase»;bi_deZ[bWl_ZW[d[bkd_l[hie¼"fehB$C$AhWkiio
masivas. Los estallidos cortos, por su parte, continuarán ilumi- =$:$IjWhacWd1?ĄČûĉĊÿý÷ùÿĶĄď9ÿûĄùÿ÷"\[Xh[heZ[(&&&S$JeZe
dWdZebeiY_[beiZkhWdj[X_bbed[iZ[W‹ei$ [bYeiceii[Yedl[hj_h|[ddk[ijhe`WhZ‡d$
FWiW`[heifehWf[dWikd_dijWdj[[di[c[`Wdj[jhWl[i‡W"`W-
~
BILLONES DE AÑ OS DESPUÉS c|ifeZh[ceilWj_Y_dWhYedY[hj[pWgkƒdeiZ[fWhWh|[b\kjk-
9kWdZebW[ZWZZ[bkd_l[hieWiY_[dZWWlWh_eiX_bbed[iZ[W‹ei" ro. Pero nuestras mentes son libres de deambular por él tanto
beifheY[ieiZ[\ehcWY_Œd[ij[bWh^WXh|dYedYbk_Ze$9Wi_jeZWi YeceZ[i[[d$9ece[iYh_X_ŒMoijWd>$7kZ[d[d'/+-0»I_Z[-
las estrellas, a excepción de aquellas de menor masa, habrán sapareciesen o muriesen todas las estrellas / habría de apren-
acabado sus vidas, ya sea explotando o consumiéndose poco a der a contemplar un cielo vacío / y sentir su oscuridad total
poco como enanas blancas. Sin contar con la materia oscura, YeceikXb_c[%Wkdgk[fkZ_[hWbb[lWhc[kdj_[cfe¼$
cuya composición continúa siendo un misterio, las galaxias se
YecfedZh|dieXh[jeZeZ[W]k`[heid[]hei"[ijh[bbWiZ[d[kjhe-
d[i"[dWdWiXbWdYWio[ijh[bbWihe`WickoZƒX_b[i"jWdj[dk[i
que, desde un planeta como la Tierra, ninguna de ellas sería vi- PA R A S A B E R M Á S
sible sin la ayuda de un telescopio, tampoco aquellas que se en-
5›yŠÿyD‘y幆ï›yù´Ÿÿyàåyi´åŸmyï›yțĂåŸ`幆yïyടïĂÎ Fred Adams y Greg Laughlin.
YedjhWi[dWkdWZ_ijWdY_W_d\[h_ehWbWgk[^eoc[Z_W[djh[[b Free Press, 2000.
Sol y las estrellas más cercanas. 5›yàù´DĀDĂù´Ÿÿyàåyi5›yàD`y﹊´mï›y†ùïùày¹†ï›y`¹å®¹åÎ Donald Goldsmith. Basic
7kdWi‡"Z[[djh[jeZei[ieieX`[jeick[hjeieceh_XkdZei" Books, 2000.
bWdWjkhWb[pWfheZkY_h|Z[cWd[hWeYWi_edWbkdWjh[c[dZW[n- The formation and evolution of the Milky Way. Cristina Chiappini en American Scientist,
JEN CHRISTIANSEN

vol. 89, n.o 6, págs. 506-515, noviembre/diciembre de 2001.


fbei_Œd"kdXh[l[h[YehZWjeh_eZ[bW\kh_WdkYb[Whgk[[dikce- An integrated picture of star formation, metallicity evolution, and galactic stellar mass
c[dje^_peh[ifbWdZ[Y[h[bY_[beYedbWbkpZ[c_b[iZ[c_bbed[i assembly. L. L. Cowie y A. J. Barger en Astrophysical Journal, vol. 686, n.o 1, págs. 72-116, 10 de
Z[\hW]kWi[ij[bWh[i$I_[djehdeWbeiWijheiikf[hl_l_[dj[ieh- octubre de 2008. arxiv.org/abs/0806.3457.

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 27


Carl June es médico e investigador en la facultad de medicina
Perelman, en la Universidad de Pensilvania. Estudia el modo de
¡«f”ZD͆r§÷ܔZD¡r§Ürr›ҔÒÜr¡D”§¡æ§”ÜD͔«µDÍD›æZDÍ
Z«§¡Dë«ÍrZDZ”DZ«§ÜÍDr›Zñ§ZrÍër›<»

Bruce Levine es inmunólogo. Estudia tratamientos


génicos y celulares en la facultad de medicina Perelman,
en la Universidad de Pensilvania, donde es director del
r§ÜÍ« ›û§”Z«fr0Í«fæZZ”þ§fr ÷›æ›DÒë<DZæ§DÒ»

Cerrar
MEDICINA

el paso al
VIH
Un paciente se ha librado del VIH gracias a un tratamiento
que impidió la entrada del virus en ciertas células inmunitarias.
Pero la técnica resulta peligrosa y difícil de repetir. ¿Se descubrirá
una forma más segura y viable que ayude a millones de pacientes?
Carl June y Bruce Levine

H
÷ùûĆąùąăħĉúûĊĈûĉ÷ĺąĉ"ċĄûćċÿĆąăijúÿùąúû8ûĈĂīĄĆċøĂÿùĶĂąĉĈûĉċĂĊ÷úąĉ
de un experimento único que asombró a los que investigaban el virus de la in-
ckdeZ[ÐY_[dY_W^kcWdWL?>$;b]hkfeWb[c|d^WX‡WeXj[d_ZecƒZkbWŒi[W
ZedZ[i[\ehcWdbWiYƒbkbWi_dckd_jWh_WiZ[kdZedWdj[WdŒd_ceYkoW^[h[d-
Y_W][dƒj_YWb[^WY‡Wh[i_ij[dj[Wbl_hki$7Yedj_dkWY_Œd"bei_dl[ij_]WZeh[ijhWi-
fbWdjWhedbWiYƒbkbWiWkd^ecXh[Yedb[kY[c_Wgk[^WX‡Wi_Zei[hefei_j_leZkhWdj[c|iZ[
Z_[pW‹ei$7kdgk[[bjhWifbWdj[Z[cƒZkbWŒi[Wi[ realizó para tratar la leucemia, se esperaba

gk[bW_dj[hl[dY_ŒdfhefehY_edWhWWbfWY_[dj[ikÐY_[dj[iYƒbk- virus del sida, a pesar de no haber tomado antirretrovíricos du-


OWEN GILDERSLEEVE (ilustración); SAM HOFMAN (fotografía)

las resistentes al virus para combatir la infección. El tratamiento rante todo este tiempo. De los más de 60 millones de personas
superó las expectativas. Además de disminuir la cantidad de que se han infectado con el VIH en los últimos decenios, Brown
VIH en la sangre, el trasplante eliminó del organismo todo ras- [i"^WijWbW\[Y^W"bW‘d_YWf[hiedW[dbWgk[i[^WYedÐhcWZe
tro detectable del patógeno, en particular de los múltiples teji- la erradicación de la infección.
dos donde podría haber permanecido latente. El equipo mostró FehZ[i]hWY_W"[bcƒjeZedefk[Z[Wfb_YWhi[Z[\ehcW][d[-
tal sorpresa por los espectaculares resultados que esperaron casi ralizada por numerosas razones. Un aspecto importante es que,
dos años antes de publicarlos. en un primer paso, debe destruirse el sistema inmunitario del
La noticia parecía demasiado buena para ser cierta. Y sin enfermo, lo que representa una intervención muy arriesgada.
[cXWh]e"Y_dYeW‹eiZ[ifkƒiZ[bjhWjWc_[dje"[bfWY_[dj[Z[ F[he[bƒn_je_d[if[hWZe^W[cfk`WZeWbei_dl[ij_]WZeh[iZ[
Berlín (quien más tarde reveló su identidad como Timothy Ray todo el mundo a intentar hallar formas más seguras y menos
Brown, de California) sigue sin presentar signos de albergar el costosas de dar a los pacientes un sistema inmunitario nuevo y

28 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


Rompecabezas desencajado: El VIH (representado por las pie-
zas rojas) se une normalmente a las proyecciones proteicas de las
células del sistema inmunitario (piezas blancas). Mediante la eli-
minación de las proyecciones, se espera que las células inmunita-
rias se vuelvan resistentes al VIH.

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 29


resistente al VIH, como el que recibió Brown. Tal hazaña per- sándonos en el trabajo de otros, iniciamos los experimentos para
mitiría cerrarle el paso al VIH, que dejaría así de propagarse de c[`ehWhbeicƒjeZeiZ[Ykbj_leZ[b_d\eY_jeiJ\k[hWZ[bYk[hfe$
YƒbkbW[dYƒbkbW$9ed[bj_[cfe"[bi_ij[cW_dckd_jWh_eceZ_Ð- En ese momento, en el laboratorio solo se hacía crecer los lin-
cado terminaría por eliminar el VIH restante en cualquier zona focitos T de un donante bien mediante el empleo de cócteles
del cuerpo. En lugar de los sucesivos tratamientos tradiciona- complejos de mensajeros químicos, bien mediante la extracción
b[i"gk[iebefed[d\h[deWbl_hki"[bdk[lecƒjeZefeZh‡W[b_- Z[YƒbkbWiZ[dZh‡j_YWiZ[bZedWdj["ejhej_feZ[YƒbkbWiWd]k‡-
minar el patógeno y además curar la enfermedad. nea que ordena a los linfocitos T que maduren y se multipli-
De hecho, pensamos que habría un modo más fácil de pro- quen en grandes cantidades.
porcionar a los infectados con el VIH un sistema inmunitario F[diWceigk[i_Yh[|XWceiYƒbkbWiZ[dZh‡j_YWiWhj_ÐY_Wb[ife-
que imitase al adquirido por el paciente de Berlín. El procedi- Zh‡Wceii_cfb_ÐYWh[bfheY[ie$FWhj_[dZeZ[f[gk[‹WiXebWicW]-
miento se ha mostrado prometedor en el laboratorio y ahora es- dƒj_YWikdfeYec|if[gk[‹Wigk[beib_d\eY_jeiJ"kd_ceiWik
tamos llevando a cabo los primeros ensayos clínicos en un redu- ikf[hÐY_[Zeifhej[‡dWigk[_c_jWXWdbWicebƒYkbWiZ[bWikf[h-
cido número de personas infectadas. Tenemos mucho trabajo por ÐY_[Z[bWiYƒbkbWiZ[dZh‡j_YWi$7bc[pYbWhbWiYedbeib_d\eY_jeiJ
delante y todavía no se puede asegurar que el tratamiento resul- [d\hWiYeiZ[bWXehWjeh_e"bWiXebWih[Wb_pWhedYed[ÐYWY_WbWjW-
j[[ÐYWp"f[hedk[ijheih[ikbjWZeifh[b_c_dWh[io[b^[Y^eZ[gk[ rea que se les había asignado. Mediante la reposición de las bo-
el paciente de Berlín siga sin presentar VIH nos hacen pensar las cada dos semanas, logramos mantener una colonia de linfo-
que la estrategia que estamos desarrollando podría cambiar la citos T activos que se multiplicaron durante más de dos meses e
vida a millones de personas infectadas con el VIH. incrementaron su número en más de un billón de veces.
9kWdZe[diWoWcei[i[cƒjeZeYedck[ijhWiiWd]k‡d[WiZ[
REAJUSTE DEL SISTEMA INMUNITARIO voluntarios seropositivos descubrimos, para nuestra sorpresa,
Nuestra estrategia para crear un sistema inmunitario que haga que los linfocitos T que habíamos producido presentaban una
frente al VIH se basa en una investigación que ha abordado dos capacidad notable (aunque temporal) para detener el avance
cuestiones relacionadas. Una de ellas ha consistido en averiguar del VIH. Publicamos nuestros resultados en junio de 1996, cuan-
la forma de impulsar el sistema inmunitario contra el virus. La ZeW‘dZ[iYedeY‡Wceifehgkƒdk[ijhecƒjeZeZ[bWiXebWi
ejhW"[l_jWhgk[[bL?>i[_djheZk`[hW[dikiYƒbkbWi\Wleh_jWi" cW]dƒj_YWifWhWYkbj_lWhb_d\eY_jeiJWkc[djWXWikh[i_ij[dY_W
bWi9:*!"jWcX_ƒdYedeY_ZWiYeceb_d\eY_jeiJYeWZoklWdj[i1 a la infección por el VIH. Pero más tarde, aquel mismo año, sur-
representan los elementos defensivos que coordinan la interac- gió una idea importante que en última instancia ayudaría a de-
Y_Œd[djh[Z_l[hieij_feiZ[YƒbkbWi_dckd_jWh_Wi$9kWdZeWb sentrañar el misterio.
principio el VIH infecta a un linfocito T, el virus no ocasiona
d_d]‘dZW‹e$F[hec|ijWhZ["YkWdZe[iWYƒbkbWi[WYj_lWfWhW UNA ENTRADA A LA INFECCIÓN
contrarrestar una infección en curso, en lugar de hacerlo, ex- C_[djhWiZ[iWhhebb|XWceibWjƒYd_YWfWhW^WY[hYh[Y[hb_d\eY_-
fkbiWc|iYef_WiZ[bL?>$Obegk[[ic|ibWc[djWXb["WbÐdWb tos T, otros investigadores descubrieron un defecto fundamen-
[bL?>Z[ijhko[jWcX_ƒdW[ijWiYƒbkbWiZ[YeehZ_dWY_Œd"begk[ tal en la estrategia de ataque del VIH. Al inicio de la epidemia
agota la capacidad del sistema inmunitario para luchar contra Z[bi_ZWi[^WX‡Wd_Z[dj_ÐYWZekdeifeYei_dZ_l_Zkeigk[fWh[-
otras infecciones. De este modo, el VIH elimina de forma selec- cían presentar resistencia a la infección a pesar de haber esta-
tiva los elementos más efectivos de defensa. Al disminuir estos, Ze[nfk[ijeiWbl_hki[dc‘bj_fb[ieYWi_ed[i$>WY_WÐdWb[iZ[
jWcX_ƒdbe^WY[bWYWfWY_ZWZZ[beh]Wd_icefWhW^WY[h\h[dj[ '//,"[dkd\h[d[i‡Z[fkXb_YWY_ed[iY_[dj‡ÐYWi"lWh_eibWXehW-
WbWi_d\[YY_ed[i"^WijWgk[i[[ijWXb[Y[[bi_ZW[b[ijWZeÐdWb jeh_ei_d\ehcWhedgk[bWfhej[‡dW99H+"i_jkWZW[dbWikf[hÐ-
marcado por infecciones mortales). Y_[Z[beib_d\eY_jeiJYeWZoklWdj[ioZ[ejhWiYƒbkbWi"WYjkWXW
Averiguar el modo de reforzar el sistema inmunitario y, más como una puerta que permitía la entrada del VIH. Además, se
aún, de proteger a los linfocitos T, no ha resultado nada fácil. observó que las personas que de forma natural carecían de la
Sin embargo, cuando apareció la noticia del paciente de Berlín proteína no se infectaban [véase «Genes que oponen resisten-
ya se habían hecho progresos en ambos frentes, aunque en lí- Y_WWbi_ZW¼"fehIj[f^[d@$EÈ8h_[doC_Y^W[b:[Wd1?ĄČûĉĊÿý÷-
neas de investigación diferentes. ùÿĶĄď9ÿûĄùÿ÷"diciembre de 1997].
Durante años, los oncólogos y los virólogos han buscando BWWki[dY_WZ[bWcebƒYkbWi[Z[X[WbWZ[b[Y_ŒdZ[)(dk-
formas de estimular el sistema inmunitario. Una de ellas con- cleótidos (las letras A, T, C y G del alfabeto del ADN) en el gen
siste en extraer linfocitos T de un paciente, exponerlos a cier- gk[bWYeZ_ÐYW$BWckjWY_ŒdZWbk]WhWkdWfhej[‡dW99H+c|i
tas sustancias para que se multipliquen y se vuelvan más acti- YehjW"_dYWfWpZ[WbYWdpWhikbk]Wh[dbWikf[hÐY_[Z[bWYƒbkbW$
vos (ya sea contra el cáncer o las infecciones víricas) y, por últi- Cerca de un 1 por ciento de los caucásicos han heredado dos co-
ce"Z[lebl[hbWiYƒbkbWifej[dY_WZWiWbfWY_[dj[$@kdjeidei pias de ese gen defectuoso, llamado CCR5-Delta32, por lo que
Z[Z_YWceiW[i[[cf[‹eZ[iZ[^WY[(&W‹ei"[d[b9[djheCƒ- ikiYƒbkbWifh[i[djWdkdW[b[lWZWh[i_ij[dY_WWbW_d\[YY_Œdfeh
dico Militar Nacional Walter Reed en Bethesda, Maryland. Ba- el VIH. Sin embargo, la mutación resulta poco frecuente entre

EN SÍNTESIS

El VIH se sirve de cierta molécula que Algunas personas han heredado una Se están ensayando técnicas de ma- Los resultados preliminares de los
åy D¨¹¦D y´ ¨D åùÈyàŠ`Ÿy my D¨‘ù´Då ®ùïD`Ÿº´ÕùymD¨ù‘DàDù´DÈà¹ïy ´D ´ŸÈù¨D`Ÿº´‘y´zïŸ`DÈDàDÕùy¨Då`z- yåïùmŸ¹å my åy‘ùàŸmDm y´ ›ù®D´¹å
células del sistema inmunitario, la 2‹my†y`ïù¹åDj¨¹Õùy¨yå`¹´Šyày lulas inmunitarias no sinteticen la sometidos a esa técnica son esperan-
proteína CCR5, para infectar a esas una mayor protección contra la infec- proteína CCR5, de modo que se vuel- ĆDm¹àyåj Èy๠ï¹mDÿ D ›DĂ ù´ ¨Dà‘¹
células. ción del VIH. van también resistentes al VIH. camino por recorrer.

30 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


los nativos americanos, asiáticos y africanos. Aparte de su pe- D E N E G A R L A E N T R A DA
Ykb_Wh_ZWZ][dƒj_YW"bei_dZ_l_ZkeiW\[YjWZeifWh[Y[diWdei"Wkd-
gk[iedc|ilkbd[hWXb[iWbl_hkiZ[bD_beEYY_Z[djWb$ Así se introduce el VIH
Las personas que han heredado una sola copia del gen CCR5-
Delta32jWcX_ƒdck[ijhWdi[di_X_b_ZWZWbL?>"f[he[d[bbWibW en una célula inmunitaria
enfermedad tarda más en progresar. Se ha demostrado que cier- El VIH destruye el sistema inmunitario porque ataca a células
tos mensajeros químicos naturales, las beta-quimiocinas, bloquean esenciales, los linfocitos T coadyuvantes. En el decenio de los
los receptores CCR5 normales e impiden así el acceso al VIH. De noventa del siglo XX se descubrió que el VIH lograba entrar en
hecho, el bloqueo de ese receptor representa la base de una serie xäDä`y§ø§DäD§DlšxߞßäxDø³D­¸§y`ø§Dlx§DäøÇx߉`žx`x§ø§Dßj
de medicamentos contra el VIH. Por desgracia, resulta difícil man- la proteína CCR5 (arriba). Sin embargo, algunas personas presen-
j[d[hjeZeibeih[Y[fjeh[i99H+Z[jeZWibWiYƒbkbWih[YkX_[hjei tan resistencia a la infección por el VIH porque carecen de un gen
YedbWYWdj_ZWZikÐY_[dj[Z[\|hcWYefWhW[l_jWhbW[djhWZW[d …ø³`ž¸³D§Ôøx`¸lž‰`DxäDÇ߸îxŸ³DÍ3xxäÇxßDÔøx§DlxäD`îžþD-
ellas del VIH. Además, el VIH puede mutar y suprimir el bloqueo, ción del gen CCR5 (abajo) en personas con VIH les permita luchar
y los virus ligeramente alterados siguen utilizando la proteína contra la infección e incluso eliminarla.
CCR5 para acceder al interior de los linfocitos T.
El descubrimiento del papel de CCR5 en la infección por el VIH
L?>WokZŒW[nfb_YWhfehgkƒbeib_d\eY_jeiJgk[^WX‡WceiYkb-
tivado presentaban una mayor resistencia. De algún modo, su
activación a partir de las bolas había provocado que dejasen de
producir la proteína CCR5. Sin una entrada funcional, el VIH Proteína
CD4
no pudo introducirse en los linfocitos.
En ese momento, nos preguntábamos si podíamos utilizar
[b^WbbWp]eZ[bW99H+"`kdjeYeddk[ijhecƒjeZeh[Y_ƒdf[h\[Y- Linfocito T
cionado de cultivo de linfocitos T, para crear un tratamiento coadyuvante
Proteína
nuevo frente al VIH. La idea nos llevó a una colaboración con CCR5
Kristen Hege y Ando Dale, ambos entonces en Cell Genesys, una El VIH
empresa de biotecnología en San Francisco, para dar un primer entra en
paso: realizar ensayos clínicos en humanos para determinar la la célula
i[]kh_ZWZZ[beib_d\eY_jeiJceZ_ÐYWZei][dƒj_YWc[dj[fWhW y´Õùy`¹mŸŠ`D Genes del VIH
gk[XkiYWhWdoWjWYWhWdWbWiYƒbkbWi_d\[YjWZWifeh[bL?>b_d- la proteína CCR5
\eY_jeigk[i[^WX‡Wdckbj_fb_YWZeYeddk[ijhWjƒYd_YWZ[XebWi
cW]dƒj_YWi$BWiYƒbkbWiZ[ceijhWhedi[hi[]khWiWjeZeibei
[\[YjeioieXh[l_l_[hedZkhWdj[W‹eiZ[ifkƒiZ[bWf[h\ki_Œd$
I_d[cXWh]e"bWceZ_ÐYWY_Œd][dƒj_YW[ijkZ_WZWiebejklekd
efecto modesto en la replicación del VIH en los pacientes. Cell
=[d[ioiÐdWbc[dj[fkieÐdWbfheo[Yje$

CREAR UNA CÉLULA RESISTENTE AL VIH El VIH


no entra
;d(&&*"feYeiW‹eiZ[ifkƒiZ[gk[WcXeideijhWibWZ|i[cei en la célula
a la Universidad de Pensilvania, Ando vino a visitarnos y a pro-
ponernos un segundo experimento. La nueva empresa en la que
trabajaba, Sangamo BioSciences, acababa de desarrollar una
jƒYd_YWfWhWYehjWhbWi^[XhWiZ[7:DZ[bei][d[i[dfkdjei
La CCR5 defectuosa
i[b[YY_edWZei$;bcƒjeZe[hWZ_\[h[dj[ockY^ec|i[ÐYWpgk[ nunca llega a la
ejheifehgk[f[hc_j‡WWYjkWhieXh[kdWi[Yk[dY_W[if[Y‡ÐYWZ[ åùÈyàŠ`Ÿymy¨D`z¨ù¨D
un gen. Hasta ese momento, no se disponía de una buena estra- Gen CCR5 mutado
tegia para controlar los genes o secciones de genes que se mo-
Z_ÐYWXWdQvéase «Edición de genes: una nueva herramienta para
bWX_ebe]‡Wceb[YkbWh¼"fehCe_hW7$CYCW^ed[jWb$1?ĄČûĉĊÿ- CCR5. Ando propuso a Sangamo que crease un conjunto de ti-
ý÷ùÿĶĄď9ÿûĄùÿ÷, abril de 2012]. jeras de ADN a la medida. En primer lugar se debían diseñar
BWjƒYd_YWZ[IWd]Wcei[XWiW[d[b[cfb[eZ[Zeij_feiZ[ unas proteínas con dedos de zinc que se adhiriesen a cada uno
proteínas que eliminan una sección de un gen funcional. El pri- de los extremos de la secuencia que se pretendía eliminar. Lue-
c[hj_feiedfhej[‡dWiYedZ[ZeiZ[p_dY"cebƒYkbWigk[Z[\eh- go, a cada una de esas proteínas se le debía añadir otra, una en-
cWdWjkhWbi[kd[dWb7:DZkhWdj[bWjhWdiYh_fY_Œd]ƒd_YWfhe- zima nucleasa, que cortara las hebras de ADN. La parte de de-
ceso en el que la información contenida en el ADN se convierte ZeiZ[p_dYZ[[i[Yecfb[`e_Z[dj_ÐYWh‡Wbei\hW]c[djeiZ[7:D
[d7HD"bWcebƒYkbWd[Y[iWh_WfWhWbWi‡dj[i_ifhej[_YW$Bei^k- que debían suprimirse, y la nucleasa las cortaría. Mediante el
manos producimos unas 2500 proteínas distintas con dedos de desarrollo de los pares adecuados de dedos de zinc, Sangamo
zinc, cada una de las cuales se asocia a una secuencia de nucleó- feZh‡WWYjkWh‘d_YWc[dj[ieXh[bWi[YY_ŒdZ[_dj[hƒiZ[b][d
j_ZeiYedYh[jW[dbWcebƒYkbWZ[7:D$ CCR5, sin dañar por accidente a otros genes.
ANATOMY BLUE

:khWdj[W‹eii[[bWXehŒkdcƒjeZefWhWeXj[d[hZ[\ehcW Una vez que las nucleasas con dedos de zinc se hubieran
Whj_ÐY_Wbfhej[‡dWiYedZ[ZeiZ[p_dYgk[i[kd_[hWdWkdWi[- adherido a la secuencia de ADN en cuestión, la maquinaria ce-
Yk[dY_WZ[7:DZ[_dj[hƒi"feh[`[cfbe"kdWi[YY_ŒdZ[b][d lular de reparación tomaría el relevo. Reconocería la rotura y

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 31


C O R T E Y E M PA L M E tamiento en el paciente de Berlín. Ello nos
dio más motivos para pensar que la perfu-
Editar con precisión para sión en los enfermos de los linfocitos T con
genes CCR5 mutados podría asestar un
desactivar un gen clave duro golpe al VIH. Gero Hütter y sus cola-
boradores informaron que habían llevado
"DlxäD`îžþD`ž¹³lx§x³Ôøx`¸lž‰`D§Dx³îßDlD 2Š`¸³§DDāølDlx`žxßîDäÇ߸îxŸ-
a cabo un experimento tal vez irrepetible.
nas compuestas, las nucleasas con dedos de zinc, conferiría a algunas personas resis-
A uno de sus pacientes, que había sido se-
tencia al VIH. Una parte de la proteína, formada por moléculas denominadas dedo
ropositivo durante más de diez años y es-
de zinc, se adhiere al gen, mientras que una segunda parte, la nucleasa, corta la hebra de
taba reaccionando bien a los antivíricos,
ADN. A continuación, los mecanismos de reparación del organismo toman el relevo,
se le había diagnosticado una leucemia
que vuelven a unir las piezas más largas. Como resultado, el gen alterado ya no produce
mieloide aguda no relacionada con la in-
la proteína CCR5 que el VIH utiliza para introducirse en las células inmunitarias.
fección por el VIH. Se le sometió a quimio-
terapia, pero el cáncer volvió a aparecer.
Cadena de dedo de I_dkdjhWifbWdj[Z[cƒZkbWŒi[W"cƒjeZe
Segmento zinc (unida al punto
del gen CCR5 yåÈy` Š`¹my¨‘y´Ë Parte de la nucleasa con dedo que en esencia recrea el sistema inmuni-
de zinc que corta el ADN tario (incluidos los linfocitos) de una per-
sona en otra, el paciente moriría.
>”jj[hXkiYŒfei_Xb[iZedWdj[iZ[cƒ-
ZkbWŒi[W[dbWiXWi[iZ[ZWjei[khef[Wi1
alguien cuyos marcadores HLA (los antí-
genos leucocitarios humanos, un grupo de
1 Las nucleasas con proteínas que el sistema inmunitario uti-
dedos de zinc se liza para distinguir sus propios tejidos de
adhieren al gen los de otros) encajasen con los de su pa-
ciente. Hacer coincidir el tipo de HLA con
Cada dedo de zinc se el del receptor del trasplante resulta vital
corresponde con un trío fWhW_cf[Z_hgk[[bdk[le^kƒif[Z_Z[d-
2 Se elimina el fragmento yåÈy` Š`¹j¹ïàŸÈ¨yïyjmy¨yïàDå j_Ðgk[bWiYƒbkbWijhWifbWdjWZWiYece[n-
de ADN y el resto de la my %Ê j5j ¹Ë trañas y ataque sus tejidos (reacción cono-
secuencia se recombina cida como enfermedad del injerto contra
[b^kƒif[ZofWhW[l_jWh[bh[Y^WpeZ[
cualquier elemento residual del antiguo
sistema inmunitario del paciente.
Sin embargo, Hüttler no se detuvo allí.
Albergaba la esperanza de hallar algún
candidato con los marcadores HLA correc-
jeioYkoWiYƒbkbWijWcX_ƒdfh[i[djWi[dZ[
forma natural dos copias de la mutación
CCR5-Delta32$KdjhWifbWdj[Z[cƒZkbW
ósea procedente de esa persona tal vez pro-
porcionaría a un receptor seropositivo un
sistema inmunitario nuevo que ofreciese
3 El gen alterado
deja de producir una resistencia a los virus persistentes.
proteína CCR5 funcional :[ ceZe iehfh[dZ[dj[" Z[ifkƒi Z[
buscar en las bases de datos y analizar los
genes de más de 60 posibles donantes,
volvería a unir las partes cortadas del ADN, y durante ese pro- Hütter encontró un candidato que cumplía los requisitos. La
ceso destruiría algunos nucleótidos o añadiría otros. Así, el pro- búsqueda fue complicada debido a que la región de los HLA va-
pio proceso de reparación aseguraría que el gen cortado no die- ría mucho entre individuos y los genes de los HLA y el gen CCR5
ra lugar a una copia funcional de la proteína CCR5. se sitúan en cromosomas diferentes. El descubrimiento fue un
7f[iWhZ[bWiZ_ÐYkbjWZ[igk[[djhW‹WXWbW[ijhWj[]_W"lW- golpe de suerte si se tiene en cuenta, en primer lugar, que muy
lía la pena intentar la propuesta de Ando. Más allá de resultar pocas personas presentan la mutación CCR5-Delta32 en ambas
cko[if[Y‡ÐYefWhWbWZ[b[Y_ŒdZ[b][dCCR5, el sistema de de- copias de su gen CCR5. Afortunadamente, el paciente de Berlín
ZeiZ[p_dYZ[if[hjWXW_dj[hƒifehgk[bWifhej[‡dWid[Y[i_jWd jWcX_ƒdj[d‡Wkdj_feZ[>B7ckoYec‘d$
feYej_[cfefWhW\kdY_edWhodeZ[`Wdh[i_Zkei[dbWYƒbkbW$ 7bÐdWb"[i[fWY_[dj[d[Y[i_jŒZeijhWifbWdj[iZ[cƒZkbWŒi[W
para curar su leucemia. Lo más llamativo ha sido que, más de cin-
ESPERANZAS RENOVADAS YeW‹eiZ[ifkƒiZ[bW_dj[hl[dY_Œd"o[dWki[dY_WZ[jhWjWc_[dje
Ya habíamos recibido el permiso de la Agencia Federal de Fár- Wdj_hh[jhel‡h_Ye"beicƒZ_Yeide^WdZ[j[YjWZed_d]‘d_dZ_Y_eZ[
ANATOMY BLUE

macos y Alimentos y de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) VIH en su sangre, hígado, intestino, cerebro, tejidos linfáticos o
de EE.UU. para empezar los estudios de seguridad en humanos, plasma, si bien se han utilizado los ensayos moleculares más sen-
YkWdZei[Z_\kdZ_ŒbWdej_Y_WieXh[[bƒn_jeWfWh[dj[Z[bjhW- sibles de los que se dispone. Pero nadie sabe con seguridad si se

32 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


ha logrado erradicar el VIH de todos los tejidos, ya que el virus otras palabras, el VIH eliminó los linfocitos T vulnerables y dejó
fk[Z[_di[hjWhiki][d[i[dbeiYheceiecWiZ[lWh_WiYƒbkbWi gk[beiZ[ÐY_[dj[i[d99H+i[ckbj_fb_YWhWd$Ofh[Y_iWc[dj[
[véase»<WhcWYej[hWf_WiYedjhW[bL?>¼fehCWh_eIj[l[died1?Ą- [iWiYƒbkbWiiedbWigk[e\h[Y[dh[i_ij[dY_WWbL?>"fehbegk[
ČûĉĊÿý÷ùÿĶĄď9ÿûĄùÿ÷"febrero de 2009] y permanecer en estado fk[Z[d\kdY_edWhYeceYƒbkbWi_dckd_jWh_WiofhefehY_edWh
bWj[dj[ZkhWdj[ckY^eiW‹ei$JWcX_ƒdi[Z[iYedeY[i_[id[Y[iW- protección frente a las infecciones.
ria la eliminación del virus en todos los tejidos, ya que ahora el Nuestros resultados preliminares en un ensayo de seguridad
sistema inmunitario del paciente tiene la capacidad de despachar con humanos han sido prometedores. Bajo la dirección de Pa-
YkWbgk_[h_d\[YY_Œddk[lW"begk[i_]d_ÐYWgk[[ij|»\kdY_edWb- XbeJ[XWi"[bcƒZ_Yeh[ifediWXb[Z[b[ijkZ_e[d<_bWZ[bÐW"[d
mente curado». En cualquier caso, ya no tiene que tomar antirre- verano de 2009 se realizó a un primer paciente una perfusión
trovíricos y no se le ha vuelto a detectar el virus. de sus propios linfocitos T con los receptores CCR5 alterados.
Por desgracia, el experimento alemán tal vez constituya el Desde entonces, hemos tratado a 11 voluntarios seropositivos
‘d_Ye[`[cfbeZ[YkhWZ[bL?>YedcƒZkbWŒi[W[dbeifhŒn_cei más en un estudio promovido por los NIH. Sangamo está lle-
años. No solo porque resulta muy infrecuente hallar la combi- vando a cabo un ensayo similar en la costa oeste de EE.UU. Aun-
dWY_ŒdWZ[YkWZWZ[>B7ockjWY_ed[i][dƒj_YWi[d[bZedWdj[ que por sus características tales estudios de seguridad no están
o[bh[Y[fjeh$7Z[c|i"bWjƒYd_YW[ickoYWhW[bjhWifbWdj[Z[ Z_i[‹WZeifWhWZ[ceijhWhbW[ÐYWY_WZ[bjhWjWc_[dje"^WijWbW
cƒZkbWŒi[WWYWhh[WkdYeij[c‡d_ceZ[(+&$&&&ZŒbWh[i[d fecha hemos observado que todos los pacientes presentaban en
dk[ijhe^eif_jWboYedbb[lWkdhƒ]_c[d_dj[di_leZ[gk_c_ej[- los análisis de sangre un mayor número de linfocitos T coadyu-
rapia, un arriesgado trasplante y un tratamiento farmacológico vantes en comparación con la situación inicial, una señal de que
de por vida contra el rechazo. En efecto, el paciente de Berlín ha bW[ijhWj[]_WjWbl[p[ijƒfhej[]_[dZeWbeib_d\eY_jei$7Z[c|i"
sustituido un conjunto de problemas (infección por el VIH y leu- en el tejido linfático de los intestinos y en la sangre se han iden-
cemia) por otro (ser receptor de un trasplante). La mayoría de j_ÐYWZeb_d\eY_jeiJYeWZoklWdj[ii_dh[Y[fjeh[i99H+\kdY_e-
las personas que llevan vidas más o menos saludables y produc- dWb[i$;iWiYƒbkbWiiebefeZ‡WdZ[h_lWhi[Z[bWiYƒbkbWih[_cfbWd-
tivas gracias a los fármacos contra el VIH (aunque con efectos jWZWi"ceZ_ÐYWZWiYedbWidkYb[WiWiZ[Z[ZeiZ[p_dY$
adversos notables y costos de por vida) dudarían en aceptar tal El siguiente paso consiste en poner a prueba la capacidad de
cambio. (Por supuesto, debido a que había desarrollado una leu- bWiYƒbkbWi_dckd_jWh_Wih[Y_ƒdWbj[hWZWifWhWYecXWj_hbWifWh-
Y[c_WcehjWb"[b[d\[hceX[hb_dƒidej[d‡W[b[YY_Œd$ tículas del VIH que ya están presentes en el organismo. Para ello,
A pesar de que los resultados de Berlín nos animaron, tam- estamos empleando una estrategia bien aceptada, aunque de
X_ƒdiWX‡Wceigk[bWZ[b[Y_ŒdZ[bCCR5 en el sistema inmunita- [dehc[iYedi[Yk[dY_Wi$8W`ebW[ijh[Y^Wl_]_bWdY_WZ[beicƒZ_-
rio del donante podría no haber sido el único motivo de la eli- cos del estudio, tenemos la intención de que nuestros volunta-
minación aparente del VIH en el receptor. Tal vez el reservorio rios abandonen la medicación contra el VIH para observar su
de partículas latentes del VIH en el paciente se había vaciado evolución. Cuando lo hizo durante 12 semanas uno de nuestros
ZkhWdj[beiW‹eiZ[jhWjWc_[djeYedWdj_hh[jhel‡h_Yei$EjWbl[p pacientes tratados, que había heredado un solo gen CCR5-Del-
[b[d\[hcei[gk[ZŒi_dL?>h[i_ZkWbZ[ifkƒiZ[gk[i[Z[ijhk- ta32 (lo que le daba una ligera ventaja natural), no hallamos in-
yera su sistema inmunitario en la preparación para el trasplan- Z_Y_eiZ[bl_hki[dikiWd]h[e[dbeij[`_Zeib_d\|j_YeiWbÐdWbZ[
j[$Egk_p|i[b‘d_YeYWiefej[dY_Wbc[dj[cehjWbZ[[d\[hc[ZWZ los tres meses sin antivíricos. Los pacientes tratados más recien-
Z[b_d`[hjeYedjhW[b^kƒif[Zgk[[bfWY_[dj[Z[8[hb‡dik\h_ŒZk- j[c[dj[[ij|d[dc_jWZZ[bhƒ]_c[dfeij[h_ehWbWf[h\ki_Œdo
hWdj[[bjhWifbWdj[Z[ijhkoŒjWcX_ƒdYkWbgk_[hYƒbkbWh[ijWdj[ i[b[i[ij|h[Wb_pWdZekdi[]k_c_[djegk[i[fh[lƒÐdWb_pWh|W
infectada por el VIH antes de que la reacción estuviese bajo con- lo largo del próximo año. Se han planeado otros ensayos clíni-
trol con la medicación. (La compatibilidad de los HLA nunca es YeifWhW[lWbkWhbW[ÐYWY_WZ[bWdk[lWjƒYd_YW$:[j[d[hƒn_je"
f[h\[YjWWbY_[dfehY_[d"[nY[fje[djh[][c[bei_Zƒdj_Yei$I_d [bcƒjeZeZ[bWdkYb[WiWYedZ[ZeiZ[p_dYfeZh‡Wh[ikbjWhck-
embargo, la deleción del CCR5 sigue siendo la explicación más Y^ec[deiYWhegk[[bjhWifbWdj[Z[cƒZkbWŒi[WZ[ÐY_[dj[[d
fheXWXb[Z[bƒn_jeZ[bjhWifbWdj["fehbegk[i[]k_ceiWZ[bWdj[ CCR5, muy difícil de lograr, o el tratamiento farmacológico de
esperanzados con nuestros experimentos. por vida contra el VIH.
Solo unos pocos años atrás, la idea de desarrollar tratamien-
ENSAYOS CLÍNICOS EN CURSO jeii[]khei"[ÐYWY[ioc[deiYWheigk[cWdjkl_[hWdWhWoW[b
Cuando apareció la noticia del paciente de Berlín, Sangamo ha- VIH a largo plazo sin necesidad de fármacos era una visión que
bía desarrollado, tal y como prometió, un conjunto de nuclea- pocos nos atrevimos a soñar. Incluso si nuestras nucleasas con
sas con dedos de zinc que actuaban en un punto próximo a la dedos de zinc diseñadas a la medida no ofrecen la curación,
i[Yk[dY_WYbWl[Z[)(dkYb[Œj_ZeiZ[b][dCCR5. (Debido a que creemos que podrían representar la estrategia que más cerca
el objetivo era desactivar el gen CCR5, no importaba si repro- ^W[ijWZeZ[Y[hhWhb[[bfWieWbL?>[d)&W‹ei$
ZkY‡WceiYed[nWYj_jkZbWckjWY_Œd][dƒj_YWdWjkhWbi_[cfh[
gk[bWfhej[‡dWh[ikbjWdj[Z[`Wi[Z[\kdY_edWh$@kdjeYed;b[-
PA R A S A B E R M Á S
dWFƒh[p"feh[djedY[iX[YWh_WfeiZeYjehWb[ddk[ijhebWXehW-
torio, demostramos que la infección por el VIH en sí misma po- åïDU¨Ÿå›®y´ï¹†<žÀàyåŸåïD´`yŸ´ ŽÒ5`y¨¨åUĂ‘y´¹®yymŸïŸ´‘ù埴‘Ɵ´`žŠ´‘yà
nucleases. Elena E. Pérez et al. en Nature Biotechnologyd諛»ä×dµñ†Ò»sðs“s®×däððs»
dría contribuir a la regeneración del sistema inmunitario y
Long-term control of HIV by CCR5 delta32/delta32 stem-cell transplantation.rÍ«ĆÜÜrÍ
hacerlo más resistente al virus. Nuestros experimentos de labo- et al. en New England Journal of Medicined諛»Þ×ðd§»oÖdµñ†Ò»רä“רsd®äfr{rOÍrÍ«fräðð¨»
ratorio revelaron que, incluso cuando se partía de un bajo nú- Chemokine receptor 5 knockout strategies. Paula Cannon y Carl June en Current Opinions
mero de linfocitos T con los genes CCR5 desactivados (median- in HIV and AIDS, vol. 6, n.o®dµñ†Ò»փ“Ö¨dr§rÍ«fräð®®»
j[ dkYb[WiWi Yed Z[Zei Z[ p_dY [d bei Ykbj_lei" bWi YƒbkbWi The man who had HIV and now does not.5”§D2«Òr§Or͆r§New York Magazinedä¨fr
¡Dë«fräð®®»
alteradas reponían y estabilizaban la población de linfocitos T 3«Z”rfDfrҵͫ{rҔ«§D›rÒfrÜrÍDµ”DZr›æ›DÍë†÷§”ZDc3«Z”rfDf ¡r͔ZD§Dfr5rÍDµ”D÷§”ZD
tras la exposición al VIH. En cambio, el VIH destruyó los linfo- y Celular (www.asgt.org¸ë3«Z”rfDf§ÜrͧDZ”«§D›fr5rÍDµ”D r›æ›DÍ·www.celltherapyso-
Y_jeiJdeceZ_ÐYWZei"Yedh[Y[fjeh[i99H+\kdY_edWb[i$;d ciety.org)

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 33


34 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012
De cerca
por Claudia Kalb

Protección fetal
La placenta no solo alimenta a la descendencia
en el útero, sino que además moldea
el desarrollo del cerebro

L a placenta es un órgano extraordinario, esencial para la vida hu-


mana, pero fugaz. En su breve tiempo de duración actúa como una
barrera protectora vital para el feto. Sus vasos sanguíneos —que se ase-
mejan a las raíces de los árboles en esta imagen de Norman Barker,
profesor de patología en la facultad de medicina de la Universidad
Johns Hopkins— también suministran el oxígeno y nutrientes desde
la madre hacia el bebé en desarrollo. Sin embargo, la importancia de
la placenta se ha infravalorado en gran medida. Los que la estudian en
detalle han descubierto que representa mucho más que un simple con-
ducto: protege al feto y moldea el desarrollo neurológico.
En un estudio publicado el verano pasado, investigadores británicos
demostraron que cuando se priva de alimento a una hembra de ratón
gestante, la placenta se autodestruye para nutrir al cerebro del feto.
Por otro lado, un equipo del Instituto Neurogenético Zilkha (ZNI), en
la Universidad de Carolina del Sur, y otros colaboradores echaron aba-
jo un dogma de la biología de varios decenios de antigüedad cuando
anunciaron que la placenta, y no la madre, suministraba la hormona
serotonina al prosencéfalo del feto en su desarrollo inicial. Debido a
que las hormonas desempeñan una función esencial en las interco-
nexiones neuronales del cerebro, incluso antes de que actúen como
g^nkhmkZglfblhk^l%eZlZem^kZ\bhg^l^geZieZ\^gmZin^]^gbgÔnbk^g
el riesgo de padecer depresión, ansiedad e incluso autismo. Según Pat
Levitt, director del ZNI y coautor del estudio, debemos prestar mayor
atención a la salud y buen funcionamiento de la placenta.
EZ]bl\biebgZjn^bgo^lmb`ZeZbgÔn^g\bZ]^eZieZ\^gmZ^g^e]^lZkkh-
llo del cerebro es tan nueva que aún no ha recibido nombre alguno.
Anna Penn, neurobióloga del desarrollo y neonatóloga de la Univer-
sidad Stanford, la ha denominado «neuroplacentología». Penn está
estudiando el efecto de las hormonas placentarias en el desarrollo
cerebral del feto desde la vigésima semana de gestación. En concreto,
bgm^gmZb]^gmbÓ\Zk\fhl^o^gZ_^\mZ]hlehl[^[†lik^fZmnkhlihkeZ
retirada de las hormonas tras el parto y, en última instancia, busca
ngZfZg^kZ]^\hfi^glZk^l^]†Ó\bm'EZZgmb`nZ_hkfZ]^^gm^g]^k
la placenta está cambiando, dice Penn, pero todavía hay mucho que
aprender.
NORMAN BARKER

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 35


Filosofía de la ciencia
por Joshua Knobe
Joshua Knoberҵͫ{rÒ«Ífr›«Ò«{ûD
r§›D7§”èrÍҔfDffr?D›rë槫fr›«Ò
{æ§fDf«ÍrÒfr›D›«Ò«{ûDrêµr͔¡r§ÜD›»

Filosofía experimental
Una nueva escuela propone ir más allá del pensamiento puro.
Algunos experimentos cognitivos podrían ayudar a dilucidar
sobre la naturaleza del libre albedrío o la del bien y el mal

P _[di[[dbWÐbeie\‡WYeceZ_iY_fb_dW
ob[l[dZh|dWbWc[dj[Y_[hjej_feZ[
_c|][d[i0jWbl[pbWZ[Wb]k_[dgk["i[djW-
hei‡c_b"efk[ijWWbWij[eh‡Wi[ijWXb[Y_ZWi"
e_djh‡di[YWc[dj[YedjhWZ_Yjeh_W$9kWdZe
[ieeYkhh["ckoWc[dkZeh[ikbjW‘j_b
El libre albedrío
?cW]_d[gk[WYWXWZ[fh[i[dY_WhkdWi[-
i_dWje$;dkdfh_dY_f_e"fk[Z[gk[b[fW-
Ze[dkdi_bbŒd"i[WX_icW[dikif[diW- Z[`WhWkdbWZebWh[Wb_ZWZeX`[jeZ[[i- h[pYWeXl_egk[[bWi[i_deYWh]k[YedbW
c_[djeio[iYedZ[bWYWX[pW[djh[]hWdZ[i jkZ_eo[nWc_dWhYedZ[jWbb[bei_dijhk- h[ifediWX_b_ZWZcehWbZ[ikiWYjeiogk["
b_Xhei1egk_p|bWYedY_XWYecekdYWcfe c[djei$7l[Y[i"bWc[`ehcWd[hWZ[h[- fehjWdje"c[h[pYWi[hYWij_]WZe$F[he
Z[[hkZ_Y_Œd"WXijhkiefehdWjkhWb[pWo iebl[hkdfheXb[cW[dWijhedec‡WfWiW Yedi_Z[h[W^ehWbWi_jkWY_ŒdZ[iZ[kd
i_dYedjWYjeWb]kdeYedbWY_[dY_W$;d feh WdWb_pWh W YedY_[dY_W [b \kdY_edW- fkdjeZ[l_ijWÐbeiŒÐYe$;ifheXWXb[gk[
jeZeYWie"[ifheXWXb[gk[debWWieY_[W c_[djeZ[bj[b[iYef_e$ bWWYY_ŒdZ[bWi[i_deh[ifedZ_[i[WY_[hjei
][dj[gk[h[Wb_pW[nf[h_c[djei$ BeiÐbŒie\eideieb[cei[cfb[Whj[- [ijWZeic[djWb[i"beiYkWb[i"Wikl[p"i[
I_d[cXWh]e"ofeh_diŒb_jegk[fWh[p- b[iYef_eid_c_YheiYef_ei$9edÐWceiYWi_ Z[X_[i[dWejheiWYedj[Y_c_[djeifh[l_ei$
YW"kdWdk[lW[iYk[bWZ[ÐbŒie\ei`Œl[d[i feh Yecfb[je [d kd _dijhkc[dje cko L_ijeWi‡"[bYh_c[ddeh[fh[i[djWh‡Wi_de
^WYec[dpWZeW^WY[hfh[Y_iWc[dj[[ie$ [if[Y_Wb0bWc[dj[^kcWdW"[beX`[jegk[ [b‘bj_ce[ibWXŒdZ[kdWbWh]WYWZ[dWYWk-
BeiÐbŒie\ei[nf[h_c[djWb[iieij_[d[dgk[ [d][dZhWbWi_Z[WiZ[bWigk[i[eYkfW iWbgk[i[h[cedjWWbei][d[ioWb[djehde
bW_dZW]WY_ŒdÐbeiŒÐYWfk[Z[WfeoWhi[[d dk[ijhWfhe\[i_Œd$9edjeZe"[bc_ice Z[bWi[i_de$7^ehWX_[d"i_Z[l[hZWZ\k[
bei[ijkZ_ei[cf‡h_Yeigk[_dl[ij_]Wd[b fh_dY_f_eX|i_Yei[Wfb_YWjWcX_ƒdWgk‡$ [iWi[Yk[dY_Wbegk[b[bb[lŒWf[hf[jhWh[b
ceZe[dgk[f_[diWdoi_[dj[dbWif[hie- :[ehZ_dWh_e"dedeifh[eYkfWceiZ[cW- Yh_c[d"´fk[Z[i[hƒbcehWbc[dj[h[ifed-
dWi$FWhW[bbei[lWb[dZ[jeZeibeicƒjeZei i_WZefeh[b\kdY_edWc_[djeZ[dk[ijhW iWXb[Z[ikWYY_Œd57b]kdeiÐbŒie\eiiei-
Z[bWY_[dY_WYe]d_j_lWYedj[cfeh|d[W0 c[dj[0i_cfb[c[dj[bWkiWceifWhWWY- j_[d[dgk[i‡1ejheibed_[]Wd$I[jhWjWZ[b
Z_h_][d[nf[h_c[djei"jhWXW`Wd[d[gk_fe Y[Z[hWkdWh[Wb_ZWZ_dZ[f[dZ_[dj[Z[ [j[hdefheXb[cWieXh[[bb_Xh[WbX[Zh‡e"
Yedfi_YŒbe]eiofkXb_YWd[dh[l_ijWigk[" [bbW$F[he"Wl[Y[i"[ij[[d\egk[\hWYWiW$ kdZ[XWj[gk[i[Wdje`W_dj[hc_dWXb[$
[dkdfh_dY_f_e"[ijkl_[hedYedY[X_ZWi Dk[ijhWc[dj[fWh[Y[[cfk`Whdei[dZei ;b \_bŒie\e [nf[h_c[djWb I^Wkd D_-
fWhWY_[dj‡ÐYei$;bh[ikbjWZe^Wikfk[ije Z_h[YY_ed[iZ_ij_djWi"Yecei_[ddk[ijhe Y^ebi"Z[bWKd_l[hi_ZWZZ[7h_pedW"ooe
kdW[if[Y_[Z[h[lebkY_Œd$7kdgk[[ij[ _dj[h_ehZeileY[iZ_[i[dh[ifk[ijWiZ_\[- Yh[[ceigk[[bYedÑ_Yje[c[h][Yece
cel_c_[djedWY_Œ^WY[Wf[dWikdeiW‹ei" h[dj[iWkdWc_icWfh[]kdjW$;djWb[i \hkjeZ[kdWj[di_Œd[djh[ZeifheY[iei
oW^W][d[hWZeY_[djeiZ[Whj‡Ykbei"kd YWiei"gk_p|h[ikbj[fhel[Y^eie[nfbehWh Ye]d_j_lei$Gk_p|dk[ijhWYWfWY_ZWZfWhW
hWkZWbZ[be]heiiehfh[dZ[dj[io[dY[dZ_- bWc[dj[o[nWc_dWh"Z[iZ[kdfkdjeZ[ bWh[Ñ[n_ŒdWXijhWYjWoj[Œh_YWdei_dZkp-
ZWief_d_ed[iW\Wleho[dYedjhW$ l_ijWY_[dj‡ÐYe"[beh_][dZ[dk[ijhWi_d- YWWf[diWhZ[kdceZe1i_d[cXWh]e"
JeZebeWdj[h_ehgk_p|b[h[ikbj[[njhW- jk_Y_ed[iÐbeiŒÐYWi$ dk[ijhWh[ifk[ijW[ceY_edWb_dc[Z_WjW
‹e$FWh[Y[h‡Wgk[beiÐbŒie\ei^kX_[i[d ;iWgk‡ZedZ[_hhkcf[bWÐbeie\‡W[n- deick[l[[dbWZ_h[YY_Œdefk[ijW$Kd
h[d[]WZeZ[ikfhef_WZ_iY_fb_dWoi[Z[- f[h_c[djWb$;ijWfhefed[gk["i_be]hWcei _cfkbiedeiZ_Y[0»8k[de"Z[iZ[kdfkd-
Z_YWi[dW^ehWWWb]eZ_\[h[dj[$I_d[cXWh- fhe\kdZ_pWh[dbWfi_Yebe]‡WikXoWY[dj[ jeZ[l_ijWhWY_edWb"ikYecfehjWc_[dje
]e"bWfhefk[ijWde[ijWd[njhWlW]Wdj[ W bWi _djk_Y_ed[i \_beiŒ\_YWi" feZh[cei i[Z[X[WkdWYecfb[`WYWZ[dWYWkiWb$Feh
YecefWh[Y[$;djeZefhe]hWcWZ[_dl[i- Z_iY[hd_hc[`ehgkƒ_djk_Y_ed[ic[h[Y[d jWdje"ƒbdkdYWfk[Z[i[hl[hZWZ[hWc[d-
j_]WY_Œd"beiY_[dj‡ÐYei[cfb[WdY_[hjei dk[ijhWYedÐWdpWoYk|b[iZ[X[ceiZ[i- j[b_Xh[d_h[ifediWXb[¼$;d[i[cec[dje"
_dijhkc[djeij[b[iYef_ei[dWijhedec‡W" [Y^WhYecefeYeÐWXb[ie[d]W‹eiWi$ i[_dc_iYko[[bfkdjeZ[l_ijW[ceY_edWb0
c_YheiYef_ei[dX_ebe]‡W"[jYƒj[hW$Be Dk[ijheeX`[j_leYedi_ij[[d[dj[dZ[h »µ;ij[^ecXh[[ikdWi[i_deoiebeYWX[
dehcWb[igk[dei[f_[hZWd[dYedi_Z[- c[`ehbWi_Z[Wigk[bei_dZ_l_Zkeii[\eh- YkbfWhb[fehbegk[WYWXWZ[^WY[h¼$
hWY_ed[iieXh[bei_dijhkc[djei[di‡"i_de cWdieXh[bWi]hWdZ[ifh[]kdjWiÐbeiŒÐ- D_Y^ebiooeZ_i[‹Wceikd[nf[h_c[d-
gk[beiki[di_dc|i"YedbW_dj[dY_ŒdZ[ YWi$´:[ZŒdZ[fheY[Z[bWYh[[dY_W[d[b jegk[Yedi_ij‡W[d_dl_jWhWYWZWfWhj_Y_-
WYY[Z[hWkdW[i\[hWZ[bWh[Wb_ZWZWbW b_Xh[ WbX[Zh‡e5 ´L[cei Yece l[hZWZ[i fWdj[ W h[\b[n_edWh ieXh[ kd kd_l[hie
gk[i[fh[ikfed[ZejWZWZ[kdW[n_ij[d- eX`[j_lWidk[ijhWifhef_Wih[_l_dZ_YWY_e- ÐYj_Y_e"[buniverso A"[d[bgk[jeZeibei
Y_WWkjŒdecW$;deYWi_ed[i"i_d[cXWh]e" d[icehWb[i5;d‘bj_cW_dijWdY_W"beih[- WYjeiZ[YkWbgk_[h_dZ_l_Zkegk[ZWXWd
bei_dl[ij_]WZeh[ii[i_[dj[dYed\kdZ_Zei ikbjWZeiZ[[ijWb‡d[WZ[_dl[ij_]WY_Œd Z[j[hc_dWZeifehkdWYWZ[dWYWkiWbZ[
fehbW_d\ehcWY_Œdgk[b[ibb[]WZ[iki feZh‡WdWYWhh[WhYedi[Yk[dY_WifWhWbW WYedj[Y_c_[djeifWiWZei$:[ifkƒi"Z_l_-
WfWhWjei0gk_p|fehgk[[ijWfWh[Y[_dl[- `kh_ifhkZ[dY_W"bWƒj_YWoejheiYWcfei$ Z_ceiWbeifheXWdZei[dZei]hkfei$7

36 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


beifh_c[heii[b[i\ehckbŒkdWfh[- Yb_l[iWWÐhcWhgk[Wbei^kcWdei
]kdjW YedY[X_ZW fWhW ikiY_jWh bW Z[kdkd_l[hieZ[j[hc_d_ijWi[b[i
h[Ñ[n_Œdj[Œh_YW0 ^kX_[i[dZ[[n_]_hh[ifediWX_b_ZW-
En el universo A, ¿puede un Z[icehWb[i$
individuo ser plenamente responsa- 9WZWl[pfWh[Y[c|il[hei‡c_b
ble de sus actos desde un punto de gk[bWf[hfb[`_ZWZo[bYedÑ_Yje_d-
vista moral? j[h_ehgk[i[Z[h_lWdZ[bfheXb[cW
7beif[hj[d[Y_[dj[iWbi[]kdZe Z[bb_Xh[WbX[Zh‡ei[Z[X[d"[dh[W-
]hkfei[b[ifbWdj[ŒkdW^_ijeh_W b_ZWZ"WkdWj[di_Œd[djh[dk[ijhei
ckoYedYh[jW[_dYbkie[iYWXheiW"W `k_Y_eiWXijhWYjeiodk[ijhWih[i-
ÐdZ[fheleYWh[d[bbeikdWh[ifk[i- fk[ijWi[ceY_edWb[ic|iYedYh[jWi$
jW[ceY_edWb0 7Z[c|i"bWi_jkWY_Œd[dbWgk[kdW
En el universo A, un individuo f[hiedWi[^WbbW[dkdcec[dje
llamado Bill se siente muy atraído ZWZe_dÑko[Z[cWd[hWYedi_Z[hW-
por su secretaria. Decide que el úni- Xb[WbW^ehWZ[WZefjWhkdWfeijk-
co modo de vivir con ella es matar hWkejhW$
a su propia esposa y a sus tres hijos. :[iZ[bk[]e"[b^[Y^eZ[gk[[ijW
Bill sabe que, en caso de incendio, ^_fŒj[i_ii[^WoWl_ijeWfeoWZWfeh
resulta imposible escapar de su lWh_ei[ijkZ_eideZ[ck[ijhWikl[-
casa, por lo que antes de partir para hWY_ZWZ$ ;b \_bŒie\e [nf[h_c[djWb
un viaje de trabajo instala un dis- ;ZZoDW^c_Wi"Z[bWKd_l[hi_ZWZ
positivo que prende fuego a la vi- [ijWjWbZ[=[eh]_W"^Wfhefk[ijekdW
vienda y asesina a su familia. ¿Es [nfb_YWY_ŒdWbj[hdWj_lWgk[de_c-
Bill plenamente responsable desde un o[bYedYh[je5FWhWfhe\kdZ_pWh[dbWYk[i- fb_YWYedÑ_YjeWb]kde[djh[bWhWpŒdobW
punto de vista moral de haber matado a j_Œd"d[Y[i_j|XWcei[ijkZ_eigk[i[lWb_[- [ceY_Œd$;d][d[hWb"i[WZc_j[gk[bei
su mujer e hijos? hWdZ[cƒjeZeiZ_\[h[dj[i$ _dZ_Y_ei[cf‡h_Yei[n_ij[dj[iW‘ddeXWi-
7gk[bbeiWgk_[d[ii[b[i\ehckbŒbW KdeZ[beic|iiehfh[dZ[dj[io[b[]Wd- jWdfWhWZWhh[ifk[ijWWjeZWibWifh[]kd-
fh[]kdjW[djƒhc_deij[Œh_Yeii[i_dj_[- j[i\k[Z_h_]_ZefehbWÐbŒie\W[nf[h_c[d- jWi$F[he"[dYkWbgk_[hYWie"Z[begk[de
hedc|i_dYb_dWZeiWh[ifedZ[hgk[de0 jWb9^h_ij_d[M[_][b"Z[bWKd_l[hi_ZWZZ[ YWX[ZkZW[iZ[gk["Yecec‡d_ce"W^ehW
dWZ_[fk[Z[i[hcehWbc[dj[h[ifediWXb[ KjW^LWbb[o$7beifWhj_Y_fWdj[ii[b[if_# YedjWceiYedkdfkdjeZ[fWhj_ZW$7kd-
[dkdkd_l[hieZ[j[hc_d_ijW$Feh[bYed- Z_Œgk[_cW]_dWi[dkdWYed\[h[dY_WÐbe- gk[W‘dgk[ZWckY^eYWc_defehWdZWh"
jhWh_e"Wgk_[d[ii[b[ifbWdj[ŒbWi[]kdZW iŒÐYWieXh[[bfheXb[cWZ[bb_Xh[WbX[Zh‡e$ Z_ifed[ceiZ[kdfhe]hWcWZ[_dl[ij_]W-
efY_Œd"i[Z[YWdjWhedYedcWoeh\WY_b_ZWZ ;dZ_Y^Wfed[dY_Wi[[nfed‡W[db‡d[Wi Y_Œd [nf[h_c[djWb fWhW _dZW]Wh [d bWi
^WY_WbWfeijkhWYedjhWh_W08_bbYWh]WXW ][d[hWb[i[bfheXb[cWoi[YedYbk‡WYed[b hW‡Y[ifi_YebŒ]_YWiZ[bfheXb[cWZ[bb_Xh[
YedbWh[ifediWX_b_ZWZZ[ikiWYjei$;d c_ice[`[cfbeZ[iYh_jeWhh_XW0[bZ[kd WbX[Zh‡e$
ejhWifWbWXhWi"kdWh[Ñ[n_ŒdWXijhWYjW ^WX_jWdj[Z[kdkd_l[hieZ[j[hc_d_ijWgk[
deibb[lWW[ned[hWhZ[jeZWh[ifediWX_- Wi[i_dWWikck`[hoWiki^_`ei$I_d[c- ¿Es relativa la moral?
b_ZWZcehWbWbei^WX_jWdj[iZ[kdkd_l[h- XWh]e"M[_][b_djheZk`ekdWlWh_WY_Œdcko 7kdgk[^WijWW^ehW^[ceiYedi_Z[hW#
ieZ[j[hc_d_ijW1i_d[cXWh]e"Wdj[kdW ikj_b0WWb]kdeifWhj_Y_fWdj[ii[b[iZ_`e ZeYk[ij_ed[igk[gk_p|fWh[pYWdWb]e
^_ijeh_W[dbWgk[kd_dZ_l_ZkeYedYh[je gk[bWYed\[h[dY_Wj[dZh‡Wbk]Wh»Z[djhe WXijhkiWieWYWZƒc_YWi"bWÐbeie\‡W[n#
f[hf[jhWkdWYjeYhk[b"deZkZWcei[d Z[kdeiW‹ei¼1Wbh[ije"gk[bWY^WhbWi[ f[h_c[djWbfk[Z[jWcX_ƒdYedjh_Xk_hW
^WY[hb[h[ifediWXb["YedjejWb_dZ[f[d- _cfWhj_h‡W»Z[djheZ[kdeiZ‡Wi¼$ WYbWhWhYk[ij_ed[i\kdZWc[djWb[i[dbWi
Z[dY_WZ[bkd_l[hie[d[bgk[b[^WoWje- Fk[Z[gk[[ij[WcW‹ede]kWhZ[Z[- Yedjhel[hi_WiYedj[cfeh|d[WiieXh[bW
YWZel_l_h$ cWi_WZWh[bWY_ŒdYed[bb_Xh[WbX[Zh‡e" cehWb$
7kdgk[[ij[fh_c[h[ijkZ_eiebei[ f[hei‡j_[d[ckY^egk[l[hYed[bYede- ?cW]_d[ceigk[Il[doN_[nfhel_[-
[\[YjkŒieXh[kdWifeYWiZeY[dWiZ[[i- Y_c_[dje^kcWde$Dkc[heiei[ijkZ_ei d[d Z[ YkbjkhWi Z_\[h[dj[i$ FWhW Il[d"
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h[Wb_pWheddkc[heiei_dj[djeiZ[_dl[i- j[Y_c_[djeZ_ijWdj[[d[bj_[cfe[ij_ck- cWbe$N_[n"feh[bYedjhWh_e"ef_dWgk[
FOTOGRAFÍA DE ZACHARY ZAVISLAK, COMPOSICIÓN WENDY SCHELAH

j_]Wh[b\[dŒc[deYedh_]khei_ZWZ$Kd bWfheY[ieiYe]d_j_leic|iWXijhWYjei" ]ebf[WhWbfhŒ`_cedefbWdj[WfheXb[cW


[ijkZ_efeij[h_ehi[bb[lŒWYWXeieXh[kdW j[Œh_Yeiofhe\kdZei$I[]‘d[ije"bWh[\[- Wb]kde"fk[ideikfed[i_debWcWd[hW
ck[ijhWckY^ec|iWcfb_Wc|iZ['&&& h[dY_WWkd\kjkhec|ib[`WdeZ[X[h‡W c|iZ_h[YjWZ[Z[ceijhWhdk[ijhW\k[hpW
fWhj_Y_fWdj[i$EjheWdWb_pŒYŒceh[ifed- [ij_ckbWhkdj_feZ[fheY[iec|ih[Ñ[n_- oXhWlkhW$>[Wgk‡kdWYk[ij_ŒdYecfb[-
Z‡WdWbfbWdj[Wc_[djec|iWXijhWYje_d- le»8k[de"Z[iZ[kdfkdjeZ[l_ijWhW- `W0ZWZegk[Il[doN_[nfei[[def_d_ed[i
Z_l_ZkeifheY[Z[dj[iZ[lWh_WiYkbjkhWi Y_edWb$$$¼"c_[djhWigk[[bfbWdj[Wc_[d- efk[ijWi"´i[[gk_leYWd[Y[iWh_Wc[dj[
?dZ_W">ed]Aed]"9ebecX_Wo;;$KK$$ jeZ[kdWi_jkWY_Œd_dc_d[dj[Z[i[dYWZ[# kdeZ[[bbei5´Ede[n_ij[kdW‘d_YWh[i-
Beih[ikbjWZeii[h[f_j_[hed$Bb[]WZeiW dWh‡W_djk_Y_ed[ic|iYedYh[jWi»µ;ij[ fk[ijW"i_degk[YWZWkdej_[d[hWpŒd"
[ij[fkdje"fWh[Y‡Wgk[^WX‡WceiZWZe ^ecXh[[ikdWi[i_de¼$M[_][b^WbbŒ ^WX_ZWYk[djWZ[bi_ij[cWZ[lWbeh[iZ[
YedkdW[if[Y_[Z[[\[Yje][dk_de$I_d gk[Z_Y^WcWd_fkbWY_ŒdceZ_ÐYWXWbW ikfhef_WYkbjkhW5
[cXWh]e"W‘dgk[ZWXWfehZ[j[hc_dWhik _djk_Y_ŒdZ[beifheXWdZei0Wgk[bbeiW :[[djh[jeZWibWiYk[ij_ed[iZ_iYkj_ZWi
eh_][d$´H[Ñ[`WXWZ_Y^e\[dŒc[deWb]kdW gk_[d[ii[b[i^_pe_cW]_dWhbWi_jkWY_Œd fehbeiÐbŒie\ei"[ijW^Wi_ZekdWZ[bWi
Z_\[h[dY_W[djh[[bf[diWc_[djeWXijhWYje [dkd\kjkheZ_ijWdj[\k[hedc[deifhe- gk[c|i^WfebWh_pWZe[bZ[XWj[eYY_Z[d-

Mayo 2012,?dl[ij_]WY_edo9_[dY_W$[i 37
Filosofía de la ciencia
bbWhed Z[ dk[le kdW Yehh[bWY_Œd [djh[
WcXWi0gk_[d[ibe]hWhedWhcWh[bhecf[-
¿Nueva metodología YWX[pWii[ceijhWhedc|ifhef[dieiW
WZ^[h_hi[WbWef_d_Œdh[bWj_l_ijW$
o nueva terminología? L[cei"fehjWdje"gk[lWh_ei[ijkZ_ei
Z_h_]_ZeifehZ_ij_djei_dl[ij_]WZeh[io
En tiempos de Francis Bacon (1561-1626) ya se usaba la expresión ˆ¦·ã·„žCwÿÆwޝ¬w²íC¦. h[Wb_pWZeiYedcƒjeZeiZ_\[h[dj[ifWh[-
Designaba una forma de investigación basada en la experiencia y en el método induc- Y[dWfkdjWh^WY_WbWc_icWYedYbki_Œd0
tivo. Sir Isaac Newton (1642-1727) utilizaba esta expresión para referirse al tipo de cien-
bWif[hiedWii[i_[dj[dWjhW‡ZWi^WY_W[b
cia que él mismo practicaba. Equivalía aproximadamente a lo que hoy llamamos ciencias
h[bWj_l_ice[dbWc[Z_ZWZ[ikYWfWY_ZWZ
físicas o ciencias naturales.
Sin embargo, en el presente artículo, la expresión se usa en un sentido distinto, para fWhWWXh_hi[WejhWif[hif[Yj_lWi$;ij[
ßx…xߞßäxDø³D³øxþD…¸ß­DlxšD`x߉§¸ä¸…ŸDÍ"¸ä‰§¹ä¸…¸ääøx§x³îßDUD¥Dß`¸³žlxDäā h[ikbjWZejWbl[pdeiWokZ[Wfhe\kdZ_pWh
`¸³`xÇî¸äjøžąD³l¸xĀ`§øäžþD­x³îx§Dßx‹xĀž¹³āx§lžE§¸¸j§D§x`îøßDā§Dxä`ߞîøßDÍ [dkdWZ[bWiYedjhel[hi_WiÐbeiŒÐYWic|i
䧸Ôøx ¸äšøD!³¸Uxlx³¸­ž³D‰§¸ä¸…ŸDlx䞧§¹³Í"Dˆ¦·ã·„žCwÿÆwޝ¬w²íC¦ se entiende f[hi_ij[dj[iZ[dk[ijhej_[cfe$
DÔøŸ`¸­¸ø³³øxþ¸­yî¸l¸‰§¸ä¹‰`¸Ôøxž³`§øžßŸD§DßxD§žąD`ž¹³lxxĀÇxߞ­x³î¸äÍ0x߸
x§Çø³î¸`ߟîž`¸DÇDßx`xšD`žDx§‰³D§lx§îxĀî¸iÖÔøx­D­¸ä¸³¸Ôøx­D­¸äx§䞧§¹³Õ§ ¿Deberíamos quemar el sillón?
Ç߸Ǟ¸Døî¸ßäxlD`øx³îDlxÔøxjîßD䧸äxĀÇxߞ­x³î¸äj§¸äDøîy³îž`¸äÇ߸U§x­D䉧¸- Ikfed]WceiW^ehW"Wkdgk[iebei[Wfeh
义`¸äÉÖ中¸ä¸³¸§žUßxäÕjÖxä`¸ßßx`xßß¹³x¸x§ßx§Dîžþžä­¸ÕÊxäîE³Dø³䞳î¸`DßÍ kdcec[dje"gk[bWÐbeie\‡W[nf[h_c[d#
älx`žßjîßD䧸äxĀÇxߞ­x³î¸äjî¸lDþŸDÔøxlDǸßšD`xßî¸l¸x§îßDUD¥¸ßx‹xĀžþ¸jlžD- jWbYedj_d‘Wfhe]h[iWdZe$?cW]_d[cei
§y`îž`¸ā`ߟîž`¸Ç߸Ǟ¸lx§D‰§¸ä¸…ŸDÍ gk[jeZWidk[ijhWifh[]kdjWi[cf‡h_YWi
ä`žxßî¸Ôøx§D‰§¸ä¸…ŸDšDߟD­øāUžx³x³`¸³îDß`¸³§DÇäž`¸§¸ŸDā`¸³§Dä`žx³`žDä
i[h[ik[bl[dogk["Wb]‘dZ‡W"be]hWcei
`¸³žîžþDäÍ0x߸³¸xäîEîD³`§D߸ÔøxäxxäîyšD`žx³l¸‰§¸ä¸…ŸD¬w²íÞCã se llevan a cabo
[dj[dZ[hYedikcWfh[Y_i_ŒdbeifheY[#
los experimentos. Más bien parece que se hace psicología o ciencia cognitiva, y que kwã-
ieiYe]d_j_leigk[oWY[dXW`ebeiZ_\[h[d-
Æ÷x㧸äßxäø§îDl¸ä丳Dl¸äx³`øx³îDÇDßDšD`x߉§¸ä¸…ŸDÍ xä¸äx§xÇøxlx§§D­Dßj
äžäxÔøžxßxj‰§¸ä¸…ŸDxĀÇxߞ­x³îD§jÇx߸ÔøžąEǸlߟD­¸äšDU§Dß䞭ǧx­x³îxlxø³øä¸ j[ifkdjeiZ[l_ijWÐbeiŒÐYei$7kd[djed-
‰§¸ä¹‰`¸lx§¸äßxäø§îDl¸älx§Dä`žx³`žDäx­ÇŸßž`DäÍ?jǸß`žxßî¸jD§¸ä‰§¹ä¸…¸äîD­- Y[iYWXh‡Wf[diWhgk[de^[ceiWXehZWZe
bién les parecen muy iluminadores los resultados de la física, la biología y otras ciencias, bWl[hZWZ[hWfh[]kdjWÐbeiŒÐYW0WiWX[h"
³¸丧¸lx§DäÔøxxäîølžD³§D­x³îxÍ1øxlDjÇøxäjDUžxßîD§D`øxä³iÖxäîD­¸äD³îx i_jWb[ifkdjeiZ[l_ijWiedYehh[Yjeie
una nueva metodología, o ante un nuevo nombre para la tradicional colaboración entre [hhŒd[ei$I[c[`Wdj[Yk[ij_Œdd_i_gk_[hW
xäîølž¸äx­ÇŸßž`¸äā‰§¸ä¹‰`¸äÕ fWh[Y[f[hj[d[Y[hWbWYbWi[Z[fheXb[cWi
Alfredo Marcos gk[WZc_j_h‡WdkdjhWjWc_[dje[cf‡h_Ye$
Universidad de Valladolid 7dj[ieZ[ifkƒi"Wb]k_[d^WXh|Z[lebl[h
Wbi_bbŒdfWhWh[Ñ[n_edWhieXh[beiWif[Y-
jeiÐbeiŒÐYeifkhei$
jWb$F[diWZeh[iZ[lWh_W‡dZeb[ik]_[h[dW Zei ceijhWhed kdW YbWhW Yehh[bWY_Œd0 BeWdj[h_ehYedij_jko[kdWYedYbki_Œd
c[dkZegk[de[n_ij[kdW‘d_YWl[hZWZ YkWdjec|iWX_[hjeWbW[nf[h_[dY_W[hW YbWhWohWpedWXb[gk[jeZeÐbŒie\eZ[X[h‡W
cehWb0[ijWi[h‡W"Z[iZ[kdfkdjeZ[l_ijW kdfheXWdZe"c|ij[dZ‡WWikiYh_X_hbW YecfbWY[hi[[dWY[fjWh$DeeXijWdj["Ye-
\kdZWc[djWb" Wb]e h[bWj_le$ Ejhei" c|i h[ifk[ijWh[bWj_l_ijW$ c[j[h‡WceikdYhWie[hhehi_bW[cfb[|i[-
Yedi[hlWZeh[i"_di_ij[d[dbW[n_ij[dY_WZ[ JWb[i[ijkZ_eiik]_[h[dgk[bW_dYb_dW- ceifWhWWhh[c[j[hYedjhWjeZe[bfhe]hW-
l[hZWZ[icehWb[ieX`[j_lWi$;dY_[hjWeYW- Y_Œdgk[Wb]kdei_dZ_l_Zkeii_[dj[d^WY_W cW Z[ bW \_beie\‡W [nf[h_c[djWb$ DWZ_[
i_Œd"[bfWfW8[d[Z_YjeĎČÿZ[YbWhŒgk[[b [bh[bWj_l_icecehWbgk_p|Z[f[dZWZ[ik ik]_[h[gk[beiÐbŒie\eiZ[XWdWXWdZedWh
h[bWj_l_icecehWbYedZkY[»WbWYed\ki_Œd ]hWZeZ[Wf[hjkhW$7bYedi_Z[hWhejhWi ejhWi\ehcWiZ[f[diWc_[djefWhW"[dik
cehWb[_dj[b[YjkWb"WkdWZ[]hWZWY_ŒdZ[ f[hif[Yj_lWioejhWifei_Xb[i\ehcWiZ[ bk]Wh"Z[Z_YWhi[Wh[Wb_pWh[nf[h_c[djei$
bWidehcWi"Wbc[deiYWXeZ[bWfhef_WZ_]- l[hbWl_ZW"bWif[hiedWii[i_[dj[djWdje F[hei‡Z[\[dZ[ceigk[[bjhWXW`e[nf[h_-
d_ZWZ[_dYbkieWbWZ[i[if[hWY_Œd¼$ c|iWjhW‡ZWifehkdWfeijkhWh[bWj_l_ijW c[djWbZ[X[h‡W\ehcWhfWhj[Z[kdW_dl[i-
;dkd_dj[djeZ[bb[]WhWbWihW‡Y[i YkWdjec|ii[WXh[dWZ_Y^Wifei_X_b_ZW- j_]WY_ŒdÐbeiŒÐYWc|iWcfb_W$BWÐbeie\‡W
fi_YebŒ]_YWiZ[[ijWYedjhel[hi_W"[bfi_- Z[iofWhj_Y_fWdZ[[bbWiWjhWlƒiZ[bW [nf[h_c[djWbWfehjWkd_dijhkc[djec|i
YŒbe]e;ZmWhZJ$9ea[bo"Z[bWKd_l[hi_- _cW]_dWY_Œd$ WbWYW`WZ[^[hhWc_[djWiZ[bÐbŒie\e$O"
ZWZZ[J[Ydebe]‡WZ[C_Y^_]Wd"o[bÐbŒ- Beifi_YŒbe]ei=[e¢h[o=eeZm_d"Z[ YkWdZedeih[Yb_d[cei[d[bi_bbŒdfWhW
ie\e7ZWc<[bjp"Z[bWKd_l[hi_ZWZIY^h[_- bWKd_l[hi_ZWZZ[F[ddioblWd_W"o@e^d WdWb_pWhbWj[di_Œd[n_ij[dj[[djh[dk[i-
d[h"h[Wb_pWhedkd[ijkZ_e[d[bgk[bei :Whb[o"Z[bWKd_l[hi_ZWZZ[Fh_dY[jed" jhWiYh[[dY_Wi"fk[Z[gk[deih[ikbj[cko
fWhj_Y_fWdj[iZ[X‡Wd[iYkY^WhkdW^_ije- YWjWbe]WhedbWcWd[hWZ[f[diWhZ[iki fhel[Y^eie"i_de_dZ_if[diWXb["[dj[dZ[h
h_WieXh[Zeif[hiedWigk[Z_\[h‡Wd[diki fheXWdZeijhWifhefed[hb[ikdhecf[YW- [dZ[jWbb[beifheY[ieiYe]d_j_leigk[bWi
fkdjeiZ[l_ijWieXh[Y_[hjWYk[ij_Œdce- X[pWibŒ]_Yegk[h[gk[h‡WYebeYWhkdYed- eh_]_dWd$
hWb$:[ifkƒi"fh[]kdjWXWdWbeiik`[jeii_ `kdjeZ[Xbegk[iZ[Y_[hjWcWd[hW$7kd-
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_dj[h[iWdj[0i[iec[j_ŒWYWZWfWhj_Y_fWd- bWY_edWhbWYWfWY_ZWZZ[kdWf[hiedWfWhW Experimental philosophy.”Í”†”f«µ«Í «ÒæD!§«Orë3Dæ§
%”Z«›Ò»'ê{«Íf7§”èrÍҔÜë0ÍrÒÒdäððs»
j[Wkdj[ijdehcWb_pWZefWhW[lWbkWh[b h[iebl[h[bhecf[YWX[pWioiki_djk_Y_ed[i Free will and the bounds of the self. »!§«Orë3»%”Z«›Ò
hWi]eZ[bWf[hiedWb_ZWZYedeY_ZeYece ieXh[[bh[bWj_l_icecehWb$Fehiehfh[d- en The Oxford handbook of free willdµ«Í2»!D§r·rf¸»'ê{«Íf
»Wf[hjkhWWbW[nf[h_[dY_W¼$Beih[ikbjW- Z[dj[gk[fWh[pYW"bei_dl[ij_]WZeh[i^W- 7§”èrÍҔÜë0ÍrÒÒdäð®®»

38 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


¸ß¸_žx³îŸ‰_¸
por John P. A. Ioannidis John P. A. Ioannidis ocupa la cátedra C. F. Rehnborg de prevención
de enfermedades en la facultad de medicina de la Universidad Stanford.
También allí dirige el Centro de Investigación para la Prevención
e imparte clases de medicina y de investigación y política sanitaria.

Una epidemia de falsos positivos


"D`¸­Çxîx³`žDā§¸ä`¸³‹ž`î¸älxž³îxßxäxälžäî¸ß䞸³D³lx­DäžDl¸äšD§§Dą¸ä­ylž`¸ä

L os falsos positivos y los resultados exagerados en los estu-


Z_eiY_[dj‡ÐYei^WdWbYWdpWZefhefehY_ed[i[f_Zƒc_YWi[d
bei‘bj_ceiW‹ei$;bfheXb[cW[i]WbefWdj[[d[Yedec‡W"Y_[d-
d_c_pWhbei\Wbieifei_j_lei1Wkdgk[jWcX_ƒdikfedZh‡Wgk[
Wb]kdei^WbbWp]eil|b_ZeifeZh‡WdfWiWhi[fehWbje$7gk‡[iZed-
Z[bWi]hWdZ[iYebWXehWY_ed[i_dj[hdWY_edWb[ifk[Z[dh[ikbjWh
Y_WiieY_Wb[ioY_[dY_WidWjkhWb[i"f[heh[ikbjWfWhj_YkbWhc[dj[ _dZ_if[diWXb[i$BW[f_Z[c_ebe]‡W][dŒc_YW[d^kcWdei]epW
cWo‘iYkbe[dX_ec[Z_Y_dW$Dkc[heiei[ijkZ_eigk[h[_l_dZ_YWd Z[kdWjhWo[Yjeh_WiŒb_ZWfehgk[lWh_eiYediehY_eiW]hWd[iYW-
[bX[d[ÐY_eZ[Wb]‘d\|hcWYeejhWjWc_[dje^Wdh[ikbjWZedei[h bWlWb_ZWdZ[\ehcWh_]kheiWbei\WYjeh[iZ[h_[i]e][dƒj_Yei$
Y_[hjei$Iebe^Wogk[[Y^Whkdl_ijWpeWbei^WbbWp]eiYedjhWZ_Y- BWc[`ehcWd[hWZ[]WhWdj_pWhgk[i[l[h_Ðgk[dbeih[ikbjW#
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i[h[Wb_pWdYed\h[Yk[dY_WW_dijWdY_WiZ[ nal Medicine y Journal of the American
[cfh[iWiYedkd]hWd_dj[hƒi[YedŒc_Ye Medical Association piden a los autores
[dbeih[ikbjWZei$?dYbkiefWhWbeiWYWZƒ- gk[Z[iYh_XWdbWib_c_jWY_ed[iZ[b[ijk-
c_Yei"[bƒn_jeZ[f[dZ[Wc[dkZeZ[bWfkXb_YWY_ŒdZ[ZWjei Z_e1ockY^WifkXb_YWY_ed[ifh[]kdjWdieXh[beiYedÑ_YjeiZ[
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Yedbb[lWWZ[c|ikd[\[YjeZ_ijehi_edWZeh[dbWÐdWdY_WY_Œd"bWi Z_ZWidei[h|i[dY_bbW$
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jWWikid[Y[i_ZWZ[ibeifhe]hWcWiZ[_dl[ij_]WY_Œd"begk[ i_Œdi[d[]Wh|dWh[l[bWhjWdjeiZ[jWbb[i$Obegk[[ic|i_c-
WZ[c|iZ[j[hc_dWbWifh_eh_ZWZ[iWYWZƒc_YWi"bei_d]h[ieiZ[ fehjWdj["dkc[heiWi_dl[ij_]WY_ed[i\kdZWc[djWb[ioWi[^Wd
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BWYh_i_ideZ[X[Z[X_b_jWhbWYedÐWdpW[d[bcƒjeZeY_[dj‡Ð- gk[[deYWi_ed[ifk[Z[dZ_i[‹WhofkXb_YWhbei[ijkZ_eiZ[
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YWhWYj[h‡ij_YWZ[bWY_[dY_W$F[hebeiY_[dj‡ÐYeiZ[X[ceic[`ehWh i_jkWY_Œd[il[h]edpeiW$;bWkc[djeZ[bW_dl[hi_Œd[dbW_d-
bWcWd[hW[dgk[_dl[ij_]Wceio[bceZe[dgk[Z_\kdZ_ceibei l[ij_]WY_ŒdfeXbWY_edWboYb‡d_YWXWiWZW[dZWjeiY_[dj‡ÐYei"
resultados. feh[`[cfbe"deZ[X[h‡WZ_i[‹WhbebW_dZkijh_W"i_de[nf[hjei
;dfh_c[hbk]Wh"Z[X[cei[n_]_hZ[\ehcWhkj_dWh_WkdWlW- YWh[dj[iZ[YedÑ_YjeiZ[_dj[h[i[icWj[h_Wb[i$
b_ZWY_Œd[nj[hdWiŒb_ZWoWcfb_W[d\ehcWZ[[ijkZ_eiWZ_Y_e- Feh‘bj_ce"beiZWjeigk[fk[ZWdYedZ_Y_edWhc[Z_ZWij[hW-
dWb[iZ[YkWbgk_[h_d\ehc[gk[WÐhc[^WX[hZ[iYkX_[hjeWb]e fƒkj_YWiZ[X[h‡Wd_hWYecfW‹WZeiZ[YkWbgk_[h_dY[hj_ZkcXh[
dk[le$;dckY^eiYWcfeii[j_[d[feYe[dYk[djWbWd[Y[i_ZWZ gk[beiheZ[[$;ijejWbc[dj[WY[fjWXb[fWhWfWY_[dj[iocƒZ_Yei
Z[h[fb_YWY_Œde[ijWi[bb[lWWYWXeZ[\ehcW_hh[]kbWhofeYe i[]k_hkdjhWjWc_[djeXWiWZe[dkdW_d\ehcWY_ŒdYediebekd
BEN GIBSON

i_ij[c|j_YW$;di[]kdZebk]Wh"bei_d\ehc[iY_[dj‡ÐYeiZ[X[h‡Wd kdefehY_[djeZ[fei_X_b_ZWZ[iZ[i[hYehh[YjW$F[heZ[X[cei
Yedi_Z[hWh[bd‘c[heZ[Wd|b_i_ih[Wb_pWZei$;bbej[dZ[h‡WWc_- i[hYediY_[dj[iZ[bh_[i]egk[[bbe[djhW‹W$

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 39


ENERGÍA

El futuro
de la
energía
solar
Se espera que la generación
fotovoltaica de electricidad
desempeñe un papel
fundamental
en el cambio de modelo
energético. Sin embargo,
aún quedan grandes
distancias por cubrir antes
de que el sol reemplace
a los combustibles fósiles
Bernd Müller

Colectores parabólicos en el complejo termosolar Andasol 1,


cerca de Granada. Sus sistemas de almacenamiento térmico,
SCHOTT AG

pioneros en el sector, le permiten funcionar durante siete horas


sin luz solar.

40 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 41
Bernd Müller es físico y periodista. Escribe desde hace
más de veinte años sobre ciencia e innovación.

L
÷ù÷ĊħĉĊĈąüû÷ùąĄĊûùÿú÷ûĂ÷ĺąĆ÷ĉ÷úąûĄĂ÷ùûĄĊĈ÷Ăúû
Fukushima contribuyó a alimentar el rechazo social y
político a la energía nuclear. En Alemania, por ejemplo,
el Gobierno aprobó el cierre de todas las centrales antes
de 2022. Ese compromiso implicará reemplazarlas por
ejhWi\k[dj[iZ[[d[h]‡W"f[he´Yk|b[i5BeiYecXkij_Xb[i
fósiles incrementan el efecto invernadero. La energía
[Œb_YW"Wkdgk[c|ib_cf_W"h[gk_[h[eYkfWh[nj[diWiikf[hÐY_[i[d[bb_je-
ral y la montaña. Y el potencial de la energía hidráulica se encuentra prác-
ticamente agotado en el país.
Por fortuna, existe una fuente de energía casi inagotable: durante los veinte años anteriores. Con ello, la potencia foto-
cada año, el sol vierte sobre nuestro planeta 1,5 trillones (1,5·1018) voltaica instalada superó los 17 GW, casi la mitad de los 40 GW
de kilovatios hora, 15.000 veces más que la energía primaria _dijWbWZei[djeZe[bckdZe$´Fehgkƒ7b[cWd_W5;bƒn_jeZ[b
consumida por toda la humanidad en 2006 (1014 kWh). El apro- que goza esta fuente de energía en el país se debe a dos razo-
vechamiento de tal cantidad de energía se enfrenta, no obstan- nes. En primer lugar, a la Ley de Energías Renovables (EEG,
te, a un inconveniente fundamental: su precio. La producción por sus siglas en alemán), vigente desde el año 2000. Esta ga-
fotovoltaica, que emplea placas semiconductoras para trans- hWdj_pWWbfhef_[jWh_eZ[kdWfbWdjWkdWh[jh_XkY_ŒdÐ`WZkhWd-
formar de manera directa la radiación solar en electricidad, te 20 años, lo que supone un retorno sobre la inversión de en-
constituye hoy por hoy la fuente de energía más cara, mucho tre el 5 y el 8 por ciento. Por otro lado, gran parte del desarro-
más que la eólica o la hidráulica. Como consecuencia, durante bbejƒYd_Yegk[^Wh[lebkY_edWZe[bi[Yjeh^Wj[d_Zeikeh_][d
los últimos años han aumentado las voces que piden enlente- precisamente en Alemania, un país que cuenta con centros de
Y[hik[nfWdi_Œd[dX[d[ÐY_eZ[ejheicƒjeZeiZ[][d[hWY_Œd investigación punteros, como el Instituto Fraunhofer para Sis-
de electricidad. temas de Energía Solar (ISE) de Friburgo, así como con gran-
La industria, por su parte, esgrime a su favor el enorme po- des proveedores y fabricantes.
j[dY_WbjƒYd_YeZ[bW[d[h]‡W\ejelebjW_YW$:WZWbWjeZWl‡W[iYW- Pero ese idilio se encuentra en peligro. En agosto de 2011, los
sa implantación de las centrales termosolares, la producción fo- fabricantes de módulos fotovoltaicos sorprendieron al público
tovoltaica constituye en la actualidad el pilar más sólido en el YedYW‡ZWiZ[X[d[ÐY_ei$JWcX_ƒdbeijef[i[dbWWfb_YWX_b_ZWZ
que se apoya el futuro de la energía solar. Una tercera forma de de la EEG frenaron a los inversores. Entre tanto, los fabrican-
explotación de la luz solar la proporcionan los paneles emplea- tes asiáticos han aumentado su producción y han provocado
ZeifWhWYWb[djWhW]kWYedÐd[iZecƒij_Yei"kdcƒjeZegk[ una caída de precios. Y aunque se espera que ello traiga conse-
l_[d[Z[ceijhWdZeikil[djW`WiÄjWcX_ƒd[YedŒc_YWiÄZ[iZ[ cuencias positivas para el sector, debido a la escasa competiti-
hace ya varios años. En Israel, la instalación de calentadores so- vidad de la producción fotovoltaica frente a los combustibles
bWh[i[dbei[Z_ÐY_eiZ[dk[lWYedijhkYY_Œd[ieXb_]Wjeh_WZ[i- fósiles, las subvenciones seguirán siendo necesarias durante lar-
de hace tiempo. go tiempo.
Alemania es uno de los países líderes en energía solar foto- Manuel Frondel, del Instituto de Investigación Económica
voltaica, tanto en lo que respecta a la fabricación de paneles de Renania-Westfalia, cree que lo peor está aún por llegar. En
como a la potencia instalada. Solo en 2010, se construyeron en Alemania, la deuda acumulada como consecuencia de la apli-
el país módulos por unos 7,4 gigavatios (GW), casi tanto como cación de la EEG asciende a 80.000 millones de euros, los cua-

EN SÍNTESIS

La energía solar desempeñará un La células fotovoltaicas cuentan con Por su parte, las centrales termoso- Algunos proyectos, como el pro-
papel clave en el modelo energético un amplio margen para las mejoras lares, basadas en la generación de puesto por el consorcio Desertec, ya
del futuro. Sin embargo, en el camino técnicas. La nanotecnología, las célu- calor, pueden dotarse de sistemas de contemplan la construcción de gi-
›D`ŸD åù Ÿ®È¨D´ïD`Ÿº´ myŠ´ŸïŸÿD Dú´ las multicapa y las de concentración almacenamiento energético que les gantescas centrales solares en los
queda un obstáculo por superar: su prometen rendimientos mucho más permitan suministrar electricidad in- desiertos del norte de África u otras
elevado precio. elevados. cluso durante la noche. regiones.

42 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


Miel solar: Las células fotovoltaicas en forma de col-
mena BeeHive PV, de la empresa israelí SolarOr, han
sido diseñadas para cubrir las fachadas de cristal de
los grandes edificios. Cada una de las placas hexago-
nales de doble recubrimiento acrílico contiene una
célula de silicio sobre la que se focaliza la luz, lo que
incrementa 2,5 veces su intensidad. Con un rendimien-
to del 14 por ciento, un panel de un metro cuadrado
puede generar una potencia de unos 140 vatios.

b[iZ[X[h|dWXedWhi[Wdj[iZ[(&)&$:[bei)"+Yƒd-
timos por kilovatio hora que cada usuario paga por
la electricidad de origen renovable, el 40 por ciento
se destina a la producción fotovoltaica, a pesar de
gk[bWjƒYd_YWiebeYkXh[[b'(fehY_[djeZ[bW][d[-
ración con renovables. Y aunque los 17 GW de po-
tencia instalada parezcan una parte considerable de
los 73 GW que necesita el país, la cantidad real de-
pende de la hora y la estación del año. Por la noche o en un día miento la lavadora hasta que salga el sol. Por el momento, nin-
nublado, el rendimiento de una central fotovoltaica resulta muy ]kdeZ[[ijei\WYjeh[i^Wi_ZeYedi_Z[hWZeYedikÐY_[dj[Z[jW-
inferior a lo que sugiere su potencia nominal. bb[[dbeifbWd[ifWhWWcfb_WhbWfheZkYY_Œd\ejelebjW_YW1i_d
La verdadera contribución de la producción solar al acervo embargo, constituyen un requisito indispensable para que esta
de las energías renovables resulta, hoy por hoy, bastante esca- despegue.
sa. Las posibles mejoras dependen de una variedad de factores. El impacto que el uso de la energía solar pueda ejercer so-
Una hoja de ruta de la consultora Roland Berger para la Aso- bre el clima dependerá del desarrollo del sector a escala global.
ciación Federal de la Industria Solar Alemana presupone que, ;d[ij[i[dj_Ze"[b\kjkhei[Wdje`Wfhec[j[Zeh$:khWdj[bei‘b-
de aquí a 2020, se instalarán módulos fotovoltaicos por una po- timos años, los dos países que más dióxido de carbono emiten,
tencia nominal de entre 52 y 70 GW. Si bien el objetivo parece EE.UU. y China, han aumentado de manera considerable la cons-
factible, debido sobre todo a la caída de los precios que han traí- trucción de centrales solares. En 2010, la potencia instalada en
do consigo los módulos asiáticos, aún será necesario ajustar la [ieifW‡i[iikf[hŒ[b]_]WlWj_e"oi[fh[lƒgk[[iWj[dZ[dY_Wi[
generación de electricidad y el consumo. Ello requerirá mejo- acelere durante los próximos años.
rar los sistemas de almacenamiento de energía por medio de
YƒbkbWiZ[^_ZhŒ][de"i_ij[cWiZ[W_h[Yecfh_c_Zee]hWdZ[i CÉLULAS MÁS EFICIENTES
baterías [véase»7jhWfWh[bl_[dje¼"feh:Wl_Z[9Wij[bl[YY^_1 Eicke Weber, del Instituto Fraunhofer de Friburgo, se mostró
?ĄČûĉĊÿý÷ùÿĶĄď9ÿûĄùÿ÷, abril de 2012], así como disponer de sorprendido ante las previsiones que los fabricantes de módu-
una red inteligente que, por ejemplo, no ponga en funciona- los fotovoltaicos presentaron con ocasión de la feria Inter-
SOLAR OR, ISRAEL (células BeeHive PV); SPEKTRUM DER WISSENSCHAFT Y BUSKE-GRAFIK, SEGÚN ENERGIEAGENTUR NRW (dibujo)

A S Í F U N C I O NA

Electricidad a partir de la luz


Una célula fotovoltaica básica consta de dos
Radiación solar (fotones)
capas de material semiconductor: una de tipo n,
la cual posee un pequeño exceso de electrones
libres, y otra de tipo p, rica en «huecos» (defec-
tos de carga negativa). Esta disposición asimé- Cátodo
trica de cargas libres crea una diferencia de Contactos metálicos
potencial permanente en la unión p-n, la región Corriente eléctrica Semiconductor
fronteriza entre amabas capas. de tipo n
Cuando la luz incide sobre la célula, algu- Hilos conductores
nos de los electrones que se encontraban liga-
dos adquieren la energía necesaria para Campo eléctrico Unión p-n
moverse con libertad por el material. Estos
pueden cruzar fácilmente hacia el lado n de la Semiconductor
unión pero, debido a la barrera de potencial de tipo p
existente en la frontera, no hacia el contrario. Reverso metálico
Al unir ambas regiones por medio de un cir- Ánodo
cuito externo, se genera de manera natural Electrones
una corriente eléctrica. Huecos (defectos de carga negativa)

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 43


Limpia, pero no pura
La energía fotovoltaica está considerada como una de las más respetuosas con el entorno. Sin embargo, cuenta con una chimenea
invisible que emite no poco dióxido de carbono: la fabricación de células fotovoltaicas consume grandes cantidades de energía, por
lo que arrastra tras de sí todas las emisiones asociadas a la electricidad que se necesita para manufacturarlas.
Con todo, el período de amortización energética de una célula fotovoltaica (el tiempo que tardará en generar la misma energía
que se ha invertido en su fabricación) se ha reducido a la mitad durante los últimos cinco años. En la actualidad, oscila entre 6 y 36
meses, según el tipo y lugar de la instalación. Entre tanto, las emisiones han decrecido de manera proporcional. El material empleado
desempeña un papel determinante, ya que la fabricación de semiconductores requiere mucha energía. Gracias al desarrollo de pelí-
`ø§D䉳DääxšDDþD³ąDl¸îD­Užy³x³xäîDlžßx``ž¹³Í
'î߸DäÇx`î¸`¸³‹ž`îžþ¸§¸ǧD³îxD§Dî¸Āž`žlDllx§¸ä­DîxߞD§xäx­Ç§xDl¸äÍ"¸ä­¹lø§¸älx䞧ž`ž¸³¸`¸³îžx³x³­xîD§xäÇxäD-
dos y las soldaduras actuales apenas utilizan plomo. Pero la situación es diferente en el caso de las células de telururo de cadmio, cada
vez más populares debido a su bajo coste. El cadmio es tóxico, si bien empresas como First Solar aseguran que, en la forma com-
puesta empleada en las células, resulta inofensivo. Por su parte, los fabricantes de células de silicio se sienten agraviados por el hecho
de que la directiva europea RoHS, que prohíbe el empleo de metales pesados en componentes electrónicos, haya hecho una excep-
ción con las células fotovoltaicas. A su juicio, la medida desacredita a todo el sector.
Algunas empresas ya han comenzado a instalar plantas de reciclaje. Sin embargo, dado que la vida media de un módulo fotovol-
taico se estima en unos veinte años, hasta el próximo decenio no se espera una cantidad apreciable de material reciclado. Hasta enton-
ces, ¿habrán averiguado los usuarios domésticos de qué material se componen las placas de su tejado y cuál es la manera correcta
de deshacerse de ellas?

solar 2011, celebrada en San Francisco. Algunos vaticinaron d_YWZ[[c_ieh[ii[b[Yj_lei"f[hc_j[YedjhebWhYed]hWdÐdkhW


hasta 200 GW en nuevas instalaciones de aquí a 2020, lo que la conductividad en las distintas regiones de la placa. En una
supondría un paso de gigante hacia la era solar. Si a semejante YƒbkbW\ejelebjW_YW"bWbkpiebWh_dY_Z[dj[b_X[hW[b[Yjhed[i[d[b
fej[dY_Wi[b[ikcWi[kdd‘c[heikÐY_[dj[Z[Y[djhWb[iZ[Wb- seno de una capa semiconductora. Para poder aprovecharlos en
macenamiento, podríamos hallarnos ante las puertas de la de- la generación de electricidad, esos portadores de carga deben
i[WZWh[lebkY_Œd[d[h]ƒj_YW$ i[hh[Z_h_]_Zei^WY_WÐdeiYWdWb[iYedZkYjeh[i$7ÐdZ[Wkc[d-
Gk[[bbejWcX_ƒdjhW_]WYedi_]ekdWh[lebkY_ŒdYb_c|j_YW tar su movilidad, es necesario dopar el semiconductor (introdu-
constituye objeto de debate. Frondel recuerda que, hasta aho- cir impurezas de forma controlada) con átomos de fósforo. Pero
ra, ninguna planta fotovoltaica alemana ha conseguido reducir la concentración de impurezas solo debería ser alta en la zona
las emisiones netas de dióxido de carbono. Ello se debe a que situada inmediatamente debajo de los hilos conductores, ya que
la fabricación de módulos fotovoltaicos consume grandes can- una conductividad elevada en las otras regiones provocaría la
tidades de energía, las cuales se traducen en un enorme volu- fƒhZ_ZWZ[Z[cWi_WZeifehjWZeh[iZ[YWh]W$;dkdWYƒbkbWjhW-
c[dZ[[c_i_ed[igk[iebei[l[h‡WdYecf[diWZWiZ[ifkƒiZ[ Z_Y_edWb"[bZefW`[ik[b[i[h^ece]ƒd[e[djeZWbWYWfW"fehbe
años de producción de energía limpia. Pero, además, un sumi- que decidir su valor supone siempre cierto grado de compromi-
nistro masivo de energía de origen solar conduce a una caída so. Pero un reparto adecuado de impurezas puede lograrse si
de precios en los derechos de emisión, de manera que a los ope- los átomos de fósforo se introducen por medio de láseres. Este
radores de las plantas de carbón, sobre todo en el este de Europa, cƒjeZe_dYh[c[djWbW[ÐY_[dY_WńZ[bWfbWYW[dkd&"+fehY_[d-
b[ih[ikbjWc|i[YedŒc_YeYecfhWhc|iYhƒZ_jeigk[ceZ[hd_- je"begk[[dbWiYƒbkbWiYec[hY_Wb[iWYjkWb[ii[jhWZkY[[dkd
zar sus centrales. Solo una restricción en los derechos de emi- h[dZ_c_[djeÐdWbZ[b',"+fehY_[dje$
siones paralela a la expansión de las renovables traería consigo EjhecƒjeZefWhWc[`ehWhbW[ÐY_[dY_WZ[bWiYƒbkbWii[XWiW
la deseada descongestión del clima. [dWkc[djWh[b|h[WYeb[YjehWZ[bkp$;dkdWYƒbkbW\ejelebjW_-
Las discusiones económicas ocultan, sin embargo, el enor- ca tradicional, los hilos conductores que guían a los portadores
me potencial del que goza la energía fotovoltaica. Mientras que, de carga se trazan sobre la capa semiconductora expuesta al sol,
Z[ifkƒiZ[)&&W‹eiZ[c[`ehWi"bWijƒYd_YWiZ[fheZkYY_ŒdZ[ por lo que el área que cubren no puede generar electricidad.
electricidad a partir de combustibles fósiles ya han alcanzado FWhWh[c[Z_Wh[ijWZ[ÐY_[dY_W"bei[nf[hjeiZ[b?dij_jkjefWhW
su cenit, el aprovechamiento de la energía solar apenas cuenta Investigación de Energía Solar de Hameln y los del Instituto
con unos decenios de antigüedad. Es cierto que algunas pro- Fraunhofer perforan minúsculos agujeros conductores sobre la
puestas, como la producción directa de biocombustibles a par- ikf[hÐY_["beiYkWb[ih[Z_h_][d[bÑk`eZ[fehjWZeh[iZ[YWh]W
j_hZ[bWbkpZ[bieb"d[Y[i_jWh|dWbc[deikdWZƒYWZWWdj[iZ[ hacia la cara posterior. No obstante, para minimizar la longitud
que puedan comercializarse. Sin embargo, cabe esperar que las del camino resulta necesario horadar un mínimo de un aguje-
Yedj_dkWic[`ehWi[dbW[ÐY_[dY_WZ[bWiYƒbkbWi\ejelebjW_YWi hefehYWZWc_b‡c[jheYkWZhWZe$;iei_]d_ÐYWgk["[dkdWfbW-
rindan pronto sus frutos. Además, el progresivo abaratamiento ca de 15 centímetros de arista, han de perforarse más de 20.000
de los módulos implica una mayor rentabilidad para los inver- huecos. Por fortuna, un láser infrarrojo puede completar esa ta-
ieh[i"begk[f[hc_j_h‡Wh[ZkY_hbWh[jh_XkY_ŒdÐ`WZ[bWiikXl[d- h[W[dWf[dWikdeii[]kdZei$BWikf[hÐY_[Z[iWfhel[Y^WZWbW
ciones a las renovables que contemplan las leyes como la EEG. que los agujeros roban a la placa fotovoltaica) no supera el uno
Varias líneas de investigación que persiguen mejorar el ren- por ciento.
Z_c_[djeZ[bWiYƒbkbWi\ejelebjW_YWii[XWiWd[d[b[cfb[eZ[ 9edjeZe"bWijƒYd_YWiWdj[h_eh[iiebe_dYh[c[djWd[bh[dZ_-
b|i[h[iZkhWdj[[bfheY[ieZ[\WXh_YWY_Œd$KdWZ[[bbWi"bWjƒY- c_[djeZ[bWYƒbkbW[dkdWiZƒY_cWiZ[fkdjeifehY[djkWb[i$Kd

44 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


Eficiencia récord: Gracias a
la técnica de generación foto-
voltaica de concentración, la
compañía californiana Solar
Junction ha logrado que esta
pequeña célula experimental
de 30 milímetros cuadrados
opere con una eficiencia del
43,5 por ciento. La placa absor-
be una cantidad de luz equiva-
lente a la que captaría una su-
perficie 400 veces mayor.

cƒjeZec|ifhec[j[ZehbefhefehY_edWdbWiYƒbkbWiZ[YedY[d- ra que cada una de ellas trabaje con distintas longitudes de


tración, las cuales emplean lentes para focalizar la luz sobre la onda. Los dispositivos más comunes suelen incluir tres capas.
capa semiconductora. Se espera que en 2015 este tipo de dispo- ;d\[Y^Wh[Y_[dj["kdWYƒbkbWckbj_YWfWfhel_ijWZ[kdYedY[d-
sitivos generen, en todo el mundo, una potencia nominal de 1 GW. trador de 400 aumentos, fabricada por la estadounidense Solar
I_X_[ddefWh[Y[Z[cWi_WZe"bWjƒYd_YW]epWZ[kd]hWdfej[d- @kdYj_ed"be]hŒkdW[ÐY_[dY_WhƒYehZZ[b*)"+fehY_[dje$9ed
cial en las zonas que cuentan con una insolación intensa. solo 5,5 milímetros cuadrados de lado, la placa absorbe una can-
F[he[bl[hZWZ[hefej[dY_WbZ[bWiYƒbkbWiZ[YedY[djhWY_Œd j_ZWZZ[bkp[gk_lWb[dj[WbWgk[YWfjWh‡WkdWikf[hÐY_[*&&l[-
i[[dYk[djhW[dikYecX_dWY_ŒdYedbWiYƒbkbWickbj_YWfW$Kd ces mayor. El coste de estos dispositivos, aún caros, podría re-
cŒZkbe\ejelebjW_YejhWdi\ehcW[d[d[h]‡W[bƒYjh_YWiebekdW ducirse si, en lugar de las capas semiconductoras habituales, se
fWhj[Z[b[if[Yjhe[b[YjhecW]dƒj_Ye1fehbe][d[hWb"bWih[]_e- superpusiesen películas de nanocristales. Su grosor permitiría
nes de longitud de onda larga. Los mejores rendimientos se han ajustar la sensibilidad de cada capa a diferentes longitudes de
obtenido con luz infrarroja de unos 1000 nanómetros. Aunque onda y su fabricación resultaría más sencilla y económica.
kdWYƒbkbW`Wc|ifeZh|Wfhel[Y^WhjeZe[b[if[Yjhe"ik[ÐY_[d- :Wl_ZDehh_i"Z[bW;iYk[bWFeb_jƒYd_YW<[Z[hWb;J>Z[P‘-
cia puede aumentarse de manera considerable si se apilan va- h_Y^"[ijkZ_WbWifhef_[ZWZ[iZ[bWiYƒbkbWiiebWh[iYecfk[ijWi
rias capas de material semiconductor, calibradas de tal mane- Z[dWdecWj[h_Wb[i$Feh[bcec[dje"bWiYƒbkbWi\WXh_YWZWifeh

Sol en el depósito de gasolina


Los colectores solares y las células fotovoltaicas permiten generar, respectivamente, calor y electricidad. Pero existe también una
tercera posibilidad para aprovechar la energía del sol: la transformación directa de su luz en biomasa. Aunque pueda sonar a alqui-
­žDj§D䚸¥Dälx§DäǧD³îD䧧xþD³D`DU¸xäxÇ߸`xä¸Í"D…¸î¸äŸ³îxäžäDß`žD§`¸³äîžîøāxø³¸lx§¸äÇ߸āx`î¸ä­Eä…Dä`ž³D³îxäx³§D
investigación sobre energía solar, puesto que permitiría producir biocombustibles sin la necesidad de emplear tierra, agua ni abonos
[véase –¸¥DäDß`žD§xä—jǸß Í2xD§Dl¸çINVESTIGACIÓN Y CIENCIA , diciembre de 2010].
Aldo Steinfeld, de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (ETH), ha construido un reactor solar que transforma agua y dióxido de
carbono en un gas sintético que puede servir como fase previa para la síntesis de gasolina, queroseno y otros combustibles líquidos.
¸­¸x§lž¹Āžl¸lx`DßU¸³¸äxšDxĀîßDŸl¸lx§Džßxjx§UD§D³`x³xî¸lxx­žäž¸³xäxä³ø§¸Í"¸ä`¸­UøäîžU§x䧟Ôøžl¸äÇøxlx³D§­D`x-
narse, por lo que cabría producirlos en masa en regiones que gozan de una intensa insolación para ser transportados luego a otras
partes del mundo.
El reactor solar de Steinfeld cuenta con una potencia de 2000 vatios. Concentra la luz solar 1500 veces y calienta a 1500 grados
Celsius el recipiente donde se produce la reacción. El depósito contiene óxido de cerio, que, a tales temperaturas, libera átomos de
¸ĀŸx³¸Í³ø³äxø³l¸ÇDä¸jD´ććßDl¸äjx§¹Āžl¸lx`xߞ¸ßxlø`žl¸ßxD``ž¸³D`¸³lž¹Āžl¸lx`DßU¸³¸āþDǸßlxDøDçlxäÇøyäj
äx`¸­Už³Dlx³øxþ¸`¸³x§¸ĀŸx³¸§žUxßDl¸x³§DÇߞ­xßDxîDÇDāx§`ž`§¸`¸­žx³ąDlx³øxþ¸Í îßDþyälxø³¸ßž‰`ž¸x³äøUDäxjx§
gas sintético abandona el tanque junto con oxígeno puro. Steinfeld explica que el combustible puede producirse con rapidez gracias
a las altas temperaturas. Pero, como siempre, desde el laboratorio hasta la planta industrial queda aún un largo camino por recorrer.
El primer reactor de un megavatio en una planta solar termoelétrica no se espera para antes de 2020.
āø³āø0DߦjîD­Užy³lx§5jž³þxäD`¸³`y§ø§Dälxšžlß¹x³¸Í"¸äÇ߸`xlž­žx³î¸äšDUžîøD§xäÇDßDlxä`¸­Ç¸³xßx§DøD
x³¸ĀŸx³¸xšžlß¹x³¸丧¸丳Ux³ž³¸ä`¸³x§x³î¸ß³¸äžÇDßDx§§¸äxx­Ç§xD§D§øą丧DßÍ3ž³x­UDߐ¸jßxäø§îD³ž³x‰`žx³îxäjāDÔøx
la mayor parte de la energía se desaprovecha en la célula fotovoltaica, además de la que consume el proceso electroquímico. Por ello,
SOLAR JUNCTION

Park investiga métodos para romper los enlaces del agua y producir hidrógeno directamente a partir de la luz solar. No obstante, su
aplicación a gran escala se antoja aún muy lejana.

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 45


E N T R E V I S TA

Abanderado de la revolución solar


Eicke Weber, físico y experto en semiconductores, dirige desde 2006 el Instituto Fraunhofer para Sistemas
de Energía Solar de Friburgo, el mayor instituto de investigación de energía solar en Europa.
En esta entrevista nos explica por qué considera inevitable que la generación fotovoltaica
desempeñe un papel fundamental en el cambio de modelo energético
Entrevista realizada por Bernd Müller

La salida de la energía nuclear ha llegado a Alemania los disminuyen sin cesar, una tendencia tanto más pronuncia-
antes de lo que se pensaba. ¿Podrá la energía solar llenar da cuantas más centrales se han construido. Si los pronósticos
ese hueco? de los fabricantes que se han citado en la feria Intersolar de
Estoy convencido. Pero la razón por la que la energía solar se San Francisco son ciertos, el verdadero boom está aún por lle-
WXh_h|fWiedej_[d[ckY^egk[l[hYedbW[d[h]‡WdkYb[Wh1bb[- ]Wh$:[Wgk‡W(&(&"lWj_Y_dWXWdbWWZ_Y_ŒdZ[kdei'&&]_]WlW-
]Wh|fehgk[d[Y[i_jWceikdWjhWdi_Y_Œd[d[h]ƒj_YWZ[jeZei j_ei1Wb]kdei^WXbWXWd_dYbkieZ[(&&$;d[i[YWie"bWfej[dY_W
modos. Ello se debe a dos motivos. Por un lado, y a pesar de instalada en todo el mundo podría ascender a unos 600 GW.
que aún disponemos de bastantes reservas de petróleo, la bre- Eso implicará tal caída de precios que los módulos casi podrán
Y^W[djh[fheZkYY_ŒdoZ[cWdZWi[[diWdY^WYWZWl[pc|i1bei comprarse en masa en el supermercado.
combustibles fósiles no pueden cubrir esa diferencia. Por otro,
las emisiones de dióxido de carbono desestabilizan el clima. Vi- ¿Qué fracción del suministro mundial cubriría entonces
vimos, por así decirlo, en una erupción volcánica permanente. la energía solar fotovoltaica?
Un cambio hacia la producción renovable de energía resulta Hoy la demanda asciende a unos 16 teravatios (16.000 GW) en
ineludible. Con ello matamos dos pájaros de un tiro. jeZe[bckdZe$:[Wgk‡W(&+&i[[if[hWgk[Wkc[dj[^WijWbei
30 TW, debido sobre todo al crecimiento de los países emergen-
Usted es, en cierto modo, un defensor «de oficio» de la tes. Con un cálculo pesimista, podemos aventurar que la ener-
energía solar, sobre todo de la fotovoltaica, la cual su insti- ]‡WiebWh\ejelebjW_YWWfehjWh|[b'&fehY_[djeZ[[iWYWdj_ZWZ1
tuto ha contribuido a desarrollar de manera decisiva. Sin es decir, 3 TW. Para ello deberíamos instalar módulos por una
embargo, los críticos esgrimen que la fotovoltaica es, pre- potencia nominal de 12 TW, ya que la máxima generación de
cisamente, la más cara de todas las energías renovables. energía solo tiene lugar en condiciones de insolación óptima, y
;iY_[hjegk[bW][d[hWY_Œd\ejelebjW_YWi[^WX[d[ÐY_WZeZ[ a eso hay que descontar los excedentes que no pueden usarse
una gran cantidad de subvenciones, debido sobre todo a la Ley en el momento de la producción. Si en 2020 hemos llegado a los
Z[;d[h]‡WiH[delWXb[i$I_d[cXWh]e"i[jhWjWZ[bWjƒYd_YWgk[ 600 GW, no debería haber problemas para alcanzar los 12.000 GW
goza de un potencial mayor. No solo por la cantidad de terreno en 2050, ya que la capacidad de producción continúa aumen-
Wfhel[Y^WXb["i_defehbei]hWdZ[iWlWdY[ijƒYd_Yeigk[i[[i- tando de manera exponencial. En mi opinión, la generación fo-
tán desarrollando y las mejoras de rendimiento que prometen. tovoltaica podría incluso llegar al 30 o 40 por ciento de la de-
Ello queda demostrado por la impresionante curva de apren- manda en 2050. En Alemania, sumada a otras fuentes renovables
dizaje que hemos visto hasta ahora. de energía, ese suministro podría bastar para disponer de una
generación de electricidad cien por cien sostenible.
¿A qué se refiere?
BWi]h|ÐYWick[ijhWdbW[lebkY_ŒdZ[bfh[Y_efehlWj_eZ[fe- Pero, para entonces, Alemania ya no constituirá el mayor
tencia máxima a lo largo de los años. Los costes de los módu- mercado de la generación fotovoltaica.

su laboratorio alcanzan un rendimiento del 3 por ciento. Aun- aumentar el rendimiento de las placas, el estudio afrontaba el
que aún exiguo, Norris se muestra convencido de que esa cifra problema de los «electrones calientes» [véase «Siete propues-
pronto crecerá hasta el 10 por ciento, o quizá más si en su dise- jWi_ddelWZehWifWhWbW[d[h]‡W¼"fehLL$77$1?ĄČûĉĊÿý÷ùÿĶĄď
‹ei[YecX_dWdYƒbkbWickbj_YWfWjhWZ_Y_edWb[i$;beXij|Ykbe 9ÿûĄùÿ÷, julio de 2011]. Como hemos mencionado, la generación
principal reside en los materiales necesarios para su fabricación, fotovoltaica aprovecha solo las longitudes de onda largas. Sin
poco comunes y tóxicos. Norris investiga ahora cómo fabricar embargo, ello no se debe a que los fotones de mayor frecuencia
nanocristales a partir de coloides inofensivos. Sea como fuere, no liberen electrones: sí lo hacen, pero entonces los portadores
la nanotecnología desempeñará un papel fundamental en el de- Z[YWh]Wfei[[dkd[nY[ieZ[[d[h]‡Wgk["[dX_bbedƒi_cWiZ[
iWhhebbeZ[bWi\kjkhWiYƒbkbWi0[b[cfb[eZ[[ijhkYjkhWiZ[jWcW- segundo, se disipa en forma de calor. Eso aumenta la tempera-
ño muy inferior al de la longitud de onda de la luz permitirá nue- jkhWZ[bWYƒbkbWoh[ZkY[ik[ÐY_[dY_WZ[ceZeYedi_Z[hWXb[$
vas formas de controlar su transformación en electricidad. En su artículo, Norris y sus colaboradores propusieron un
Con anterioridad a su incorporación a la ETH en 2010, Norris cƒjeZefWhWgk[bei[b[Yjhed[idei[[d\h_Wi[d^WijWgk[WXWd-
había trabajado como investigador en la Universidad de Min- ZedWi[d[bi[c_YedZkYjeh$7jWbÐd"[cfb[WheddWde[ijhkYjk-
nesota. Allí, su equipo publicó en la revista Science un artículo ras de seleniuro de plomo en combinación con una capa de dió-
gk[YedY_jŒ]hWd_dj[hƒi[djh[bWYeckd_ZWZ$9ed[beX`[j_leZ[ n_ZeZ[j_jWd_e$;ijWYedÐ]khWY_Œd_dYh[c[djWXW[bWdY^eZ[bW

46 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


«Inventado en Alemania, fabricado en China». ¿Ve así el
futuro del sector?
No resulta tan sencillo. El mejor ejemplo quizá lo hallemos
en Concentrix, un subproducto de la investigación realizada
en el Instituto Fraunhofer, que se basaba en superponer va-
h_WiYWfWii[c_YedZkYjehWiWÐdZ[jhWdi\ehcWh[d[b[Yjh_Y_-
dad un amplio espectro de frecuencias. Gracias a este dise-
‹e"dk[ijhe_dij_jkjeeXjkle[d(&&/kdh[dZ_c_[djehƒYehZ
de más del 40 por ciento. Sin embargo, hoy el liderazgo ha
pasado a manos de EE.UU. Entre tanto, la francesa Soitec ha
YecfhWZe9edY[djh_n"]hWY_WiWbeYkWbYedijhk_h|[dIWd:_[-
go la mayor central fotovoltaica del mundo, con 150 MW de
potencia.

Eicke Weber
Pero incluso los módulos Concentrix sufren un inconve-
niente: por la noche no generan electricidad.
En cualquier caso puedo garantizarle que mañana, como cada
Cierto. Por ahora, Alemania construye más plantas fotovoltai- día, saldrá el sol. En cambio, nadie puede asegurar que vaya a
cas que ningún otro país. En 2010 se agregaron 7,4 GW a la red, iefbWh[bl_[dje$BW[d[h]‡W\ejelebjW_YW_cfb_YWkdWfbWd_ÐYW-
con lo que la potencia instalada en el país ascendió a unos ción más segura que la eólica. Además, la mayor parte del con-
18 GW, frente a los 40 que operan en todo el mundo. Esa situa- ikce[bƒYjh_Yei[fheZkY[ZkhWdj[[bZ‡W"fehbegk[bWZ_\[-
ción está cambiando. Mientras que en Alemania el incremen- rencia entre la producción de energía solar y la demanda en
to se mantiene constante, otros países están viviendo una ver- la red no es tan exagerada como a veces se nos hace creer. No
dadera explosión. EE.UU. y China sobrepasarán pronto el obstante, debemos desarrollar sistemas de almacenamiento.
umbral del gigavatio, y dentro de unos tres años probablemen- Al respecto, en el Instituto Fraunhofer estamos trabajando en
te dejen atrás a Alemania. El compromiso de China resulta gra- jƒYd_YWiZ[][d[hWY_ŒdZ[^_ZhŒ][deo[dejhWi"YecebWXWj[-
j_ÐYWdj[0bWiikXl[dY_ed[iZ[b=eX_[hde[ij|di[djWdZebWiXW- h‡WZ[Ñk`eh[Zen$
i[iZ[kdWl[hZWZ[hWh[lebkY_Œd[d[h]ƒj_YW$
¿Qué papel desempeñan las grandes centrales
Entre los primeros veinte fabricantes mundiales solo se termosolares?
encuentra una empresa alemana, frente a siete chinas. La curva de aprendizaje para las centrales termosolares no se
¿Le preocupa la oferta de módulos baratos procedentes ck[ijhWjWdfhec[j[ZehW$BWjƒYd_YWoWi[^WZ[iWhhebbWZeYWi_
del país asiático? por completo y el precio no se situará muy por debajo de los
No. En 2010, de los 7 GW de generación fotovoltaica que se ins- YkWjhe[kheifehlWj_eZ[fej[dY_W_dijWbWZW1ckY^ec|igk[
talaron en el país, solo 2,5 procedían de módulos alemanes. Sin la fotovoltaica, que ya cuesta menos de un euro por vatio. Sin
los bajos precios ofertados por China no se habría producido embargo, es cierto que las centrales termosolares con sistemas
una expansión semejante, ni en Alemania ni en ningún otro lu- de almacenamiento en depósitos de sal resultan más económi-
gar. Por otro lado, las empresas alemanas son hoy tan compe- YWigk[beiWYkckbWZeh[i[bƒYjh_Yei$;dYedi[Yk[dY_W"YWX[Yed-
j_j_lWiYeceWdj[i"ieXh[jeZe[dbegk[i[h[Ð[h[WbWYWZ[dW siderar la construcción de plantas termosolares en España o el
de producción. Los módulos chinos se fabrican con máquinas dehj[Z[Ù\h_YW"YeceYedj[cfbW[bfheo[Yje:[i[hj[Y$Kdce-
de origen alemán. Por supuesto, en Alemania nos interesa man- delo de generación fotovoltaica durante el día y de almacena-
tener el liderazgo tecnológico, algo que solo ocurrirá con cons- c_[djejƒhc_YefehbWdeY^[Yedij_jko["i_dZkZW"kdfheo[Yje
tantes inversiones en investigación y desarrollo. interesante.

banda de energías prohibidas del semiconductor (la diferencia [djedY[ibWbkp[c_j_ZWfehZ_Y^Wikf[hÐY_[obW[cfb[WfWhW


[d[h]ƒj_YWgk[kdfehjWZehZ[YWh]WZ[X[ikf[hWhfWhWWYY[Z[h generar electricidad. Mediante una manipulación adecuada de
a la banda de conducción y moverse con libertad). En esencia, bW[ijhkYjkhWZ[meb\hWc_e"fk[Z[W`kijWhi[bW\h[Yk[dY_WZ[bW
[i[_dYh[c[dje[d[biWbje[d[h]ƒj_Ye\k[hpWWb[b[YjhŒdWYed- bkph[[c_j_ZW^WijWWYeceZWhbWWWgk[bbWWbWgk[ef[hWbWYƒ-
i[hlWhik[d[h]‡W^WijWWXWdZedWh[bcWj[h_Wb$;ijWi»YƒbkbWi lula fotovoltaica.
de silicio caliente» se convertirían en el dispositivo fotovoltai- La idea, que se conoce desde los años sesenta del pasado si-
YeZ[Ðd_j_le0Dehh_iYWbYkbWgk[ikh[dZ_c_[djefeZh‡Wbb[]Wh glo, ya ha colocado en el mercado algunos módulos con estas
al 66 por ciento. YWhWYj[h‡ij_YWi"f[heikh[dZ_c_[djeh[ikbjW_d\[h_ehWbZ[bWiYƒ-
lulas fotovoltaicas tradicionales. Por un lado, esa disminución
ENERGÍA TÉRMICA Y FOTOVOLTAICA [dbW[ÐY_[dY_Wi[h‡WZ[[if[hWh"oWgk[[bcƒjeZed[Y[i_jWZWh
BWYecX_dWY_ŒdZ[bW][d[hWY_Œdjƒhc_YWiebWhobW\ejelebjW_- [b»heZ[e[d[h]ƒj_Ye¼gk[ikfed[YWb[djWhfh_c[hebWikf[hÐ-
YWf[hc_j_h‡WjWcX_ƒdWfhel[Y^WhkdWXWdZWWdY^WZ[b[if[Y- Y_[Z[meb\hWc_e$I_d[cXWh]e"[bh[dZ_c_[djej[Œh_Yei[YWbYk-
FRAUNHOFER ISE

tro. En estos sistemas híbridos, la luz solar se concentra y se la en el 85 por ciento, ya que ese paso intermedio permite ge-
^WY[_dY_Z_hieXh[kdWikf[hÐY_[Z[meb\hWc_e"bWYkWbi[YWb_[d- nerar luz de la frecuencia correcta a partir de un gran número
jW^WijWjehdWhi[_dYWdZ[iY[dj[$KdWYƒbkbW\ejelebjW_YWYWfjW de fotones que, de otro modo, se perderían. Se cree que la in-

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 47


Células de papel: Los investigadores de la Universidad Técnica
de Chemnitz trabajan con tintas especiales que permiten impri-
mir células fotovoltaicas sobre papel corriente.

fb[WZ[ifkƒifWhWWYY_edWhkdWjkhX_dWZ[lWfeh$;ijWifbWd-
tas operan con grandes espejos parabólicos que concentran la
bkpieXh[kdjkXefeh[bgk[Ñko[WY[_j["eX_[dYed[if[`ei
planos que calientan un depósito de sal fundida situado en lo
alto de una torre.
I_Yk[djWdYedkdWbcWYƒdZ[iWb"WcXeicƒjeZeifk[Z[d
emplearse para suministrar electricidad durante la noche. La
primera central termosolar dotada de este sistema de acopio
[d[h]ƒj_Ye\k[7dZWieb'"gk[Yec[dpŒW\kdY_edWh[d7dZWbk-
cía en 2008. Con unas dimensiones de 1300 por 1500 metros,
la planta opera con colectores parabólicos que calientan acei-
te hasta una temperatura de 400 grados Celsius. Este se re-
conduce a un depósito de sal, la cual permite almacenar esa
[d[h]‡Wjƒhc_YWZkhWdj[i_[j[^ehWi$FehjWdje"Wb_]kWbgk[bWi
jƒhc_YWiebWidkYb[Wh[i"jWcX_ƒd[ijWiY[djhWb[ifeZh‡Wd[c-
plearse para cubrir las necesidades de abastecimiento durante
las caídas en la generación. En Europa, España y Alemania lide-
vestigación con nanomateriales ayudará a ajustar mejor la fre- hWdbWWfb_YWY_ŒdoZ[iWhhebbeZ[[ijWjƒYd_YW$FehikfWhj["jWc-
cuencia de la luz emitida por la placa incandescente. Por otro X_ƒd;;$KK$Wfk[ijWfehkdW[nfWdi_ŒdZ[bW[d[h]‡WiebWh$>WY[
bWZe"[ijei^‡Xh_Zeijƒhc_Yeio\ejelebjW_YeifeZh‡Wdh[ikbjWh poco comenzó en Blythe (California) la construcción de la que
útiles en las instalaciones donde se genera un exceso de ener- será la mayor de ellas, con una potencia nominal de 1000 MW,
]‡Wjƒhc_YW"YecebWiY[djhWb[iZ[YecXkij_Xb[i\Œi_b[ioejhWi aunque su diseño no contempla ningún sistema de almacena-
plantas industriales. miento de sal.
EjhWjƒYd_YW"WbWgk[^WdYedjh_Xk_Ze_dl[ij_]WZeh[iZ[bW La central de Blythe ocupará más de 27 kilómetros cuadra-
Kd_l[hi_ZWZJƒYd_YWZ[9^[cd_jp"i[XWiW[dbW_cfh[i_ŒdZ[ dos. Esa cifra nos da una idea del problema que supondrían este
YƒbkbWi\ejelebjW_YWi[dfWf[b$;bcƒjeZe[cfb[WkdWj_djW[i- tipo de instalaciones en países con una elevada densidad de po-
pecial que transforma la luz solar en electricidad. Su ventaja re- blación y escasa insolación. Por ello, no resulta extraño que mu-
side en que tanto el papel como la impresión pueden obtener- chos consideren que los desiertos del norte de África constitui-
se con materiales y procedimientos comunes. No obstante, el rían una localización ideal en la que levantar nuevas plantas.
h[dZ_c_[djeZ[[ijWiYƒbkbWii[ck[ijhWW‘dckoXW`e0kd'") Además, dada su cercanía a Europa, resultaría viable importar
por ciento, aunque se espera que pronto se incremente hasta el [iW[d[h]‡W[db‡d[WiZ[WbjWj[di_Œd$JWb[iiedbeiÐd[iZ[bYed-
+fehY_[dje$;djWbYWie"_dYbkieYƒbkbWiYedkdWl_ZW‘j_b_d\[- iehY_e_dj[hdWY_edWb:[i[hj[Y$I[]‘dWb]kdeiY|bYkbei"[b'+feh
rior a un año serían rentables, debido a lo económico de los ma- ciento de la electricidad consumida en Europa en 2050 bien po-
teriales de producción. dría provenir del desierto.

BYSTRIK TRNOVEC, INSTITUTO DE INGENIERÍA DE MEDIOS Y TÉCNICAS DE IMPRESIÓN DE LA UNIVERSIDAD TÉCNICA DE CHEMNITZ
Hace ya tiempo que la naturaleza perfeccionó otro princi- Sin embargo, el proyecto ha sido criticado por el posible mo-
pio: en cierto modo, las hojas de las plantas operan a modo de nopolio que las grandes compañías europeas podrían acabar
placas fotovoltaicas que transforman la luz solar en biomasa. ejerciendo sobre los países del norte de África, así como por el
I_WkdWYƒbkbWZ[i_b_Y_ei[b[_dYehfehWkdi_ij[cWZ[WbcW- elevado gasto en agua necesaria para la refrigeración. A lo an-
Y[dWc_[dje[d[h]ƒj_YeXWiWZe[dbW[b[YjhŒb_i_ifWhWbWYec- terior hay que sumar, además, unos costes de unos 400.000 mi-
Xkij_Œdfeij[h_ehZ[b^_ZhŒ][de"bW[ÐY_[dY_WZ[bfheY[ieWi- llones de euros de aquí a mediados de siglo. El último año y me-
ciende al 11 por ciento. La de las plantas, por su parte, resulta Z_e^Wl_ijeYedÐhcWhi[ejhWZ[bWiYh‡j_YWigk[[d[bfWiWZei[
inferior al 1 por ciento. ^WX‡WdbWdpWZeYedjhW:[i[hj[Y0bW_d[ijWX_b_ZWZfeb‡j_YWZ[bei
F[hejWdjefbWdjWiYeceYƒbkbWi\ejelebjW_YWiWZeb[Y[dZ[b países de la región. Ya existen planes para trasladar el proyec-
mismo defecto: sin luz solar, no producen biomasa ni electrici- to a Grecia y prestar así ayuda económica al país. Por otro lado,
dad. Gran parte de la investigación actual se centra en el de- :[i[hj[YfeZh‡Wikfed[hkdWXk[dWefehjkd_ZWZfWhWWfeoWh
sarrollo de sistemas que permitan acumular durante la noche la reconstrucción en el norte de África y llevar a cabo infraes-
los excedentes de energía generados en las horas de luz. Sin em- tructuras de calado.
XWh]e"beicƒjeZeiZ[WbcWY[dWc_[djeZ[iWhhebbWZei^WijWbW © Spektrum der Wissenschaft
\[Y^WeX_[ddeied[ÐY_[dj[iYecebWXWj[h‡WZ[Ñk`eh[Zen
Z[iWhhebbWZWfeh[b?dij_jkje<hWkd^e\[hZ[FÐdpjWb"ebeii_ij[-
mas de aire comprimido en grutas subterráneas), o bien resul-
PA R A S A B E R M Á S
jWdfebƒc_YeiZ[iZ[[bfkdjeZ[l_ijW[YebŒ]_YeYecebWiY[d-
trales de hidrobombeo, las cuales requieren la construcción de Un proyecto solar. Ken Zweibel, James Mason y Vasilis Fthenakis en Investigación y Ciencia,
grandes embalses). n.o 378, págs. 22-31, marzo de 2008.
Strom aus der Wüste: Welche Chancen bietet das Desertec-Project? Dirigido por C. Heng-
C[`eh[ih[ikbjWZeifhec[j[[bWbcWY[dWc_[dje[d[h]ƒj_Ye stenberg. Fastbook Publishing, 2009.
en centrales termosolares. En ellas, grandes espejos concen- Photovoltaik — Strom aus der Sonne: Technologie, Wirtschaftlichkeit und Marktentwick-
tran la luz solar sobre un líquido, el cual se calienta y se em- lung. Cristoph Jehle. CF Müller, 2009.

48 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


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MyC 6: Origen del dolor
MyC 7: Varón o mujer: cuestión de simetría T-12: La atmósfera
5 ejemplares de MENTE Y CEREBRO T-13: Presente y futuro de los transportes
MyC 8: Paradoja del samaritano
o 5 ejemplares de TEMAS MyC 9: Niños hiperactivos T-14: Los recursos de las plantas
por el precio de 4 = 26,00 € MyC 10: El efecto placebo T-15: Sistemas solares
MyC 11: Creatividad T-16: Calor y movimiento
MyC 12: Neurología de la religión T-17: Inteligencia viva
MyC 13: Emociones musicales T-18: Epidemias
SELECCIONES TEMAS MyC 14:$y®¹àŸDDùï¹UŸ¹‘àEŠ`D T-20:"DåùÈyàŠ`Ÿyïyààyåïày
MyC 15: Aprendizaje con medios virtuales T-21: Acústica musical
MyC 16: Inteligencia emocional T-22: Trastornos mentales
Ahorre más del 30 % MyC 17: Cuidados paliativos T-23:myDåmy¨Ÿ´Š´Ÿï¹
MyC 18: Freud T-24: Agua
MyC 19: Lenguaje corporal T-25: Las defensas del organismo
Ponemos a su disposición grupos MyC 20: Aprender a hablar T-26: El clima
de 3 títulos de TEMAS MyC 21: Pubertad
T-27: El color
seleccionados por materia. MyC 22: Las raíces de la violencia
MyC 23: El descubrimiento del otro T-29: A través del microscopio
MyC 24: Psicología e inmigración T-30: Dinosaurios
3 ejemplares al precio de 2 = 13,00 € T-31: Fenómenos cuánticos
MyC 25: Pensamiento mágico
MyC 26: El cerebro adolescente T-32: La conducta de los primates
™ASTRONOMÍA MyC 27: Psicograma del terror T-33: Presente y futuro del cosmos
Planetas, Estrellas y galaxias, MyC 28: Sibaritismo inteligente T-34: Semiconductores y superconductores
Presente y futuro del cosmos MyC 29: Cerebro senescente T-35: Biodiversidad
MyC 30: Toma de decisiones T-36: La información
šBIOLOGÍA MyC 31: Psicología de la gestación T-37: Civilizaciones antiguas
Nueva genética, Virus y bacterias, MyC 32: Neuroética
Los recursos de las plantas
T-38: Nueva genética
MyC 33: Inapetencia sexual T-39: Los cinco sentidos
›COMPUTACION MyC 34: Las emociones T-40: Einstein
Máquinas de cómputo, Semiconductores MyC 35: La verdad sobre la mentira T-41: Ciencia medieval
y superconductores, La información MyC 36: Psicología de la risa
T-42: El corazón
MyC 37: Alucinaciones
œFÍSICA MyC 38: Neuroeconomía T-43: Fronteras de la física
Fronteras de la física, Universo cuántico, MyC 39: Psicología del éxito T-44: Evolución humana
Fenómenos cuánticos MyC 40: El poder de la cultura T-45: Cambio climático
MyC 41: Dormir para aprender T-46: Memoria y aprendizaje
CIENCIAS DE LA TIERRA MyC 42: Marcapasos cerebrales T-47: Estrellas y galaxias
<¹¨`D´yåj"DåùÈyàŠ`Ÿyïyààyåïàyj
Riesgos naturales MyC 43: Deconstrucción de la memoria T-48: Virus y bacterias
MyC 44: Luces y sombras de la neurodidáctica T-49: Desarrollo del cerebro, desarrollo de la mente
žGRANDES CIENTÍFICOS MyC 45: Biología de la religión T-50: Newton
Einstein, Newton, Darwin MyC 46: ¡A jugar! T-53: Planetas
MyC 47: Neurobiología de la lectura
ŸMEDICINA MyC 48: Redes sociales
T-54: Darwin
El corazón, Epidemias, T-55: Riesgos naturales
Defensas del organismo MyC 49: Presiones extremas T-56: Instinto sexual
MyC 50: Trabajo y felicidad T-57: El cerebro, hoy
 CIENCIAS AMBIENTALES MyC 51: La percepción del tiempo
T-58: Galileo y su legado
Cambio climático, Biodiversidad, El clima MyC 52: Claves de la motivación
MyC 53: Neuropsicología urbana T-59: ¿Qué es un gen?
¡NEUROCIENCIAS T-60: Física y aplicaciones del láser
Inteligencia viva, Desarrollo del cerebro, T-61: Conservación de la biodiversidad
desarrollo de la mente, El cerebro, hoy T-62: Alzheimer
¢LUZ Y TÉCNICA T-63: Universo cuántico
La ciencia de la luz, A través del microscopio, T-64: Lavoisier, la revolución química
Física y aplicaciones del láser T-65: Biología marina
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50 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012
PA L E O N T O L O G Í A

Dinosaurios
de un continente
desaparecido
Hubo una época en que el oeste norteamericano
fue habitado por distintas comunidades de dinosaurios.
¿Cómo lograron coexistir tal variedad de especies
gigantes en un espacio tan reducido?
Scott D. Sampson
JAMES GURNEY

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 51


Scott D. Sampson es paleontólogo especializado en
dinosaurios e investigador del Museo de Historia Natural
de Utah. Desde el año 2000 ha dirigido proyectos destinados
a recuperar fósiles del Cretácico superior en el Monumento
Nacional de la Gran Escalera-Escalante, en Utah.

E
ĄċĄ÷üĈī÷ă÷ĺ÷Ą÷úûĉûĆĊÿûăøĈûúû(&'&"ÿĄÿùÿ÷ø÷ĀċĄĊą÷ăÿûćċÿĆą"ċĄúī÷
más, el descenso desde nuestro campamento hacia un pasado remoto. Ca-
c_d|XWcei[dÐbW_dZ_WWbebWh]eZ[kdW[iYWhfWZWWh_ijWZ[Wh[d_iYWo
margas en el Monumento Nacional de la Gran Escalera-Escalante, al sur de
Utah. Cada uno de nosotros transportaba agua, comida, un cuaderno de no-
tas, un martillo de geólogo y otros instrumentos ligeros. Los materiales más
pesados, como cortadoras de piedra, picos, escarpas, escayola y mantas de
arpillera, nos aguardaban en el yacimiento, a casi un kilómetro de distancia. Desde la colina
podíamos distinguir perfectamente los envoltorios de escayola que se encontraban abajo en la
cantera. Su color blanco destacaba en el paisaje gris y árido del terreno abarrancado (badlands).
Algunos de los bultos no eran más grandes que una hogaza de pan, otros medían tres metros
de longitud y pesaban más de una tonelada. Pero todos contenían los fósiles de animales que
vivieron aquí hace 76 millones de años.

En las dos campañas de excavación realizadas en esa cante- Al detenerme en una cornisa de arenisca me sumergía en el
ra, una de las muchas que contienen fósiles de la formación geo- paisaje e imaginaba por enésima vez ese lugar hace millones de
lógica Kaiparowits, hemos recuperado restos de animales sor- años, cuando los dinosaurios lo recorrían. En esa época se ex-
fh[dZ[dj[i"[djh[beigk[Ð]khWdlWh_eiZ_deiWkh_ei$;b\Œi_b tendía en la zona una inmensa llanura pantanosa. Ríos mansos
más espectacular corresponde a un esqueleto casi completo de procedentes de las montañas que había al oeste formaban mean-
Gryposaurus, un dinosaurio herbívoro de «pico de pato», con dros en un paisaje salpicado de embalses y lagos. Los cipreses
un tamaño semejante al de Tyrannosaurus. El equipo deseaba crecían en las tierras más cenagosas, mientras que en otras zo-
terminar pronto la excavación, ya que en pocos días vendría un nas más drenadas se desarrollaban bosques de coníferas y ár-
helicóptero para trasladar los preciados restos a una carretera Xeb[iYedÑeh[i$BWi[dh[ZWZ[hWiYeb]WXWdZ[bWihWcWiZ[bei
cercana. Desde allí, los fósiles se transportarían en camión al árboles y numerosos insectos llenaban el aire húmedo. La ima-
Museo de Historia Natural de Utah, en Salt Lake City. En el mu- gen podría recordar al ambiente pantanoso que hoy encontra-
seo se abrirían con cuidado los envoltorios, se extraerían los fó- mos en el norte de Lousiana. Pero a este deberíamos añadir una
siles de las rocas y se pegarían entre sí para reconstruirlos, ta- docena de especies de dinosaurios, algunos de ellos herbívoros,
rea que duraría varios meses. como los hadrosaurios de «pico de pato» y los dinosaurios con

EN SÍNTESIS

Durante el Cretácico superior, hace entre 70 y 90 septentrionales de Laramidia durante millones de ´ù®yà¹åDåyåÈy`Ÿyå´ùyÿDåjy´ïày¨DåÕùyŠ‘ùàD´
millones de años, un mar somero inundaba el cen- años. Sin embargo, algunos críticos dudaban que algunos dinosaurios gigantes.
tro de Norteamérica y dividía el continente en dos tantos animales de grandes dimensiones hubieran No se sabe con exactitud cómo lograron vivir al
regiones, una oriental y otra occidental. A esta úl- vivido en un territorio tan reducido. mismo tiempo estos enormes animales en un espa-
tima se la denomina Laramidia. Los descubrimientos realizados en el último dece- cio tan pequeño. Quizá tuvieran menos necesida-
En los años ochenta del siglo XX , un investigador ´Ÿ¹y´y¨åùàmy7ïD››D´`¹´Šà®Dm¹¨DŸmyDmy¨D des energéticas que los animales terrestres de hoy,
propuso que diferentes comunidades de dinosau- coexistencia de distintas comunidades de dinosau- o tal vez las plantas del Cretácico superior propor-
rios habrían habitado las regiones meridionales y rios en el norte y en el sur. Se han descrito, además, cionaran más alimento que la vegetación actual.

52 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


1

2 3
CORTESÍA DE MARK LOEWEN, MUSEO DE HISTORIA NATURAL DE UTAH (cráneos de dinosaurios)

Trepando por las colinas: miembros del equipo del autor ascienden a lo largo de una cresta en las tierras áridas de Kaiparowits en
RICK WICKER, MUSEO DE NATURALEZA Y CIENCIA DE DENVER (Formación Kaiparowits);

el Monumento Nacional de la Gran Escalera-Escalante de Utah (1). Allí han descubierto los restos de nuevas especies de dinosaurios.
Los fósiles, como este cráneo de Kosmoceratops, son transportados al Museo de Historia Natural de Utah, donde son restaurados y re-
construidos por voluntarios (2). Otra especie identificada en esta región es el dinosaurio con cuernos Utahceratops (3).

cuernos (ceratópsidos); y otros carnívoros, como los dromeo- nología similar mucho más al norte, en Montana y en Alberta.
iWkh_eiYedWÐbWZWi]WhhWiokdj_feZ[j_hWdeiWkh_e]_]Wdj[$ Sin embargo, las especies halladas en Kaiparowits resultan úni-
A lo largo de la última década, nuestras excavaciones en esa cas, con numerosas formas de grandes dimensiones, lo que nos
región remota han revelado datos fascinantes sobre las especies bb[lWWh[Ñ[n_edWhieXh[ckY^WiZ[bWi_Z[Wi[ijWXb[Y_ZWiWY[h-
de dinosaurio que vivieron durante la edad Campaniense, hace ca de la evolución de los dinosaurios.
entre 83,5 y 70,6 millones de años, en el Cretácico superior. Qui-
zás en esa época los dinosaurios disfrutaron de su máximo es- NORTE Y SUR
plendor. La asociación de fósiles de Kaiparowits podría parecer Durante el Cretácico superior, la Tierra gozaba de un clima cá-
poco especial, ya que en ella se conservan los mismos grandes lido y húmedo. Las regiones polares del planeta no se hallaban
grupos de dinosaurios que los desenterrados en estratos de cro- cubiertas por masas de hielo y el nivel de mar era extraordina-

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 53


riamente elevado. Un mar cálido y salado, el mar Interior Occi- El siguiente paso consistió en evaluar si los dinosaurios de
dental, inundaba la región central de Norteamérica; conectaba ambas regiones eran diferentes. De los 15 tipos de dinosaurios
el océano Ártico con el golfo de México y dividía el continente que ha recuperado mi equipo en el intervalo de un millón de
en dos masas de tierra al este (Appalachia) y al oeste (Larami- años en cuestión, solo una docena resultan lo bastante comple-
dia). Los dinosaurios, las plantas y otros organismos recupera- jeiYecefWhW_Z[dj_ÐYWhbW[if[Y_[$OZ[[ijei"iebekdW[if[-
dos en Kaiparowits habitaron en Laramidia, un territorio con cie de hadrosaurio de «pico de pato», del género Gryposaurus,
la quinta parte de la extensión de Norteamérica. tal vez se halle presente en los yacimientos del norte. Nuestro
Desde los años sesenta del siglo ĎĎ, los buscadores de fósi- ejemplar se asemeja a G. notabilis, descubierto en Alberta, aun-
les que trabajaban en el mar Interior Occidental empezaron a gk[bW_Z[dj_ÐYWY_Œdde[ii[]khWo[ijWceibb[lWdZeWYWXe[i-
observar que los dinosaurios del Cretácico superior de Mon- tudios para determinar si se trata de una especie distinta.
tana y Alberta pertenecían a especies distintas de las identi- Exceptuando esa única coincidencia, los datos restantes son
ÐYWZWi[dheYWiZ[Yhedebe]‡Wi_c_bWh[doWY_c_[djeic|iWb h[l[bWZeh[i$JeZWibWi[if[Y_[iZ[Z_deiWkh_ei_Z[dj_ÐYWZWi[d
sur, en Nuevo México y Texas. En los años ochenta, Thomas Kaiparowits son diferentes de las halladas en los yacimientos
Lehman, de la Universidad Tecnológica de Texas, compiló la lo- del norte. En Utah merodeaban el oviraptor Hagryphus y el tro-
YWb_pWY_Œd][e]h|ÐYWZ[beiZ_deiWkh_eioZ[ejheil[hj[XhWZei dóntido Talos, carnívoros de tamaño pequeño y medio, respec-
de Laramidia y halló pruebas de que durante el período Cretá- tivamente, mientras que en Alberta esos dos grupos estaban re-
cico, concretamente durante la edad Campaniense, las asocia- presentados por los géneros Chirostenotes y Troodon. De forma
ciones de animales del norte y del sur eran diferentes. Puesto similar, el tiranosaurio gigante de cara corta, del género Terato-
gk[de^WX‡W_dZ_Y_eiZ[gk[[n_ij_[hWkdWXWhh[hW][e]h|ÐYW phoneus, representó el dinosaurio de mayores dimensiones que
que aislase el norte del sur, Lehman propuso la hipótesis de habitó la región de Utah, mientras que otro tiranosaurio, Gor-
que la latitud creaba un gradiente climático que producía di- gosaurus, desempeñaba esa función en el norte. Los dinosau-
ferentes comunidades de plantas y animales, entre ellos los dis- rios herbívoros de la formación Kaiparowits también pertene-
tintos grupos de grandes dinosaurios. Se trataba de una idea cían a especies distintas de las que medraban en el norte. Una
atrevida. Algunos cuestionaron el hecho de que en un territo- de ellas fue Parasaurolophus, un extraño hadrosaurio con una
rio tan reducido como Laramidia vivieran distintas comunida- cresta tubular en la parte superior de la cabeza. Con anteriori-
des de dinosaurios y de que coexistieran allí tantas especies de dad se han descubierto otras tres especies de Parasaurolophus,
enormes dimensiones. una en Alberta y dos en Nuevo México, pero la especie de Utah
Los que criticaban la hipótesis de Lehman señalaban que parece ser distinta.
estos localismos aparentes podrían ser el resultado de mues- Esa pauta se repite entre los ceratópsidos. En tiempo recien-
tras separadas en el tiempo. Dado que el Cretácico superior se j[^[cei_Z[dj_ÐYWZekdeZ[[bbei"Utahceratops, que poseía un
extendió a lo largo de millones de años, los paleontólogos que cráneo alargado y adornado, de unos dos metros de longitud.
habían trabajado en yacimientos del mar Interior Occidental a Otro tipo de ceratópsido más pequeño, Kosmoceratops, presen-
distinta latitud tal vez hubieran documentado diferentes inter- taba la cabeza adornada con 15 pequeños cuernos, más que nin-
valos cronológicos. De modo que el muestreo sesgado a través guna otra especie de dinosaurio. Mientras que Utahceratops,
del tiempo pudo haber generado una percepción falsa de dis- Kosmoceratops y una tercera especie de ceratópsido (todavía sin
tintas comunidades coetáneas en diferentes regiones, aunque nombre) moraban en Utah, otras especies de dinosaurios con
en realidad solo habría vivido un tipo de dinosaurios a la vez. cuernos se alimentaban de plantas en el norte.
Bei[iYƒfj_Yeii[‹WbWXWdW‘dejhWfei_X_b_ZWZ0gk[bW_Z[dj_Ð- El descubrimiento de la asociación fósil de dinosaurios en
YWY_ŒdZ[Z_ij_djei]hkfeii[Z[X‡WWkdi[i]e][e]h|ÐYe[d[b bW=hWd;iYWb[hW#;iYWbWdj[^WfhefehY_edWZebWfhk[XWc|iÐh-
muestreo. Hasta hace poco, la mayoría de los dinosaurios de me de la existencia de comunidades aisladas de dinosaurios en
Laramidia se habían descubierto en yacimientos del norte, prin- Laramidia. Aunque al norte y al sur hallamos los mismos gru-
cipalmente en Alberta y Montana. Quizá, si se encontraban más fei"ikYecfei_Y_Œd[if[Y‡ÐYW[hWZ_ij_djW$D_d]kdWZ[bWi+&
yacimientos al sur, se comprobaría que en el antiguo subcon- especies de dinosaurios que hemos documentado en numero-
tinente había medrado una única comunidad de animales. En sas formaciones de la edad Campaniense coinciden en ambas
el año 2000, cuando junto a mis colaboradores empezamos a regiones. Este hallazgo descarta la posibilidad de que las dife-
trabajar en Utah, ese debate estaba abierto. rencias entre las asociaciones septentrionales y meridionales se
Los fósiles que hemos hallado en la Gran Escalera-Escalante Z[XWdWkdi[i]eZ[ck[ijh[efehYWkiWi][e]h|ÐYWieYhede-
han solucionado en gran medida la falta de registro de dinosau- lógicas. Debemos por tanto admitir que al menos dos comuni-
rios del sur de Laramidia y han reforzado la hipótesis de Lehman. dades de dinosaurios coexistieron en esa masa de tierra duran-
La datación de los fósiles constituye un aspecto esencial para res- j[kdc_bbŒdZ[W‹eiWbÐdWbZ[b9WcfWd_[di[$
ponder a la pregunta de si en una misma época vivieron en el nor-
te y el sur distintas comunidades de dinosaurios. El geólogo de TIERRA DE GIGANTES
nuestro equipo Eric Roberts, de la Universidad James Cook, lo- El hecho de que muchos de los dinosaurios de esas dos comu-
calizó capas de ceniza volcánica a lo largo de diferentes estratos nidades de Laramidia sean de grandes dimensiones hace aún
de Kaiparowits, que han sido datadas mediante métodos radio- más indescifrable el enigma. Algunos estudios realizados con
métricos. Los resultados indican que esta zona tan rica en fósiles animales terrestres actuales señalan una relación entre el tama-
se formó hace entre 76,5 y 75,5 millones de años. Al comparar es- ‹eYehfehWbobWikf[hÐY_[Z[bj[hh_jeh_e$BeiWd_cWb[iZ[]hWd
tas dataciones con las realizadas en otras formaciones geológicas tamaño tienden a ocupar regiones más amplias porque también
de Laramidia descubrimos que la de Kaiparowits se solapaba en necesitan una mayor área para obtener su alimento. Por la mis-
el tiempo con la de Dinosaur Park en Alberta. Por tanto, hoy dis- ma razón, las especies que viven en territorios extensos suelen
ponemos de pruebas de que al menos dos conjuntos de dinosau- poseer una densidad de población inferior. Así, el tamaño máxi-
rios habitaban el norte y el sur de forma simultánea. ceZ[beicWc‡\[heij[hh[ijh[ih[Ñ[`Wkd[gk_b_Xh_e[djh[kdW

54 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


HALLAZGOS

Diversidad de dinosaurios
Hace entre 70 y 90 millones de años, durante el Cretácico supe- lera-Escalante han revelado una comunidad de especies de dino-
rior, un mar interior aisló la parte occidental de la actual Norte- saurios sin precedentes. Se trata de una comunidad coetánea
américa y se formó una franja de tierra emergida, Laramidia. Las pero distinta de otra que vivió más al norte, lo que apoya la hipó-
investigaciones hacían pensar que en el norte y en el sur de ese tesis de dos provincias de dinosaurios en Laramidia, una septen-
territorio vivían diferentes comunidades de dinosaurios y de otros trional y otra meridional. La naturaleza de la barrera que separó
animales. Pero algunos críticos planteaban que la pauta obser- los dinosaurios del norte de los del sur sigue siendo un misterio.
þDlDäxlxUŸDîD§þxąDø³äx䐸îx­Ç¸ßD§¸x¸ßE‰`¸x³x§ El mapa de abajo señala algunos de los dinosaurios con cuernos
muestreo. Los fósiles descubiertos en tiempo reciente en la for- (representados por sus cráneos) de las asociaciones de ambas
mación Kaiparowits del Monumento Nacional de la Gran Esca- regiones.

Formación
Dinosaur
Park

Vagaceratops
irvinensis

Chasmosaurus
belli

Chasmosaurus
russelli
Ma
r In

Mojoceratops
te r i o

perifania
Appa
Appa
Ap
Appalachia
p la
lach
chia
hiaa
r O ccid

LLaramidia
La
arami
midi
idi
da
e nt al

Formaciones
Fruitland-
Formación Kirtland
Kaiparowitss

Kosmoceratopss Pentaceratops
richardsoni sternbergii

Utahceratops Formació
Formación
gettyi Aguja
ILUSTRACIÓN DE GEORGE RETSECK; ADAPTACIÓN DE RON BLAKEY, UNIVERSIDAD DEL NORTE DE ARIZONA

Agujaceratops
mariscalensis

densidad de población lo bastante baja como para evitar la so- des carnívoros, que deben ocupar territorios mucho más am-
brexplotación de recursos y lo bastante alta como para no ex- plios que los herbívoros porque solo una pequeña parte de la
tinguirse. En última instancia, los valores máximos de tamaño energía total del ecosistema alcanza la cúspide de la pirámide
YehfehWboZ_l[hi_ZWZ[if[Y‡ÐYW[dbeic[]Wl[hj[XhWZeii[^WbbWd jhŒÐYW$
b_c_jWZeifehkdWYecX_dWY_ŒdZ[YWhWYj[h‡ij_YWiÐi_ebŒ]_YWi En teoría, los dinosaurios gigantes deberían haber seguido
(tasas metabólicas altas requieren mayor ingestión de recursos), las mismas reglas que hallamos en los grandes mamíferos
disponibilidad de alimentos y amplitud del territorio. Los terri- terrestres de la actualidad, lo que hubiera llevado a un escaso
torios más extensos pueden sostener más especies de grandes d‘c[heZ[[if[Y_[i[dbWh[ZkY_ZWikf[hÐY_[Z[BWhWc_Z_W$
dimensiones. Esa relación resulta más restrictiva en los gran- Pero las comunidades de animales de las formaciones Kaipa-

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 55


Instinto depredador: Teratophomeus, un tipo de tiranosaurio, grandes dimensiones. Por ejemplo, durante el Pleistoceno infe-
abate un hadrosaurio de «pico de pato» del género Gryposaurus. rior, hace entre 2,5 y 2 millones de años, en África vivieron al-
En el Monumento Nacional de la Gran Escalera-Escalante se han rededor de 16 grandes mamíferos herbívoros: diversas varieda-
hallado fósiles de ambos tipos de dinosaurios que datan de hace des de jirafas, elefantes, hipopótamos y rinocerontes, además
76 millones de años. de antílopes que pesaban más de una tonelada. Sin embargo,
los datos indican que los dinosaurios de Laramidia constituyen
un caso excepcional.
rowits y de Dinosaur Park albergan al menos entre 17 y 20 es- ;dfh_c[hbk]Wh"bWikf[hÐY_[Z[BWhWc_Z_Wh[fh[i[djWXWc[-
pecies coetáneas de dinosaurios gigantes, esto es, con un peso nos de la quinta parte del África del Pleistoceno, así que los 17 o
del animal adulto superior a una tonelada (aunque la mayoría (&Z_deiWkh_ei]_]Wdj[ii[^WbbWXWdYedÐdWZei[dkdj[hh_jeh_e
pesaba más de dos). Según los estándares actuales, tal situa- mucho más reducido que el de esos mamíferos. Además, las abun-
ción resulta muy extraña. Hoy el único lugar del planeta en el dantes pruebas de muertes en masa, con acumulaciones de hue-
que se hallan abundantes animales enormes es África, donde sos y grandes lechos de fósiles, indican que muchas de las espe-
viven seis mamíferos, todos ellos herbívoros, con un peso cor- cies de hadrosaurios formaban en algún momento del año gran-
poral superior a una tonelada: la jirafa, el hipopótamo (que des manadas, con cientos o quizá miles de individuos. En
pasa más tiempo dentro del agua que en la tierra), dos espe- segundo lugar, en los ecosistemas dominados por mamíferos del
JAMES GURNEY

cies de elefante y dos de rinoceronte. Pleistoceno muy pocos carnívoros alcanzaban una tonelada de
Bien es cierto que, en el pasado, el continente africano y otras peso. De hecho, durante la evolución de los mamíferos terres-
regiones albergaron un mayor número de especies terrestres de tres ningún carnívoro se ha acercado al tamaño de un tiranosau-

56 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


rio. El mayor depredador de África es el gicos. Hoy en día, los ecosistemas con mayor número de espe-
león, que suele pesar menos de 300 kilo- cies y biomasa vegetal se sitúan en los trópicos pero, durante el
gramos. En cambio, en Laramidia había al período cálido del Cretácico superior, las altas temperaturas pu-
menos tres tiranosaurios gigantes de más dieron limitar la diversidad de plantas y animales en esas re-
de una tonelada. En tercer lugar, los pa- giones. En cambio, en latitudes medias como las que ocupaba
leontólogos han descubierto fósiles del Laramidia, el clima era suave y la estación de crecimiento lar-
Pleistoceno inferior en numerosos yaci- ga. Al oeste, las cordilleras y los ríos multiplicaban los nichos
mientos de distintos países africanos, ecológicos disponibles. Al este, el mar Interior Occidental tem-
mientras que las muestras de Laramidia plaba las temperaturas y proporcionaba abundantes precipita-
se limitan a dos formaciones geológicas ciones. Los paleobotánicos Ian Miller y Kirk Johnson, del Mu-
coetáneas. Dado que los dinosaurios de La- seo de Naturaleza y Ciencia de Denver, han recuperado en los
ramidia parecían extenderse en un terri- estratos de Kaiparowits los restos de al menos 100 tipos de plan-
torio menor del que ocupan hoy los mamí- tas. Aunque hace falta investigar mucho más, todos los indicios
feros terrestres, y puesto que las comuni- apuntan a que la comunidad de dinosaurios de Laramidia se
dades de dinosaurios apenas se solapaban hallaba rodeada de una gran cantidad y variedad de plantas.
entre sí, es muy probable que otros tipos Se necesitan más datos para saber lo que permitió a los di-
de dinosaurios habitaran este subconti- nosaurios alcanzar tan colosales dimensiones y aumentar su
nente durante el Campaniense. Si así fue, diversidad. ¿Se debió ello a una menor tasa metabólica de los
el número de dinosaurios gigantes que animales o a la mayor disponibilidad de recursos en el entor-
coexistieron en Laramidia pudo haber ex- de5C_fh[i[dj_c_[dje[igk[WcXei\WYjeh[i_dÑko[hed$Fe-
Y[Z_ZebWi(&[if[Y_[i$;dZ[Ðd_j_lW"bei\Œ- Z[ceiWÐhcWhYedi[]kh_ZWZgk[[bckdZeY|b_Zegk[^WX_jW-
siles de Kaiparowits sugieren que los di- ron los dinosaurios no se asemejaba al de hoy. Muchos de los
nosaurios de grandes dimensiones supe- biomas que se extienden por el frío planeta actual, como las
raban los límites de diversidad observados praderas, la tundra y los bosques lluviosos, no existían duran-
en los mamíferos. te el reinado de los dinosaurios, y ni siquiera contamos con una
idea básica acerca de las grandes comunidades vegetales pri-
¿DINOSAURIOS CONSERVADORES mitivas. De hecho, todavía nos queda un largo camino para co-
O PLANTAS PRODUCTIVAS? nocer cómo era ese mundo tan cálido. Afortunadamente, los
Esa comparación entre los grandes ma- estudios paleontológicos cada vez son más interdisciplinares,
míferos de África y los dinosaurios gigan- con la participación de geólogos, paleoecólogos, paleoclimató-
tes de Laramidia nos lleva de nuevo a la logos y otros, por lo que aumentan las posibilidades de que sur-
cuestión clave suscitada por la hipótesis jan ideas fructíferas.
de Lehman. ¿Cómo pudieron sobrevivir C_[djhWijWdje"YeceikY[Z[[djeZW_dl[ij_]WY_ŒdY_[dj‡Ð-
tantos dinosaurios gigantes en un terri- ca, nuestro trabajo en la formación Kaiparowits nos proporcio-
torio tan pequeño? Caben dos posibilida- na tantas preguntas como respuestas. ¿Cuántas comunidades
des: o bien necesitaban menos alimento de dinosaurios habitaron a la vez en el antiguo continente de
que los otros animales gigantes, o vivían Laramidia? ¿Qué tipo de barrera separaba las comunidades del
en ecosistemas que proporcionaban más norte y del sur? ¿Se trataba simplemente de una barrera climá-
alimento del que podemos observar en tica, como inicialmente se propuso? ¿O había algún tipo de obs-
ambientes actuales. táculo físico, como indican algunos geólogos, tal vez una serie
Durante largo tiempo se ha debatido Z[h‡eigk[Ñk‡WdZ[iZ[bWicedjW‹Wi^WY_W[bcWhWbdehj[Z[
si el metabolismo de los dinosaurios se Utah y Colorado?
asemejaba al de los animales de sangre C[h[Y[bWf[dW^WY[hW‘dkdW‘bj_cWo\WiY_dWdj[h[Ñ[n_Œd$
\h‡W"e[nej[hceiWdÐX_eioh[fj_b[i"eWbZ[beiZ[iWd]h[YW- Si las especies de dinosaurios se extendían por territorios más
liente, o endodermos (aves y mamíferos). Si su tasa metabólica reducidos que los que ocupan los mamíferos actuales de tama-
resultaba intermedia entre la de esos dos grupos, tal vez pre- ño equivalente, habría existido en todo el mundo una riqueza y
sentaran menos requisitos energéticos que los grandes mamí- diversidad de dinosaurios mucho mayor de lo que habíamos
feros. Esa diferencia explicaría la coexistencia de un número _cW]_dWZe$Begk[i_]d_ÐYWgk[jeZWl‡Wi[^WbbWd[dj[hhWZeikd
tan elevado de especies enormes en el reducido espacio de La- sinfín de maravillosos dinosaurios que esperan con paciencia
ramidia. En una investigación reciente, Brian K. McNab, de la ser descubiertos.
Universidad de Florida, sostiene que los dinosaurios no tenían
ni sangre fría ni caliente, sino intermedia. McNab ha hallado
indicios de que el menor gasto energético de los dinosaurios PA R A S A B E R M Á S
permitiría al ecosistema soportar comunidades de una bioma-
Dinosaurs, dragons, and dwarfs: The evolution of maximal body size. Gary P. Burness,
sa cinco veces superior a las de los mamíferos herbívoros que Jared Diamond y Timothy Flannery en Proceedings of the National Academy of Sciences USA,
hoy vemos en África. vol. 98, n.o 25, págs. 14.518–14.523, 4 de diciembre de 2001.
Otra posibilidad sería que las plantas del Cretácico superior Resources and energetics determined dinosaur maximal size. Bruce K. McNab en Procee-
ofrecieran a los megaherbívoros un alimento más abundante o dings of the National Academy of Sciences USA, vol. 106, n.o 29, págs. 12.184–12.188, 21 julio de
más nutritivo, en comparación con los ecosistemas terrestres 2009.
Dinosaur odyssey: Fossil threads in the web of life. Scott D. Sampson. University of Califor-
actuales. La diversidad y abundancia de las plantas dependen nia Press, 2009.
de factores como la precipitación, la temperatura, la duración de New horned dinosaurs from Utah provide evidence for intracontinental dinosaur ende-
la estación de crecimiento y la disponibilidad de nichos ecoló- mism. Scott D. Sampson et al. en PLoS ONE, vol. 5, n.o 9, 22 de septiembre de 2010.

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 57


CLIMA

A golpe de palo
de hockey
Michael E. Mann comenzó buscando un desafío científico
y terminó sumido en una vorágine política en torno al cambio
climático. Ahora relata su versión de la historia
David Biello

E
ĂùĂÿă÷ĊĶĂąýąCÿùþ÷ûĂ;$C÷ĄĄûĉăħĉùąĄą- F[hejWcX_ƒdikfkiekdW\k[dj[Z[Yedjhel[hi_W$7f[iWh
cido por lo que él considera uno de los aspec- Z[gk[[b9ec_jƒDWY_edWbZ[?dl[ij_]WY_ŒdZ[;;$KK$h[l_iŒ
jei»c[dei_dj[h[iWdj[i¼Z[ikYWhh[hW$;d el «palo de hockey» y aprobó sus conclusiones en 2006, en re-
la década de los noventa del siglo pasado uti- f[j_ZWieYWi_ed[iCWddoiki_dl[ij_]WY_ed[i\k[hedl‡Yj_cW
lizó los anillos de crecimiento de los árboles, de un hostil escrutinio público que culminó en el caso Clima-
las bandas de crecimiento coralino y los tes- tegate: el robo y la publicación de la comunicación mantenida
tigos de hielo como indicadores climáticos fehYehh[e[b[YjhŒd_Ye[djh[CWddoikiYebWXehWZeh[i[d(&&/$
(variables proxy) para deducir temperaturas pasadas y combi- 7hW‡pZ[[bbe"bWKd_l[hi_ZWZ[ijWjWbZ[F[ddioblWd_W"ZedZ[
dŒikiZWjeiYedbWib[YjkhWiWYjkWb[iZ[beij[hcŒc[jhei$;bh[- CWddjhWXW`WXW"be_dl[ij_]Œfeh\WbjWZ[ƒj_YWfhe\[i_edWbo
gistro anual de las variaciones de temperatura a lo largo de los beWXiebl_Œ[d(&'&$;bÐiYWb][d[hWbZ[L_h]_d_W"A[d9kYY_-
últimos milenios permitió ampliar nuestro conocimiento sobre d[bb_"Z[cWdZŒWbWkd_l[hi_ZWZZ[[ij[[ijWZe"ZedZ[CWdd
beiY_YbeiYb_c|j_YeidWjkhWb[i$;dkdWhj‡YkbefkXb_YWZe[d'//. ^WX‡WjhWXW`WZeYedWdj[h_eh_ZWZ"o[n_]_Œgk[i[_dl[ij_]k[[b
i[b[eYkhh_Œ_dYbk_h"Yece_Z[WZ[‘bj_cW^ehW"kd]h|ÐYeZ[bW jhWXW`egk[h[Wb_pŒWbb‡$<_dWbc[dj["[bJh_XkdWbIkf[h_ehZ[
temperatura media en el hemisferio norte desde el siglo ĎČ (que Virginia desestimó el pasado 2 de marzo la demanda de Cuc-
feij[h_ehc[dj[Wcfb_Œ^WijW[bW‹e'&&&Z$9$$;b]h|ÐYeZ[b Y_d[bb_$9edjeZe"CWddieij_[d[gk[ikiZ[jhWYjeh[i»deZ[i-
«palo de hockey», que muestra el modo en que han oscilado las YWdiWd¼$
temperaturas a lo largo del tiempo hasta dispararse en fecha CWddWi[ijWW^ehWkddk[le]ebf[c[Z_Wdj[bWfkXb_YWY_Œd
c|ih[Y_[dj["i[Yedl_hj_Œ[dkd[cXb[cWZ[bYWcX_eYb_c|j_Ye$ de su propia versión de lo ocurrido en el libro The hockey stick

EN SÍNTESIS

Michael E. Mann estudia el cambio y en la comunicación de cuestiones aumento de las temperaturas mun- En esta entrevista, Mann habla sobre
CHRIS CRISMAN (fotografías)

climático en la Universidad estatal de climáticas. diales, fue víctima de una persecución la controversia suscitada a raíz de la
Pensilvania. Centra su investigación ùï¹àmy¨†D®¹å¹‘àEŠ`¹ del «palo mediática por parte de los escépticos ÈùU¨Ÿ`D`Ÿº´myyåy‘àEŠ`¹Ă¹†ày`yåù
en la mejora de los modelos actuales de hockey», que muestra el reciente del cambio climático. propia versión de los hechos.

58 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


CWoe(&'(" ?dl[ij_]WY_edo9_[dY_W$[i 59
and the climate wars$>[cei[djh[l_ijW- d[hW_djh‡di[YW"h[]_ijhWdY_[hjWiYWhWYj[- h_eh_ZWZ[d[bYedj[njeZ[bWZ_ic_dkY_Œd
ZeWCWddo^WXbWZeYedƒbWY[hYWZ[ik h‡ij_YWiZ[bYb_cW$Feh[`[cfbe"[b]heieh Z[bepede$>WX‡WkdWY_[hjWYeijkcXh[Z[
labor investigadora, la controversia y sus de los anillos de los árboles depende de aplicarlo a la descripción de series de da-
esperanzas de evitar un cambio climáti- la temperatura en la estación de creci- tos que culminaban en un gran pico re-
YeYWjWijhŒÐYe$7Yedj_dkWY_Œdh[fheZk- miento y, en determinadas circunstancias, f[dj_de$
Y_ceikd[njhWYjeZ[Z_Y^W[djh[l_ijW$ Z[bW^kc[ZWZ$FehjWdje"WfWhj_hZ[[i-
jeiWd_bbeifk[Z[[njhW[hi[_d\ehcWY_Œd ¿Se arrepiente del nombre?
¿Qué le llevó a dedicarse Yb_c|j_YW$ Siempre se corre el riesgo de que la apli-
a la climatología? Al combinar datos procedentes de di- cación de un término simple a un fenó-
Después de licenciarme en matemática ferentes indicadores comienza a obtener- c[deYecfb[`ej[hc_d[[dkdWYWh_YWjk-
Wfb_YWZWo\‡i_YW"h[Wb_Yƒ[ijkZ_eiZ[fei- se una visión más global de lo que suce- hWZ[bWY_[dY_W$;dbWWYjkWb_ZWZ"^WokdW
]hWZe [d \‡i_YW j[Œh_YW$ 9kWdZe c[ Z_ Z[oi[[l_jW[bh_[i]eZ[YedÐWh[dkdiebe auténtica liga de hockey de reconstruc-
cuenta de que las opciones eran bastante j_feZ[_dZ_YWZeh$9WZWkdefh[i[djWiki ciones similares a la nuestra que mues-
b_c_jWZWi"Yec[dYƒWf[diWhZŒdZ[feZ‡W fhef_eifkdjei\k[hj[ioZƒX_b[i$ jhWdbWc_icWj[dZ[dY_W$
Wfb_YWhbW\‡i_YWobWicWj[c|j_YWigk[^W-
X‡WWfh[dZ_ZeYed[bÐdZ[_dl[ij_]WhWb- El resultado más famoso de aquel El Panel Intergubernamental de
]‘dfheXb[cWY_[dj‡ÐYeZ[]hWd[dl[h]W- trabajo es, sin duda, el gráfico Expertos sobre el Cambio Climático
dura, uno con implicaciones en el mundo del palo de hockey. ¿Cómo surgió (IPCC) destacó el palo de hockey
h[Wb$7Xh‡[bYWj|be]eZ[Y_[dY_WiWfb_YW- aquella idea? en su informe de 2001. ¿Fue una
ZWiZ[bWKd_l[hi_ZWZZ[OWb[o[dYedjhƒ Estamos hablando de termómetros im- decisión acertada?
kdWi[YY_Œdgk[Z[iYh_X‡W[bjhWXW`egk[ f[h\[Yjeigk[deie\h[Y[bWdWjkhWb[pW$ En retrospectiva, quizá no fuera la deci-
h[Wb_pWXW[bZ[fWhjWc[djeZ[][ebe]‡Wo FheXWXb[c[dj["[bcWoehh[jeh[i_Z‡W[d sión más prudente porque reforzaba el
][e\‡i_YWieXh[[bZ[iWhhebbeZ[ceZ[bei relacionar esos datos con mucho ruido de argumento que suelen esgrimir los escép-
j[Œh_YeiZ[bi_ij[cWYb_c|j_Ye$C[fWh[- fondo con el registro actual de la tempe- ticos del cambio climático: que, de algu-
Y_Œ\WiY_dWdj[$ hWjkhWikf[hÐY_Wb"Z[jWbceZegk[fkZ_[- na manera, la ciencia depende de un re-
;dWgk[b[djedY[i"[n_ij‡WkdZ[XWj[ ran estimarse las temperaturas pasadas sultado concreto o incluso de un autor y
Y_[dj‡ÐYeb[]‡j_ce[djehdeWbWh[Wb_ZWZ Z[bWikf[hÐY_[j[hh[ijh[$JWdiebebWeX- kd[ijkZ_e[dfWhj_YkbWh$Oi_i[Yedi_]k[
de un cambio climático antropogénico servación de las temperaturas en todo el desacreditar ese estudio o autor, el movi-
gk[oWi[^WX‡WeXi[hlWZe$;dh[Wb_ZWZ" fbWd[jWf[hc_j[Yecfh[dZ[hc[`eh"feh c_[dje Y_[dj‡\_Ye Wb Yecfb[je i[
c_jhWXW`e]kWhZWXWfeYWh[bWY_ŒdYed [`[cfbe"bW^_ijeh_WZ[;bD_‹e$ Z[hhkcXW$
Wgk[bZ[XWj[$ Bec[dei_dj[h[iWdj[gk[feZ‡W^W- :[^[Y^e"[b_d\ehc[jƒYd_YeoW_dYbk‡W
cerse una vez obtenida la distribución es- varias reconstrucciones que mostraban
Usted comenzó analizando las varia- pacial de los datos era promediarlos y ob- h[ikbjWZeii_c_bWh[i$9kWdZei[fkXb_YŒ
ciones naturales de la temperatura, tener un solo valor anual, la temperatura [b_d\ehc[Z[b?F99"[n_ij‡WdejhWijh[ih[-
¿no es cierto? media del hemisferio norte, y represen- construcciones que llegaban más o me-
H[ikbjW_hŒd_Ye$FWhj[Z[c_ifh_c[hei jWhbei\h[dj[Wbj_[cfe$;bh[ikbjWZe\k[ deiWbWic_icWiYedYbki_ed[i$
jhWXW`ei\k[hed[be]_WZeifehbeiYedjhW- bWYkhlWZ[bfWbeZ[^eYa[o$
rios a la idea del cambio climático (acu- BWi j[cf[hWjkhWi fWiWZWi c|i h[# ¿Qué opina de que se le haya
ñé el término «oscilación multidecadal cejWi Z[iY[dZ‡Wd ikWl[c[dj[ Z[iZ[ considerado el cabeza de turco
Wjb|dj_YW¼ Q7CE" feh iki i_]bWi [d _d- [bF[h‡eZe9|b_ZeC[Z_[lWb"kdf[h‡eZe de la climatología?
]bƒiS$B[i[dYWdjWZ[\[dZ[hgk[[iWeiY_- con estaciones relativamente suaves que ;deYWi_ed[ic[Z[Y‡W0»L[d]W"WZ[bWd-
lación es la responsable de prácticamen- tuvo lugar hace unos 1000 años, hasta j[¼$9ed\‡e[dbWheXkij[pZ[dk[ijhejhW-
te todo cuando, de hecho, la realidad WbYWdpWh[bc‡d_ce[dbWF[gk[‹W;ZWZ XW`eY_[dj‡ÐYe$I_bei[iYƒfj_YeiZ[bYWc-
depende de una gran variedad de facto- Z[>_[beZ[beii_]beiĎČÿÿ, ĎČÿÿÿ y comien- X_eYb_c|j_Yef[diWhedgk[^WX‡WdZWZe
h[i$;\[Yj_lWc[dj["bWeiY_bWY_ŒdfWh[Y[ zos del ĎÿĎ$JeZe[bbeYehh[ifedZ[h‡W"feh YedkdWZ_iY_fb_dWY_[dj‡ÐYWWbWgk[fe-
[n_ij_h"f[hede[nfb_YWfehi‡c_icW[b Wi‡Z[Y_hbe"WbcWd]eZ[bfWbeZ[^eYa[o$ der desacreditar persiguiendo a un solo
YWcX_eYb_c|j_Ye$ 7bÐdWbZ[b]h|ÐYe"[bWiY[dieXhkiYeZ[- Y_[dj‡ÐYeÄoeÄ"Yh[egk[lWdWbb[lWhi[
BW7CEfeZh‡WYedi_Z[hWhi[kdWfh_- Ðd_h‡WbWfWbW0[bYWb[djWc_[djeZ[bei kdWZ[Y[fY_Œd$
cWb[`WdWZ[;bD_‹e$I[jhWjWZ[kdWei- últimos 150 años, con temperaturas por
cilación en el sistema climático con ciclos encima de cualquiera de las reconstrui- Entre los correos electrónicos robados
Z[lWh_WiZƒYWZWi$<k[fh[Y_iWc[dj[[ij[ ZWiZkhWdj[jeZe[bf[h‡eZeWdWb_pWZe$ en 2009 había algunos suyos, aunque
fenómeno el que suscitó mi interés por Aquel simple resultado acaparó toda la no eran los más controvertidos. ¿Cómo
los datos que proporcionan los indicado- Wj[dY_Œd$ ocurrió todo?
res climáticos (como los anillos de creci- A los que robaron y publicaron esos
miento de los árboles), ya que tratar de ¿Quién fue el primero en llamarlo Yehh[ei"´b[i]kijWh‡Wgk[Wb]k_[dWXh_[-
Z[ceijhWhbW[n_ij[dY_WZ[kdWeiY_bWY_Œd «palo de hockey»? ra sus diarios, sus comunicaciones pri-
con ciclos de 50 a 70 años a partir de las <k[@[hhoCW^bcWd"gk[Z_h_]‡W[bBWXe- lWZWi" o bWi [nfki_[hWd f‘Xb_YWc[dj[
observaciones instrumentales de los últi- hWjeh_e=[e\‡i_YeZ[:_d|c_YWZ[<bk_Zei \k[hWZ[Yedj[nje5;b^[Y^eZ[gk[bei
mos 100 a 150 años supone un problema de la Administración Nacional de la At- escépticos del cambio climático necesi-
[l_Z[dj[$ cŒi\[hWo[bEYƒWdeZ[;;$KK$DE77" taran recurrir a actos delictivos con el
BeiZWjeiZ[bei_dZ_YWZeh[iYb_c|j_Yei [dFh_dY[jed"Dk[lW@[hi[o$;dh[Wb_ZWZ" ÐdZ[Z[iWYh[Z_jWhdk[ijhejhWXW`ec[
constituyen archivos naturales que, de ma- [bjƒhc_deoWi[^WX‡Wkj_b_pWZeYedWdj[- _dZ_]dŒ$C[_hh_jŒ$;_hh_jŒ"Yh[e"Wck-

60 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


sentido de lo que en realidad se estaba >WY[kdeiW‹ei[bYWcX_eYb_c|j_Ye
Z_iYkj_[dZe$ deikfed‡Wd_d]‘dZ[XWj[feb‡j_Ye$C_Ye-
Be_hŒd_YeZ[bWWb[]WY_ŒdZ[gk[Qbei bWXehWZehQ[b]bWY_Œbe]eZ[bWKd_l[hi_-
climatólogos] trataban de ocultar el des- ZWZ[ijWjWbZ[E^_eSBedd_[J^ecfied
censo de las temperaturas globales es be[nfh[iWYbWhWc[dj[[dik[nfb_YWY_Œd
gk[Wgk[bc[diW`[i[^WX‡W[iYh_jeWYe- sobre la desaparición de los glaciares de
c_[dpeiZ['///"`kijekdW‹eZ[ifkƒi cedjW‹W$;b^_[be[i_cfWhY_Wb$:W_]kWb
Z[bgk[^WX‡Wi_Ze[bc|iY|b_Ze^WijWbW gk[kdei[Wh[fkXb_YWdeeZ[cŒYhWjW$;b
\[Y^W"'//.$7i‡gk[Z_\‡Y_bc[dj[kdY_[d- ^_[beh[jheY[Z[$;bd_l[bZ[bcWhi[[b[lW$
j‡ÐYegk[[iYh_X_[hWkdYehh[e[dWgk[b Son fenómenos que no responden a cau-
[djedY[ifeZh‡Wikfed[hgk[i[[ijWXW iWifeb‡j_YWi$Begk[^W]WceiWbh[if[Y-
produciendo un descenso de las tempe- jei‡i[h|"[l_Z[dj[c[dj["kdWYk[ij_Œd
hWjkhWi$;djeZeYWie"begk[[ijWXWj[- feb‡j_YW$
niendo lugar era una aparente acelera-
Y_ŒdZ[bYWb[djWc_[dje$;b»Z[iY[die¼ ¿Cree que las consecuencias
i[ h[\[h‡W i_cfb[c[dj[ W kdei ZWjei del cambio climático se están
Indicadores climáticos: Archivos na- erróneos de anillos de crecimiento de los manifestando a mayor velocidad
turales como los anillos de crecimiento |hXeb[i$ de lo pronosticado?
de los árboles facilitan información so- BeiYWcX_eii[^Wd_ZefheZkY_[dZec|i
bre climas pasados. ¿En qué se asemejan la negación del h|f_ZWc[dj[Z[begk[fh[Z[Y‡Wdbeice-
cambio climático y otras cruzadas Z[bei$BWilWh_WY_ed[i[dbW[b[lWY_ŒdZ[b
anticientíficas pasadas? nivel del mar, las temperaturas, las emi-
Es inconcebible que en el siglo ĎĎÿ toda- siones de carbono y otros fenómenos se
chos otros miembros de la comunidad l‡Wi[Z[XW^WY[h\h[dj[Wbh[Y^WpeWbW ^WdfheZkY_Ze[d[bb‡c_j[ikf[h_ehZ[bWi
Y_[dj‡ÐYW$ ciencia cuando gran parte de la vida mo- predicciones o incluso por encima del
Se trataba de una campaña delibera- derna se basa en la infraestructura tecno- hWd]efhedeij_YWZe$
da para construir con los correos robados lógica que se ha desarrollado gracias a El océano Ártico constituye probable-
un altavoz de la propaganda de ese gru- [bbW$BWif[hiedWigk[fh[Y_iWc[dj[Z[- c[dj[[b[`[cfbec|iYbWhe$BWZ_ic_dk-
po poco antes de la cumbre de Copenha- dkdY_WdbWiWYj_l_ZWZ[iY_[dj‡ÐYWi[dZ_- ción del hielo durante el verano ártico se
]k[$I[_dj[djŒ^WY[hkieZ[j[h]_l[hiW- \[h[dj[iZ_iY_fb_dWii[X[d[ÐY_WdZ[bWi encuentra fuera del rango calculado por
ciones, alegaciones falsas y difamaciones Yedjh_XkY_ed[iZ[bWY_[dY_WceZ[hdW$ bWifh[Z_YY_ed[i$Bec|i_hŒd_Ye[igk[
XWiWZWi[dWgk[bbeiYehh[eiZ[iYedj[n- los climatólogos, en todo caso, han sido
jkWb_pWZeiYece[nYkiWfWhWZ[if[Z_hW ¿Qué efecto ha tenido sobre los Z[cWi_WZeYWkjeiefhkZ[dj[i$
Y_[dj‡ÐYei$ científicos?
Bb[]Œkdcec[dje[dgk[kd_dÑko[d- FheXWXb[c[dj[^WoWWd_cWZeWejhei[n- Usted afirma conservar la esperanza.
te legislador republicano del estado de pertos a combatir la desinformación tan- ¿Por qué?
F[di_blWd_WWc[dWpŒYedh[j[d[hbWÐdWd- to en nuestro campo como en muchos I_WdWb_pWceibW^_ijeh_W"WbÐdWbbWY_[d-
ciación de la universidad estatal si esta ejhei$BeiY_[dj‡ÐYeioWdefk[Z[df[h- cia y la honestidad terminan venciendo,
no tomaba medidas en mi contra por mis manecer aislados en sus laboratorios y tal vez más tarde de lo que hubiera sido
ikfk[ijWi_dZ[Y[dY_Wi$7i‡Z[cWbi[fk- YedÐWh[dgk[bWiYedYbki_ed[iZ[ikjhW- Z[i[WXb[$
i_[hedbWiYeiWi$ XW`ei[Z_\kdZWdZ[cWd[hW^ed[ijWo En el caso del tabaco, actuamos más
>[ceif[hZ_Zejh[iW‹eifWhWWYjkWh fheZkYj_lW[d[bZ_iYkhief‘Xb_Ye$D[Y[- jWhZ[Z[beZ[X_Ze$H[if[YjeWbWZ_ic_-
ante el cambio climático, lo que supone sitan ser proactivos y asegurarse de que nución del ozono y la prohibición de los
Z[`WhfWiWhkdWefehjkd_ZWZckolWb_e- su ciencia se comunica de la manera más YbeheÑkeheYWhXedei"jWcX_ƒdWYjkWcei
iW$9WZWW‹egk[fWiW"h[ikbjWc|iZ_\‡Y_b ÐZ[Z_]dWfei_Xb[$ jWhZ[$ I[]khWc[dj[ ik\h_cei c|i ZW#
cWdj[d[hbWiYedY[djhWY_ed[iZ[Z_Œn_Ze ños y pérdidas humanas debido al retra-
Z[YWhXedefehZ[XW`eZ[d_l[b[igk[fe- ¿Algún comentario respecto al pleito ieZ[dk[ijhWiWYY_ed[i$F[hejecWcei
Zh‡WdckoX_[di[hf[b_]heiei$:[iZ[c_ contra usted y la Universidad c[Z_ZWi$
punto de vista, [el Climategate] fue un cri- de Virginia?
c[d YedjhW bW ^kcWd_ZWZ$ Kd Yh_c[d Es muy triste que ciertas personas con
YedjhW[bfbWd[jW$ feijkhWiWdj_Y_[dj‡ÐYWi"gk[c_hWdWbW David Biello es redactor de 3Z”r§Ü”Z ¡r͔ZD§.
ciencia con desdén, ocupen los cargos más
¿Cuál es su reacción ante las Wbjei Z[b ]eX_[hde [ijWZekd_Z[di[$ :W
alegaciones de que había un «engaño ckY^ec_[Ze$
para ocultar el descenso»? PA R A S A B E R M Á S
;dh[bWY_ŒdW[iWWÐhcWY_Œd^WoWbc[- ¿Qué función desempeña la política Surface temperature reconstructions for the last 2000
nos cinco mentiras, pero la más obvia es en la ciencia? years.%Dܔ«§D›2rÒrDÍZ «æ§Z”›»%Dܔ«§D› ZDfr¡”rÒ0ÍrÒÒd
que no se hizo nunca referencia a un «en- C[fWh[Y[b[]‡j_cegk[bWY_[dY_W[nfed- äðð×»www.nap.edu/catalog/11676.html
]WikfkdjeZ[l_ijW[dYk[ij_ed[ifeb‡j_- Dire predictions: Understanding global warming.$”ZDr›
]W‹efWhWeYkbjWh[bZ[iY[die¼$Begk[
»$D§§ë"rr2»!桵»0Ír§Ü”ZrD››däððs»
se hizo fue copiar dos partes diferentes YWi$Begk[dec[fWh[Y[Yehh[Yje[igk[ The hockey stick and the climate wars: Dispatches from
de un correo electrónico y combinarlas kdWfeijkhWfeb‡j_YW_dÑkoW[dbWbWXehZ[ the front lines.$”ZDr›»$D§§» «›æ¡O”D7§”èrÍҔÜë0ÍrÒÒd
de modo que cambiara radicalmente el kdY_[dj‡ÐYe$ äð®ä»

CWoe(&'(" ?dl[ij_]WY_edo9_[dY_W$[i 61
Elena Ormeño es doctora en ecología química e investigadora del Instituto
Mediterráneo de Biodiversidad y Ecología (IMBE) del Centro Nacional de Investigación
”r§ÜûZD· %23¸r§$DÍÒr››D»3rfrf”ZDD›rÒÜæf”«fr›DÒr¡”Ò”«§rÒfrZ«¡µærÒÜ«Ò
«Í†ñ§”Z«Ò諛ñܔ›rÒfr›Dèr†rÜDZ”þ§ëÒæÒZ«§ÒrZær§Z”DÒD¡O”r§ÜD›rÒ»

Catherine FernándezrÒZDÜrfÍñܔZDfrrZ«›«†ûDr§r›$
»
Centra sus estudios en el metabolismo secundario como
variable que determina la biodiversidad, la abundancia
ër›ZÍrZ”¡”r§Ü«fr›DÒµ›D§ÜDÒr§r›rZ«Ò”ÒÜr¡D»

ECOLOGÍA

Los terpenos
de las plantas
La producción vegetal de estos compuestos volátiles tiene importantes
repercusiones en el ecosistema forestal y la atmósfera
Elena Ormeño y Catherine Fernández

L
÷ĉ÷ĂĊûĈ÷ùÿąĄûĉćċûĉûĆĈąúċùûĄûĄûĂ÷ăøÿûĄĊû"ď÷ rante la mayor parte del año; además, en esta zona los veranos
sean naturales o de origen humano, no pasan desa- son cada vez más calurosos, las sequías más pronunciadas y fre-
percibidas para las plantas, que disponen de meca- cuentes, y las concentraciones de ozono de la baja atmósfera
nismos de defensa que les permiten sobrevivir a los (troposfera) sobrepasan decenas de veces al año los límites to-
cambios. Uno de estos mecanismos consiste en la lerados por la legislación europea. Los terpenos constituyen por
acumulación y emisión de ciertas sustancias volátiles, los ter- tanto un sistema defensivo crucial para la supervivencia de las
f[dei$?]kWbgk[bWi[if_dWikhj_YWdj[i"gk[Z[Ð[dZ[dWbWifbWd- especies vegetales en la región mediterránea. Pero si por un lado
tas frente a la agresión de los herbívoros, los terpenos ejercen los terpenos ofrecen protección a las plantas, se ha comproba-
también numerosas funciones protectoras. do que en contrapartida acarrean consecuencias negativas para
La mayoría de las plantas vasculares (aquellas con raíz, ta- la calidad del aire o el riesgo de incendio.
llo, hojas y vasos de conducción de la savia), bien se trate de es- Las investigaciones llevadas a cabo por nuestro grupo en el
pecies leñosas o de herbáceas, sintetizan estas moléculas volá- Instituto Mediterráneo de Biodiversidad y Ecología (IMBE), en
tiles. Se trata de compuestos de muy bajo peso molecular, con Marsella, se centran en el estudio de estas moléculas en espe-
un olor más o menos intenso para el olfato humano, que los ve- Y_[ic[Z_j[hh|d[WiYed[bÐdZ[Z[iY_\hWhiki_]d_ÐYWZe[YebŒ-
getales producen de forma regular o únicamente bajo condicio- gico y su sensibilidad a las condiciones ambientales. En concre-
nes de estrés. to, intentamos responder a las siguientes preguntas: ¿Por qué
Las plantas emiten cantidades elevadas de terpenos al bWifbWdjWiWYkckbWdob_X[hWdj[hf[dei5´9Œce_dÑko[dbei
aumentar la luz y la temperatura, así como en situaciones de terpenos liberados sobre el desarrollo y la biodiversidad de las
contaminación atmosférica y de sequía moderada. En la región poblaciones vegetales? ¿En qué modo contribuyen a la conta-
mediterránea, la incidencia de la luz solar resulta notable du- minación atmosférica y al riesgo de incendio?

EN SÍNTESIS

La mayoría de las plantas sintetizan y liberan Se sabe que los terpenos`¹´Šyày´Èà¹ïy``Ÿº´D¨DåȨD´ïDåD¨yÿŸïDà A medida que avanzan las investigaciones,
terpenos, unos compuestos orgánicos volá- la depredación por los herbívoros y contrarrestar las condiciones se va descubriendo la complejidad de las
tiles que desempeñan diversas funciones oxidantes de las sequías o la contaminación. Al mismo tiempo, funciones de estas sustancias y de las con-
ELENA ORMEÑO
~

ecológicas y que tienen importantes reper- acarrean consecuencias negativas en la calidad del aire o el riesgo diciones ecológicas que favorecen su emi-
cusiones ambientales. de incendio. sión por las plantas.

62 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


Los árboles y arbustos de los matorrales
mediterráneos emiten terpenos, compues-
tos volátiles que pasan a formar parte
de los gases atmosféricos. En la imagen,
un bosque de Ospedale (Córcega).

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 63


Unidad básica (5 átomos de carbono) Los terpenos volátiles son hidrocarburos constitui-
dos por unidades básicas de cinco átomos de carbono.
Los hemiterpenos, monoterpenos y sesquiterpenos
n están formados por una, dos o tres de estas unidades
básicas, respectivamente. Las especies vegetales se
×1 ×2 ×3
caracterizan por la emisión de isopreno o monoterpe-
Hemiterpenos Monoterpenos Sesquiterpenos nos y, en menor grado, de sesquiterpenos, los com-
5 carbonos 10 carbonos 15 carbonos puestos menos volátiles. (El número de flechas indi-
(isopreno) (3-careno) (αž`DàŸ¹Š¨y´¹Ë ca la volatilidad.)

DEFINICIÓN Y LOCALIZACIÓN de las plantas», por Eran Pichersky; ?ĄČûĉĊÿý÷ùÿĶĄď9ÿûĄùÿ÷,


Los terpenos son hidrocarburos que pertenecen a las familias junio de 2007].
de los alquenos, alcoholes, ésteres, éteres, aldehídos y cetonas. Los terpenos fueron separados e identificados por Otto
Cuando las moléculas contienen átomos de oxígeno se da pre- Wallach, premio Nobel de química orgánica en 1910. En la ac-
ferencia al término terpenoide, aunque ambas denominacio- tualidad, gracias al desarrollo y perfeccionamiento de técnicas
nes, terpeno y terpenoide, suelen utilizarse indistintamente. WdWb‡j_YWiYhecWje]h|ÐYWi"i[^WdZ[j[YjWZekdei'+$&&&Yec-
También se emplea el término isoprenoide, por tratarse de fk[ijeij[hfƒd_Yei$Dkc[heieiY_[dj‡ÐYei"Wbl[hi[Yed\hedjW-
derivados del precursor inmediato del isopreno, el isopentenil ZeiYed[ijW[dehc[Z_l[hi_ZWZi_dkdi_]d_ÐYWZeWfWh[dj[e
difosfato, una molécula con cinco átomos de carbono. Por la Z_\‡Y_bZ[_dj[hfh[jWh"^WdYWb_ÐYWZebW_dl[ij_]WY_ŒdZ[beij[h-
unión sucesiva de dos, tres, cuatro y ocho unidades de isopre- penos como de auténtica pesadilla.
no, se generan, respectivamente, monoterpenos, sesquiterpe- Desde mediados del siglo ĎÿĎ y hasta bien entrado el siglo ĎĎ
nos, diterpenos y tetraterpenos, con diez, quince, veinte y cua- i[WÐhcWXWgk[[ijWicebƒYkbWiYedij_jk‡WdjWdiebec[jWXeb_-
renta átomos de carbono y una volatilidad decreciente. Aunque tos secundarios de la planta, es decir, desechos del metabolis-
estos compuestos presentan una biosíntesis y una estructura mo primario. Se entiende este como los procesos relacionados
común, no desempeñan las mismas funciones, como se expli- directamente con el crecimiento, la reproducción y, por tanto,
cará más adelante. la supervivencia de la planta. Entre ellos se incluyen la fotosín-
En las plantas, los terpenos se localizan sobre todo en las ho- tesis, la respiración, el transporte de solutos, la diferenciación
`Wi"bWiÑeh[iobei\hkjeio"[dc[dehc[Z_ZW"[dbeijWbbei"[b de los tejidos y la síntesis de proteínas, lípidos y carbohidratos.
tronco y las raíces. Por ejemplo, la resina del tronco de los pi- Por oposición, el metabolismo secundario se consideraba como
nos contiene cantidades muy elevadas de terpenos. el conjunto de reacciones no absolutamente necesarias para el
Estos compuestos forman parte de las emisiones volátiles de desarrollo de la planta.
la planta. Pero también pueden acumularse en su interior. En Habría que esperar hasta mediados del siglo ĎĎ para que
este caso, la especie presenta estructuras de almacenamiento, bWWdj_]kWZ[Ðd_Y_ŒdZ[c[jWXeb_jeii[YkdZWh_ei[cf[pWhWW
como los tricomas glandulares en el romero, los canales resiní- quedar obsoleta gracias al trabajo de botánicos, biólogos, far-
feros en los pinos o las cavidades secretoras en los eucaliptos. macéuticos, químicos y ecólogos. En esas investigaciones se
Es importante aclarar que algunas especies, como la coscoja y fkieZ[cWd_Ð[ijegk[dei[jhWjWXWZ[Z[i[Y^eii_dkj_b_ZWZ
la encina, carecen de estructuras secretoras donde se acumulan alguna, sino que presentaban numerosas funciones en la plan-
los terpenos antes de ser liberados a la atmósfera. Pero ello no ta que los producía y también en los organismos (plantas y
les impide emitir una enorme cantidad de tales sustancias. En animales) que los recibían. El conocimiento de las funciones
este tipo de plantas, los terpenos se hallan exclusivamente en de los terpenos ha exigido llevar a cabo estudios multidiscipli-
sus emisiones volátiles, no en el interior de las hojas, aunque dWh[igk[^WdWfhen_cWZeWY_[dj‡ÐYeiZ[[if[Y_Wb_ZWZ[iZ_-
pueden detectarse valores muy bajos de los mismos en estruc- versas.
INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, SEGÚN LAS AUTORAS

jkhWide[if[Y‡ÐYWiYecebei[ifWY_ei_dj[hY[bkbWh[iZ[beij[- 7b]kdeiY_[dj‡ÐYei"Yece=koEkh_iied"gk‡c_Yegk[Z[-
jidos vegetales. sarrolló gran parte de su labor en la Universidad de Estrasbur-
go, sostuvieron que la gran diversidad de los terpenos se debía
ASPECTOS HISTÓRICOS a sus numerosas funciones. Para otros autores, como Clive G.
Las propiedades odorantes y medicinales de los terpenos ex- Jones, del Instituto Cary de Estudios del Ecosistema en Nueva
plican el hecho de que las plantas hayan sido utilizadas desde York, solo una minoría de estos compuestos serían funcionales
la antigüedad como materia prima para la obtención de perfu- y reforzarían los mecanismos de defensa de la planta. Los vege-
mes, medicamentos o recetas culinarias [véase «La fragancia tales sintetizarían una gran diversidad de compuestos terpéni-

64 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


EFECTOS EN EL ECOSISTEMA

Beneficiosos y dañinos a la vez


Los terpenos son sintetizados por la mayoría de las plantas, que los îD³§DǸ§ž³žąD`ž¹³Êjāä¸Ußx§DUD¥DDî­¹ä…xßDjǸßäøx…x`î¸`¸³-
acumulan en sus tejidos o los liberan al ambiente. Una parte de taminante.
xäîDääøäîD³`žDääxîßD³ä‰xßxD§­xlž¸Ǹßlžþxßä¸äÇ߸`xä¸äjÇߞ³- Otra parte de los terpenos se acumulan en la planta, donde
`žÇD§­x³îx§Dþ¸§DžąD`ž¹³lxälx§D䚸¥Däj§D§žĀžþžD`ž¹³¸DßßDäîßx lxäx­Çx¶D³lžþxßäDä…ø³`ž¸³xäÇ߸îx`î¸ßDä…ßx³îxD§xĀ`xä¸lx
ǸߧD§§øþžDjā§DxĀølD`ž¹³lxälx§DäßDŸ`xäɊw_™Cã). §øąjäxÔøŸDā`¸³îD­ž³D`ž¹³ßD`žDäDäøäÇ߸ǞxlDlxäD³îž¸ĀžlD³-
5D§xä`¸­Çøxäî¸äþ¸§Exäx¥xß`x³lžäî¸äx…x`î¸ää¸Ußxäø îxäjā…ßx³îxD§DšxßUžþ¸ßŸDÍ0¸ßäøä`DßD`îxߟäîž`Däž³‹D­DU§xä
x³î¸ß³¸iä¸Ußx§DäǧD³îDäþx`ž³DäjD§­¸lž‰`Dßɳ¸ß­D§­x³îx îD­Užy³`¸³îߞUøāx³DDø­x³îDßx§ߞx䐸lxž³`x³lž¸Í
ßxlø`žßÊäø`ßx`ž­žx³î¸āäøÇxßþžþx³`žDçä¸Ußxx§`¸³¥ø³î¸lx§x`¸- 7³DþxąÔøx§D䚸¥Dä`Dx³lx§¸äEßU¸§xäāDßUøäî¸äj§¸äîxßÇx-
äžäîx­DjD§ž³‹øžßx³§DUž¸lžþxßäžlDlþxxîD§Éx³x³xßD§jlx­¸l¸ nos permanecen en el mantillo del suelo, donde ralentizan su des-
³xDîžþ¸Êāx³§Däßx§D`ž¸³xäîß¹‰`DäÉxþžîD³§DšxßUžþ¸ßŸDj…¸­x³- `¸­Ç¸äž`ž¹³āßxø§D³§DlžäǸ³žUž§žlDllx§¸ä³øîߞx³îxäxlE‰`¸äÍ

` Aumento de la contaminación
atmosférica
` Protección frente a herbívoros

VOLATILIZACIÓN

LIXIVIACIÓN ` Efecto
ACUMULACIÓN fotoprotector
` Efectos sobre y antioxidante
el crecimiento EN LA PLANTA
y diversidad vegetal ` Aumento de la
Ÿ´ŒD®DUŸ¨ŸmDm

ACUMULACIÓN
EN EL MANTILLO ` Regulación de los
nutrientes del suelo
© FOTOLIA / ORLANDO FLORIN ROSU (árbol); INVESTIGACIÓN Y CIENCIA (fotomontaje)

EXUDACIÓN

` Efecto sobre los


microorganismos
del suelo y plantas
cercanas

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 65


JARAS PINOS se inhibe la emisión de isopreno (el ter-
peno más volátil) mediante ingeniería
genética o mediante la aplicación de an-
tibióticos o herbicidas sobre la planta,
se reduce de modo notable su actividad
fotosintética, pues la maquinaria celu-
lar que interviene en la fotosíntesis que-
da dañada por los agentes oxidantes.
De manera similar, si a una planta que
no produce isopreno u otros terpenos
espontáneamente se le aportan estos
compuestos por vía externa, las hojas
Ð`Wdc|i9E2 del entorno.
Los terpenos con un papel defensi-
vo, es decir, aquellos que son activos o
funcionales, son sintetizados por la
planta de forma continua (terpenos
´ŒD®DUŸ¨ŸmDmy¨yÿDmD constitutivos) o solo en el momento en
que se ve agredida por un agente exter-
no (terpenos inducidos). Si bien en nu-
´ŒD®DUŸ¨ŸmDmŸ´ïyà®ymŸD merosos estudios se ha demostrado que
[ijWicebƒYkbWiYedÐ[h[dfhej[YY_ŒdW
la planta que los produce, la compleji-
´ŒD®DUŸ¨ŸmDmUD¦D s dad de su acción reside en que un mis-
n las h o ja
n d e te r penos e mo compuesto puede ser funcional en
ació
Concentr una especie y resultar inactivo en otra.
Se dice, por tanto, que la función de es-
De montaña Pringosa Blanca Piñonero Marítimo Carrasco tas sustancias no es universal. Cabe se-
ñalar, según ya indicó Josep Peñuelas,
La elevada inflamabilidad de los bosques de pino carrasco y de pino marítimo está en investigador del CSIC y director de la
parte causada por la alta concentración de terpenos en la hojarasca de estos árboles; de ello Unidad de ecología global del Centro
se desprende la necesidad de una gestión adecuada de este tipo de mantillo para disminuir de Investigación Ecológica y Aplicacio-
el riesgo de incendio forestal. La hojarasca de jara, en cambio, se caracteriza por una infla- nes Forestales en la Universidad Autó-
mabilidad media y baja, por lo que su contribución al riesgo de incendio es menor. noma de Barcelona, que al ser volátiles
los terpenos, su emisión por las plan-
tas no se puede evitar. Por tanto, pue-
YeiYed[bÐdZ[Wkc[djWhbWfheXWX_b_ZWZZ[gk[Wb]kdeiZ[ Z[gk[[dikeh_][dikb_X[hWY_ŒdYWh[Y_[hWZ[i_]d_ÐYWZeo"iebe
ellos ejerzan un efecto protector. después, mediante procesos evolutivos y la selección natural, al-
gunos de los compuestos habrían adquirido una función deter-
¿POR QUÉ PRODUCEN TERPENOS LAS PLANTAS? minada en la planta.
En la actualidad existe una notable unanimidad sobre las fun-
ciones defensivas de los terpenos. Se conoce bien el papel de es- EFECTOS SOBRE OTRAS PLANTAS
tas moléculas ante las agresiones bióticas, como la herbivoría o Beij[hf[deii[jhWdiÐ[h[dWbc[Z_efehbWWYY_ŒdZ[WhhWijh[
las infecciones causadas por patógenos víricos, bacterianos o fún- de la lluvia (lixiviación), la secreción a través de las raíces (exu-
gicos. Así, algunas plantas mediterráneas, como el enebro rojo dación radicular) o por volatilización, principalmente desde las
(Juniperus oxycedrus L.), la sabina negral (Juniperus phoenicea hojas. Estas emiten terpenos a través de la capa cerosa que las
L.) y la siempreviva del monte (Helichrysum stoechas L. Moench), protege frente a la desecación (la cutícula) y a través de los po-
presentan una elevada concentración de terpenos en las hojas heiZ[bWiikf[hÐY_[i\eb_Wh[igk[h[]kbWd[b_dj[hYWcX_e]Wi[e-
que, debido a su toxicidad, dejan de ser consumidas por sus prin- so y la transpiración (los estomas).
cipales depredadores (ovejas y cabras). Además, las especies me- Una vez liberados al ambiente, los terpenos desempeñan un
diterráneas aromáticas, como el tomillo y el orégano, contienen fWf[b_cfehjWdj[[dbWih[bWY_ed[ijhŒÐYWiZ[b[Yei_ij[cW$Feh
cantidades notables de timol y carvacrol, compuestos terpénicos un lado, intervienen en las interacciones que tienen lugar entre
que a partir de cierta concentración inhiben el crecimiento de las plantas y los insectos polinizadores. En efecto, las plantas
numerosas bacterias (Escherichia coli, Micrococcus luteus, Baci- emiten una mayor cantidad de ciertos terpenos para fomentar
INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, SEGÚN LAS AUTORAS

llus subtilis y Staphylococcus aureus, entre otras). la polinización y favorecer su propia reproducción. Por ello, con
Los terpenos ofrecen igualmente protección a nivel celular y \h[Yk[dY_WbWƒfeYWZ[cWoehÑehWY_ŒdYe_dY_Z[YedbWc|n_cW
tisular frente a agresiones abióticas como el exceso de luz, la se- emisión de terpenos y actividad de los polinizadores; de este
quía o la contaminación atmosférica. Tales perturbaciones dan ceZe"bWfbWdjWi[Wi[]khWZ[gk[ikiÑeh[ii[Wd\[YkdZWZWio
lugar a la formación de productos oxidantes (especies reactivas se inicie la formación de frutos y semillas.
del oxígeno) en las células vegetales que limitan el desarrollo de Por otro lado, las plantas producen terpenos que resultan re-
la planta, efecto que contrarrestan los terpenos gracias a sus pelentes para los herbívoros. Asimismo, estos compuestos in-
propiedades antioxidantes. Se ha demostrado así que, cuando tervienen en relaciones más complejas cuando acarrean la atrac-

66 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


Y_ŒdZ[YWhd‡leheigk[i[Wb_c[djWdZ[ceZe[if[Y‡ÐYeZ[bei dos por una planta no son necesariamente alelopáticos, pero
herbívoros agresores, con lo que la planta queda protegida de pueden serlo si se dan las circunstancias mencionadas.
manera indirecta. Investigaciones recientes han puesto también
Z[cWd_Ð[ijegk["Wdj[kdWi_jkWY_ŒdZ[[ijhƒi"YkWdZekdW MAYOR RIESGO DE INCENDIOS
fbWdjWb_X[hWj[hf[dei"bWil[Y_dWiZ[iY_\hWd[bi_]d_ÐYWZeZ[[i- Tradicionalmente se ha dado por supuesto que los terpenos tam-
tos compuestos. Gracias a este lenguaje químico entre vegeta- X_ƒd_dÑko[d[d[b[Yei_ij[cWZ[ejheceZe0\ec[djWdZe[b
les, la planta receptora genera a su vez compuestos terpénicos riesgo de incendio forestal. Esta hipótesis reposa en el hecho de
defensivos y queda así protegida frente al factor de estrés. gk[bWi[if[Y_[ih[i_deiWiiedWbjWc[dj[_dÑWcWXb[iobWih[i_-
En el ecosistema, la producción de esos metabolitos puede nas contienen concentraciones elevadas de terpenos. Además,
acarrear consecuencias en la biodiversidad y la abundancia de el hecho de que los terpenos posean un elevado contenido ca-
una especie. Nuestro equipo ha demostrado el efecto de mez- bŒh_Yeoi[WdikijWdY_Wi_dÑWcWXb[i^W^[Y^ef[diWhgk[[ijei
clas naturales de compuestos terpénicos y fenólicos extraídos Yecfk[ijeiWkc[djWdbW_dÑWcWX_b_ZWZZ[bWl[][jWY_Œd$
de las hojas y las raíces del pino carrasco sobre la germinación Sin embargo, solo los trabajos de M. K. Owens y sus colabo-
y el desarrollo de individuos de la misma especie. Se ha obser- radores del Centro Texas A&M de Investigación Agrícola y Cen-
vado que cuando estas mezclas provienen de individuos adul- tro de Investigación de Uvalde (Texas), publicados en 1998, han
tos, los metabolitos secundarios limitan el crecimiento de sus Z[ceijhWZefWhY_Wbc[dj[gk[beij[hf[deiWkc[djWdbW_dÑW-
plántulas, lo que puede frenar la progresión del bosque. Se ha mabilidad de las plantas y facilitan la propagación del fuego.
determinado así que esta especie genera compuestos autotóxi- Los ensayos de Owens fueron llevados a cabo con plantas y te-
cos, es decir, con un efecto perjudicial sobre sí misma. Ello ex- d_[dZe[dYk[djWkd‘d_YefWh|c[jheZ[bW_dÑWcWX_b_ZWZ"W
plica en parte por qué los pinares de pino carrasco, al madurar, saber, la cantidad de combustible consumido. El investigador
fh[i[djWdYbWhWiZ_ÐYkbjWZ[iZ[h[][d[hWY_ŒdoZ[`WdfWieW comprobó que las plantas que contenían más terpenos se que-
otro tipo de bosque formado por encinas (Quercus ilex L.), es- maban en una mayor proporción. Estos resultados con plantas
pecie que predomina en las formaciones vegetales más tardías [dj[hWidei[^Wdlk[bjeWYedÐhcWh[d[ijkZ_eifeij[h_eh[i$
de la sucesión vegetal. Sin embargo, nuestro grupo ha corroborado este fenómeno en
La autotoxicidad forma parte de un fenómeno más general, bW^e`WhWiYWgk[i[WYkckbW[dbWikf[hÐY_[Z[bik[be$;dYed-
bWWb[befWj‡W"gk[f[hc_j[WbWifbWdjWi_dÑk_hieXh[ejhWic[- creto, hemos observado que la concentración de terpenos de
diante la liberación al medio de metabolitos secundarios, entre la hojarasca guarda relación con numerosos componentes de la
ellos los terpenos. El efecto puede ser directo, si los compues- _dÑWcWX_b_ZWZ"jWb[iYece[bj_[cfeZ[_]d_Y_Œd"[bj_[cfeZ[
tos alcanzan directamente al organismo receptor, o indirecto, residencia del fuego, la altura de la llama y la velocidad de avan-
si dichos compuestos alertan a un tercer organismo vecino, que ce de esta.
a su vez ejerce alguna acción sobre el organismo con el que la Nuestros trabajos se han realizado en colaboración con el
planta pretende realmente interaccionar. Los compuestos ale- grupo de ecología del fuego de la Universidad de Castilla La
A PARTIR DE LOS RESULTADOS OBTENIDOS POR N. RAFFALI DEL CEREN EN EL MARCO DEL INFORME MINISTERIAL CON NÚMERO DE CONVENIO 61.45.80.03/02 (gráfica);

bef|j_Yeifk[Z[dj[d[hkdW_dÑk[dY_Wfei_j_lWed[]Wj_lW"Wkd- Mancha y gracias a la cooperación del Centro de Ensayo e In-


que suele ser negativa, pues a menudo los terpenos de una plan- vestigación para la Protección Forestal (CEREN), creado por el
ta reducen el crecimiento de las plantas vecinas. Para que los Ministerio del Interior francés. Hemos demostrado que la ho-
c[jWXeb_jeii[YkdZWh_eii[YWb_Ðgk[dZ[Wb[bef|j_Yei"i[h[gk_[- jarasca del pino carrasco y del pino marítimo (Pinus pinaster
re que cumplan tres condiciones: la planta debe producirlos y 7_jedgk[i[WYkckbW[d[bik[befh[i[djWkdW[dehc[_dÑW-
b_X[hWhbeiWb[djehde[dYWdj_ZWZ[iikÐY_[dj[i1Z[X[dWbYWdpWh mabilidad; la del pino piñonero (Pinus pinea L.) y la jara blan-
alguna planta u otro organismo en la proximidad; y ha de ob- ca (Cistus albidus L.) es media, y la de la jara pringosa (Cistus
servarse algún efecto positivo o negativo en el organismo recep- laurifolius L.) y la jara de montaña (Cistus ladanifer L.) muy
tor. Por consiguiente, cabe precisar que los terpenos produci- ZƒX_b$I[^WZ[iYkX_[hjegk[[dbWi[if[Y_[ic|i_dÑWcWXb[ibW

α-pineno
Canfeno
α-felandreno
Emisión de terpenos

p-cimeno
β-pineno
Limoneno
WIKIMEDIA COMMONS/LIONEL ALLORGE/CC BY-SA 3.0 (romero)

50 70 90 110 130 150 170 190


o
Temperatura del horno ( C)

Liberación de distintos compuestos terpénicos de las hojas de romero (Rosmarinus officinalis L.) tras exponerlas a un gradiente cre-
ciente de temperaturas, entre 50 y 210 oC. Las emisiones máximas aparecen a unos 180 oC, tras lo cual se estima que los tricomas de
las hojas que almacenan los terpenos quedan en gran parte vacíos. Los compuestos liberados contribuyen a aumentar la inflamabili-
dad de la vegetación.

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 67


llama aparece antes, la velocidad de combustión y la altura jWc[dj[_dÑWcWXb["dk[ijheih[ikbjWZeiik]_[h[dgk[kdW][i-
de llama son superiores, y el material se consume con mayor tión forestal apropiada de estos pinares implica un control ade-
rapidez. Se ha observado asimismo una concentración en ter- cuado de la hojarasca que se acumula sobre el suelo. Y en las
penos alta, media y baja, respectivamente, en los tres grupos de tareas de reforestación, podrían seleccionarse pinos con acícu-
[if[Y_[i$;dh[ikc[d"i[^Wfk[ijeZ[cWd_Ð[ijekdWh[bWY_Œd bWic[dei_dÑWcWXb[i"Yece[bf_def_‹ed[he$
fei_j_lW[djh[[bYedj[d_Ze[dj[hf[deiobW_dÑWcWX_b_ZWZZ[
la hojarasca de especies mediterráneas comunes. Si bien estos CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA
resultados demuestran que los terpenos contribuyen al riesgo Debido a su volatilidad, los terpenos se engloban dentro de la
de incendio, no implica en ningún caso que otras moléculas de categoría de compuestos orgánicos volátiles biógenos (COVB).
bWifbWdjWide_dÑkoWdieXh[bW_dÑWcWX_b_ZWZ$ A pequeña escala (por ejemplo, en el entorno de una ciudad),
Además, los trabajos realizados por el CEREN han permiti- las emisiones de COVB son muy inferiores a las emisiones de
do avanzar en la comprensión del papel que desempeña la ve- COV antropógenos (COVA). Estos últimos provienen princi-
getación en los incendios que se originan por causas naturales palmente del uso de disolventes y otros productos en el sector
(sobre todo, rayos). En estos ensayos se sometió al romero, una industrial, así como de la combustión incompleta en el trans-
planta que acumula grandes cantidades de terpenos en sus tri- porte. Sin embargo, a escala mundial, el 90 por ciento de los
YecWi\eb_Wh[i"Wkd_dj[hlWbeZ[j[cf[hWjkhWiZ[[djh[+&o COV de la atmósfera son de origen biógeno y proceden sobre
200 o9Yed[bÐdZ[[lWbkWhbWiYedY[djhWY_ed[iWjcei\ƒh_YWi todo de las plantas vivas, siendo el isopreno el COVB más abun-
de estos compuestos. Se observó, en torno a los 180 oC, un pico de dante. El mantillo (los restos animales y vegetales que se des-
emisión de cada uno de los monoterpenos detectados. Los re- Yecfed[dieXh[bWikf[hÐY_[Z[bik[be"beii[Z_c[djei"bei
sultados sugieren que la vegetación cercana a un incendio libe- c_Yheeh]Wd_iceio[bÐjefbWdYjedjWcX_ƒdYedij_jko[d"Wkd-
ra cantidades enormes de terpenos a la atmósfera y contribuye que en menor medida, una fuente de emisión de terpenos y
WWkc[djWhbW_dÑWcWX_b_ZWZZ[bW_h[$ otros COVB.
BeiZ_\[h[dj[i[ijkZ_eic[dY_edWZeif[hc_j[dWÐhcWhgk[ A pesar de que en la atmósfera los terpenos se hallan en con-
los terpenos almacenados en la vegetación constituyen un fac- centraciones mínimas, su presencia afecta a la calidad del aire
tor biótico que determina, en parte, la intensidad de los incen- porque intervienen en la formación de ozono troposférico. Es im-
dios naturales. Ello tiene una enorme relevancia para la región portante añadir que la formación de ozono a partir de terpenos
mediterránea, donde los incendios son la mayor causa de pérdi- atmosféricos, principalmente de isopreno y de monoterpenos,
ZWZ[ikf[hÐY_[\eh[ijWb$´Gkƒc[Z_ZWiZ[X[h‡WdWZefjWhi[57kd- solo tiene lugar en presencia de luz solar y de óxidos de nitróge-
que la mayoría de los incendios forestales están provocados por no, estos últimos procedentes sobre todo de la contaminación
el hombre, es necesario conocer en profundidad los factores na- automovilística. El aumento de la concentración de terpenos, y
turales que aceleran y fomentan la intensidad y el avance del en general de COV, acarrea también consecuencias sobre la con-
fuego. Puesto que el pino marítimo y el pino carrasco despren- centración de monóxido de carbono y la vida media de ciertos
Z[dfehkd_ZWZZ[ikf[hÐY_[kdW]hWdYWdj_ZWZZ[^e`WhWiYWWb- gases de efecto invernadero, como el metano.
;d[b‘bj_ceZ[Y[d_ei[^Wfk[ijeWi_c_iceZ[cWd_Ð[ije
que los terpenos incrementan la producción de aerosoles. En
consecuencia, los terpenos que pertenecen al grupo de los COV
tienen repercusiones indirectas en nuestra salud y también en
COVB

Isopreno Total
500 Mt 1150 Mt el régimen de precipitaciones. En efecto, la contaminación at-
mosférica causada por los aerosoles y el ozono troposférico guar-
da una estrecha relación con la mortalidad asociada a proble-
CH4

75 Mt mas respiratorios. Por otro lado, los aerosoles pueden acelerar


la aparición de lluvias, al favorecer la condensación de nubes y
fomentar la formación de gotas de agua de mayor tamaño. Sin
embargo, algunos estudios recientes llevados a cabo con satéli-
tes de la NASA demuestran un efecto contrario en las precipi-
taciones: cuando la concentración de aerosoles es muy elevada,
COVA

100 Mt el agua se reparte entre un mayor número de partículas, por lo


que las gotas alcanzan un tamaño muy reducido. Las nubes for-
madas por gotas tan pequeñas difícilmente generan lluvia.
CH4

350 Mt Debido a la importancia de los COV biógenos, estos se inclu-


yen hoy en día en los modelos atmosféricos que se utilizan para
realizar las previsiones de contaminación del aire. A partir de
[ijeiceZ[bei"[bbWXehWjeh_eZ[;d[h]‡WGk‡c_YWoC[Z_eWc-
biente de la Escuela Superior de Ingenieros y Técnicos de Tou-
INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, SEGÚN LAS AUTORAS

La vegetación constituye la mayor fuente de emisión de com-


puestos orgánicos volátiles biógenos (COVB), mayoritariamente louse cifró en 70.000 toneladas las emisiones anuales de COVB
terpénicos, pues libera, a escala mundial, 1150 millones de tone- Z[bWl[][jWY_ŒdbWcWoeh‡WZ[bj_fej[hf[dei"[dkdWikf[hÐ-
ladas (Mt) de COVB anuales, lo que corresponde a 10 veces el ni- cie del sur de Francia. Se midió una cantidad semejante de emi-
vel de COV de origen antrópico (COVA). Alrededor de la mitad de siones de COVA, lo cual resulta sorprendente debido a la redu-
los COVB corresponde a isopreno liberado por los árboles. Estu- cida escala del citado estudio. Ello se explica porque el área ana-
dios recientes demuestran que ciertas especies también despren- lizada abarca una zona industrial (la laguna de Berre) y grandes
den metano (CH4) en una cantidad que representa el 25 por cien- ikf[hÐY_[iZ[]Whh_]W\ehcWZWieXh[jeZefehYeiYe`Wohec[-
to del que se libera a la atmósfera por medios no naturales. ro) y bosques de pino carrasco que liberan grandes cantidades

68 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


de COV (del orden de 10 microgra- go de incendios. Pensamos que esos
mos de COV por hora y por gramo aspectos merecen ser estudiados en
de biomasa). profundidad en futuros proyectos de
investigación.
EMISIONES VARIABLES Respecto a los nutrientes presen-
Puesto que los terpenos que se tes en el suelo, nuestros datos han
hallan en los tejidos vegetales o se fk[ijeZ[cWd_Ð[ijegk[bWb_X[hW-
liberan a la atmósfera repercuten so- ción de terpenos del romero y del
bre la propia planta que los sinteti- pino carrasco aumenta con la canti-
za y sobre su entorno, resulta impor- dad de nitrógeno y de fósforo en el
tante saber cómo varía la producción suelo. Ello hace pensar que ante la
de terpenos en función de las condi- [kjheÐpWY_ŒdYh[Y_[dj[Z[dk[ijhei
ciones ambientales. suelos, que acumulan nutrientes pro-
Nuestros trabajos han permitido cedentes de la contaminación agro-
demostrar que la acumulación y las pecuaria, forestal y atmosférica, los
emisiones de terpenoides de las ho- ecosistemas en los que crecen estas
jas cambian con el tipo de suelo, la [if[Y_[ii[^Wh‡Wdc|i_dÑWcWXb[io
disponibilidad de agua y nutrientes, empeorarían la calidad del aire.
y la coexistencia de plantas en un es- El último de los aspectos aborda-
pacio limitado (plantas competido- dos ha sido la emisión de terpenos de
ras). En los ensayos se han utilizado las especies en función de las plantas
como modelo cuatro especies medi- que se desarrollan en su proximidad.
terráneas que se sabe producen una Observamos que el pino carrasco,
gran cantidad de estos compuestos: cuando crece solo o junto con la cos-
el romero (KhlfZkbgnlh¨\bgZebl coja, emite más terpenos que cuando
L.), la jara blanca (Cistus albidus L.), lo hace junto al romero o la jara. En
el pino carrasco (Pinus halepensis cambio, la jara blanca produce me-
Mill.) y la coscoja (Quercus coccifera nos terpenos cuando se desarrolla
L.). Se ha observado que ninguna de cerca del pino carrasco, el romero o
las cuatro especies emite isopreno, La emisión de terpenos se estudia por medio de cá- la coscoja. Se deduce, por tanto, que
el terpeno biógeno más abundante, maras de encerramiento en las que se introduce una las comunidades vegetales mediterrá-
sino monoterpenos y, en menor me- rama o la planta entera. El aire que circula a través de neas liberan más o menos terpenos
dida, sesquiterpenos. El romero ha la cámara se controla mediante medidores de flujo y hacia la atmósfera en función de su
resultado la especie con la mayor sensores de CO2 y de vapor de agua. La fijación de CO2 composición florística, lo que de-
producción de terpenos de estructu- guarda una estrecha relación con la emisión de terpe- muestra una vez más la complejidad
ras muy diversas. En primavera esta nos en ciertas especies. de las condiciones ecológicas que fa-
especie libera cien veces más terpe- vorecen las emisiones.
nos que la jara y diez veces más que En conclusión, la liberación de
el pino carrasco. Por otro lado, la jara presenta la mayor tasa de terpenos por las plantas guarda relación con los cambios que
emisión de terpenos de las cuatro especies. se producen en el entorno, ya sean naturales o estén causados
Se ha comprobado asimismo que la síntesis de terpenos va- por el hombre. El papel defensivo de estas sustancias para los
ría en función de la naturaleza del suelo sobre el que crece la ve- vegetales, sus consecuencias en la biosfera y los factores que
getación. El pino carrasco y la jara emiten mayores cantidades ceZ_ÐYWdik[c_i_Œdiedi_d[cXWh]eYecfb[`eiofeh[bbeWbW
de terpenos cuando se desarrollan en suelos calizos o básicos. ciencia le está costando décadas entenderlos e interpretarlos.
Por el contrario, la coscoja libera más terpenos al crecer sobre Los estudios prometedores realizados por investigadores de dis-
suelos silíceos o ácidos, lo que se ha interpretado como una res- ciplinas diversas parecen indicar que no hemos hecho más que
puesta a una situación de estrés, pues esta especie raramente me- [cf[pWhWZ[iY_\hWh[bi_]d_ÐYWZeobWiYedi[Yk[dY_WiZ[beij[h-
ZhW[d[ij[j_feZ[ik[bei"i_degk[fh[Ð[h[beiik[beiYWb_pei$ penos de las plantas.
El análisis del efecto de la sequía sobre los terpenos ha re-
velado que, con una disponibilidad de agua muy baja, las espe- PA R A S A B E R M Á S
cies mediterráneas, bien sean arbustivas (romero, jara, coscoja) Plants talk, but are they deaf?$»”Zšrd » » †ÍDéD›ë » †ÍDéD›r§Trends in Plant Science,
o arbóreas (pino carrasco), mantienen la emisión de monoter- 諛»sdµñ†Ò»ƒðޓƒð€däððÞ»
penos. En los experimentos se ha comprobado que, a pesar de Plant VOC emissions: making use of the unavoidable. »0rýær›DÒd »"›æҔòr§Trends in Plant
las condiciones extremas a las que se sometan las plantas (en Scienced諛»®¨d§»osdµñ†Ò»ƒð䓃ðƒdäððƒ»
maceta, expuestas al sol y sin riego durante diez días), estas si- Isoprene emission from plants: Why and how.5»»3D͚rëd »»=”Or͛rëë »2»«§«“
ærr§Annals of Botanyd諛»®ð®dµñ†Ò»€“®sdäððs»
guen sintetizando tales compuestos. Probablemente lo hagan a 5›yày¨D´å›ŸÈUyïĀyy´ïyàÈy´yåD´mŒD®®DUŸ¨ŸïĂ¹†¨yD†¨Ÿïïyàλ'Í¡rý«d
» ÷ÒµrfrÒd
expensas de otras sustancias menos útiles para sobrevivir en » »3ñ§Zrîd »<r›DÒZ«“DÍZûDd »$»$«Ír§«d »rͧD§frîrÜD›»r§Forest Ecology and Mana-
CORTESÍA DE LAS AUTORAS

esas condiciones ambientales limitantes. Se podría avanzar que gementd諛»ä€Ödµñ†Ò»ƒÖ®“ƒsädäðð¨»


un régimen climático con sequías moderadas favorecería las ù´ŸŠym®y`›D´Ÿå®¹†D`´†¹àÿ¹¨DyŸå¹Èày´¹Ÿm埴ȨD´ïDUŸ¹ïŸ`åïàyååÎ »»<”ZšrÍÒd
»rÍҐr§î«§d$»5»"rÍfDæë»"«ÍrÜ«r§Nature Chemical Biologyd諛»€dµñ†Ò»äsޓ䨮däðð¨»
emisiones de terpenos, aunque si las sequías fueran muy pro- Extracting and trapping biogenic volatile organic compounds stored in plant species.
nunciadas las emisiones disminuirían. Ello repercutiría, en un »'Í¡r§«d »«›fÒÜr”§d7»%””§r¡rÜÒr§Trac-Trends in Analytical Chemistryd諛»Þðdµñ†Ò»¨Ös“
sentido u otro, sobre la salud vegetal, la calidad del aire y el ries- ¨s¨däð®®»

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 69


70 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012
TEC NOLOGÍA DE L A INFOR M ACIÓN

Los Gobiernos y algunas compañías ejercen sobre Internet


un control sin precedentes. Para evitar bloqueos,
filtraciones o cierres, algunos activistas propugnan
el uso de redes autónomas descentralizadas
Julian Dibbell
LAUREN SHIELDS (diseño); DAN SAELINGER (fotografía)

EN SÍNTESIS

Internet fue concebida como un sis- Hoy, sin embargo, la mayoría de los Esa estructura jerárquica facilita el En los últimos años se ha populari-
tema descentralizado: cada nodo usuarios se mantiene en los bordes control de la red y permite someter- zado una alternativa: las redes malla-
de la red debería hallarse conecta- de la red: su conexión con el resto la con facilidad a bloqueos y censu- das. En ellas, cada nodo cuenta con
do siempre a otros muchos. Esta ar- pasa necesariamente por su provee- ras. Unos pocos proveedores actúan múltiples conexiones, por lo que
quitectura implica un sistema ro- dor de Internet. Si se corta ese enla- como focos centralizados de los que siempre se crean nuevas rutas de
busto frente a la censura y ataques ce, desaparece el acceso al conjunto depende el acceso de la mayoría de redistribución de la información
externos. de Internet. los usuarios. cuando un nodo falla.

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 71


Julian Dibbell es escritor consagrado a temas relacionados con
Internet y la cultura digital. Es autor de Play money: Or how I quit
my day job and made millions trading virtual loot(Basic Books,
2006) y editó The best technology writing(Yale University Press)
en 2010.

EL 28 DE ENERO DE 2011, AL FILO DE LA MEDIANOCHE,


el Gobierno de Egipto tomó una decisión insólita en la historia de las telecomunicaciones del
siglo ĎĎÿ: bloquear Internet. La resolución llegaba después de tres días de protestas multitudi-
narias contra el régimen, organizadas en gran parte a través de Facebook y otras redes socia-
les. Se desconoce a ciencia cierta cómo lo lograron, pero parece haber pruebas de que las auto-
ridades solo necesitaron cinco llamadas telefónicas: una a cada uno de los grandes proveedores
de servicios de Internet (PSI) del país. A las 00:12, Telecom Egypt, el mayor de ellos, comenzó
a desconectar a sus abonados. Trece minutos después se sumaban los otros cuatro. Hacia las
&&0*&"bWef[hWY_Œd^WX‡WÐdWb_pWZe$I[YWbYkbWgk[[b/)fehY_[djeZ[bWh[Z[]_fY_Wi[^WX‡W
vuelto inaccesible.

El apagón digital no ejerció gran efecto, ni estratégico ni tác- Un mes antes, durante la revolución en Túnez, el Gobierno de
tico: a la mañana siguiente, el número de manifestantes con- aquel país se había decidido por una estrategia más selectiva,
gregados en la plaza Tahrir batió marcas. Pero, como lección so- consistente en bloquear solo algunas páginas nacionales. En
bre la vulnerabilidad de Internet, aquella desconexión masiva Irán, durante las protestas que siguieron a las elecciones de
YedÐhcWXW\kdZWZeioWdj_]keij[ceh[i$ (&&/"[bhƒ]_c[dbe]hŒhWb[dj_pWh[bjh|ÐYe$:khWdj[W‹ei"[b
Mucho se ha hablado de la capacidad de Internet para res- «gran cortafuegos chino» ha bloqueado el acceso a un sinnú-
ponder ante ataques semejantes. En ocasiones, se nos cuenta mero de páginas. En las democracias occidentales, la consolida-
que sus orígenes técnicos se remontan a la Guerra Fría, cuando ción de los proveedores de Internet ha otorgado a un número
se buscaba una infraestructura de comunicaciones capaz de sa- cada vez menor de grandes compañías el control de un volumen
lir indemne de un ataque nuclear. Aunque no sea del todo cier- Yh[Y_[dj[Z[jh|ÐYe$;d;;$KK$"[cfh[iWiYece9ecYWijo7JJ
je"bWWdƒYZejWh[Ñ[`WYedWY_[hjebWieb_Z[p_d^[h[dj[WbZ_i[‹e han conseguido los incentivos y el poder necesarios para acele-
descentralizado de la red. El conjunto de protocolos TCP/IP en hWh[bjh|ÐYeZ[ikiieY_eiW[nf[diWiZ[bZ[ikiYecf[j_Zeh[i$
el que se funda Internet se basa en la existencia de trayectos ¿Qué ha ocurrido? ¿Es posible recuperar una Internet resis-
múltiples y redundantes entre dos nodos cualesquiera, así como tente a los estrangulamientos y cortes provocados por Gobier-
en su capacidad para incorporar nuevos nodos en cualquier mo- deio[cfh[iWi5:[iZ[^WY[Wb]‘dj_[cfe"kd]hkfeh[ZkY_Ze
mento. Esa arquitectura persigue garantizar el transporte de pero muy especializado de activistas digitales busca una mane-
datos aunque varios nodos se hallen bloqueados, ya sea como ra de salir del atolladero.

E
consecuencia de un bombardeo nuclear o debido a la acción re-
presiva de un régimen. En palabras del activista de derechos di- ĉċĄ÷Ċ÷ĈúûúûČûĈ÷ĄąûĄĂ÷ùûĄĊĈ÷ĂûĂijùĊĈÿù÷úû
gitales John Gilmore: «Internet interpreta la censura como una Viena-Semmering. Aaron Kaplan acaba de pasar
avería y busca un camino que la rodee». siete minutos encerrado en la estrecha y oscura ca-
El conjunto de redes de comunicación interconectadas que bina del montacargas que le ha traído hasta lo alto
componen Internet fue diseñado para reaccionar de esa mane- de la chimenea de 200 metros, la estructura más
ra. Pero si cinco llamadas telefónicas bastaron para privar de ac- WbjWZ[bWY_kZWZ$:[iZ[bWfbWjW\ehcWikf[h_eh"fk[-
ceso a 80 millones de personas, podemos decir que hoy ese ob- de divisar las faldas de los Alpes hacia el oeste, la
jetivo queda lejos. El apagón egipcio solo supuso el ejemplo más \hedj[hW[ibelWYW[dbWZ_h[YY_Œdefk[ijWo[b:WdkX_eWikif_[i$
drástico en una lista creciente de acontecimientos similares. Pero Kaplan no ha subido para disfrutar del paisaje, sino para

72 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


poner a punto cuatro enrutadores Wi-Fi situados en el borde de jhWdic_i_Œd$IkYedÐ]khWY_Œdiebeb[f[hc_j[[dl_Whoh[Y_X_h
la plataforma y atornillados a la barandilla. datos, y ello únicamente a través de los equipos pertenecientes
Esos enrutadores constituyen uno de los nodos de la red co- al PSI. En otras palabras, la enorme expansión de Internet solo
munitaria sin ánimo de lucro FunkFeuer, de la que Kaplan es ha servido para añadir muchísimos más callejones sin salida
cofundador y promotor principal. Las señales inalámbricas que que rutas nuevas. Eso, a su vez, ha otorgado a los PSI y a otros
captan y redirigen esos aparatos los unen, de manera directa o W]h[]WZeh[iZ[jh|ÐYekd[dehc[YedjhebieXh[beiY_[djeiZ[
indirecta, con otros 200 nodos de características similares, ins- millones de nodos a los que prestan servicio, los cuales carecen
talados en los tejados de la capital austríaca. Cada uno de ellos de alternativas si su PSI cae o los desconecta. Lejos de proteger
pertenece al usuario que lo instaló, quien se encarga también a Internet de los ataques, los PSI se han convertido más bien en
de su mantenimiento. Forman parte de una conexión colectiva su freno de emergencia.
a Internet de alta velocidad que se extiende a lo largo de una Las redes malladas proporcionan al usuario justamente lo
zona casi tan vasta como la que otea Kaplan. que el PSI le niega: la posibilidad de que su equipo opere como
FunkFeuer es una red inalámbrica mallada. Para conectar- retransmisor de datos; con ello, deja de ser un mero consumi-
se a ella no se requiere abonar ninguna tarifa, tan solo adqui- dor de Internet y comienza a funcionar como servidor. Imagi-
rir un dispositivo cuyo precio no llega a 120 euros, colocarlo nemos los sucesos del 28 de enero de 2011 si, en lugar de depen-
sobre un tejado y establecer una conexión con al menos otro der de los PSI, los ciudadanos egipcios hubiesen estado conec-
aparato que se encuentre dentro de su radio de alcance. Para tados a través de redes en malla. No hubieran bastado cinco
un funcionamiento óptimo, basta con que cada nodo se halle bbWcWZWifWhWXbegk[WhbWh[Z$:WZegk[YWZWkikWh_eZ[kdW
enlazado a unos pocos más, puesto que cada uno de ellos re- red mallada controla su pequeña porción de la infraestructura,
distribuye a sus vecinos más próximos los datos destinados a hubiera sido necesario convencer a cada uno de ellos... amén de
los nodos situados fuera de su alcance. una dosis de persuasión mucho mayor que la invertida en los
;d(&&)"feYeic[i[iZ[ifkƒiZ[gk[AWfbWdoC_Y^W[b gerentes de los grandes proveedores.

A
Bauer pusieran FunkFeuer en marcha, el número total de nodos
Wf[dWihedZWXWbWZeY[dW"begk[Z_ÐYkbjWXWieXh[cWd[hWik ĉċĉ)-÷ĺąĉ"I÷ĉùþ÷CûÿĄĈ÷Ċþþ÷ĉÿúąċĄą
funcionamiento. El fallo de uno solo de ellos podía provocar la de los principales promotores de las re-
desconexión del conjunto o, peor aún, dejarlos aislados del nodo des malladas comunitarias desde que es-
de enlace externo, el encargado de conectarse con Internet. En tas existen. Mientras estudiaba en la Uni-
aquella época, mantener la conexión las 24 horas «costaba un versidad de Illinois, ayudó a establecer la
triunfo», recuerda Kaplan. Él y Bauer han llegado a encontrar- H[Z?dWb|cXh_YW9eckd_jWh_WZ[9^Wc-
se en un tejado a las dos de la madrugada, en medio de una tor- paign-Urbana (CUWiN), una de las prime-
menta de nieve y a 15 grados bajo cero para reparar un enruta- ras de este género en EE.UU. Más tarde, tras el huracán Katri-
dor defectuoso, con una taza de vino caliente como único antí- na, cooperó con un equipo de voluntarios para crear una red
doto contra el frío. A medida que las posibilidades de FunkFeuer en malla especializada que, durante las primeras semanas,
se popularizaron entre la comunidad local, la red fue crecien- restableció las comunicaciones dentro de un radio de 60 kiló-
Ze$7bbb[]WhWbei)&e*&deZei"ikjefebe]‡WoWWi[]khWXWgk[" c[jhei$7Yedj_dkWY_Œd"i[jhWibWZŒWMWi^_d]jed:$9$fWhW
aunque alguno de ellos fallase, los demás siempre encontrarían poner en marcha un negocio de redes inalámbricas comunita-
un camino alternativo para transmitir la información. Habían rias. Sin embargo, acabó siendo «cazado», en sus propias pa-
alcanzado la densidad crítica en la que, según Kaplan, «irrum- labras, por la New America Foundation, un poderoso centro
pe la magia de las conexiones en malla». de estudios estratégicos que lo contrató para concebir y super-
Aunque las redes en malla datan de hace poco, la magia a la visar innovaciones tecnológicas. Fue allí donde, a principios
gk[i[h[Ð[h[AWfbWddeikfed[dWZWdel[Zeie$H[ifedZ[Wb de 2011, inició el proyecto Commotion, una empresa de comu-
mismo principio que, desde hace tiempo, apuntala la robustez nicaciones inalámbricas malladas de código abierto, subven-
de la que hace gala Internet. La búsqueda de caminos basada Y_edWZWYedZeic_bbed[iZ[ZŒbWh[ifeh[b:[fWhjWc[djeZ[
en la conmutación de paquetes por almacenamiento y retrans- Estado de EE.UU.
misión de datos posibilita que todo ordenador de la red no solo El objetivo a corto plazo de dicho proyecto consiste en de-
pueda enviar y recibir información, sino también redistribuir- sarrollar técnicas que sorteen cualquier dispositivo de bloqueo
la en nombre de los demás. Ese principio ha sido siempre una y todo tipo de vigilancia centralizada. Para plasmar esta idea,
Z[bWiYWhWYj[h‡ij_YWiZ[Ðd_jeh_WiZ[bWWhgk_j[YjkhWZ[?dj[hd[j$ Meinrath y otros promotores de Commotion han diseñado un
A ella se debe su facilidad para hallar vías de transmisión alter- prototipo conocido como «Internet en la maleta»: un pequeño
nativas cuando la red sufre daños, y en ella se basa la supuesta equipo integrado de comunicaciones inalámbricas, apto para
inmunidad de Internet a cualquier ataque. ser introducido de manera clandestina en un país que se en-
Si el funcionamiento actual de Internet se ajustase más a la cuentre bajo un régimen represor. Una vez allí, los disidentes y
j[eh‡W"bWih[Z[icWbbWZWih[ikbjWh‡Wdikf[hÑkWi$I_d[cXWh]e" activistas podrían utilizarlo para obtener una conexión a Inter-
en las dos décadas transcurridas desde que Internet saliera del net inmune a cualquier bloqueo. El dispositivo contiene un bur-
armario del mundo académico para convertirse en el servicio Zef[he[\[Yj_le_dijhkc[djWbgk[YkWbgk_[hWÐY_edWZeWbWih[-
omnipresente que conocemos hoy, la técnica de almacenamien- des en malla comunitarias podría montar y mantener en fun-
jeoh[jhWdic_i_Œd^W_Zef[hZ_[dZej[hh[de$:khWdj[bei‘bj_- cionamiento.
mos años, la inmensa mayoría de los nuevos nodos que se han En última instancia, Meinrath y su grupo se proponen cons-
incorporado a Internet han sido ordenadores cuya conexión se truir un sistema que resulte sencillo de operar incluso para los
efectúa por medio de grandes proveedores. Cuando el enlace lo legos en cuestiones técnicas (la gran mayoría de la población).
proporciona un PSI, el ordenador del usuario queda reducido a La razón es sencilla: cuantas más personas se suman a una ma-
un nodo terminal, uno que jamás desempeña funciones de re- lla, más difícil resulta bloquearla. Y no solo porque cerrar nodo

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 73


A S Í F U N C I O NA a nodo una red con 1000 usuarios cueste mucho más que clau-
surar una que solo posea 100, sino porque una malla de gran
Los peligros de las redes tamaño contará, por lo general, con un número mayor de nodos
de enlace externo (aquellos que, esparcidos por la red, actúan
centralizadas como portales con el resto de Internet). Cuantos más nodos de
enlace externo se encuentren disponibles, menos comunicacio-
El año pasado, el Gobierno egipcio logró algo insólito: en unas nes se interrumpirán si se bloquea una de las conexiones con
pocas horas, dejó a la población sin acceso a Internet. Para ello la red global. Además, dado que cualquier nodo puede, en prin-
bastó que los cinco grandes proveedores del país cortasen el cipio, convertirse en un enlace con la red global si se dispone
acceso a sus respectivos usuarios. Solo sobrevivió el sistema de de un módem o un teléfono móvil, un mayor número de usua-
Noor Group, que atiende a la Bolsa egipcia. Cuatro días des- rios implica una mayor capacidad para restablecer la conexión
pués, también fue suprimido. con el mundo exterior.
Vistas las ventajas de una malla de gran tamaño, una pre-
Conexiones activas a Internet gunta que ocupa cada vez más a los partidarios de estas in-
800 fraestructuras reside en su aplicabilidad a gran escala. Al res-
Proveedores de servicios de Internet pecto, una cuestión abierta consiste en determinar hasta qué
Telecom Egypt punto un aumento considerable en el número de nodos atas-
Link Egypt caría la red. Hace pocos años, algunos técnicos sostenían que
400 Etisalat Misr
Raya Telecommunications una malla jamás soportaría más de unos centenares de nodos.
Internet Egypt Pero, hoy en día, las redes malladas «puras» de mayor tama-
Noor Group ño operan con miles de ellos, y existen docenas de infraestruc-
0 turas híbridas de malla y jerárquicas que suman 5000 nodos
Medianoche 00:30 AM 01:00 AM 10:45 PM YecebWH[Z?dWb|cXh_YWC[jhefeb_jWdWZ[7j[dWioejhWi
(28.01.2011) (31.01.2011) gk[WbYWdpWdbei'+$&&&Yece=k_Ð$d[j"[d[b_dj[h_ehobeiWb-
rededores de Barcelona). Quizá la principal duda relativa al
Sistemas de conexión radial crecimiento de este tipo de arquitecturas resida en el posible
Hoy en día, cada usuario de Internet depende de una sola conexión para h[Y^WpeZ[bWfeXbWY_ŒdWkdWjƒYd_YWWhj_ÐY_eiWoh[bWj_lWc[d-
acceder a la red global: la que le proporciona su proveedor de Internet te compleja.
(PSI). Cada PSI presta servicio a millones de personas. Si falla, todos sus
Al contrario que casi todas las iniciativas de código abier-
usuarios pierden el acceso a la red.
to, las cuales tienden a subestimar la importancia de una in-
terfaz agradable y fácil de usar, los partidarios de las redes ma-
Funcionamiento normal Caída del PSI
lladas ya han comenzado a apreciar las virtudes de un equipo
Vía de comunicación Usuarios
Usuario
desconectados
sencillo. En este aspecto, aunque Commotion no sea el único
fheo[Yjegk[f[hi_]k[i_cfb_ÐYWhbWih[Z[iYeckd_jWh_Wi"ik
PSI propuesta destaca por su radicalidad: en lugar de facilitar la
instalación y el funcionamiento de un nodo en el domicilio o
en la empresa del usuario, pretende hacer de ello algo innece-
sario. La idea, según explica Meinrath, consiste en reprogra-
mar los teléfonos móviles, ordenadores portátiles o enrutado-
res inalámbricos ya existentes y construir la red a partir de
ellos, lo que él denomina una red con «infraestructura de dis-
positivos». Meinrath imagina un futuro en el que, para añadir
un nuevo nodo a la malla, baste con pulsar sobre un icono en
Red en malla descentralizada nuestro iPhone o Android.

I
En una red mallada, cada usuario puede recibir y reenviar la infor-
mación en nombre de terceros. Con esta arquitectura, la caída de un ă÷ýÿĄûăąĉĆąĈċĄăąăûĄĊąċĄăċĄúąûĄûĂćċûĂ÷ĉĈûúûĉ GRÁFICOS DE BROWN BIRD DESIGN; FUENTE: JAMES COWIE, BLOG RENESYS (datos de Egipto)
PSI podría ralentizar la comunicación pero no cortarla por completo,
malladas hayan superado el obstáculo de la accesibilidad
ya que siempre aparecerían nuevos caminos que evitasen los nodos
primarios. y se hayan convertido en una aplicación más de nuestro
teléfono. ¿Qué ocurriría? ¿Acabaría algo así con el feudo
de los grandes proveedores de Internet y veríamos emer-
Funcionamiento normal Caída del PSI ger una gigantesca malla global?
Red descentralizada Los usuarios de la Ni siquiera los defensores más ardientes de una red descen-
Centro malla siguen
de conectados tralizada apuestan por ello. «Este sistema siempre será, en mi
usuario opinión, una Internet para pobres», sostiene Jonathan Zittrain,
profesor de derecho en Harvard y autor de The future of the In-
ternet and how to stop it («El futuro de Internet y cómo parar-
lo», Yale University Press, 2008). Zittrain se muestra partidario
de las redes en malla, pero reconoce que nunca alcanzarán la
[ÐY_[dY_WZ[Wb]kdeiZ[beii[hl_Y_eigk[fh[ijWdbWiWhgk_j[Y-
jkhWic|iY[djhWb_pWZWi"bWiYkWb[i»WfehjWdX[d[ÐY_eih[Wb[i"
como su facilidad de uso», explica. También el fundador de Gui-
Ð$d[j"HWcedHeYW"ZkZWZ[gk[bWih[Z[icWbbWZWiWYWX[dZ[i-

74 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


fbWpWdZefehYecfb[jeWbeiFI?$HeYWYedi_Z[hWgk["Yece vistos de direcciones IP. Según Moglen, todos esos aparatos po-
máximo, les arrebatarían un 15 por ciento del mercado. Sin em- drían convertirse en un FreedomBox.
bargo, incluso un porcentaje tan exiguo serviría para «sanear» Ello no solo descentralizaría la infraestructura de la red,
el mercado, pues pondría Internet al alcance de las familias con sino también la de los datos. Moglen opina que la acumula-
menos medios y serviría de acicate para que los grandes PSI ba- ción de datos de particulares en la nube que proporcionan gi-
jasen sus tarifas. gantes como Google o Facebook supone una amenaza para la
Pero, por más que tales efectos económicos pudiesen resul- privacidad y la libertad de expresión no menor que la que im-
jWhWjhWYj_lei"beifh_dY_fWb[iX[d[ÐY_eiZ[bWih[Z[icWbbWZWi fb_YWYedY[djhWhjeZe[bjh|ÐYeWjhWlƒiZ[FI?$FWhWYedjhWhh[i-
seguirían siendo aquellos de carácter social: su resistencia in- tar esa tendencia, FreedomBox dará soporte a redes sociales
trínseca al control y la censura. Y, para que estos se tornasen Wbj[hdWj_lWi"Yece:_WifehW"bWYkWbWbcWY[dWbeiZWjeiZ[b
efectivos, las redes comunitarias deberían gozar de una cober- usuario en su propio equipo y solo permite compartirlos con
jkhWckoikf[h_ehWb'+fehY_[dje$:WZegk[bWi\k[hpWiZ[bc[h- las personas elegidas a través de redes P2P (peer-to-peer, o «de
cado no parece que vayan a elevar por sí solas dicha proporción, igual a igual»).
cabe preguntarse qué hacer para conseguirlo. Para Moglen, un papel fundamental en el proyecto lo desem-
Cuando el mercado no basta para proporcionar un bien so- peñará toda una generación de jóvenes que, a causa de su de-
cial, a quien primero se suele acudir es al Gobierno. En prin- pendencia de las redes sociales, cada vez es más consciente de
cipio, este no parece un mal lugar por el que empezar: la mis- la vulnerabilidad que padecen las conexiones en línea. Este es
ma red que «interpreta la censura como una avería y busca el argumento en el que se apoya para motivar al gran número
un camino que la rodee», como puntualizaba Gilmore, bien de programadores que participan en el proyecto y, probable-
puede servir para encontrar rutas alternativas ante daños rea- mente, también el principal reclamo para atraer usuarios. Sin
les. Ello la convertiría en un medio de comunicación ideal en una campaña de activismo continuada, Moglen no considera
caso de terremotos, huracanes y otras catástrofes. Zittrain opi- probable que el usuario medio llegue, por sí solo, a hacerse car-
na que los Gobiernos deberían tomar parte activa a la hora de go del enorme precio en libertad y privacidad que estamos pa-
extender las redes malladas, no solo entre los disidentes ex- gando por acceder a Internet.
tranjeros, sino también entre sus propios ciudadanos. Para «La gente infravalora el daño que supone la pérdida de la
ello, bastaría con exigir que los teléfonos móviles viniesen privacidad [en la comunidad de Internet] en la misma medida
equipados con los medios necesarios para, en caso de emer- en que rehúsa evaluar las consecuencias multiplicadoras de
gencia, convertirse en nodos de malla. «Los organismos na- otros actos destructivos desde el punto de vista ecológico», como
cionales de seguridad y justicia seguramente lo acogerían muy ensuciar o contaminar el entorno, observa Moglen. «En gene-
bien», concluye. ral, al ser humano le resulta difícil pensar en términos ecológi-
El problema reside en que, con igual facilidad, cabe imagi- cos. No es algo para lo que el cerebro de los primates haya evo-
nar a los mismos organismos de seguridad advirtiendo contra lucionado.»
el peligro de que las redes malladas se conviertan en refugio KdWWÐhcWY_ŒdYecebWWdj[h_ehZWW[dj[dZ[hgk[bWh[_d-
de delincuentes y terroristas, quienes encontrarían en ellas un vención de Internet requerirá algo más que un reajuste tecno-
medio de comunicación a salvo de escuchas y PSI que los vi- lógico. Quizás haga falta un activismo político similar en alcan-
gilen. En otras palabras, parece difícil contar con la colabora- ce y miras al del movimiento ecologista. Si los Gobiernos y los
ción gubernamental para poner en marcha un servicio de re- mercados no pueden conducirnos a ese objetivo, quizá lo con-
des malladas cuando, a menudo, son los Gobiernos quienes siga un cambio de conciencia colectivo. Hace no tantos años,
perpetran los daños que esta forma de comunicación preten- nadie reciclaba la basura; hoy, sí lo hacemos. Tal vez con las re-
de esquivar. des en malla ocurra algo parecido.
No parece, por tanto, que su popularización vaya a llegar de Aun entonces, ninguna medida técnica aislada bastará para
la mano de los Gobiernos ni de los mercados. Con todo, Eben preservar las libertades que Internet incorpora e inspira, pues
Moglen, profesor de derecho en la Universidad de Columbia y tampoco una Internet ideal será capaz de resistir por sí sola
abogado durante años en la Fundación para el Software Libre, las presiones sociales y económicas para volver a centralizar-
cree que existen alternativas. En febrero de 2011, a raíz de los la. Las redes en malla suponen, precisamente, un dique con-
sucesos en Túnez, Moglen anunció el lanzamiento de Freedom- tra tales embates. Kaplan, el fundador de FunkFeuer, conside-
Box, un proyecto que, en apenas cinco días, recaudó 60.000 dó- hWgk[bWih[Z[icWbbWZWiX[d[ÐY_WdWbWYeckd_ZWZ"fehbe
bWh[i]hWY_WiWbi_j_eZ[ÐdWdY_WY_ŒdYeb[Yj_lWA_YaijWhj[h$ que se muestra partidario de su crecimiento. Pero incluso una
FreedomBox guarda no pocas semejanzas con Commotion malla de cobertura mundial correría el riesgo de retroceder
—de hecho, Meinrath forma parte de la junta técnica asesora otra vez hasta el punto en el que nos encontramos hoy: «Las
de FreedomBox—. Al igual que este, también el proyecto de redes en malla no pueden sustituir a Internet: solo son una
Moglen rompió esquemas con su prototipo: un dispositivo del parte de ella. Aquí no hay cabida para las utopías».
tamaño de un ladrillo, cuyo precio asciende a 149 dólares y que
Moglen promete remplazar pronto por otro que cueste menos
de la mitad. Pero, al igual que Commotion, FreedomBox tampo-
co se basa en ningún aparato concreto: se trata de un código
que puede usarse en cualquiera de los procesadores informáti-
PA R A S A B E R M Á S
cos que, cada vez más, se encuentran conectados en red. Todos
ellos podrían pasar a formar parte de una «red de iguales des- A survey on wireless mesh networks. I. F. Akyldiz y Xudong Wang en IEEE Communications
Magazine, vol. 43, n.o 9, págs. 523-530, septiembre de 2005.
centralizada» que restableciese el equilibrio en la privacidad. FreedomBox: freedomboxfoundation.org
>eo[dZ‡W"beiZ[iYeZ_ÐYWZeh[iZ[j[b[l_i_Œd[_dYbkieWb]kdei Funkfeuer: www.funkfeuer.at
electrodomésticos, como las neveras inteligentes, vienen pro- Grupo de Investigación de Redes Malladas: www.mesh-networks.org

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 75


Scott R. White es profesor de ingeniería aerospacial en la Universidad de Illinois.
Sharlotte L. B. Kramer, Solar C. Olugebefola, Jeffrey S. Moore y Nancy
R. Sottos investigan en ciencia de materiales en la misma universidad. Benjamin
J. Blaiszik estudia las propiedades de los materiales a escala nanométrica en
el Laboratorio Nacional Argonne de Illinois.

I N G E N I E R Í A D E M AT E R I A L E S

Materiales
de reparación
autónoma
Ya resulta posible fabricar polímeros y compuestos
que imitan los procesos biológicos de cicatrización.
La técnica promete un sinfín de aplicaciones
Scott R. White, Benjamin J. Blaiszik, Sharlotte L. B. Kramer,
Solar C. Olugebefola, Jeffrey S. Moore y Nancy R. Sottos

N
ada hay que dure para siempre. Todo mate- sí mismos y restaurar su funcionalidad original. La técnica au-
rial de factura humana, ya sea el plástico de gura productos más seguros y duraderos, al tiempo que apunta
un juguete o el acero de un puente, acaba a un cambio en los paradigmas de la ingeniería y el diseño de
cediendo. Hasta hace poco, la única solu- materiales.
ción al problema consistía en inspeccionar En líneas generales, los principios que guían la cicatrización
y sustituir las partes deterioradas. Los seres sintética se basan en aquellos que observamos en los seres vi-
vivos, en cambio, gozan de mecanismos de vos. Ante una lesión, nuestro cuerpo reacciona con la inflama-
cicatrización que reparan los daños mecánicos por sí solos. La ción de los tejidos y la coagulación de la sangre. A ello le sigue
ciencia de materiales persigue desde hace tiempo la creación de la proliferación celular en el lugar de la herida, lo que propor-
polímeros y otras sustancias sintéticas que imiten esa capaci- ciona una matriz para la reparación. Por último, tiene lugar el
dad natural de sanación. Durante los últimos años, este campo remodelado de la matriz: el tejido vuelve a crecer hasta que cierra
de investigación ha visto por fin sus primeros frutos. Al sufrir por completo la herida. Este último proceso puede prolongarse
una grieta o un desgarro, dichos materiales pueden repararse a durante meses e incluso años según la gravedad del daño.

EN SÍNTESIS

Ya se han diseñado los primeros ma- Los agentes cicatrizantes se incorpo- También resulta posible fabricar polí- En ciertos casos ya se ha logrado que
teriales dotados de propiedades de ran al material en forma de microcáp- meros cuyas propiedades químicas la cicatrización opere a la misma velo-
cicatrización. En ellos, un mecanis- sulas o en redes vasculares de fibras inducen una capacidad intrínseca de cidad a la que se produce el daño. La
mo de reparación autónoma se activa huecas. El daño provoca la ruptura de reparación. En ellos, la luz o el calor resistencia mecánica del material re-
cuando se producen cortes, fisuras u estas y, con ello, la liberación de las activan la reorganización de sus cade- parado puede igualar o incluso superar
otros tipos de daño. sustancias reparadoras. nas y la reparación del daño. a la del original.

76  INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


15 micrómetros
DE: «Autonomic Recovery of Fiber/Matrix Interfacial Bond Strength in a Model Composite», POR B. Blaiszik et al. en Advanced

En los sistemas sintéticos, las fases del proceso resultan si- Fibras de refuerzo de un material compuesto recubiertas de
Functional Materials, vol. 20, n.o 20, págs. 3547–3554, 22 de octubre de 2010, con permiso de john wiley and sons

milares, aunque se suceden de manera más simplificada y a ma- cápsulas reparadoras. El diámetro de los gránulos es unas 10 ve-
yor velocidad. El daño activa el inicio del proceso. Al lugar se ces menor que el de las fibras de vidrio, de unos 15 micrómetros
transportan con rapidez nuevos materiales, y la cicatrización (más finas que un cabello humano). Las cápsulas contienen un
ocurre cuando se crea una unión adhesiva con la parte daña- cicatrizante líquido que se libera cuando se producen daños en
da. En la mayoría de las ocasiones, el agente responsable de la el material.
cicatrización se compone de dos líquidos que se solidifican al
mezclarse. Otras técnicas, en cambio, se basan en implementar
en el material procesos de reparación química, análogos al re- los resultados obtenidos con polímeros y compuestos reforza-
modelado de la matriz en los seres vivos. La duración del pro- dos con fibra destacan sobre los logrados con cerámicas o me-
ceso de reparación autónoma depende del mecanismo de cica- tales. Los mecanismos de cicatrización pueden clasificarse en
trizado; por lo general, se prolonga entre varias horas y, como tres grandes grupos: capsulares, vasculares e intrínsecos. Cada
mucho, algunos días. Como objetivo último, se persigue que el uno de ellos se caracteriza por el método empleado para man-
ritmo de la reparación iguale al del daño, a fin de que el mate- tener latente la función reparadora hasta que sobreviene el
rial se mantenga siempre incólume. La rapidez a la que se pro- daño. También se diferencian en la cantidad de volumen dete-
duce el deterioro depende en buena parte de factores externos, riorado que pueden recomponer, en su facultad para actuar
como la velocidad de deformación del material, los ciclos de car- varias veces o no en una misma localización y en la velocidad
ga y los valores de esta. Por su parte, el ritmo de cicatrización de reparación.
puede ajustarse al variar la temperatura o las velocidades de Los materiales capsulares incorporan pequeños gránulos
reacción química. en cuyo interior se almacenan las sustancias encargadas de la
La mayoría de los avances en este campo se han consegui- cicatrización. El daño provoca la ruptura de las cápsulas, lo que
do durante el último decenio. Aunque, en teoría, todo mate- activa el mecanismo de reparación en el mismo lugar en el que
rial podría dotarse de un mecanismo de reparación autónoma, se produce el desperfecto. Una vez liberados, los agentes cica-

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es  77


Capsular Vascular Intrínseco
Existen tres clasesde sistemas de reparación autónoma. En los capsulares (izquierda), una sustancia cicatrizante (azul) y un poli-
merizador (rojo) se hallan contenidos en pequeños gránulos repartidos por el seno del material. Los sistemas vasculares (centro) em-
plean una red de conductos rellenables para irrigar el material con dichas sustancias. Por último, algunos compuestos poliméricos
gozan de propiedades de reparación intrínsecas (derecha); en ellos se aprovecha la naturaleza reversible de ciertos mecanismos de en-
lace químico.

trizantes no se reponen, por lo que el método permite solo una evitar que dichas sustancias se mezclen antes de que se produz-
única reparación local. En los materiales vasculares, las sustan- ca el daño. Mientras que el cicatrizante se encuentra siempre
cias reparadoras se hallan contenidas en una red de conductos en el interior de las cápsulas, el polimerizador puede incorpo-
microscópicos, la cual puede estar constituida por tubos aisla- rarse de varias maneras. Una de ellas consiste en esparcirlo a
dos, planos de tubos interconectados o por un retículo tridimen- lo largo de todo el volumen del material, un procedimiento que
sional. Cuando los desperfectos quiebran los canales y se libe- se ha ensayado con compuestos de epoxi reforzados con fibras.
ran los agentes restauradores, estos pueden reponerse (ya sea Nuestro grupo ha demostrado que los materiales resultantes
desde una fuente externa o a través de los canales indemnes), poseen una alta eficiencia de reparación y una mayor resisten-
por lo que una misma localización puede experimentar varias cia a la fatiga. En una variante de esta técnica, el polimerizador

DE: «Self-healing polymers and composites», por B. J. Blaiszik et al. en Annual Review of Materials Research, vol. 40, págs. 179-211, 2010; janet sinn-hanlon (ilustración)
cicatrizaciones. Por último, existen polímeros con una capaci- se recubre con esferas de cera, las cuales lo protegen del entor-
dad intrínseca para la reparación, debida por lo general a las no hostil de la matriz.
propiedades químicas del material. Esta depende de mecanis- Otro procedimiento se basa en aislar el cicatrizante y el po-
mos moleculares como la creación de enlaces por puentes de limerizador en cápsulas separadas. Este método resulta muy
hidrógeno, interacciones iónicas, o la facultad de las cadenas útil cuando la reparación requiere más de dos sustancias. Las
de un polímero para desplazarse y entretejerse. Todos estos pro- respectivas cápsulas no tienen por qué ser del mismo tipo, ya
cesos son reversibles, lo que permite reparaciones múltiples. que cada sustancia puede reaccionar de modo diferente con la
pared del gránulo. Parte de nuestro trabajo en la técnica de cáp-
CÁPSULAS REPARADORAS sulas múltiples se ha aplicado a inhibidores de la corrosión, en
Existen varias técnicas para fabricar cápsulas poliméricas que los que un cicatrizante resinoso y un catalizador de estaño se
protejan el cicatrizante. Por lo general, se parte de una emul- encapsulan por separado y se incorporan a un revestimiento de
sión y el caparazón de la cápsula se forma sobre la interfase de epoxi. La misma técnica se ha utilizado en compuestos lamina-
las pequeñas gotas en suspensión. La cáscara así fabricada es res autosellantes. Otros grupos han desarrollado métodos simi-
fina y quebradiza, de manera que revienta con facilidad cuan- lares con diversos agentes y polimerizadores.
do se le aplica una fuerza. Otro procedimiento consiste en emul- Otra posibilidad radica en dotar a la matriz de la capacidad
sionar un polímero fundido para, después, solidificar las gotas, de polimerización, ya sea como una propiedad intrínseca o a mo-
bien con un cambio de temperatura o mediante la eliminación do de respuesta a un estímulo externo. Una de nuestras investi-
de un solvente, tras lo cual se forma una capa protectora grue- gaciones se basó en añadir un exceso de aminas a una matriz de
sa alrededor del núcleo. epoxi, gracias a lo cual la polimerización se desencadenaba tras
Una vez protegido el cicatrizante en el interior de las cápsu- la liberación del cicatrizante. Otras técnicas aprovechan estímu-
las, el paso siguiente consiste en incorporarlas a un polímero. los ambientales, como la oxidación o la evaporación, para provo-
Las cápsulas resisten bien la cizalladura, los cambios térmicos y car la reacción. Por último, uno de los agentes puede encontrar-
otras condiciones que afectan a su proceso de mezcla con la ma- se como una fase separada, disperso en forma de gotas inmisci-
triz (la base a la que se aplica el refuerzo). Tras haber añadido bles por todo el volumen del material, lo que también induce una
las cápsulas, han de determinarse las propiedades mecánicas del capacidad latente de reparación.
material resultante, pues su resistencia, tenacidad o elasticidad
pueden variar tras la adición de las cápsulas. La efectividad del REDES VASCULARES
mecanismo de activación y la capacidad de reparación se eva- Aunque los cicatrizantes encapsulados poseen un potencial con-
lúan mediante microscopía óptica, espectroscopia infrarroja o de siderable, adolecen de una seria limitación: cada cápsula pue-
rayos X, o microscopía electrónica de barrido. de usarse solo una vez, por lo que no permiten más que una re-
Todo proceso de reparación autónoma requiere, al menos, la paración en cada zona. Esta restricción ha llevado a diseñar
acción de dos agentes: el cicatrizante y un polimerizador que lo materiales con una estructura inspirada en el sistema vascular
solidifique. En un material capsular, existen varios métodos para de los seres vivos. En sus análogos sintéticos, una red de con-

78  INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


ductos huecos contiene el cicatrizante, mientras que otro re- Quizá la técnica más sencilla para construir una red vascu-
tículo, intercalado pero independiente del anterior, encierra el lar consista en emplear fibras de vidrio huecas: su fabricación
polimerizador. En este caso, las propiedades mecánicas del ma- no presenta grandes dificultades técnicas, resultan compatibles
terial resultante pueden verse afectadas por el tamaño de la con una gran cantidad de polímeros y, además, el vidrio no reac-
red, la rigidez de sus paredes, su adherencia a la matriz, la frac- ciona con las sustancias reparadoras más comunes, como las
ción del volumen total que ocupa o la distribución y uniformi- resinas epoxi de dos componentes. Por otro lado, los conductos
dad de los conductos. Al igual que en los sistemas capsulares, pueden entrelazarse con facilidad con las fibras de vidrio o car-
también aquí debe evaluarse la eficiencia de los mecanismos bono que se emplean para reforzar una gran variedad de mate-
de activación del cicatrizado y su capacidad de reparación. Sin riales, pues ambas estructuras poseen formas y tamaños simi-
embargo, una diferencia fundamental entre ambas técnicas re- lares. Aunque esta técnica nació con canales de un milímetro
side en los procesos para fabricar el mecanismo e integrarlo en de diámetro, hoy su tamaño se ha reducido hasta los 15 micró-
la matriz. metros. Con todo, las fibras de vidrio huecas tienen un incon-
Al contrario que en la reparación por cápsulas, los sistemas veniente: su estructura es siempre unidireccional, por lo que no
vasculares reciben el cicatrizante después de que la red de ca- se prestan a la elaboración de redes vasculares complejas.
Siloxane) Elastomer», por M. W. Keller et al. en Advanced Functional Materials, vol. 17, pág. 2399, 2007 (sistema multicápsula); «Full Recovery of Fracture Toughness Using a Nontoxic Solvent-Based Self-Healing System», por M. M. Caruso

pilares ya se haya instalado en el material. Por lo general, la sus- Aumentar la conectividad de la red a dos y tres dimensio-
et al. en Advanced Functional Materials, vol. 18, pág. 1898, 2008 (función latente); «Self-Healing Polymer Coatings», por S. H. Cho et al. en Advanced Materials, vol. 21, pág. 645, 2009 (separación de fases), con permiso de john wiley and sons

tancia se inyecta aplicando vacío. La elección del cicatrizante nes comporta numerosas ventajas. Cada nodo presenta varias
MICROFOTOGRAFÍAS de: «Fracture testing of a self-healing polymer composite», por E. N. Brown et al. en Experimental Mechanics, vol. 42, pág. 372, 2002 (cápsulas y catalizador), con permiso de springer; «A Self-Healing Poly(Dimethyl

debe tener en cuenta factores como su humectabilidad superfi- conexiones, lo que facilita la circulación del fluido y dota al ma-
cial, viscosidad y reactividad química. Si un agente posee una terial de mayores reservas de cicatrizante. Ello no solo permi-
viscosidad elevada y una reducida capacidad para humedecer te reparar zonas más extensas, sino que facilita la reposición
(o adherirse a) las superficies, quizá no penetre en la red de ma- del agente reparador. Los retículos bidimensionales resultan
nera eficiente o no se transporte ni se libere del modo adecua- idóneos para incorporarlos a materiales laminares, ya que en-
do en el lugar de la reparación. Y, por supuesto, la estabilidad tonces la red puede emparedarse entre dos capas sucesivas, sin
del conjunto requiere que el cicatrizante y la red vascular sean excesivas repercusiones en la resistencia mecánica del com-
químicamente compatibles. puesto resultante.

pr i m er m é t od O

Sistemas capsulares
En los sistemas capsulares, las sustancias reparadoras se encuentran contenidas en microcápsulas dispersas por el seno del material.
Difieren entre sí por la manera en la que aíslan el polimerizador (rojo) y el cicatrizante (azul), las dos sustancias que deben reaccionar
para arreglar los desperfectos. Cada cápsula puede usarse solo una vez, por lo que este método no permite más que una única repa-
ración en cada lugar.

Cápsula
Cápsula yy catalizador
catalizador 200
200 micrómetros
micrómetros Multicapsular
Multicapsular 300 micrómetros
300 micrómetros
Catalizador
Cápsula y catalizador 200 micrómetros Multicapsular 300 micrómetros

Cicatrizante
Cicatrizante Cicatrizante
Cicatrizante

Polimerizador
Polimerizador
Cicatrizante
Polimerizador
Polimerizador Película de polímero Cicatrizante

Polimerizador
Polimerizador

Los mecanismos de cápsulas y catalizador integran el polimerizador (amarillo) Los sistemas multicapsulares emplean cápsulas de distintos tipos para una
Funcionalidad
Funcionalidad
directamente latente
latente
en el material. 100
100 micrómetros
micrómetros Fases
Fases separadas
separadas
y otra sustancia. 50
50 micrómetros
micrómetros

Cicatrizante
Cicatrizante
Funcionalidad latente
Cicatrizante
Cicatrizante 100 micrómetros Fases separadas 50 micrómetros

Cicatrizante
Cicatrizante
Polimerizador
Polimerizador Polimerizador
Polimerizador

Polimerizador Polimerizador

La función del polimerizador puede también incorporarse como una propiedad El polimerizador puede también hallarse como una fase separada, en forma de
latente de la matriz del material, la cual reacciona con el cicatrizante cuando pequeñas gotas dispersas en el seno del material.
este se libera.

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es  79


se g u n do m é t od O

Sistemas vasculares
En las redes vasculares, el cicatrizante (azul) y el polimerizador (rojo) se hallan en conductos separados. Cuando se produce un daño, las
fibras se rompen y se liberan los agentes cicatrizantes. Estos pueden reponerse desde el exterior, lo que permite varias cicatrizaciones
sucesivas en una misma localización.

Unidimensional Bidimensional Tridimensional

«Self-Healing Materials with Interpenetrating Microvascular Networks», por C. J. Hansen al. en Advanced Materials, vol. 21, pág. 4143, 2009 (red bidimensional y tridimensional), con permiso de john wiley and sons
100 micrómetros

DE: «A self-healing carbon fibre reinforced polymer for aerospace applications», por G. Williams el al. en Composites Part A, vol. 38, pág. 1525, 2007 (red unidimensional), con permiso de elsevier;
5 milímetros 2 milímetros 5 milímetros

Las redes unidimensionales pueden fabricarse Las redes en dos y tres dimensiones pueden fabricarse gracias al método de «escritura directa» sobre
con fibras de vidrio huecas. La microfotografía un entramado (izquierda) o entretejiendo «fibras expiatorias» con las fibras de refuerzo de un material
electrónica de barrido muestra la vista frontal compuesto (derecha).
de una sección de material.

La técnica más corriente para construir redes en dos y tres creado conductos de hasta un metro de longitud y con una com-
dimensiones se conoce como «escritura directa». En primer lu- plejidad vascular considerable.
gar, se forma un entramado en el interior de un molde, el cual Varios miembros de nuestro grupo han logrado otros avan-
se rellena después con un precursor de polímero. Cuando este ces en el desarrollo de redes multidimensionales. A fin de ob-
se solidifica, se procede a la disolución química del entrama- tener redes tridimensionales más eficientes, hemos recurrido
do, de manera que lo que sobrevive es la red de conductos hue- a modelos basados en algoritmos genéticos para optimizar la
cos en el polímero. Aunque este procedimiento permite con- fiabilidad, el volumen de la red y el diámetro de los conductos.
trolar en buena medida la geometría de la red, la elección de Asimismo, hemos empleado la técnica de escritura directa para
los materiales de la matriz se encuentra limitada por aquellos imitar la estructura y funcionalidad del tejido epidérmico. En
que pueden formarse en torno al entramado. este caso, un revestimiento de epoxi frágil que contiene un
Uno de los últimos avances logrados por nuestro grupo polimerizador se deposita sobre un sustrato de epoxi flexible,
de investigación salva muchas de las limitaciones del método de este último provisto de un retículo tridimensional formado
escritura directa. En un material compuesto se entretejen «fi- por conductos de unos 200 micrómetros de diámetro. Las grie-
bras expiatorias» que luego se vaporizarán a una temperatura tas superficiales en el revestimiento liberaban el cicatrizante
de entre 200 y 240 grados Celsius. Esas fibras se mantienen es- del sistema vascular subyacente. La red podía rellenarse y las
tructuradas hasta los 180 grados, por lo que pueden integrarse muestras pudieron repararse hasta en 7 ocasiones. Después,
con las otras fibras del compuesto. Mediante un proceso de te- para ampliar el número de ciclos de restauración, introdujimos
jido tridimensional, se crea una preestructura reticular que lue- cicatrizantes y polimerizadores en dos redes separadas, con lo
go se infiltra con una matriz de polímero, la cual se cura por ca- cual logramos hasta 16 reparaciones. Al refinar los métodos
lentamiento. Los puntos del tejido en los que se cruzan las fi- de escritura directa para crear redes complejas y aisladas,
bras expiatorias constituirán las conexiones entre los conductos aunque interpenetradas, hemos conseguido más de 30 ciclos
vasculares del material una vez terminado. A diferencia de la restauradores en el recubrimiento. Los avances más recientes
escritura directa, la cual resulta difícil de aplicar a gran escala en los diseños vasculares multidimensionales permiten tam-
para su comercialización, la técnica con fibras expiatorias pue- bién varias reparaciones sucesivas de los daños en el interior
de llevarse a cabo con métodos rutinarios. En particular, hemos de la matriz.

80  INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


REPARACIÓN sin cicatrizantes t ercer m é t od O
Uno de los mayores inconvenientes de
los sistemas capsulares y vasculares se
debe a que su incorporación supone aña-
Reparación intrínseca
dir material (y volumen) a la matriz a la Los sistemas de reparación intrínseca se basan en la existencia de ciertos procesos quí-
que se desea dotar de la función cicatri- micos reversibles para recomponer los enlaces químicos en los polímeros y volver a
zadora. Una solución más elegante con- entretejer sus cadenas. La reparación puede activarse por aplicación de luz o calor. Las
siste en inducir dicha propiedad directa- microfotografías reproducen una muestra dañada y la cicatrización obtenida con dis-
mente en las propiedades químicas del tintos procedimientos de cicatrización intrínseca.
material. Esta técnica se basa en la rever-
10 micrómetros 10 micrómetros El método de enlaces
sibilidad inherente a los enlaces quími-
reversibles aprovecha
cos de la matriz de polímero. Algunos me- 10 micrómetros 10 micrómetros
la capacidad de los
canismos incluyen reacciones térmicas 10 micrómetros 10 micrómetros polímeros para
MICROFOTOGRAFÍAS DE: «Synthesis and Characterization of a Single-Component Thermally Remendable Polymer Network: Staudinger and Stille Revisited», por E. B. Murphy et al. en Macromolecules, vol. 41, pág. 5203, 2008 (enlaces reversibles);
«A Thermoplastic/Thermoset Blend Exhibiting Thermal Mending and Reversible Adhesion», por X. Luo et al. en Applied Materials and Interfaces, vol. 1, n. o 3, pág. 612, 2009 (enmarañamiento de cadenas poliméricas), con permiso de american chemical
society; «Towards an understanding of thermally activated self-healing of an ionomer system during ballistic penetration», por R. J. Varley et al. en Acta Materialia, vol. 56, pág. 5737, 2008 (cicatrización no covalente), con permiso de elsevier

reversibles, puentes de hidrógeno, acopla- reorganizarse en


miento de ionómeros, cambios de fase de términos de sus
termoplásticos licuables dispersos o difu- componentes más
simples y reconstruir
sión molecular.
sus enlaces.
El diseño de tales materiales puede re-
sultar menos complicado que el de los sis- Enlaces reversibles
temas capsulares o vasculares, puesto que Enlaces reversibles 50 micrómetros 100 micrómetros
Enlaces reversibles Las cadenas de
los cicatrizantes ya no deben integrarse 50 micrómetros 100 micrómetros
polímeros también
en la matriz ni aislarse, y tampoco exis- 50 micrómetros 100 micrómetros pueden entrelazarse
ten problemas de compatibilidad. En este para rellenar el
caso, sin embargo, la dificultad principal espacio entre ambos
reside en que el material ha de gozar de lados de una grieta.
las propiedades mecánicas, químicas u
ópticas necesarias para su pretendido uso
final. Además, la autorreparación intrín- Entrelazamiento de cadenas
seca ofrece mejores resultados cuando la Entrelazamiento de cadenas 1 milímetro
zona dañada es de tamaño reducido, ya Entrelazamiento de cadenas 1 milímetro
La cicatrización no
que los enlaces no podrán restablecerse 1 milímetro
covalente opera por
si los bordes de una grieta se encuentran medio de puentes de
demasiado separados. hidrógeno reversibles
Un polímero se compone de una suce- o procesos de
sión de unidades más sencillas llamadas agrupamiento iónico,
monómeros. Una manera de implemen- que en los polímeros
Reparación no covalente se manifiestan en
tar la facultad de reparación intrínseca
Reparación no covalente forma de entrecruza-
consiste en aprovechar la capacidad inhe- mientos reversibles.
Reparación no covalente
rente de estos materiales para pasar, de
manera reversible, de una estructura for-
mada por monómeros a otra de políme-
ros reticulados. Para ello, necesitan un aporte externo de ener- ciaciones tanto en los grupos de sus extremos como en los gru-
gía, como la aplicación de luz o calor. pos laterales de sus cadenas. Se ha comprobado que esos ma-
Otro procedimiento se basa en incorporar un aditivo termo- teriales gomosos vuelven a formar puentes de hidrógeno en
plástico licuable. Cuando este se funde, se dispersa por el inte- las zonas dañadas una vez que las piezas rotas se ponen otra
rior de las grietas y se traba con el material circundante de la ma- vez en contacto. Asimismo, algunos pueden adquirir una ca-
triz. Además, algunos aditivos aumentan de volumen cuando se pacidad intrínseca de cicatrización por medio de procesos de
calientan, con lo que rellenan la zona dañada. Tales reacciones difusión molecular reforzada, la cual favorece el desplazamien-
pueden tener lugar varias veces, tras las cuales se ha comproba- to y el tejido de los polímeros entre ambos lados de una grie-
do que los materiales continúan soportando bien las cargas. ta. Se ha comprobado que dicha técnica inhibe la corrosión
En ocasiones puede dotarse de carga eléctrica a ciertos seg- del aluminio y el zinc. El aumento de los niveles de pH que
mentos del polímero, denominados ionómeros. Si se los expo- acompaña a la corrosión catódica promueve la movilidad de
ne al calor o la radiación ultravioleta, puede lograrse que di- los componentes de un revestimiento, lo que desencadena la
chos segmentos se agrupen y llenen el espacio que media en- autorreparación.
tre los márgenes de una grieta. Se ha demostrado que, cuando
esos materiales ionoméricos son atravesados por un proyectil, APLICACIONES
el calor liberado en la perforación basta para desencadenar el En un caso ideal, un material se recompondría a la misma ve-
mecanismo de autorreparación. Es más, el tiempo que el orifi- locidad a la que se produce el daño. Aunque, bajo ciertas con-
cio tarda en cerrarse resulta casi idéntico al que necesita la bala diciones, este objetivo se ha logrado con algunos materiales,
para abrir el agujero. la mayoría aún se halla lejos de semejante hito. Por otro lado, la
Los polímeros pueden también diseñarse para que, por me- eficacia de la reparación se calcula como el cociente entre las
dio de puentes de hidrógeno múltiples, den lugar a fuertes aso- propiedades del material restaurado y las del original. Cualquier

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es  81


Cada tipo de dañopuede requerir un
método de cicatrización distinto. La Agrietado superficial Corte profundo
indentación, el impacto, la exposición por impacto/indentación Perforación en el revestimiento Ablación Microgrietas
a ambientes corrosivos, las perforacio-
nes balísticas, el rayado superficial y Exfoliación
la fatiga pueden producir daños de di-
versa índole. La clase de material y la
fatiga a la que se le somete determinan
las roturas más habituales. Agrietado Arañazo
transversal Corrosión
y por cizalladura en un metal
protegido

Fisuras

Rotura de fibras Disgregación Grieta


y separación de fibras en progresión

proceso de reparación persigue una eficacia del 100 por cien, y a la trabazón entre el refuerzo y la matriz del material. Los re-
cada una de las técnicas que hemos visto hasta ahora cuenta sultados preliminares mostraron que podía conseguirse una
con al menos un ejemplo de éxito. Las eficacias registradas en recuperación de hasta el 50 por ciento en la unión entre las fi-
distintos materiales oscilan entre el 20 y el 100 por ciento. En bras de la matriz. Compañeros nuestros de la Universidad de
algunos casos, de hecho, las zonas restauradas resultaron ser California en Los Ángeles han estudiado las propiedades de ma-
más tenaces que el material original. teriales reforzados con fibras de carbono, los cuales contenían
Un polímero o un compuesto puede dañarse de varias ma- una matriz de autorreparación intrínseca capaz de efectuar reac-
neras. Entre ellas podemos mencionar el impacto, la fatiga, la ciones térmicas reversibles. Hallaron que la recuperación de las
fractura, la perforación y la corrosión, cada una de las cuales propiedades del material ascendía al 90 por ciento para tres ci-
incluye modos más específicos. Un impacto, por ejemplo, pue- clos cuando las microgrietas se calentaban hasta 150 grados du-
de crear grietas superficiales, exfoliación subsuperficial, grietas rante un minuto.
en la matriz o grietas laminares transversales (en las que se ge- Otro experimento sobre la recomposición de fracturas con-
neran nuevas grietas que se extienden entre las ya existentes). siste en producir un corte en la superficie de una muestra de
Estos tipos de daño no afectan solo a las propiedades mecáni- polímero, para, después, evaluar con medios ópticos tanto el
cas del material, sino también a su capacidad para actuar como daño por rayadura como el cierre de la grieta. En varios estu-
barrera. En particular, se ha estudiado la restauración de las dios con polímeros de reparación intrínseca, se practicaron cor-
propiedades del material frente a fracturas, la recuperación de tes con una navaja de afeitar, los cuales cicatrizaron tras reali-

DE: «Self-healing polymers and composites», por B. J. Blaiszik et al. en Annual Review of Materials Research, vol. 40, págs. 179-211, 2010
su capacidad para contener líquidos y gases, o la de proteger un near los trozos durante 10 o 15 minutos a temperatura ambien-
sustrato de la corrosión. te. Una vez restauradas, las muestras se sometieron a plegados
A fin de comprobar la reparación de las fracturas bajo con- y deformaciones a fin de comprobar la reapertura de las grie-
diciones controladas, se someten muestras a toda clase de im- tas. Algunas se mostraron más débiles que sus originales, pero
pactos, doblados, tracciones y desgarros. En 2001, nuestro gru- un gran número de ellas no exhibieron fisuras en las zonas ci-
po logró el primer ejemplo de reparación autónoma en un epoxi catrizadas. Otros estudios del mismo tipo realizados con des-
provisto de un sistema capsular. El material recuperó el 75 por garros en lugar de cortes arrojaron resultados similares.
ciento de las propiedades originales. Descubrimos, además, que La fatiga, uno de los fallos más comunes en los materiales
las microcápsulas aumentaban la tenacidad del epoxi no daña- estructurales, plantea sus propios problemas al diseño de ma-
do, pues las esferas absorbían energía e impedían que las grie- teriales de reparación autónoma. La carga que sufre un mate-
tas se propagasen. rial a consecuencia de la fatiga depende de numerosas varia-
Al examinar la reparación de fracturas en compuestos refor- bles, como la amplitud y la frecuencia de los esfuerzos. Hasta
zados con fibra, hallamos que la incorporación de microcápsu- hoy, solo un reducido número de estudios se ha ocupado de los
las de mayor tamaño que las fibras de refuerzo engrosaba las daños por fatiga. Nuestro grupo, entre otros, ha investigado la
zonas donde las capas se laminaban, lo que producía una dis- relación entre la velocidad en la progresión del daño, la rapidez
minución inicial de la tenacidad. Sin embargo, tras 48 horas de de la cicatrización y la prolongación de la vida del material.
reparación a temperatura ambiente, las muestras antes fractu- Cuando el deterioro se produce a mayor velocidad que la repa-
radas mostraban una eficacia de reparación del 40 por ciento, ración, aquel se acumula y el material acaba fallando. Para con-
valor que se incrementaba hasta un 80 por ciento cuando se re- trarrestar este efecto, quizá sea necesario aumentar la veloci-
componían a una temperatura de 80 grados Celsius. En esos dad de las reacciones químicas, o permitir períodos de reposo
materiales, la recuperación completa de la tenacidad parece ver- más prolongados. Sin embargo, cuando las velocidades de daño
se limitada cuando hay pocas fibras que atraviesan la zona da- y reparación se igualan, se registra un aumento considerable en
ñada y cuando la distribución de cicatrizante no guarda regu- la vida del material.
laridad en el plano de fractura. Los impactos pueden, asimismo, producir grandes daños en
En un estudio reciente, nuestro grupo dispuso sistemas cap- todo el volumen y provocar varios tipos de fallo, como perfora-
sulares directamente sobre la superficie de las fibras de refuer- ciones, exfoliaciones o agrietamiento mixto. Hasta ahora, los ex-
zo de vidrio, a fin de atacar y reparar los daños que afectaban perimentos se han centrado en cuantificar la recuperación de

82  INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


la resistencia a la compresión tras un impacto a baja velocidad. Por último, los revestimientos anticorrosión constituyen una
Nuestros colegas de la Universidad de Bristol han investigado protección clave para las piezas metálicas que deban trabajar
con un material de epoxi reforzado con fibra de carbono y do- en ambientes salinos o húmedos. Estas barreras pierden su cua-
tado de redes de vidrio huecas rellenas de cicatrizante. Tras so- lidad protectora cuando se rayan o se erosionan, lo que las con-
meter las muestras a unas energías de impacto de hasta 3 ju- vierte en un objetivo de gran interés para los sistemas de repa-
lios, hallaron que el sistema de fibras huecas absorbía una gran ración autónoma. En los experimentos se realizan cortes en el
cantidad de energía al fracturarse como consecuencia del im- revestimiento, para exponerlo después a la acción del agua sa-
pacto, lo que aumentaba la resistencia a la compresión en un lada y, en ocasiones, a la luz ultravioleta. La recuperación se de-
13 por ciento. Unas temperaturas elevadas facilitaban de mane- termina por medio de la corrosión visible en los cortes o por la
ra notable la cicatrización del daño; sin embargo, el material se conductancia eléctrica de la superficie: la impedancia del reves-
mostraba sensible a la uniformidad de los conductos en el seno timiento intacto debe superar a la del metal desnudo.
del laminado. Varios grupos han estudiado la resistencia a la corrosión
Los estudios de los daños provocados por impacto en los de sistemas de revestimiento capsulares que contenían aceite de
sistemas de reparación capsular han mostrado resultados dis- linaza, aceite alcanforado y aceite de tung, entre otros. En nues-
pares. Expertos de la Universidad de Zhongshan experimenta- tros laboratorios, hemos registrado prestaciones notables en
ron con compuestos reforzados con fibra de vidrio tejida. Para los revestimientos de epoxi y en aquellos con base de vinilo do-
energías de impacto de entre 1,5 y 3,5 julios, midieron eficacias tados de sistemas capsulares y expuestos a agua salina. Los sis-
de reparación cercanas al 100 por cien en el caso de impactos temas de reparación intrínseca se muestran muy adecuados
de 1,5 julios, pero solo del 20 por ciento en los de 3,5 julios. Sin para estas protecciones de barrera, ya que en ellos se potencia
embargo, cuando nuestro grupo probó un material similar fren- el cicatrizado de pequeños defectos. Varios grupos han referi-
te a energías de impacto de entre 13 y 45 julios, halló, pese al do una desaparición total de la corrosión gracias al uso de esta
extenso agrietamiento de la muestra, unas eficacias próximas técnica.
al 100 por cien para impactos de hasta 20 julios, las cuales de-
crecían conforme aumentaba el volumen del daño para ener- MATERIALES LONGEVOS
gías mayores. El campo emergente de los materiales con capacidad de res-
Otra clase de impacto más suave, la indentación, puede pro- tauración autónoma ha realizado grandes progresos durante
vocar daños más controlados. El grupo de la Universidad de el último decenio. Aunque aún persisten no pocas dificultades
Bristol ha estudiado sus efectos en compuestos de epoxi con fi- técnicas, se espera que los próximos avances desemboquen en
DE: «Self-repairing property of polymer network with dangling chains», por M. Yamaguchi et al. en Materials Letters, vol. 61, pág. 1396, 2007, con permiso de elsevier

bras de vidrio huecas para estudiar la liberación y el transpor- el descubrimiento de nuevos procesos químicos reparadores,
te del cicatrizante, las prestaciones mecánicas y el envejecimien- caracterizados por una estabilidad, actividad y velocidad de ci-
to del material. catrización mayores. En todo caso, cómo se comportarán esos
Además de la de muestras macizas, nuestro grupo también materiales cuando se expongan de manera prolongada a en-
ha estudiado la capacidad de autorreparación de otros mate- tornos hostiles continúa siendo un tema abierto. La principal
riales poliméricos, como cámaras de pared fina o paneles es- utilidad de los sistemas de reparación autónoma radicará en
tratiformes, empleados para contener el flujo de gases y líqui- la lucha contra la fatiga y los daños incidentales o periódicos.
dos. Hemos examinado cámaras de pared fina dotadas de un Hasta ahora, sin embargo, la gran mayoría de las investigacio-
sistema de microcápsulas emparedado entre dos capas de nai- nes se ha centrado en la respuesta a las fracturas estáticas, no
lon revestidas de epoxi. Las cámaras se perforaban con agujas en los aspectos dinámicos de la reparación bajo condiciones
hipodérmicas para, después, dejarlas cicatrizar durante 24 ho- de fatiga.
ras. La eficacia de reparación en el cicatrizado de los orificios Cabe esperar que las aplicaciones a gran escala no incorpo-
variaba entre el 40 y el 100 por ciento, en función del tamaño ren sistemas de cicatrización en todo el volumen del material,
de la cápsula y su concentración. sino componentes localizados, a fin de optimizar los costes, la

Vista superior
10
minutos

3 milímetros 3 milímetros

Vista lateral
10
minutos

5 milímetros 5 milímetros

Un polímero autorreparableha sido sometido a un corte y situado sobre un cilindro (izquierda) a fin de observar el daño (centro)
y la cicatrización (derecha).

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es  83


eficiencia y los posibles efectos perjudiciales sobre las propie- Pero, aparte de las mecánicas, otras propiedades pueden
dades globales del material. Con toda probabilidad, el primer también hallarse en el punto de mira de la cicatrización sinté-
éxito comercial de estas técnicas se dará en el campo de los re- tica. La recuperación de la conductividad, por ejemplo, rendi-
vestimientos, pues estos abundan en todo tipo de aplicaciones ría grandes beneficios en microelectrónica y en las técnicas de
industriales y, en comparación con los componentes estructu- almacenamiento de energía. Los circuitos informáticos averia-
rales, solo se les exigen modestas prestaciones mecánicas. dos se repararían a sí mismos y no necesitarían reemplazos.
Nuestro grupo, entre otros, ha sintetizado
apl i cac i o n es polímeros organometálicos con propieda-
des de conductividad similares a las de los
Velocidad semiconductores, los cuales se reparan
con aplicación de calor. En fecha reciente
y calidad de reparación hemos demostrado la recuperación auto-
mática de la conductividad mediante la li-
Todo proceso de reparación autónoma aspira a lograr una velocidad de cicatriza- beración de materiales muy conductores
ción que iguale a aquella a la que se produce el daño. Además, se persigue que las contenidos en microcápsulas.
propiedades de resistencia mecánica del material reparado igualen a las del original. La restauración de las propiedades
Si bien en la mayoría de los casos tales objetivos quedan aún lejos, cada una de las ópticas podría constituir también un ca-
técnicas expuestas aquí cuenta con al menos un ejemplo de éxito. mino fructífero en este campo. El índice
de refracción en una grieta difiere de el
Perforación balística Exfoliación y agrietamiento en un compuesto del resto del material, lo que deteriora sus
de un polímero ionomérico reforzado con fibra de vidrio
propiedades de transparencia. La capaci-
1 milímetro dad de un sistema capsular o vascular
para incorporar un polímero con el índi-
ce de refracción adecuado en el lugar pre-
ciso podría atenuar dicho efecto.
Perforación balística Exfoliación y agrietamiento en un compuesto Con independencia del tipo de mate-

de «A Self-sealing Fiber-reinforced Composite», por J. L. Moll et al. en Journal of Composite Materials, vol. 44, pág. 2573, 2010 (daño por indentación), con permiso de sage publications;
de un polímero ionomérico reforzado con fibra de vidrio rial, cabe esperar que los sistemas de re-
paración autónoma aumenten la seguri-
1 milímetro
dad y funcionalidad de los productos y re-
bajen los costes de mantenimiento a lo

«Self-Healing Polymer Coatings», por S. H. Cho et al. en Advanced Materials, vol. 21, pág. 645, 2009 (recubrimiento anticorrosión), con permiso de john wiley and sons
largo de su vida útil. Entre las aplicacio-
nes potenciales se encuentran baterías más
Cuando un proyectil atraviesa un polímero Anticorrosión
dotado capsular
Un compuesto reforzado con fibra de vi- seguras, revestimientos protectores de
de un sistema de reparación ionomérica, la sustancia drio ha sido dañado por indentación. Las automóviles, neumáticos, tejidos y produc-
fundida por el calor del impacto retorna con gran grietas que se aprecian en la sección trans- tos electrónicos. Pero ¿cabe la posibilidad
rapidez al lugar original. El flujo viscoso y la inter- versal de la muestra de control (arriba) de ir más allá de la cicatrización? Si toma-
difusión de las superficies fundidas sellan las grietas se ven muy suprimidas tras un proceso
mos de nuevo a los seres vivos como fuen-
restantes. de reparación por cápsulas (abajo).
te de inspiración, observaremos que los
huesos se regeneran y remodelan como
Anticorrosión
20 capsular 20 respuesta a los esfuerzos y otros estímu-
milímetros milímetros
los. Es posible que, en el futuro, los mate-
riales que hoy pueden repararse solos lo-
gren reaccionar de un modo más comple-
jo y lleguen a remodelarse a sí mismos.
Este artículo es una adaptación de «Self-healing
20 20 polymers and composites», por B. J. Blaiszik et al.
milímetros milímetros en Annual Review of Materials Research,
vol. 40, págs. 179-211, 2010.
© American Scientist Magazine
50 50
micrómetros micrómetros

P A R A S A B E R MÁ S

Autonomic healing of polymer composites. S. R. White et al.


en Nature, vol. 409, n.o 6822, págs. 794-797, 2001.
Self-healing structural composite materials. M. R. Kessler,
N. R. Sottos y S. R. White en Composites Part A: Applied Science
50 50
micrómetros micrómetros and Manufacturing, vol. 34, n.o 8, págs. 743-753, 2003.
Self-healing materials with microvascular networks. K. S. Too-
Una muestra de acero recubierta de epoxi ha sido rayada y examinada después ópticamente hey et al. en Nature Materials, vol. 6, n.o 8, págs. 581-585, 2007.
(imágenes superiores) y con microscopía electrónica de barrido (imágenes inferiores). Las imágenes Self healing materials: An alternative approach to 20 cen-
permiten comparar los efectos de la corrosión en una muestra de control (izquierda) y en una tratada turies of materials science. S. van der Zwaag. Springer Ver-
con un sistema de reparación autónoma (derecha). lag. Dordrecht, 2007.
Self-healing materials: A review. R. P. Wool en Soft Matter,
vol. 4, n.o 3, págs. 400-418; 2008.

84  INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


y
MENTE CEREBRO
Revista de psicología y neurociencias

El n.o 54 a la venta en mayo

Naturaleza
y psique
Para suscribirse:
t La importancia de errar
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t Homicidas domésticos
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declarativa
Y más...
Juegos matemáticos
por Gabriel Uzquiano
Gabriel Uzquianorҵͫ{rÒ«Ífr›«Ò«{ûD
r§›D7§”èrÍҔfDffr D›”{«Í§”Dfr›3æÍ»

La insoportable necesidad del ser


¿Existimos de manera contingente o necesaria?

P arece obvio que existimos de mane-


ra temporal y contingente. De mane-
ra temporal, porque no siempre hemos
dijese algo sobre un objeto si este no exis-
te? Se sigue, por tanto:
forman parte de enunciados complejos.
Uno de ellos es el principio de instancia-
ción universal, el cual podemos simboli-
(3) Es necesario que, si existe la pro-
existido ni siempre existiremos; de mane- zar por medio del siguiente esquema:
fei_Y_Œdgk[WÐhcWgk[bWjehh[
ra contingente, porque todo parece indi-
;_¢[bde[n_ij["[n_ijWbWjehh[ (IU) x ...x... ƒ ...y... .
car que bien podríamos no haber existido
;_¢[b$
jamás. Aquí ...x... simboliza un enunciado que
Sin embargo, algunos argumentos per- Al encadenar el antecedente y el conse- habla del objeto x. Traducido al lenguaje
miten demostrar precisamente lo contra- Yk[dj[Z[bWijh[iWÐhcWY_ed[iWdj[h_eh[i natural, el principio de instanciación uni-
rio. Tal vez no suponga mucho consuelo podemos concluir que: versal nos dice que «si todo objeto x es
para usted, pero cuando combinamos tal que ...x..., entonces ...y...», donde ...y...
(4) Es necesario que, si la torre
ciertos principios lógicos en apariencia es el enunciado que resulta al reemplazar
;_¢[bde[n_ij["[n_ijWbWjehh[
indiscutibles con algunos principios mo- en ...x... toda ocurrencia libre de la varia-
;_¢[b$
dales muy plausibles, resulta posible de- ble x por la variable y. (Decimos que x
mostrar que todo existe de manera nece- A partir de la suposición de que la aparece libre cuando lo hace sin estar
saria. Más aún: con una ligera variación jehh[;_¢[bde[n_ij[^[ceiZ[h_lWZebW b_]WZeWd_d]‘dYkWdj_ÐYWZeh0x o  x.)
de los mismos argumentos, podríamos necesidad de una contradicción. La con- Por ejemplo, si todo objeto ocupa una
demostrar que todo existe de manera eter- clusión es inevitable: región espaciotemporal, entonces y ocu-
na. ¡Siempre hemos existido y siempre pa una región espaciotemporal con inde-
(5) Es necesario que exista la torre
existiremos! pendencia de qué objeto sea y.
;_¢[b$
¿Se siente usted mejor? Probablemen- Ejhefh_dY_f_egk[h[]kbWbW_dj[hWYY_Œd
te no. A continuación intentaremos ave- Tal vez resulte posible rebatir el argu- [djh[[bYkWdj_ÐYWZehkd_l[hiWbo[bYedZ_-
riguar qué es exactamente lo que demues- mento anterior negando alguno de sus cional es el que nos permite generalizar:
tra la clase de razonamientos a los que pasos. Puede que Zeus no exista sin que
(GU) ...y... ƒ x ...x... ,
acabamos de aludir. para ello deba existir la proposición que
Comencemos por uno de ellos. Supon- WÐhcWgk[de[n_ij[$EjWbl[pbWfhefe- donde ...x... es el enunciado que resulta al
]Wceifehkdcec[djegk[bWjehh[;_¢[b sición exista sin que el mismo Zeus lo reemplazar por x toda ocurrencia libre
no existiese. En tal caso, sería cierto que haga: quizá sea posible que algunas pro- de la variable y en ...y$$$ $;bi_]d_ÐYWZeZ[
bWjehh[;_¢[bde[n_ij[$FehjWdje0 posiciones digan algo sobre objetos que este esquema es el siguiente: supongamos
carecen de existencia. Cada una de las que podemos demostrar que y satisface
(1) Es necesario que, si la torre Eif-
opciones anteriores acarrea un precio, cierta condición ...y..., sin importar qué
fel no existe, sea cierto que la
pero puede que sea uno que debamos valor escojamos para la variable y; en tal
jehh[;_¢[bde[n_ij[$
fW]WhWÐdZ[[l_jWhkdWYedYbki_ŒdjWd caso, cabe concluir que todo objeto satis-
Pero lo único que puede ser verdadero extravagante como la que acabamos de face dicha condición. En un sistema for-
o falso es una proposición. En conse- deducir. mal podríamos demostrar, por ejemplo,
Yk[dY_W"i_[iY_[hjegk[bWjehh[;_¢[b que y = y con independencia del valor
no existe, entonces debe existir la pro- <nZgmbÓ\Z]hk^lre`b\Zfh]Ze de y. Por tanto, a partir de la instancia
fei_Y_Œdgk[WÐhcWgk[bWjehh[;_¢[b En lugar de explorar cada una de las op- correspondiente de GU, podríamos dedu-
no existe: ciones anteriores, analicemos ahora un cir que x x = x.
segundo argumento que parece conducir Por otro lado, la lógica modal trata de
(2) Es necesario que, si es cierto que
a la misma conclusión. sistematizar la clase de verdades lógicas
bWjehh[;_¢[bde[n_ij["[n_ijWbW
En lógica empleamos los símbolos , a las que podemos llegar cuando razona-
fhefei_Y_Œdgk[WÐhcWgk[bW
, y ƒ para traducir las expresiones del mos acerca de qué enunciados son nece-
jehh[;_¢[bde[n_ij[$
lenguaje natural «para todo», «existe» y sarios y cuáles son meras posibilidades.
I_d[cXWh]e"kdWfhefei_Y_Œdgk[WÐh- «si... entonces...» (implicación), respec- Para ello, incorpora dos nuevos símbolos,
cWgk[bWjehh[;_¢[bde[n_ij[dei[ij| tivamente. Disponemos, además, de prin- Nec A y Pos A, los cuales se leen como «es
Z_Y_[dZeWb]eieXh[bWjehh[;_¢[b$F[he cipios fundamentales que regulan las necesario que A» y «es posible que A»,
¿cómo podría existir una proposición que propiedades de estas expresiones cuando respectivamente.

86 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


A partir de la heurística de mundos tigadoras pioneras en lógica modal con EjhWfWhj_YkbWh_ZWZZ[bWbŒ]_YWceZWb
posibles podemos interpretar las verda- YkWdj_ÐYWZeh[igk["jh_ij[c[dj["deiZ[`Œ YedYkWdj_ÐYWZeh[i[ijh_XW[dgk[dei
des de la lógica modal como aquellas que hace apenas unos meses tras más de cin- permite derivar la inversa de la fórmula
son verdaderas en todo mundo posible. cuenta años de carrera profesional. Su de Barcan:
Para deducir verdades lógicas, el proce- fórmula es la siguiente:
(IB) Nec (x ...x...) ƒ x (Nec ...x...).
Z_c_[dje^WX_jkWbYedi_ij[[d[if[Y_ÐYWh
(B) x (Nec ...x...) ƒ Nec (x ...x...) .
una serie de axiomas y reglas de inferen- Para demostrarlo, comencemos por lo
cia, y analizar después las consecuencias Esta expresión parece más inocente siguiente:
que se derivan de ellos. Dos axiomas co- de lo que realmente es: por ejemplo, im-
(1) x ...x... ƒ ...x... ,
munes en lógica modal son los siguientes: plica que, si todo objeto es necesariamen-
te un objeto físico, entonces, necesaria- lo cual no es más que el principio de ins-
(L) Todo teorema de la lógica clási-
mente, todo objeto ha de ser un objeto tanciación universal. El siguiente paso
ca es un teorema de la lógica
físico. El problema reside en que podría- consiste en aplicar a (1) la regla de nece-
modal.
mos pensar que, aunque admitamos que
(K) Nec (AƒB) ƒ (Nec AƒNec B).
nada de lo que existe en nuestro mundo
El primero de ellos se basa en la con- pueda hacerlo sin ser un objeto físico, ello
vicción de que todo teorema de la lógica no tendría por qué impedir que hubiese
clásica debe ser cierto en todo mundo mundos posibles en los que existiesen
posible, por lo que tales teoremas deben espíritus inmateriales carentes de sustra-
continuar siendo verdaderos también en to físico.
lógica modal.
El segundo nos dice que, si una impli-
cación es necesaria, entonces la necesidad
del antecedente implica la necesidad del
consecuente. Podemos motivar este prin-
cipio a partir de la heurística de mundos
posibles: por hipótesis, tenemos que es
necesario que «si A, entonces B», lo cual
_cfb_YWgk[bWWÐhcWY_Œd»i_A, entonces
B» es cierta en cualquier mundo posible.
Pero, si también A es necesario, entonces
cualquier mundo posible es uno en el que
tanto A como «si A, entonces B» son cier-
tos. En consecuencia, B ha de ser verdade-
ro en todos ellos y, por tanto, necesario.
Por otra parte, dos reglas de inferencia
básicas son las siguientes:
(MP) Si A es un teorema y A ƒ B es
un teorema, entonces B es un
teorema.
(RN) Si A es un teorema, entonces
Nec A es un teorema.
La primera regla se conoce como modus
ponens y proviene de la lógica clásica. La
segunda, denominada regla de necesita-
ción, merece comentario aparte. Podemos
motivarla observando que, si A es un teo-
rema, entonces debe ser cierto en todo
mundo posible. Pero si A es cierto en todo
mundo posible, entonces Nec A (que vie-
ne a decir que A es cierto en todo mundo
posible) es también cierto en todo mundo
posible, con lo cual podemos tratarlo
como un teorema.

EZ_kfneZ]^;Zk\Zg
Una de las fórmulas más célebres de
DANIEL UZQUIANO

bWbŒ]_YWceZWbYedYkWdj_ÐYWZeh[i[ibW
fórmula de Barcan, que debe su nombre
a Ruth Barcan Marcus, una de las inves-

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 87


Juegos matemáticos
sitación (RN) de la lógica modal, tras lo Wb]‘deX`[je$F[he[ieiebefk[Z[i_]d_Ð-
cual podemos concluir que: car que todo objeto existe necesariamen-
¿Buscas empleo (2) Nec (x ...x... ƒ ...x...) .
te: ¿cómo, si no, iba un objeto a ser idén-
tico a otro que sí existe? La conclusión
en el sector de Ahora podemos escribir el axioma K de la
lógica modal para el caso particular en el
parece ineludible: no solo los números
existen de manera necesaria, todo lo que
que el antecedente es (2): existe existe necesariamente.
la ciencia y la (3) Nec (x ...x... ƒ ...x...) ƒ
La reacción más habitual entre los
expertos ante semejante conclusión sue-
Nec (x ...x...) ƒ Nec ...x...)
tecnología? y, por modus ponens con (2) y (3):
le ser la de reformar la lógica. Muchos
han querido extraer la lección de que, si
deseamos razonar en un lenguaje dotado
(4) Nec (x ...x...) ƒ Nec ...x... .
Z[YkWdj_ÐYWZeh[iYece»jeZe¼e»Wb-
Ahora bien, el principio de generalización gún» y operadores modales como «es
universal nos permite escribir: necesario que» o «es posible que», hemos
de extremar al máximo las precauciones
(5) Nec ...x... ƒ x (Nec ...x...).
a la hora de formular los axiomas que
Por último, al encadenar (4) y (5) obten- ]eX_[hdWd[bkieZ[beiYkWdj_ÐYWZeh[i"
dremos que: pues los axiomas usuales nos permiten
llegar demasiado lejos. En su lugar, de-
(IB) Nec (x ...x...) ƒ x (Nec ...x...);
beríamos formular otros más débiles que
es decir, la inversa de la fórmula de Bar- ni siquiera nos facultasen para demostrar
can. Esta última nos dice que, si es nece- el primer paso de la derivación de la in-
sario que todo objeto satisfaga A, enton- versa de la fórmula de Barcan.
ces todo objeto es tal que necesariamente Con todo, existe una minoría de lógi-
satisface A. En consecuencia, dado que es YeioÐbŒie\eigk[fWh[Y[dZ_ifk[ijeiW
necesario que todo objeto sea idéntico a abrazar la conclusión de que todo lo que
sí mismo, todo objeto es tal que es nece- existe lo hace necesariamente. La clave
sariamente idéntico a sí mismo. consiste en contrastar la levedad de la
[n_ij[dY_W[d[bZec_d_eZ[beiYkWdj_Ð-
>qblm^g\bZg^\^lZkbZ cadores con el tipo de existencia, mucho
En el marco de la lógica clásica, la pro- más sustantiva, que poseen los objetos
posición de que un objeto x existe suele ordinarios, los cuales, por ejemplo, gozan
expresarse de la siguiente manera: de una localización espaciotemporal.
BeiWkjeh[igk[Z[Ð[dZ[dbWfei_X_#
(1)  y x = y ,
lidad de derivar la inversa de la fórmula
ya que, si existe x, es porque existe algún de Barcan sostienen que, si bien existi-
objeto idéntico a x. Ahora bien, no es di- mos de manera necesaria, ello no impli-
fícil demostrar el siguiente teorema: ca que poseamos una existencia sustan-
tiva en todos y cada uno de los mundos
(2) x (y x = y) .
posibles. En algunos, nuestros padres
Todo objeto que existe es idéntico a sí jamás se conocieron, y en ellos carecemos
mismo; por tanto, todo objeto que existe de localización espaciotemporal y de
ha de ser idéntico a algo. Pero ahora po- cualquiera de las propiedades que sole-
demos aplicar la regla de necesitación: mos atribuir a las personas. En esos mun-
dos posibles seríamos personas posibles
(3) Nec (x ( y x = y)) ;
cuya existencia se vería reducida a for-
o, dicho de otro modo, que es necesario cWhfWhj[Z[bZec_d_eZ[beiYkWdj_ÐYW-
La mayor bolsa de empleo que todo objeto que existe sea idéntico a dores. Deberíamos hacer frente a la in-
algún objeto. Sin embargo, el inverso de soportable levedad del ser... y a la de su
científico del mundo la fórmula de Barcan (IB) aplicado a la necesidad.
ahora también en cláusula (3) nos dice que:
(4) Nec (x (y x = y)) ƒ
investigacionyciencia.es
x (Nec (y x = y)) .
Por último, a partir de (3) y (4) tenemos
PA R A S A B E R M Á S
que:
§ÜÍr›D¡”§«ÍûDfr›«Ò›þÒ«{«ÒÂærZÍrr§ÂærÜ«f«rê”ÒÜrfr
(5) x (Nec (y x = y)) . ¡D§rÍD§rZrÒD͔DÒrr§Zær§ÜÍD§5”¡«Üë=”››”D¡Ò«§dfBD›ÜD
ë
rͧDÍf"”§Òšë»7§DèrÍҔþ§fr›µÍ”¡rÍD͆æ¡r§Ü«Âærr¡«Ò
rÒO«îDf«µærfrD››DÍÒrr§r›DÍÜûZ曫Necessary existentsdfr
Esta conclusión nos dice que todo objeto 5”¡«Üë=”››”D¡Ò«§dµæO›”ZDf«r§r›諛æ¡r§Logic, thought
que existe es necesariamente idéntico a and language· D¡O͔fr7§”èrÍҔÜë0ÍrÒÒdäðð主

88 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


Taller y laboratorio
por Marc Boada Marc Boada FerrerrÒf”è曆Df«ÍZ”r§ÜûZ«
y experto en ciencia experimental.

Retazos de biosfera
Un arreglo sencillo permite estudiar la evolución de pequeños ecosistemas cerrados

S abemos que la vida es evolución y


cambio, y que los organismos son se-
leccionados en función de su adaptación
sustenta la opinión de que no hay experi-
mento fácil. Tampoco este. Aunque sim-
ple, exige una paciencia notable. En los
estirpes habrán sobrevivido. Las más re-
sistentes o mejor adaptadas a un empo-
brecimiento de las condiciones producido
al medio. Sin embargo, la observación de meses subsiguientes al sellado de la co- por el metabolismo de millones de sus
estos fenómenos no resulta fácil. El mo- lumna se desarrollará en su interior un congéneres. Poco a poco, las poblaciones
tivo: la complejidad de los organismos y sinnúmero de fenómenos que van a reque- supervivientes se recuperan. Al propio
de la biosfera. Por suerte, no se trata de rir una atenta observación. Un experimen- j_[cfe"[bc[Z_eÑkYj‘W1fh[i[djWkdW
una empresa inalcanzable. Mediante to parco en materiales y generoso en du- composición química dinámica, debido a
unos sencillos medios de cultivo, cuyo de- ración. Aquí radica su interés. la interacción de los nutrientes y los gases
sarrollo debemos a Sergei Winogradsky EXi[hl[ceiW^ehWdk[ijhWÑWcWdj[ con el sustrato.
(1853-1956), podemos adentrarnos en al- columna. Justo al principio, el líquido pre- Al cabo de pocos días aparece una nue-
gunas sutilezas de la vida en ecosistemas senta materiales en suspensión; en las lWÑehWY_Œd"WbWgk[i_]k[kdWdk[lWYh_-
cerrados. horas siguientes, precipitarán hasta for- sis. Con suerte, el ciclo se repetirá varias
Se cuentan por millones las especies mar un primer estrato sobre el fondo terrí- veces. En cada fase se deposita una nueva
vivas de nuestro maravilloso planeta. Mu- geno. Con una simple lupa comprobare- lámina, que vale la pena observar y docu-
chas son macroscópicas y presentan nu- mos que esta capa presenta una textura mentar con celeridad, ya que también hay
merosos requerimientos vitales, lo que [ifed`eiW"feheiWoZ[Ðd‡i_cW]hWdkbe- actividad «geológica», aunque más lenta.
ik[b[fbWdj[WhfheXb[cWiWbY_[dj‡ÐYeZe- metría. Son limos. Bajo ella observaremos Si observamos los sedimentos, descubri-
méstico que pretende convertirlas en su- arenas y gravas. El conjunto remeda la remos, ya en las fases iniciales, la apari-
jetos experimentales (pensemos en un estructura básica de los depósitos sedi- ción, en las zonas más iluminadas, de co-
sencillo acuario, que reclama tediosos mentarios de la litosfera. Sobre este sus- loraciones oscuras, que a lo largo de los
trabajos de mantenimiento). Pero, para trato pétreo, la capa de agua ganará en meses siguientes se extenderán hasta
nuestra fortuna, abundan también las es- transparencia poco a poco. formar una colonia única. Detectaremos
pecies microscópicas, tan diversas y mu- Situemos ahora nuestro pequeño cul- también, en los barros del fondo, la forma-
ZWXb[igk[[bWÐY_edWZefk[Z[Ykbj_lWhbWi tivo bajo una lámpara. La masa líquida ción de burbujas de gas que, al ascender,
i_dZ_ÐYkbjWZ$;d[bbei[XWiWdbWiYebkc- empezará a calentarse suavemente y a remueven los sedimentos y poco a poco
nas de Winogradsky: ecosistemas cerra- evaporarse, condensando en las paredes Z[ijhko[dbWÐdWbWc_dWY_Œd$
dos en los que se introducen nutrientes y del espacio superior. Allí las condiciones Las primeras semanas son, pues, de
agua sobre un sustrato sembrado con mi- son de máxima temperatura y ventilación. mucho ajetreo. En el interior de la colum-
croorganismos, que se seleccionan luego Reproducen casi a la perfección la atmós- na se suceden batallas por la vida, se for-
mediante la regulación de la luz, la tem- fera de nuestro planeta y, de forma some- man burbujas de gas, llueve... hasta que se
peratura y la composición del medio. ra, el ciclo del agua. alcanza una fase más estática, de lento
Realicemos un primer experimento Pocos días más tarde, se produce un crecimiento de las colonias de especies y
exploratorio. Tomemos un bonito bote de descenso súbito de la transparencia del estirpes mejor adaptadas.
cristal, de los que se usan para encurtidos, líquido. Nos hallamos ante una explosión Resulta muy interesante montar dos
conservas o mermeladas. Mejor si es alto biológica. De límpidas aguas pasamos a tubos idénticos y situarlos bajo distintas
y más bien delgado, pero cualquiera sirve colores verdosos, signo inequívoco de una iluminaciones. Casi a oscuras o en penum-
mientras las paredes sean bien cilíndricas, ÑehWY_ŒdXWYj[h_WdWoWb]Wb"gk[eXi[hlW- XhW"bWiÑehWY_ed[il[hZ[iied_d[n_ij[d-
ya que ello facilitará la observación. Lo remos cómodamente si ponemos una tes. Observaremos solo la lenta aparición
limpiaremos a fondo para rellenar luego cartulina blanca al otro lado de la probe- de tapices bacterianos de color oscuro o
una cuarta parte con tierra cualquiera. A jW$BWjkhX_Z[pZ[bÑk_ZeWkc[djW^WijW negro. Corresponden a organismos meta-
continuación, añadiremos agua no clora- que, otro día cualquiera, empieza a remi- bolizadores anaerobios de materia orgá-
da hasta unos pocos centímetros de la tir. El agua recupera su transparencia. nica y compuestos sulfurosos, que no ne-
boca, para luego cerrarlo herméticamente Fijémonos en el sustrato: se ha deposita- cesitan luz ni oxígeno. Un buen baño de
y dejarlo en un lugar bien iluminado, pero ZeejhWYWfWÐd‡i_cW"\ehcWZWfehc_bbe- fotones, en cambio, ya hemos visto que
no bajo el sol directo. Una lamparilla de nes de organismos que han fallecido en favorece la presencia de algas verdes y
40 vatios puede resultar óptima. una crisis producida por el agotamiento bacterias. Pero no nos excedamos. La ex-
Antes de proseguir el experimento, de oxígeno y otros gases. Una auténtica posición a los rayos solares frena la proli-
una aclaración. Quien escribe estas líneas extinción en masa. O no, porque algunas feración, reduce la biodiversidad del me-

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 89


Taller y laboratorio

dio e incluso impide el crecimiento de Ya en el laboratorio, limpiaremos todo nes. Esos barros oscuros, a menudo pesti-
unas curiosas algas que detectaremos a fondo y tomaremos medidas para ga- lentes, son ricos en materia orgánica y
más tarde con métodos especiales. rantizar que la vida se manifieste en todo acostumbran a estar exentos de piedras
Visto lo más básico, construiremos su esplendor. La estrategia es simple: y gravas. Lo mismo sirve para el agua con
ahora una versión más refinada de este aportaremos los oligoelementos necesa- que rellenaremos el tubo: mejor de un
maravilloso artefacto. En cualquier tien- rios para fertilizar el medio. Introducire- pantano o balsa que de un riachuelo de
da de precio único encontraremos unos mos algunos gramos de sulfato cálcico aguas límpidas y cristalinas.
estupendos y variados recipientes de (yeso). Luego, carbonato cálcico, en for- Procedamos al llenado. Con el vaso en
cristal procedentes del lejano oriente. ma de cáscaras de huevo machacadas, posición vertical aportaremos el sedimen-
Podemos escoger un vaso largo, cilíndri- conchas o roca calcárea finamente pulve- to y añadiremos agua sin llegar a llenarlo
co y de cristal liso, apto para servir algún rizada, que además hará la función de (debe quedar libre cierto espacio). Limpia-
alcohol escocés. U otro de mayor tamaño, compuesto tampón. Incluiremos alguna remos el canto y, sin prisas, extenderemos
que podría usarse a modo de florero. Fi- fuente de fósforo (huesos calcinados) y un generoso cordón de silicona antimoho.
jémonos en su canto superior. Es prefe- concluiremos nuestro abonado con nitró- Si no sale bien, no pasa nada. Con un cu-
rible que, en vez de estar hecho al fuego, geno, en forma de compuestos activos, chillo retiraremos la silicona, limpiaremos
redondeado y brillante, sea esmerilado, nitrato amónico, urea o nitrato potásico. a fondo y volvemos a empezar. Acto segui-
plano y mate. Ello facilitará el sellado Otra opción práctica consiste en utilizar do colocaremos el cristal y lo presionare-
posterior. El tamaño lo escogeremos en abono vegetal (unos pocos gramos bas- mos con un peso que no resulte excesivo;
función del presupuesto, pero sin olvidar tan); el del césped resulta óptimo, ya que una botella llena servirá.
que cuanto mayor sea el tubo de cristal, incorpora todos los elementos citados en Al cabo de un par de días, retiraremos
mayor diversidad y número de extincio- forma de compuestos fácilmente meta- el peso. Comprobaremos, a través del cris-
nes podremos documentar. Los recipien- bolizables. tal superior, que la silicona haya formado
tes de 300 o 400 milímetros de altura Mezclaremos el abono con papel de una junta sin discontinuidades. De no ser
y poco más de 100 de diámetro pueden periódico y todo ello con lodos biológicos así, tampoco deberemos abrumarnos. Sin
ser una inversión óptima (tamaños supe- más ricos que la simple tierra que hemos invertir el bote, recortaremos la silicona
riores disparan los costes). Luego encar- usado antes. A este respecto resultan idó- sobrante con un cúter hasta dejar todo
guemos en cualquier cristalería una pie- neos los materiales que podemos dragar bien limpio. Luego extenderemos un nue-
za cuadrada de vidrio, con una arista al del fondo de balsas, estanques o depósitos vo cordón del elastómero en el diedro for-
menos 40 milímetros mayor que el diá- al aire libre, siempre y cuando no hayan mado entre el tubo y la placa de cristal,
metro del tubo y un espesor de 5 o 6 mi- sido clorados, ya que entonces la esterili- que alisaremos poco a poco con el dedo
límetros. zación reducirá la variedad de especíme- bien humedecido hasta formar un menis-

Zona Zona
en penunbra iluminada 40 W Las distintas
concentraciones
de oxígeno y sulfuros,
Algas, diatomeas, cianobacterias junto con el gradiente
Zona aerobia

de iluminación, per-
Sulfo-oxidadores aerobios miten la subsistencia
(Beggiatoa, Thiobacillus)
de un buen número
de especies.

Bacterias púrpura Microscopio USB


Incremento de oxígeno
Incremento de azufre

(Rhodospirillum)
Zona microaerobia

Bacterias púrpura del azufre


(Chromatium)
Bacterias verdes del azufre
(Chlorobium, Thiocapsa) Menisco
de silicona

Organismos reductores del sulfato


Zona anaerobia

(Desulfomonas)
Fermentadores de celulosa
(Clostridium)
marc boada

90  INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


co generoso. Esperaremos un
par de días más para luego in-
vertir el conjunto; lo agitaremos
ligeramente para que todo re-
cupere su posición. Una vez si-
tuado en el punto escogido, in-
tentaremos no volver a moverlo
más, e intentaremos que las con-
diciones sean lo más estables o
continuas posibles.
Amén de la observación di-
latada, el interés de este experi-
mento radica también en las
distintas técnicas observacio- Tres columnas en diversas
nales. En los tiempos de Wino- fases de cultivo. En el detalle,
gradsky solo era posible obser- tapices microbianos sobre
var las colonias extrayendo minerales sulfurosos.
muestras con una pipeta, para
luego llevarlas al microscopio.
Hoy, en cambio, las posibilida- forman concreciones, al soldar-
des son más amplias. Una op- se los gránulos que habíamos in-
ción consiste en escudriñar la troducido. Un estupendo caso de
muestra bajo un tipo de luz que génesis de minerales biocons-
fed]WZ[cWd_Ð[ijebWfhe]h[- truidos.
sión de ciertas especies crípticas. Abundando en los aspectos
Intentémoslo con una lámpara observacionales, tan mejorados
de luz ultravioleta (como las que hoy en día, existe un motivo más
se utilizan para verificar la para optar por tubos de gran ta-
autenticidad del papel moneda, maño: su radio de curvatura,
que podremos conseguir tam- más suave, facilita la observa-
bién en un bazar oriental). Con ción microscópica. Pero ¿cómo
la habitación a oscuras, descubriremos vista. Una columna poco iluminada llena miraremos al microscopio un tubo verti-
cómo a lo largo de los meses prosperan, solo con agua de manantial, embotellada cal de algunos kilos de peso, que de entra-
dei_dZ_ÐYkbjWZ[i"Yebed_WiZ[Wb]WifWh- o procedente de la fusión de la nieve, pue- da debe permanecer inmóvil? Viene en
ZWigk[cWd_Ð[ijWdkdWXed_jWÑkeh[i- de presentar en pocos meses unos sutiles, nuestra ayuda un instrumento que lleva
cencia roja cuando se iluminan con «luz [jƒh[eioX[bb‡i_ceiьYkbeigk[Yh[Y[d poco en el mercado. Nos referimos al mi-
negra». Aparecerán también concreciones ^WijWWbYWdpWhWb]‘dY[dj‡c[jhe"[dÑejW- croscopio USB: en esencia, una cámara
calcáreas en la pared interior del vaso, por ción neutra y sin alimentarse aparente- de fotos digital dotada de un objetivo clá-
[dY_cWZ[bWikf[hÐY_[b_Xh[Z[bb‡gk_Ze" mente de nada. ¿De dónde proceden estos sico de microscopio. A través del puerto
que rematan como un festón la frontera c_Yheeh]Wd_icei5Fk[iZ[bW_dÐd_ZWZZ[ USB de nuestro ordenador, arroja direc-
exterior de las colonias capaces de crecer esporas, quistes de resistencia y otras for- tamente en la pantalla imágenes que po-
fuera del agua, aprovechando la capilari- mas de vida que llenan el medio. En una demos capturar con solo pulsar un botón.
dad para mantenerse bajo una humedad columna con gravilla de río lavada hasta Pese a su reducidísimo coste, los aumen-
ikÐY_[dj[$ la saciedad con agua destilada se crían en tos oscilan entre algunas decenas y más
Resulta espectacular la diferencia en- un par de años colonias de algas rojas, de trescientos diámetros. Si lo acoplamos
tre la cara expuesta directamente a la luz Ñkeh[iY[dj[i"gk[fhe]h[iWdYedkdWfWh- a un pequeño trípode o a un estátor de la-
y la posterior. La primera se recubre en simonia exasperante. Y si nos tomamos el boratorio, podremos inspeccionar todo lo
meses de un tupido tapiz algal, que de vez trabajo de recolectar unos centilitros de que se mueve en el interior de la columna.
en cuando se desprende para engrosar un agua de una surgencia sulfurosa, una bal- Marquemos con rotulador los puntos de
sedimento creciente. En la parte umbría, iWc_d[hWe"c[`ehjeZWl‡W"kd[Ñk[dj[ mayor interés y tomemos fotos con cierta
en cambio, el tapiz es más delgado y diver- equiparable a los de Riotinto, y los cultiva- f[h_eZ_Y_ZWZ$FehÐd"c[Z_Wdj[kdfheo[Y-
so, con algas rojas y de distintas coloracio- mos con un sustrato de calcopirita, calco- tor conectado al ordenador, podremos
nes verdosas, signo inequívoco de una sina, pirita o marcasita, conseguiremos se- convertir el microcosmos encerrado en la
mayor diversidad. b[YY_edWhXWYj[h_Wi[njh[cŒÐbWi"YWfWY[i columna de Winogradsky en un retazo de
¿Cuáles son los límites del cultivo in Z[l_l_h[dkdWkjƒdj_Ye_dÐ[hdeZ[Yec- biosfera visible para todos. El espectáculo
vitro de organismos? Los de la propia puestos sulfurosos, férricos y cúpricos. está servido.
vida... y los de nuestra habilidad experi- Estos organismos metabolizan las molé-
mental, claro. Podemos pergeñar instala- culas que contienen azufre, depositando Los lectores pueden hallar ampliacio-
Y_ed[iYedXhkjWb[ib_c_jWY_ed[ijhŒÐYWi óxidos metálicos hidratados, a veces con nes de este experimento y contactar con el
MARC BOADA

y torturar las bacterias como jamás ha- los bonitos colores verdosos y azules de los autor en el blog Taller y Laboratorio 2.0
ríamos con ningún animal visible a simple compuestos de cobre. En pocos meses se www.investigacionyciencia.es/blogs

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 91


Libros

características diferencian a las células só durante largo tiempo que la arquitec-


madre de otros tipos de células prolife- tura del cerebro adulto era incompatible
rantes. Al establecimiento del concepto YedbWh[][d[hWY_ŒdY[bkbWh1dedWY‡Wd
de célula madre hematopoyética le siguió nuevas neuronas, una vez terminado el
el descubrimiento de célula madre en desarrollo. Ese dogma se desmoronó en
otros órganos (células madre epiteliales, la segunda mitad de la centuria siguiente.
células madre intestinales). Las células El descubrimiento de esa neurogénesis
madre pueden encontrarse en áreas espe- inesperada planteaba tres cuestiones im-
Y‡ÐYWiZ[YWZWŒh]Wde1[d'/-."IY^eÐ[bZ portantes: ¿dónde se hallaban las células
propuso el concepto de nicho para desig- madre del cerebro adulto? ¿Cómo sur-
nar esos microambientes funcionalmente gían? ¿Qué función cumplían?
[if[Y‡ÐYeiZ[bWiYƒbkbWicWZh[$BWc_- Se ha indicado la presencia de células
sión de ese hábitat se sustanció con el proliferativas en numerosas regiones del
estudio de células madre de la línea ger- sistema nervioso central adulto. Con toda
minal en Drosophila, donde quedó de- nitidez, la neurogénesis adulta se produ-
mostrada in vivo la existencia de nichos. ce en la zona periventricular adyacente al
ADULT STEM CELLS: BIOLOGY AND Debido a los mecanismos que regulan estriado y en el giro dentado de la forma-
METHODS OF ANALYSIS.
la proliferación celular, la esperanza de ción del hipocampo. Los progenitores
Coordinado por Donald G. Phinney. vida y la senescencia, inextricablemente neuronales se generan a partir del área
Humana Press-Springer; Nueva York, 2011 entrelazados, resulta harto difícil distin- periventricular prosencefálica y emigran
guir in vitro entre célula madre, célula hasta el bulbo olfatorio, donde maduran
progenitora y célula somática. A las célu- en neuronas. (Suelen relacionarse esas
Células madre adultas las madre de tejidos adultos se les llama nuevas neuronas con la discriminación
Una vista de conjunto sobre su células madre somáticas, para distinguir- olfatoria y la memoria.) El cerebelo pro-
naturaleza y métodos de análisis las de las células madre de la línea germi- sigue la neurogénesis después del naci-
nal de las gónadas que generan óvulos y miento, aunque no está claro que la neu-

L os estudios sobre células madre, em-


brionarias o adultas, se sitúan en la
avanzadilla de la investigación genética.
espermatocitos haploides, de las células
madre totipotentes del embrión en estado
de mórula, y de las células madre «em-
rogénesis cerebelar persista en la edad
adulta. Las células endoteliales, epindí-
micas y el plexo coroideo son fuentes de
Muy reciente es, además, el descubrimien- brionarias» pluripotentes del blastocisto señales que podrían regular el sistema
to de poblaciones de células troncales o anterior a la gastrulación. Importa resal- nervioso central posnatal y adulto. Segui-
progenitoras en numerosos tejidos y ór- tar que la capacidad de reconstitución de mos sin conocer la función que cumplen
ganos adultos. El recambio celular cons- las células troncales solo puede compro- en el cerebro adulto las nuevas neuronas.
tituye un rasgo principal de los tejidos a barse en su plenitud cuando el organismo La neurogénesis aumenta en respuesta a
lo largo de la vida de los organismos: la sobrevive a la pérdida completa de un estímulos ambientales de corte muy dis-
sustitución de células perdidas resulta de- órgano. Las células madre pluripotentes par. El sistema inmunitario, los ictus y la
cisiva para el cumplimiento adecuado de inducidas, reprogramadas a partir de cé- hWZ_WY_Œd h[]kbWd bW d[khe]ƒd[i_i1 bei
la función de los órganos. Aunque el con- bkbWiiec|j_YWiYed\WYjeh[iZ[Ðd_Zei"i[ antidepresivos la aumentan.
cepto de sustitución celular tenía una his- nos ofrecen como la gran esperanza de la Las células madre adultas presentan
toria centenaria, las pruebas experimen- medicina regenerativa en cuanto fuente varios rasgos insólitos que las distinguen
tales llegaron de los trabajos realizados a renovable de células autólogas. de otros tipos celulares proliferativos.
raíz de las bombas de Hiroshima y Naga- Las células madre poseen propiedades Aquellas sobreviven en ensayos de abla-
saki, donde muchos supervivientes de la idóneas para la homeostasis y reparación ción mitótica porque se dividen solo in-
explosión sucumbieron en cambio ante del tejido. ¿Cómo logran generar tipos frecuentemente, fenómeno que se deno-
las enfermedades de la radiación. celulares maduros sin agotar su capaci- mina quiescencia.
Los experimentos de mediados de los dad de autorrenovación? Las células ma- Las propiedades de las células tron-
cincuenta demostraron que el daño ra- dre interpretan múltiples señales para cales se miden mediante los análisis clo-
diactivo del sistema inmunitario de ratón controlar el equilibrio entre autorrenova- nales, una familia de métodos que permi-
y humanos revertía mediante el injerto ción y quiescencia. La autorrenovación de ten ir registrando en el tiempo los descen-
de médula ósea de un donante. A comien- la célula madre se halla dinámicamente dientes mitóticos de una misma célula (un
zos de los sesenta, los ensayos de James regulada a lo largo de toda la vida, se in- clon). Las técnicas se remontan a los años
Till, Ernest McCulloch y otros sobre la j[]hW[dbW[if[Y_ÐYWY_ŒdZ[bb_dW`[oh[- veinte y son fundamentales para estudiar
^[cWjefeo[i_iYedZk`[hedWbW_Z[dj_Ð- Ñ[`WbWYedi[hlWY_ŒdZ[ckY^eic[YWd_i- las relaciones de linaje entre células du-
cación del tipo celular reconstituyente. mos intrínsecos y extrínsecos a partir del rante el desarrollo. Para su aplicación se
Denominado célula madre, ese tipo celu- desarrollo fetal. requieren un marcador de linaje (un ras-
bWh\k[Z[Ðd_ZefehikYWfWY_ZWZfWhW Sea por caso el sistema nervioso. El go distintivo autónomo que se propaga a
crear copias de sí mismo («autorrenova- descubrimiento de las células madre neu- todos los descendientes de la célula origi-
ción») en el curso de la vida, generar múl- rales y su neurogénesis en el cerebro adul- nal marcada) y una dilución limitante (en
tiples tipos celulares hijos («multipoten- to marcó un hito en biología. Desde la donde las células inicialmente marcadas
cia») y regenerar el sistema del órgano en caracterización histológica inicial del i[[dYk[djhWdikÐY_[dj[c[dj[W_ibWZWi
que reside («reconstitución»). Esas tres cerebro en el umbral del siglo ĎÿĎ, se pen- unas de otras para evitar colonias mixtas).

92 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


Los marcadores del tipo celular pueden reducen al mínimo posibles artefactos, dre: quiescentes y activas (en ciclo). El
emplearse para el aislamiento prospecti- pero resultan onerosos y, aunque los mé- estado quiescente es necesario para man-
vo de células del sistema nervioso central jeZei[ij|dh[Ðd|dZei["defk[Z[dbb[- tener la capacidad de autorrenovación de
y de la cresta neural, porque la propiedad varse hasta un análisis molecular de la las células madre hematopoyéticas y evi-
seleccionada de la célula predice estrecha- señalización intracelular. tar su agotamiento. La pérdida de p21, un
mente la función celular. Con el trazado Uno de los rasgos característicos de regulador de punto de control y un inhi-
del linaje clonal pueden acoplarse técni- las células madre, hemos subrayado, es bidor quinasa dependiente de ciclina,
cas varias para caracterizar las propieda- su capacidad de autorrenovación, la ca- permite que la célula madre hematopo-
des funcionales de las células madre y pacidad de acometer divisiones celulares, yética abandone el estado de quiescencia
progenitoras. Se utiliza la inmunocitoquí- asimétricas y simétricas. La división asi- y promueva su entrada en el ciclo celu-
mica para medir marcadores indicativos métrica de una célula madre origina una lar. El mantenimiento de la célula madre
de un tipo particular de células. Pueden copia exacta de sí misma, con idéntica hematopoyética quiescente constituye
emplearse histoquímicamente anticuer- potencia generativa, y una célula hija que la función primaria del nicho celular en la
feiYedjhWbeiWdj‡][deiZ[bWikf[hÐY_[ se diferenciará en células maduras del médula espinal. Citoquinas, factores de
celular. tejido. El ciclo de división celular se halla desarrollo, factores ambientales locales y
En el caso del sistema nervioso, la regulado por procesos que aseguren la moléculas de adhesión desempeñan un
combinación de análisis in vitro y análi- replicación del ADN y la segregación de papel clave en la quiescencia. Habría un
sis in vivo de las células madre y sus de- componentes celulares entre células hijas nicho osteoblástico y un nicho perivascu-
rivados es indispensable para estudiar los durante la citocinesis. Se sabe de molé- lar. El nicho aporta un microambiente y
mecanismos que controlan su destino culas, en número cada vez mayor, que factores solubles que regulan la función
ÐdWb$;bWd|b_i_iin vitro de células aisla- coordinan el ciclo celular y la autorreno- de las células madre. Además, bajo con-
das presenta a su favor la ventaja de una vación del sistema nervioso central. La diciones que limitan el suministro de cé-
manipulación más fácil y un análisis bio- capacidad de autorrenovación constituye lulas maduras, las células del nicho y los
gk‡c_Yeoceb[YkbWhc|iZ[jWbbWZe1[d la característica principal de las células factores que ellas secretan pueden modu-
su contra, la potencial alteración de las madre. larse para activar las células madre y ace-
propiedades de las células sacadas de su En el sistema hematopoyético de los lerar su diferenciación.
entorno endógeno. Los análisis in vivo mamíferos, hay dos tipos de células ma- —Luis Alonso

vez más popular, seguramente por la per- Planck a la estructura atómica, iniciada
sonalidad de Einstein y por la relación por el danés Niels Bohr, y a partir de ahí
que usualmente se establece entre su fa- un desarrollo de estas ideas cada vez más
mosa fórmula, E = mc2, y la bomba atómi- creciente hasta la formulación de una
ca. No obstante, la mecánica cuántica es nueva mecánica (mecánica cuántica) por
realmente la teoría más representativa de M[hd[h>[_i[dX[h]'/(+o;hm_dIY^h-
la física moderna y la que tiene mayor re- Z_d][h'/(,$
percusión, no solo por su interés funda- En Los sueños de los que está hecha la
mental, sino también por sus aplicaciones materia"Ij[f^[d>Wma_d]^Wh[Yef_bWZe
prácticas, de notable incidencia socioeco- gran parte de los artículos fundamenta-
nómica. les del período de la «vieja teoría cuán-
La idea del cuanto (quantum) surgió, j_YW¼'/&&#'/(+"Wi‡YecebeiZ[bWYh[W-
de un modo no demasiado espectacular, ción de la mecánica cuántica propiamen-
cuando Max Planck presentó ante la So- te dicha y de su extensión para incluir la
ciedad Alemana de Física, el 14 de diciem- relatividad (especial), la llamada mecá-
~
Xh[Z['/&&"kdWYeckd_YWY_Œd[dbWgk[ nica cuántica relativista, y tras ella la
LOS SUEÑOS DE LOS QUE ESTÁ HECHA se explicaba la distribución en frecuen- teoría cuántica de campos, en particular,
LA MATERIA. cias de la energía emitida (radiada) por la electrodinámica cuántica. Son treinta
Edición e introducción de Stephen Hawking. un «cuerpo negro». En dicha comunica- y tres escritos distribuidos en nueve par-
Editorial Crítica; Barcelona, 2011. ción, se postula por primera vez que la j[igk[h[Ñ[`Wd[bZ[iWhhebbeZ[bW\‡i_YW
absorción y emisión de radiación electro- cuántica desde sus orígenes hasta su ma-
Sueños magnética por la materia se realiza en durez (primera mitad del siglo pasado).
cantidades discretas (cuantos) de ener- Además de la introducción general a la
hechos realidad gía, introduciéndose la constante univer- eXhW">Wma_d]Yec[djW"Xh[l[oYbWhW-
Recopilación de escritos cuánticos sal h (constante de Planck). El siguiente mente, el contenido de cada una de las
fundamentales —fundamental— paso lo dio Einstein en partes.
'/&+WbfeijkbWhgk[bWhWZ_WY_Œdi[WX- En las tres primeras aparece una

L a mecánica cuántica y la teoría de la


relatividad son sin duda los dos au-
ténticos paradigmas de la física contem-
sorbe y emite de manera discontinua
porque es en sí discontinua, es decir, exis-
ten «átomos de radiación» (fotones). Tras
muestra muy representativa de los es-
critos que dieron lugar a la teoría cuánti-
ca, desde los fundamentales de Planck,
poránea. La teoría de la relatividad es tal esto vino la aplicación de las ideas de Einstein y Bohr, anteriores a la mecánica

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 93


Libros

cuántica en sí, hasta los de Heisenberg y cen las conocidas desigualdades, cuya también fundamental del angloamerica-
IY^hZ_d][h"Yh[WZeh[iZ[[ijWdk[lWc[- violación (comprobada experimentalmen- de:oied$BWfWhj[del[dWÐdWb[ij|Z[-
cánica. La parte cuarta está dedicada a su j[YedÐhcWbW_d[n_ij[dY_WZ[lWh_WXb[i dicada a escritos más largos y conferencias
primera extensión relativista. Presenta ocultas locales. Como se hace notar a pie de algunos de los físicos cuánticos más
dos trabajos históricos: uno de Dirac, en de página, este artículo había aparecido representativos.
el que se introduce la ecuación relativista ya en español en el libro de John Bell Lo Conviene advertir que este no es un
que lleva su nombre, a partir de la cual decible y lo indecible en mecánica cuán- b_XheZ[Z_lkb]WY_Œd1fWhWb[[hbefhel[-
predijo la existencia de las antipartículas, tica7b_WdpW;Z_jeh_Wb"'//&"gk[jkl[[b chosamente en su totalidad hay que tener
y otro, quizá menos conocido fuera de la privilegio de traducir y prologar. (El libro una buena formación en mecánica cuán-
comunidad de físicos teóricos, pero igual- apareció unos meses antes de la muerte tica. Quienes la tengan disfrutarán leyen-
mente magistral, de Pauli («La conexión —inesperada— de Bell.) do —y trabajando— los artículos origina-
entre espín y estadística»). Las partes sexta y séptima se dedican les de algunos de los físicos teóricos más
La interpretación de la teoría cuántica a una serie de trabajos sobre los orígenes notables del siglo pasado (y de todos los
(¿qué representa realmente la función de de la teoría cuántica de campos, destacan- tiempos). No obstante, los escritos histó-
onda o el estado cuántico?) ha dado lugar do los de Dirac. Es digno de resaltar el ricos —y alguna conferencia— contenidos
a un intenso debate, iniciado en la década WY_[hjeZ[>Wma_d]Wb_dYbk_h[bWhj‡Ykbe" en el libro pueden resultar bastante acce-
de los veinte del siglo ĎĎ por dos gigan- Z['/*-"Z[M$BWcXoH$H[j^[h\ehZde sibles a quienes, sin ser especialistas, les
tes de la física, Einstein y Bohr, y vigente es una errata, no es Rutherford), quienes interese el desarrollo histórico de la física
en la actualidad. La parte quinta contiene midieron mediante el entonces novedoso cuántica.
kdWck[ijhWckoi_]d_ÐYWj_lWZ[jhWXW`ei método de espectroscopia de microondas La traducción es en general buena.
básicos relacionados con esta cuestión. la diferencia de energía entre dos niveles Hay algunas erratas, casi todas en ecua-
Empieza con el que de alguna manera dio del átomo de H (2S1/2 , 2P1/2), que no debería ciones, fácilmente subsanables (al lector
lugar al debate, el artículo de Max Born existir según la ecuación relativista de Di- interesado quizá le divierta corregir la que
'/(,»BW_dj[hfh[jWY_Œd[ijWZ‡ij_YWZ[bW rac. Esto indicaba que había que ir más aparece en el primer artículo de Planck,
c[Y|d_YWYk|dj_YW¼1i_]k[Yed[bZ[;_di- allá de la mecánica cuántica relativista, [dbWf|]_dW(-"XWijWdj[Ykh_eiW$
tein-Podolsky-Rosen (EPR), en el que se ar- hacia una nueva electrodinámica cuánti- En conclusión, creo que debe elogiarse
guye que la mecánica cuántica no da una ca, algo que hicieron el japonés Tomonaga a la Editorial Crítica por haber llevado a
descripción completa de la realidad físi- obei[ijWZekd_Z[di[i<[odcWdoIY^m_d- cabo la publicación en castellano de esta
ca, junto con la respuesta de Bohr y el ger, los primeros en formular la electrodi- importante colección de escritos cuánti-
artículo de David Bohm, que presenta la námica cuántica de manera matemática- cos fundamentales de considerable inte-
primera teoría «seria» de variables ocul- mente consistente. Los trabajos originales hƒiY_[dj‡ÐYe"WZ[c|iZ[^_ijŒh_Ye$
jWidebeYWb[i1WYWXWYed[bZ[@e^d8[bb de Feynman y de Tomonaga están repro- —José L. Sánchez Gómez
sobre la paradoja EPR, en el que se dedu- ducidos en la parte octava, junto con otro Universidad Autónoma de Madrid

VISIONS OF DISCOVERY. NEW LIGHT desde el origen del universo hasta la es-
ON PHYSICS, COSMOLOGY, AND tructura de las moléculas, pasando por la
CONSCIOUSNESS. óptica cuántica y sin perder nunca de vis-
Dirigido por Raymond Y. Chiao, Marvin ta la naturaleza humana. En homenaje a
L. Cohen, Anthony J. Leggett, William D. su obra, este libro explora las cuestiones
Phillips y Charles L. Harper, Jr. Cambridge X|i_YWiZ[bWY_[dY_W"bWÐbeie\‡WobW[n_i-
University Press; Cambridge, 2011. tencia. ¿Cómo empezó el universo? ¿Por
qué las constantes de la naturaleza pre-
sentan esos valores? ¿Qué es la conscien-
cia humana?
;bZ[iYkXh_c_[djeZ[Jemd[idei[
explica sin el cambio operado en física con
Fundamentos el advenimiento de la relatividad y la me-
Sobre orígenes y cuestiones cánica cuántica, las «ciencias de la luz».
no resueltas En el annus mirabilis Z[ '/&+" 7bX[hj
Einstein publicó un estudio sobre el mo-
l_c_[djeXhemd_Wde"ejheieXh[bWj[eh‡W

N e[i\h[Yk[dj[gk[kdY_[dj‡ÐYeh[W-
lice un cúmulo de aportaciones tan
Z[j[hc_dWdj[igk[ceZ_Ðgk[d[bYkhie
compactos, los escáneres de códigos de
barras, la cirugía de cataratas y oncológi-
ca, la ortodoncia sin anestesia, la defensa
especial de la relatividad y un tercero que
contenía la ecuación E = mc2, que iba a
explicar fenómenos tan dispares como la
Z[bWY_l_b_pWY_Œd$9^Whb[iJemd[i"Wgk_[d antimisil, la fusión nuclear controlada, la \ki_ŒddkYb[Wh[d[bIebobWÐi_ŒddkYb[Wh
se le homenajea en este ambicioso volu- ÐXhWŒfj_YW"bei^ebe]hWcWiZ[_Z[dj_ZWZ en el núcleo de la Tierra. Recibió el pre-
men, es una de esas excepciones con su en tarjetas de crédito, los hologramas de mio Nobel por su artículo sobre mecánica
participación en el descubrimiento del navegación aérea, todos se basan en el lá- cuántica, con su explicación del efecto
máser y del láser. Los lectores de discos i[h$Bei_dj[h[i[iZ[Jemd[ii[[nj_[dZ[d fotoeléctrico, que está en la base de la tec-

94 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


nología moderna. Menos conocido es el Carnap y Moritz Schlick, se trataba de j_[cfe$BWYedijWdj[Z[D[mjed"kd_ZWZ
[iYh_je[_dij[_d_WdeZ['/'-»IeXh[bWj[e- ensamblar la nueva lógica formal de Gott- de longitud al cubo por masa y tiempo al
h‡WYk|dj_YWZ[bWhWZ_WY_Œd¼$Jemd[iZ[i- lob Frege y Bertrand Russell con el posi- cuadrado, determina la escala natural de
cubrió en ese trabajo el camino que le tivismo sensista de Mach. Esos positivis- la curvatura del espaciotiempo que es ori-
conduciría hasta el máser y el láser. Se tas lógicos entendieron la ciencia como gen de la gravedad. En física fundamental
sabía que los átomos en estados excitados las observaciones lógicamente combina- conviene adoptar unidades (unidades de
emitían espontáneamente luz a medida das. Las teorías servían a modo de manual Planck) en las que c, h y G se tomen todas
que decaían en estados de energía infe- fWhWYeZ_ÐYWhbWieXi[hlWY_ed[i$ _]kWbWbWkd_ZWZ1[dejhWifWbWXhWi"[n-
riores. Einstein predijo que los átomos Hasta los años sesenta no se produjo presar todos los demás parámetros físi-
excitados se mostraban exponencialmen- el cambio que devolvería a la teoría su cos en términos de estas unidades funda-
te proclives a emitir luz si eran estimula- papel regio en la ciencia. Cuando la teoría mentales. Pero entonces podemos pregun-
dos por fotones de la misma frecuencia cambiaba, arrastraba consigo a la obser- tarnos si otras «constantes de la natura-
que la luz emitida. Además, los fotones vación y al diseño experimental. Thomas leza», tales como la carga del electrón, son
emitidos viajaban en la misma dirección S. Kuhn, que había estudiado físicas y constantes. ¿Podrían cambiar en el trans-
y con la misma fase de oscilación que los realizado la tesis con Van Vleck, publicó curso del tiempo? La carga al cuadrado
fotones que instaron su emisión. Lo que, [d'/,(Ma^lmkn\mnk^h_l\b^gmbÖ\k^ohen- del electrón, en unidades de h · c, es igual
a su vez, desencadenaba una cascada ver- tions, donde se rebelaba contra la prima- W'%')-$&),///-&.$$$;ijWYedijWdj[Z[[i#
tiginosa de fotones idénticos, un proceso cía de la observación y refutaba la idea de jhkYjkhWÐdWc_Z[bW_dj[di_ZWZZ[bW\k[h-
gk[i[YedeY[fehWcfb_ÐYWY_ŒdYe^[h[d- que existiera un lenguaje universal de za electromagnética. ¿Podría variar con el
j[$;d'/+*"Jemd[i_dl[djŒkdW\ehcW protocolos de observación (defendido por tiempo? Gross da una solución.
inteligente de utilizar moléculas de amo- Carnap) que permitiera unir dos estruc- Una de las contribuciones conocidas
d‡WYeYecec[Z_efWhWbWWcfb_ÐYWY_Œd turas teóricas cualesquiera. El cambio de Z[Jemd[i[ibWh[bWY_edWZWYed[bI;J?
Ye^[h[dj[0kdWWcfb_ÐYWY_ŒdZ[c_Yheed- bW\‡i_YWd[mjed_WdWWbW[_dij[_d_WdWde óptico. El SETI óptico nos remite a la bús-
das por emisión estimulada de radiación, podía venir instado solo por enunciados queda de inteligencia extraterrestre a
es decir, el máser. observacionales. través del rastreo de destellos ópticos en
Cuatro años más tarde, con Arthur Nuestra búsqueda de una correspon- [bÐhcWc[dje$;bfhe]hWcWI;J?\k[_d_-
IY^Wmbem"[nfWdZ_ŒbWjƒYd_YWWbWibed]_- dencia precisa entre ecuaciones matemá- ciado por Philip Morrison (comentarista
tudes de onda ópticas, produciendo el ticas y fenómenos del mundo real separa de la sección de libros de L\b^gmbÖ\:f^-
fh_c[hWcfb_ÐYWZehZ[bkp"[bb|i[h"i[]‘d la física moderna de cualquier otra em- rican durante decenios) y Giuseppe Coc-
describían en «Infrared and optical ma- presa intelectual. A través de su extraor- Yed_[d'/+/$I[Wfh[ijWhedWZ[j[YjWh
sers», publicado en Physical Review. «Por dinario trabajo en espectroscopia molecu- seres de otros mundos mediante la escu-
su aportación fundamental en electrónica bWh"Jemd[i[nj[dZ_Œ[bWbYWdY[oh[ÐdŒbW Y^WZ[ikihWZ_ei[‹Wb[i$;d'/,'"Jemd[i
cuántica, que ha llevado a la construcción precisión de esa correspondencia. Si los sugirió que la búsqueda de la radiación
Z[eiY_bWZeh[ioWcfb_ÐYWZeh[iXWiWZei valores de las constantes fundamentales láser constituiría otra manera óptima de
[d[bfh_dY_f_eZ[bc|i[h#bWi[h¼"Jemd[i variaran de un lugar a otro, podrían tam- descubrir extraterrestres. Comprobó que
h[Y_X_Œ[bDeX[bZ[\‡i_YW[d'/,*"YecfWh- bién variar en el curso del tiempo. Si dis- bei^WY[ib|i[hWbYWdpWh‡WdbWc_icW[Ð-
tido con Nicolái Gennádyevich Báson y j_djeikd_l[hieiZ_Ðh_[i[dZ_iYh[jWc[dj[ cacia que los radiotransmisores en la co-
7b[aiWdZhC_a^W_bem_Y^FhŒ`ehel$Meb\- y se hallaran separados por grandes barre- municación a través de distancias inter-
gang Ketterle extendió el principio de co- ras de energía, las transiciones serían ra- estelares. Se tardó algún tiempo en equi-
herencia y de emisión estimulada desde hWioYWjWijhŒÐYWi"f[hei_^kX_[hWYWcfei parar la técnica de láser con la de radio.
las ondas electromagnéticas a las ondas ligeros que variasen continuamente, su Hubo programas SETI ópticos en la
de materia.) evolución podría manifestarse mediante KHII1[d;;$KK$FWkb>ehem_jp"[d>Wh-
Jemd[i^Wh[Ñ[n_edWZeWc[dkZeie- un cambio palmario en las constantes fun- vard, y David Wilkinson, de Princeton,
bre el reduccionismo y sus límites, en un damentales. acometieron una investigación sistemáti-
contexto de positivismo estricto, surgido Hay muchas constantes fundamenta- ca conjunta que todavía perdura. El pro-
a comienzos del siglo ĎĎ. Este elevaba la les en la naturaleza. Las más fundamen- grama es sumamente barato, con telesco-
observación por encima de todo y tenía tales son las dimensionales, que aparecen pios que resultan inútiles para otro me-
[dfeYeWfh[Y_ebWj[eh‡W$?dÑkoŒieXh[ en el esquema básico de la relatividad y nester. Cierto es que no hemos podido
ÐbŒie\eioY_[dj‡ÐYei$7hhWdYWXWZ[;hdij la mecánica cuántica: la velocidad de la conocer nada de ninguna civilización fo-
Mach, para quien los objetos de nuestro luz c, la constante cuántica de Planck h, y ránea, a lo largo de cuarenta y cinco años
mundo, el único del que valía la pena ocu- bWYedijWdj[Z[bW]hWl[ZWZZ[D[mjedG. de seguimiento. Pero cosas no menos im-
parse, eran resultado de una conjunción Estos números dimensionales determinan probables han sucedido en el campo de la
laboriosa y a veces accidental de sensa- las unidades de medición básica, a saber, astronomía, como el descubrimiento de
ciones elementales. Las sensaciones se longitud, tiempo y masa. La velocidad de los púlsares por Jocelyn Bell, el hallazgo
iban combinando en otras complejas que la luz c es la velocidad limitante y estable- de planetas alrededor de una estrella de
creaban las cosas, incluida la noción del ce una unidad de longitud en el tiempo. neutrones por Alexander Wolszczan y el
yo. En su homenaje se formó la Sociedad La constante h de Planck establece la es- descubrimiento de la aceleración del uni-
Ernst Mach"_dj[]hWZWfehY_[dj‡ÐYei"ie- YWbWZ[YkWdj_pWY_Œd1fehYedi_]k_[dj["[b verso por Saul Perlmutter. Esos descubri-
Y_Œbe]eioÐbŒie\eiYed[bfhefŒi_jeZ[ momento angular se cuantiza siempre en mientos no eran menos improbables que
Yh[WhkdWÐbeie\‡WdeÐbeiŒÐYW$FWhWÐbŒ- unidades de h y establece una unidad de el de una señal de láser extraterrestre.
sofos de formación física, como Rudolf masa por el cuadro de la longitud en el —Luis Alonso

Mayo 2012, InvestigacionyCiencia.es 95


Hace 50, 100 y 150 años
2x`¸Çž§D`ž¹³lxD³žx§ Í3`š§x³¸†

Venta al menudeo don, Chatham y Dower. Con ocasión de


Mayo 1962 «Hay mujeres e igual número de hom- un reciente viaje por un tramo del re-
Xh[igk[i[i_hl[dZ[[njhW‹eic[Z_ei corrido, descubrimos que el aire era muy
El primer para ganar dinero. Algunos pertenecen agradable y carecía de impurezas y hume-
satélite de rayos a una clase que podría denominarse “chi- dad. Se emplean unas locomotoras que
gamma le[nf_Wjeh_eÆ"fk[iikeYkfWY_Œd[ii[h condensan el vapor y consumen sus pro-
«Durante el año pasa- “despedidos” unas cuantas veces cada día pios humos, por lo que no se perciben ga-
do hemos obtenido un de los grandes almacenes en los que es- ses ni vapores.»
atisbo
ti b d dell universo,
i tal como lo han re- tán “empleados”. Cuando un cliente gru- El ferrocarril se inauguró en 1863; algunos tra-
velado los fotones de alta energía que de- ñón o estirado se queja de la descortesía mos de sus túneles siguen en servicio en el ac-
nominamos rayos gamma. Ese destello de un dependiente, se cita a uno de los tual metro de Londres.
nos lo han proporcionado menos de 100 “chivos” al despacho del encargado de
fotones energéticos captados por un “te- esa sección. Allí recibe un buen sermón
lescopio” de rayos gamma puesto en ór- ante el airado cliente, es sumariamente Trineo innovador
bita el 27 de abril de 1961 por el satélite “despedido” y la queja se desvanece en- «Los muchachos podrán ahora deslizar-
Whj_ÐY_Wb;nfbeh[hN?$:kZWceiZ[gk[ tre sonrisas.» se ladera abajo de los empinados montes
antes se haya analizado una cantidad cubiertos de nieve, cómodamente senta-
tan pequeña de partículas con tanto de- dos en posición erguida, con pies y pier-
jWbb[fWhW[njhW[h_d\ehcWY_ŒdWY[hYWZ[b nas a bordo, y guiar el vehículo con unas
universo. El análisis aún prosigue en Mayo 1862 riendas cual si de un dócil corcel se tra-
nuestro laboratorio del Instituto de Tec- tara. Obsérvese en el grabado cómo se lo-
nología de Massachusetts. La muestra Ferrocarril gra ello en el trineo de inercia de Isaac N.
completa de eventos que nos disponemos subterráneo Brown, dotado de un patín de guiado
a evaluar asciende solo a 22. «En Londres se en- montado en la parte delantera. El graba-
—William L. Kraushaar cuentra ya en un avan- do ilustra asimismo el peligro de los an-
y George Clark» zado estado de cons- tiguos trineos, los que nosotros usábamos
trucción un ferrocarril de niños.»
subterráneo,
bt á con un trayecto de más de äîxîߞ³x¸ÇCßx_xø³CžlxC­C³Ÿ‰_CÍ¿Y cómo
siete kilómetros bajo la urbe. Parte de la ignorar la moraleja expuesta en la ilustración?
Mayo 1912 calle Victoria, en el centro de lo que en /CßC¸îßCä­C³Ÿ‰_CäžlxCälx§C¶¸¿}éöiø³Cä
tiempos fue una vía pública de mala fama, þžCT§xäā¸îßC䳸iþxC§C­øxäîßClxlžCǸäžîž-
El método pero que ahora constituye el nudo de en- þCäx³2_žx³îž‰_ĉ­xߞ_C³Í_¸­ê­Cāöć¿öꞳ-
de Montessori lace entre las líneas Great Northern, Lon- ventions
«Aún no está claro a
qué se debe el gran in-
terés popular desper-
tado por el método de la doctora Mon-
tessori. En realidad, estamos todos tan
descontentos con los resultados de nues-
tros esfuerzos educativos que vemos con
interés cualquier nuevo método que se
nos ofrezca; ¿o más bien ocurre que aho-
ra contamos con unos medios publici-
tarios de los que no disponían los refor-
madores de la enseñanza en tiempos
anteriores? Sea cual sea la causa, el inte-
hƒi[ij|fb[dWc[dj[`kij_ÐYWZe$Dei^W-
bbWceiWdj[kdWck`[hY_[dj‡ÐYWc[dj[
preparada, con un gran amor hacia la hu-
SCIENTIFIC AMERICAN, VOL. VI, N.O 19; 10 DE MAYO DE 1862

manidad y unos elevados ideales edu-


cativos. Ha dedicado años de su vida a
desarrollar lo que ella considera un mé-
jeZehWY_edWbo[ÐYWpfWhW[ZkYWhWbei
niños de entre tres y seis años de edad.
Emplea procedimientos que ya se han
mostrado válidos en la instrucción de dis-
capacitados. Al aplicarlos en niños nor-
males ha obtenido resultados realmente Trineo guiable: Digno es de lástima todo muchacho que no tiene un trineo de
sorprendentes.» inercia Brown, ya que no puede evitar los obstáculos.

96 INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, mayo 2012


En el próximo número . . . Junio 2012

EVO LUCI Ó N H U M ANA FÍS IC A

El origen del género Homo Gravedad cuántica en Planilandia


Kate Wong Steven Carlip

El extraordinario hallazgo de unos Imagine que el espacio fuera bidimensional


fósiles en Sudáfrica realimentan el en lugar de tridimensional. ¿Cómo sería la
debate sobre cómo evolucionamos fuerza de la gravedad? El estudio de esta
los humanos. cuestión está guiando a los físicos hacia una
j[eh‡Wkd_ÐYWZWZ[bWdWjkhWb[pW$

SALU D P Ú B LIC A:
DOSSIER SO B R E L A P O LIOMIEL ITIS
IS

Polio: último acto


Helen Branswell

El nacimiento de la vacuna
EX PLOR AC IÓN ES PACI A L
de la guerra fría
William Swanson Destino: la Luna
Fb\aZ^e;^eÖhk^
La polio en España
María José Báguena Cervellera El próximo vehículo
v explorador que ronde
fehbWikf[hÐY_[bkdWhfk[Z[gk[beZ[iWhhebb[d
[ijkZ_Wdj[ikd_l[hi_jWh_eio[cfh[iWifh_lWZWi
con un presupuesto reducido.

INVESTIGACIÓN Y CIENCIA DISTRIBUCIÓN COLABORADORES DE ESTE NÚMERO


DIRECTORA GENERAL para España: :l^lhkZfb^gmhrmkZ]n\\bg3
Pilar Bronchal Garfella LOGISTA, S. A.
DIRECTORA EDITORIAL Pol. Ind. Pinares Llanos - Electricistas, 3 Ángel Garcimartín: Nuevos estados marginales; Diego
Laia Torres Casas 28670 Villaviciosa de Odón (Madrid) A. R. Dalvit: Cómo crear fotones a partir del vacío; Raquel
EDICIONES Anna Ferran Cabeza, Teléfono 916 657 158 Santamarta: ¿Ha muerto la supersimetría?; Juan Manuel
Ernesto Lozano Tellechea, Yvonne Buchholz González Mañas: La singularidad de cada cerebro; Yago
PRODUCCIÓN M.a Cruz Iglesias Capón, para los restantes países: Ascasibar: El futuro de las estrellas; José Manuel Vidal
Albert Marín Garau Ik^glZ<b^gmŠÓ\Z%L':' Donet: Cerrar el paso al VIH y De cerca; José Manuel
SECRETARÍA Fkh_ÐYWY_ŒdCWoehWbCWhj‡d[p Muntaner, 339 pral. 1.a - 08021 Barcelona
ADMINISTRACIÓN Victoria Andrés Laiglesia García de la Mora: Filosofía de la ciencia; Laura Muñoz:
SUSCRIPCIONES Concepción Orenes Delgado, Foro científico; Johannes Langemeyer y Annalena
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7fj_jkZ9ec[hY_Wbo9eckd_YWY_ŒdI$B$ Hilchenbach: El futuro de la energía solar; Carlos Lorenzo:
Ortigosa, 14 Dinosaurios de un continente desaparecido; Fabio Teixidó:
EDITA 08003 Barcelona A golpe de palo de hockey; J. Vilardell: Materiales de repa-
Fh[diW9_[dj‡ÐYW"I$7$
Tel. 934 143 344 - Móvil 653 340 243 ración autónoma y Hace...; Joandomènec Ros: Apuntes
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