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INTRODUCCION A LA ECONOMIA

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Universidad de

Pamplona
Facultad de Estudios a Distancia

Programas de Educación a Distancia

Introducción a la
Economía

Para una Sociedad Inteligente e


Interconectada

Álvaro González Joves


Rector

María Eugenia Velasco Espitia


Decana Facultad de Estudios a Distancia

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UNIVERSIDAD DE PAMPLONA-. Facultad de Estudios a Distancia
INTRODUCCION A LA ECONOMIA
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Tabla de Contenido
Presentación
Introducción
Horizonte

UNIDAD 1: Introducción a la Economía


1.1 EL MÉTODO EN LA TEORÍA ECONÓMICA
1.2 EL OBJETO DE LA ECONOMÍA
1.3 LA ESPECIALIDAD DE LA ECONOMÍA CAPITALISTA O DE MERCADO
1.4 EL FUNCIONALISMO DEL ECONÓMICO

UNIDAD 2: Historia de las Teorías del Desarrollo Económico


Descripción Temática
2.1 EL LIBERALISMO ECONÓMICO Y EL PROTECCIONISMO
2.2 LAS TEORÍAS DEL DESARROLLO EN AMÉRICA LATINA

UNIDAD 3: Escuelas y Modelos Económicos


Descripción Temática
3.1 MERCANTILISMO
3.2 FISIOCRACIA
3.3 LOS FUNDAMENTOS DEL PENSAMIENTO CLÁSICO
3.3.1 David Ricardo
3.4 LOS FUNDAMENTOS DEL PENSAMIENTO MARXISTA
3.4.1 El Materialismo Filosófico
3.4.2 Pensamiento Económico
3.5 LOS FUNDAMENTOS DELPENSAMIENTO KEYNESIANO
3.6 NEOLIBERALISMO MONETARISTA
3.7 LA ORGANIZACIÓN DEL MERCADO

UNIDAD 4: Macroeconomía Elemental


4.1 CONCEPTOS BÁSICOS
4.1.1 El Producto Interno Bruto
4.1.2 Valor Agregado
4.1.3 Producto, Ingreso y Gasto
4.1.4 Tasa de Crecimiento, Pleno Empleo y Ciclos

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4.2 FUNDAMENTOS DE TEORÍA MACROECONÓMICA. DIFERENCIAS


ENTRE LAS PRINCIPALES CORRIENTES
4.2.1 Análisis Neoclásico
4.2.2 Análisis Keynesiano
4.3 EL DETALLE DE LOS AGREGADOS MACROECONÓMICOS
4.3.1 La Función Consumo
4.3.2 La Función de Inversión
4.4 MACROECONOMÍA Y CICLOS
4.4.1 Explicando los Ciclos, La Microeconomía de Corto Plazo
4.4.2 La Distribución del Ingreso
4.4.3 El Empleo y Los Salarios
4.4.4 Estado y Mercado de Trabajo
4.5 ESTADO Y POLÍTICA ECONÓMICA
4.5.1 De los Clásicos a los Neoclásico
4.5.2 Algunos Conceptos Básicos
4.5.3 El Pensamiento Keynesiano
4.6 AHORRO Y MERCADO FINANACIERO
4.6.1 Causas del Ahorro
4.6.2 El Circuito Complejo de los Mecanismos de Ahorro
4.7 MONEDA Y POLÍTICA MONETARIA
4.7.1 El Dinero
4.7.2 Los Mecanismos de Base de la Creación de la Economía
4.7.3 Los Límites de la Creación Monetaria

UNIDAD 5: Microeconomía Neoclásica


Descripción Temática
5.1 TEORÍA DEL CONSUMIDOR
5.2 TEORÍA DEL PRODUCTOR
5.3 TEORÍA DEL MERCADO
5.4 MERCADO DE FACTORES

UNIDAD 6: Economía de la Empresa


Descripción Temática
6.1 EL MERCADO
6.1.1 Condiciones de Existencia del Mercado
6.1.2 Los Límites del Mercado
6.1.3 Los Supuestos del Modelo de Mercado
6.2 LA DEMANDA
6.2.1 ¿Qué es la Demanda?
6.2.2 ¿De qué Depende la Demanda?
6.2.3 Cambios en la Cantidad Demandada y Cambios en la Demanda
6.2.4 Concepto de Elasticidad

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6.2.5 Elasticidad Precio de la Demanda


6.2.6 Elasticidad Ingreso de la Demanda
6.2.7 Elasticidad Cruzada de la Demanda
6.3 LA OFERTA
6.3.1 ¿Qué es la Oferta?
6.3.2 ¿De qué Depende la Oferta?
6.3.3 Cambios en la Cantidad Ofrecida y en la Oferta
6.3.4 La Oferta en Relación con el Tiempo o Plazos en Economía
6.4 LA FUNCIÓN DE PRODUCCIÓN
6.4.1 Los Factores y la Función de Producción
6.4.2 Rendimientos de los Factores
6.4.3 La Sustitución de Factores
6.5 LOS COSTOS DE PRODUCCIÓN
6.5.1 Clasificación de los Costos
6.5.2 El Costo Mínimo de la Producción
6.5.3 El Largo Plazo y el Tamaño Óptimo de Planta
6.5.4 Economías y Deseconomías de Escala. Cambio Técnico

UNIDAD 7: Economía del Trabajo


7.1 LA ESPECIFICIDAD DE LAS RELACIONES SOCIALES DE
PRODUCCIÓN CAPITALISTA
7.1.1 El Proceso de Trabajo
7.1.2 El Proceso de Producción Capitalista
7.1.3 El Proceso de Acumulación Capitalista
7.2 VALOR, SALARIO Y GANANCIA EN LA INTERPRETACIÓN MARXISTA
7.2.1 Valor
7.2.2 Salario
7.2.3 Ganancia
7.3 DETERMINACIÓN DEL SALARIO EN LA PERSPECTIVO NEOCLÁSICA
7.3.1 Concepto General de la Economía
7.3.2 Demanda de Trabajo
7.3.3 La Oferta de Trabajo
7.3.4 Determinación del Salario
7.3.5 Complemento del Análisis Neoclásico
7.3.6 El Enfoque Neoliberal: la Teoría del Capital Humano
7.4 EL ENFOQUE KEYNESIANO
7.4.1 Planteamientos Generales
7.4.2 Determinantes del Nivel de Empleo
7.4.3 El Punto de Vista Poskeynesiano
7.5 RECIENTES PROPUESTAS DE RELACIONES ECONÓMICO-LABORALES
7.5.1 Formas Solidarias
7.5.2 Formas de Flexibilización

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7.5.3 Maquila
7.6 ALGUNOS INDICADORES DE LA FUERZA DE TRABAJO
7.6.1 Principales Indicadores del Mercado Laboral
7.6.2 Estimación Cuantitativa
7.7 TÉCNICA, TECNOLOGÍA Y PRODUCTIVIDAD
7.7.1 Innovación Tecnológica y Organización del Trabajo
7.7.2 Tecnología y Empleo
7.7.3 Innovación Tecnológica y Calificación del Trabajo

UNIDAD 8: Estado y Política Laboral


Descripción Temática
8.1 LA POLÍTICA LABORAL RECIENTE EN COLOMBIA
8.2 EL EMPLEO EN EL SALTO SOCIAL
8.3 OTRAS SOLUCIONES
8.4 EL PACTO SOCIAL

UNIDAD 9: Economía Internacional


9.1 CONCEPTOS BÁSICOS DE MERCADO INTERNO. MERCADO
INTERNACIONAL, EVOLUCIÓN DE LAS RELACIONES INTERNACIONALES.
9.2 BALANZA DE PAGOS, CUENTA CORRIENTE, CUENTA DE CAPITALES,
RESERVAS, ERRORES Y COMISIONES
9.3 LA BALANZA CAMBIARIA
9.4 QUE FACTORES DETERMINAN EL MONTO Y EL TIPO DE BIENES QUE
SE IMPORTAN Y EXPORTAN EN UN PAÍS
9.4.1 Estructura Productiva: Ventajas Naturales y Adquiridas
9.4.2 Demanda Externa
9.4.3 Política Económica
9.5 PRINCIPALES INSTRIMENTOS DE POLÍTICA ECONÓMICA
9.5.1 Tipo o Tasa de Cambio
9.5.2 Aranceles y Restricciones Cuantitativas a las Importaciones
9.5.3 Subsidios a la Exportaciones
9.5.4 Acuerdos Comerciales
9.6 EL MOVIMIENTO INTERNACIONAL DE CAPITALES
9.6.1 El Sistema Financiero Internacional y la Divisa Patrón

UNIDAD 10: La Política de Apertura


Descripción Temática
10.1 DECISIONES SOBRE APERTURA
10.2 LIBERACIÓN COMERCIAL
10.3 OTRAS DECISIONES ASOCIADAS A LA APERTURA COMERCIAL

10.4 DECISIONES ASOCIADAS A LA REESTRUCTURACIÓN PRODUCTIVA Y


FINANCIERA
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10.5 ALGUNOS ARGUMENTOS SOBRE LA INEVITABILIDAD DE LA


APERTURA

10.6 LA NECESIDAD DE LA APERTURA

UNIDAD 11: Comercio Exterior


Descripción Temática
11.1 CAUSAS DEL COMERCIO ENTRE NACIONES
11.2 LA MECÁNICA DE LAS TRANSACCIONES COMERCIALES ENTRE
NACIONES
11.2.1 Realización de los Beneficios que Ofrece el Comercio con Otras
Naciones
11.2.2 El Desequilibrio en las Transacciones Comerciales
11.2.3 Los Términos de Intercambio
11.3 TASA DE CAMBIO
11.3.1 Diversa Categorías de Tasas de Cambio
11.3.2 Las Funciones de la Tasas de Cambio
11.3.3 El equilibrio en el Manejo Cambiario
11.4 CUANTIFICACIÓN DE LAS TRANSACCIONES EXTERNAS
11.4.1 Balanza de Pagos
11.4.2 La Balanza Cambiaria
11.4.3 Las Reservas Internacionales
11.4.4 El Equilibrio en el Sector Externo
11.5 CONTROL Y PROMOCIÓN DEL SECTOR EXTERNO
11.5.1 Política Comercial
11.5.2 Política Cambiaria
11.5.3 El Orden Económico Internacional

UNIDAD 12: Política Económica


Descripción Temática
12.1 OBJETIVOS GENERALES DE LA POÍTICA ECONÓMICA
12.2 INSTRUMENTOS DE POLÍTICA ECONÓMICA
12.2.1 La Política Fiscal
12.2.2 Política Monetaria
12.2.3 Política de Precios y Salarios
12.2.4 Política Sobre el Sector externo

Proceso de Comprensión y Análisis

BIBLIOGRAFÍA GENERAL

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Presentación
La educación superior se ha convertido hoy día en prioridad para el gobierno
Nacional y para las universidades públicas, brindando oportunidades de
superación y desarrollo personal y social, sin que la población tenga que
abandonar su región para merecer de este servicio educativo; prueba de ello es el
espíritu de las actuales políticas educativas que se refleja en el proyecto de decreto
Estándares de Calidad en Programas Académicos de Educación Superior a
Distancia de la Presidencia de la República, el cual define: “Que la Educación
Superior a Distancia es aquella que se caracteriza por diseñar ambientes de
aprendizaje en los cuales se hace uso de mediaciones pedagógicas que permiten
crear una ruptura espacio temporal en las relaciones inmediatas entre la institución
de Educación Superior y el estudiante, el profesor y el estudiante, y los estudiantes
entre sí”.

La Educación Superior a Distancia ofrece esta cobertura y oportunidad educativa


ya que su modelo está pensado para satisfacer las necesidades de toda nuestra
población, en especial de los sectores menos favorecidos y para quienes las
oportunidades se ven disminuidas por su situación económica y social, con
actividades flexibles acordes a las posibilidades de los estudiantes. La Universidad
de Pamplona gestora de la educación y promotora de llevar servicios con calidad a
las diferentes regiones, y el Centro de Educación Virtual y a Distancia de la
Universidad de Pamplona, presentan los siguientes materiales de apoyo con los
contenidos esperados para cada programa y les saluda como parte integral de
nuestra comunidad universitaria e invita a su participación activa para trabajar en
equipo en pro del aseguramiento de la calidad de la educación superior y el
fortalecimiento permanente de nuestra Universidad, para contribuir colectivamente
a la construcción del país que queremos; apuntando siempre hacia el cumplimiento
de nuestra visión y misión como reza en el nuevo Estatuto Orgánico:

Misión: Formar profesionales integrales que sean agentes generadores de cambios,


promotores de la paz, la dignidad humana y el desarrollo nacional.

Visión: La Universidad de Pamplona al finalizar la primera década del siglo XXI,


deberá ser el primer centro de Educación Superior del Oriente Colombiano.

Maria Eugenia Velasco Espitia – Director CEVDUP

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Introducción
Quizá la suntuosidad de la tradición económica, o la necesidad de aclarar ciertos
aspectos en los que participamos pero que no entendemos, o más bien, la idea
humana de poder adivinar el futuro es lo que ha hecho de la economía una ciencia
dinámica, cambiante y por qué no decirlo, progresista en sus ideas. Sus verdades
primigenias, particulares y únicas han encontrado eco a través de la historia para
convertirse en verdades generales y, en sí mismas, inofensivas, permitiendo crear
un pequeño mundo donde vive en armonía la realidad y la teoría.
Esa teoría, abundante en palabras y figuras, es la que pretendo entregar al lector
por medio de esta obra, que no será mejor ni peor que la de otros sino sólo
diferente, en su metodología y en la inseparable relación entre espontaneidad y
reflexión, que evocan ese espacio real e imaginario tal vez un tanto ambiguo de la
economía.
El lector podrá estar errante, a través de todo este libro, encontrando aridez y
fertilidad de ideas, momentos distintos de un mismo hecho, circunstancias
paralelas pero, ante todo, podrá participar de ese mundo porque, quiéralo o no, en
estos momentos ya forma parte de él.

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Horizonte
Situar al futuro profesional ante los conceptos básicos de la teoría económica
familiarizándolo con las interrelaciones macroeconómicas “ más importantes, a fin
de que la comprensión de las leyes económicas sea para él un instrumento
científico eficaz para el análisis crítico de la problemática económica nacional como
marco de la entidad productiva.

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UNIDAD 1
Introducción a la Economía
Descripción Temática

1.1EL MÉTODO EN LA TEORÍA ECONÓMICA

Intuitivamente aceptamos que la economía hace referencia al mundo de los las


negocios, ganancias, el empleo, los precios, el ingreso, el consumo, etc. En ese
sentido todas las personas tenemos nociones de economía, más o menos
elaboradas.
Pero la interpretación sistemática de estas nociones, hasta alcanzar a entender la
naturaleza y el origen de los fenómenos identificados, las relaciones de causalidad
y efecto, no es común a todos los ciudadanos. Sólo quienes han dedicado algún
tiempo y esfuerzo al estudio de la economía se mueven con propiedad en la
interpretación de los que llamaremos fenómenos económicos.
Toda persona con algún nivel aceptable de cultura ha realizado este esfuerzo, así
sea sólo por el interés de sobrevivir en el medio competitivo de hoy. La teoría
económica es “una caja de herramientas” (robinson, 1979) para interpretar los
fenómenos económicos, es decir, un instrumental apropiado para aproximarse a la
aprehensión teórica de la realidad económica. Como en todo proceso de
conocimiento científico, en las ciencias sociales —de las que hace parte la teoría
económica— el sujeto conocedor se aproxima a su objeto, en este caso la
sociedad, mediante un método adecuado, que haya sido probado por el esfuerzo
sistemático de los hombres por conocer, transformar y aprovechar
productivamente el entorno. Las ciencias que se ocupan del estudio-de la
naturaleza y los fenómenos físicos pueden repetir los fenómenos para observarlos
bajo condiciones controlables en laboratorio, por ejemplo de temperatura, presión,
fricción, etc. De esa manera un dentista puede probar, dado el caso, la validez de
la “ley de la gravedad” en cualquier momento y lugar de la tierra, siempre que
observe las condiciones establecidas de altura sobre el nivel del mar, presión, etc.,
del experimento inicial. En el caso de las ciencias sociales no es posible estudiar los
fenómenos propios como en un laboratorio de física, controlando las condiciones
en que estos

ocurren, para establecer las leyes de funcionamiento y la dinámica social. Esto no


quiere decir que sea imposible hacer ciencia social. Sólo que el método de análisis

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debe ser adecuado a la naturaleza de tales fenómenos. En el caso de la teoría


económica, el investigador social debe aproximarse a la interpretación de los
fenómenos económicos a partir de fuentes que ofrecen otras disciplinas científicas
como la historia, la sociología, la estadística, las matemáticas, la psicología, es
decir, apoyado en otras disciplinas sociales, y sobre ésta información básica aplica
los métodos propios del análisis económico.

En las ciencias naturales se identifican leyes de validez universal, relativamente


inmutables. Aun así, sabemos hoy que las leyes de la física newtoniana no son
válidas frente a los aportes de la teoría de la relatividad de más reciente desarrollo.
Pero en su momento permitieron interpretar la dinámica objetivamente de acuerdo
al nivel alcanzado por la teoría.

La teoría económica se ha desarrollado formalmente apenas desde finales del siglo


XVIII, contando con aportes propios de su método y de las otras disciplinas
sociales (ver al respecto el capítulo Escuelas y Modelos Económicos, p. 45).

Dado que el hombre y la sociedad evolucionan permanentemente, la naturaleza de


la sociedad es en sí misma cambiante. Las leyes económicas hacen referencia a la
naturaleza de la dinámica social en los aspectos económicos. Por eso las leyes y
principios económicos descubiertos tienen una validez menos permanente que en
las ciencias naturales. No debe sorprender entonces la emergencia histórica de
diferentes escuelas económicas, es decir, diferentes propuestas de interpretación
teórica de los fenómenos económicos. Adicionalmente, el investigador social, en
este caso el economista, tiene la particularidad de ser sujeto y objeto de la propia
investigación, con lo cual, para interpretar objetivamente la realidad (que es
supropia realidad) debe tomar distancia adecuada de la misma.

A menudo el investigador toma partido (consciente o inconscientemente) por los


resultados del análisis, y con esto recurre a la ideología a nombre de la ciencia
económica. La ideología es legítima como instrumento de acción política, digamos
para transformar la realidad. No obstante, conviene tener presente las mediaciones
ideológicas en las interpretaciones de los fenómenos económicos, las cuales
comúnmente pretenden hacerse pasar como la verdadera ciencia económica.

La teoría económica es, pues, muy diferente a los principios ó verdades de una
religión, los cuales son aceptados o negados de conjunto por los creyentes o
paganos ¡respectivamente. La teoría económica se valida en la lógica de su

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argumentación, en tanto resulte útil para interpretar la realidad y en la medida que


logre predecir adecuadamente los acontecimientos económicos.

El desarrollo de la teoría económica ha sido un proceso en zig-zag, de avances y


retrocesos, en el cual han participado múltiples escuelas y disciplinas sociales. Para
el economista no basta, pues, con adoptar una escuela (en este caso se estaría
más cerca de una religión o de una ideología particular). El investigador debe
conocer rigurosamente el acervo analítico de por lo menos las principales escuelas
en economía, los supuestos que cada una utiliza y las relaciones de causalidad
establecidas, para poder elegir el instrumental adecuado (la caja de herramientas),
o desarrollar creativamente el que convenga a la realidad estudiada.

La realidad concreta es compleja y afectada simultáneamente por infinidad de


fenómenos sociales, políticos, económicos, culturales, etc. Para aproximarse al
conocimiento de esa realidad, el científico social debe realizar abstracciones
simplifícadoras de la misma, tratando de capturar aspectos parciales que
identifican lo esencial de la dinámica social, digamos en el campo económico,
aislando teóricamente otros aspectos de la misma pero que se asume no hacen a
la esencia del fenómeno en cuestión. Aislado adecuadamente el fenómeno, por
ejemplo el comportamiento de la inversión, el analista procede a interpretar los
factores o variables que afectan o determinan su funcionamiento, para lo cual se
apoya, como quedó dicho, en la historia económica, la estadística descriptiva, las
matemáticas, la sociología, etc.

A partir de la observación sistemática (es decir, con un método propio) de la


información obtenida, el economista elabora hipótesis sobre las relaciones de
dependencia e interdependencia de los fenómenos asociados al objeto de estudio
(la inversión por ejemplo), relaciones de causalidad, para concluir (teorizar) que si
se cumplen ciertas condiciones mínimas (denominadas supuestos), la inversión
será determinada en cierta medida por, digamos, el nivel de las ventas pasadas y
las esperadas, la tasa de interés del mercado, los costos de la mano de obra, la
estabilidad en las reglas de juego institucionales y otros factores así identificados
por el investigador. Aquí resulta clave que los supuestos adoptados sean
relevantes, pertinentes y convenientes con la realidad (no en el sentido de que
expresen mecánicamente la realidad concreta sino en el sentido dicho de abstraer
la esencia del fenómeno estudiado.)

A este proceso de construcción de abstracciones analíticas, establecimiento de los


respectivos supuestos, y formulación teórica de las relaciones de causalidad y
dependencia de los fenómenos “que constituye el método-propio de los
economistas”, se le conoce como construcción de modelos económicos (parte de

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la caja de herramientas). Para facilitar la interpretación de las relaciones


establecidas es posible “y a veces conveniente” expresar tales modelos como
funciones matemáticas. Debe advertirse, aunque resulte obvio para un buen lector,
que la virtud analítica o descriptiva del modelo no está en su expresión matemática
sino en el propio acierto teórico.

Luego de formulada y reconocida por la comunidad académica una teoría


económica, siempre en el nivel de abstracción y simplificación propio de la teoría,
su aplicación a niveles concretos de la realidad obliga a involucrar un número
mayor de factores y procesos operantes, los cuales a menudo conllevan el
abandono de algunos supuestos originales y una mayor complejización del análisis.

Así, la teoría es apenas una guía para aproximarse a conocer la realidad concreta.
No es, ni puede sustituir la rica y compleja realidad. Por eso la teoría económica
siempre se enriquece y se transforma en la confrontación creativa con la realidad
que pretende explicar.

Debe advertirse de entrada la tendencia facilista de algunos estudiantes de


economía a confundir la exposición formal de teorías económicas con la realidad
económica y social, sobre todo si los textos están escritos en forma compleja, con
lo cual, ante la pereza intelectual de pensar la realidad concreta, terminan
sustituyéndola por la teoría. No se propone aquí la fórmula populista de intentar
crear una teoría para cada fenómeno económico específico (lo que constituye una
contradicción en los términos), digamos una “teoría latinoamericana” o “nacional",
sino el obligante e insustituible ejercicio de reflexión-recreación teórica sobre; los
problemas nacionales.

Hasta ahora nos hemos referido al método en economía, dando como entendido
que conocemos cuál es su objeto, aspecto en verdad menos controvertido.

1.2 EL OBJETO DE LA ECONOMÍA

Pero ¿cuál es el objeto de la economía. En este texto adoptaremos el concepto


general de que la economía se ocupa de los procesos sociales de producción,
distribución y consumo de los bienes y servicios que históricamente demanda la
sociedad.

Las necesidades humanas han sido suplidas mediante el esfuerzo humano


(trabajo) para utilizar y transformar los recursos naturales, adecuándolos a su uso
y consumo. El hombre, en tanto ser social, ha adoptado diferentes sistemas de
ayuda, cooperación, asociación u organización para obtener los bienes de

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subsistencia, y para intercambiar productos o excedentes, conforme el grado de


desarrollo y complejidad social alcanzado.

Los recursos disponibles para el consumo dependen de la dotación natural (tierras,


climas, minas, etc.), del trabajo individual y colectivo, y de la técnica y tecnología
aplicadas en el proceso productivo. Por su lado, las necesidades de consumo de la
comunidad responden a condiciones objetivas de supervivencia, pero también a
deseos y aspiraciones de mejoramiento en las condiciones de vida —intrínsecas a
la naturaleza humana—, con lo cual siempre tenemos que las necesidades son
superiores a la disponibilidad de bienes y servicios, o a la calidad de los mismos.
Esta realidad crea, por un lado, situaciones de escasez relativa de bienes y
servicios (o lo que es lo mismo, de recursos para producir tales bienes), y por otro,
interés y necesidad social (pero también individual) de ampliar permanentemente
el uso de los recursos de la naturaleza, mejorar las técnicas y tecnologías, y hacer
más eficiente la organización del trabajo humano.

La economía se ocupa entonces de los procesos sociales de producción (las


relaciones en que entran los hombres para transformar y utilizar la naturaleza), de
las relaciones sociales de distribución (apropiación y consumo de los bienes y de
los medios de producción disponibles), y de las necesidades o demandas de la
sociedad, procesos definidos históricamente y con relación al nivel de desarrollo
técnico y tecnológico alcanzado.

En otros términos, la economía se pregunta por la forma como la sociedad define


históricamente qué producir, cómo y cuándo producir, y cómo se distribuyen
socialmente los bienes.

La definición que hemos adoptado del objeto de la economía no es la única y


seguramente no es la más completa. Apenas quiere hacer énfasis en el carácter
histórico de los procesos económicos, para diferenciarnos de las interpretaciones
economistas. Por ejemplo, nos resulta insuficiente la definición según la cual “la
economía es una ciencia esencialmente social que estudia cómo las personas y la
sociedad deciden o escogen racionalmente las formas de utilización de los recursos
escasos, entre las distintas alternativas para su uso" (banco DE LA república,
1990).

1.3 LA ESPECIFICIDAD DE LA ECONOMÍA CAPITALISTA O DE


MERCADO

La teoría económica se desarrolló inicialmente como economía política del modo de


producción capitalista. El estudio que hoy podemos hacer de modos de producción

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pre-capitalistas se basa más en otras disciplinas científicas que en la propia


economía. Importa presentar algunos rasgos específicos de la dinámica capitalista,
como referencia introductoria comparada con otros modos de producción, para
contribuir a precisar el objeto de la economía. El estudio de los modos de
producción pre-capitalistas y de las economías socialistas sobrepasa el objeto de
este texto.

El modo de producción capitalista lo podemos caracterizar por algunos rasgos


generales:

• Los hombres participan en el proceso productivo en calidad de productores


directos (asalariados), o de no-productores directos (burgueses), éstos
últimos dueños de los medios de producción y organizadores del proceso
productivo. Los trabajadores directos son además hombres “libres", en tanto
no son propietarios ni poseedores de los medios de trabajo y subsistencia
(la tierra, las herramientas y las máquinas, por ejemplo), y libres en el
sentido de que pueden vender en el mercado su fuerza de trabajo, su
capacidad productiva, al mejor postor.

En el feudalismo, por ejemplo, los trabajadores (siervos) no eran libres de escoger


patrón; o señor, ni de cambiarse de feudo. Eran además poseedores (diferente de
propietarios) de los aperos y medios de subsistencia inmediata.

• Los trabajadores o asalariados y los propietarios (estos puede ser


representados por los empresarios y gerentes) se encuentran en el
mercado, donde pactan contratos en condiciones mutuas de igualdad ante
la ley, para la compra-venta del trabajo (salario). Igualmente, los diferentes
propietarios de empresas y medios de producción se encuentran en el
mercado para intercambiar sus productos, máquinas, materiales e insumos,
atendiendo acontratos o convenios mutuamente aceptados.

El objeto de la producción en el capitalismo es generar mercancías, esto es, bienes


y servicios que satisfagan; necesidades humanas en general, no de los propios
productores, y que encuentren potencialmente compradores. Todos los bienes y
los factores de producción (la tierra, el capital y el trabajo), se convierten en
mercancías, con propietarios dispuestos a venderlas por un precio. El mercado; o
la producción para el mercado y no para el. autoconsumo, se; convierte en
elemento clave de la economía y la sociedad.

1
1 El concepto de mercado no es fácil de definir teóricamente. En general se asocia a la idea de un
lugar o espacio para las transacciones entre productores y Compradores. Teóricamente se entiende

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como el espacio de competencia entre diferentes productores, o entre consumidores, y finalmente
entre productores (el lado de la oferta) y consumidores (e) lado de la demanda).

En los diferentes modos de producción, desde que existe división social del
trabajo, debemos suponer que hubo mercado en el sentido de intercambio de
excedentes. Inclusive Estados-ciudades florecieron como centros de comercio y
navegación (los fenicios,'. los cartaginenses). Lo importante a considerar es que en
el capitalismo no se intercambian excedentes sino toda la producción. En; ese
sentido, los bienes y factores (de producción), incluyendo la mano de obra, tienen
un valor de cambio o precio, el cual se establece en el mercado
independientemente de la cualidad intrínseca de satisfacer necesidades humanas
(valor de uso).

• La ganancia o el ansia de lucro privado se convierte en, el espíritu que


anima a los empresarios y propietarios en general. El empresario que no
obtiene ganancias o el que menos ganancias alcanza, esta en alto riesgo de
ser desplazado por la competencia y .seguramente quebrará.

En el largo plazo y dado un nivel de competencia, el monto de las ganancias sólo


se potencia ampliando el uso de factores de producción y mejorando la eficiencia.
El empresario (qué para estos efectos puede ser el Estado o los particulares) para
no ser desplazado por la competencia del mercado, se obliga a aplicar parte de las
ganancias ,a la ampliación y mejoramiento del sistema productivo, a la
acumulación de capital2. Las leyes e instituciones burguesas garantizan, que, este
proceso de acumulación (basado en el principio de la ganancia) sea respetado y
acatado en forma universal. El altruismo, el honor, la nobleza, la caridad, la
santidad, principios que ayudaban a establecer el orden feudal, desaparecen ante
el avance de la lógica burguesa y el pragmatismo de los hombres de empresa. Con
todo, las ideas de justicia, equidad e igualdad de oportunidades, contribuyen a
formar la nueva ética, siempre en conflicto con los intereses creados.

• El orden social, político y económico, es garantizado por el Estado Nacional.


Dentro de un espacio geográfico determinado se establece el Estado,
ejerciendo soberanía sobre un mercado nacional. A su interior se imponen
leyes y códigos, a más de las costumbres y tradiciones de los pueblos y
naciones involucradas, de validez restricta al espacio territorial nacional.

El Estado expresa la correlación de fuerzas y las alianzas de grupos y clases al


interior de la sociedad concreta. Por eso mismo, contribuye a la reproducción y

Analíticamente se definen diferentes estructuras de mercado, para hacer referencia al tipo y nivel
de competencia predominante en cada mercado
2 Un concepto que se utiliza en sentido similar al de acumulación adoptado aquí es el de aplicación
productiva del excedente económico. En la sociedad esclavista el excedente se aplicó, por ejemplo,

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a construir pirámides. La construcción de templos, monumentos, puede ser otra forma de
aplicación del excedente económico. En adelante nos referiremos a la acumulación como aplicación
productiva del excedente, a menos qué se indique lo contrario.

ampliación sistémica del capitalismo. En el feudalismo, la norma era la


desagregación del poder entre los múltiples feudos más o menos autosuficientes,
lo que al final se constituyó en una traba tanto al comercio como a la propia
dinámica de la acumulación social y privada.

El orden de la sociedad capitalista está regido por leyes objetivas, de mercado, de


competencia, por contratos entre particulares valida por la ley y en últimas
sancionados por las instituciones del Estado. El orden feudal era definido por
relaciones de dominio y sumisión, por el temor y la fe religiosa, por el
oscurantismo y negación de la ciencia, por estructuras sociales rígidamente
jerarquizadas (castas de nobles, guerreros, clérigos, artesanos y luego la plebe), a
cuyo servicio se i ponía el Estado absolutista.

• El nivel de desarrollo alcanzado por la técnica y la tecnología favorece-la


mayor especialización, complejidad y eficiencia del trabajo humano, aplicado
a las máquinas en factorías, complejos industriales y a la explotación del
suelo. En los modos de producción precapitalistas, el incipiente desarrollo de
la ciencia y de su aplicación a la producción obligaba a una baja
especialización y escasa división social del trabajo. La tierra era la principal
fuente de trabajo, de riqueza y de poder.

Queda visto pues que el capitalismo es un modo de producción (no la única forma
de organización social), que surgió históricamente a partir de la transformación
radical de otros modos de producción, como el feudal, el esclavista, el asiático, el
precolombino (indígena), etc. El proceso de transición (o revolución social), tuvo
que ver con condiciones económicas, sociales, políticas, etc., que no son objeto de
esta “introducción a la economía". Igualmente, la forma concreta que adopta el
proceso en cada país o región es histórica, es decir única y específica.

Debe tenerse presente que los elementos analíticos que hemos descrito, propios
del capitalismo, no aparecen en forma pura en toda sociedad capitalista. Son
apenas elementos teóricos generales. En la realidad concreta encontramos
formaciones sociales y económicas complejas, por ejemplo la colombiana, donde el
capitalismo es el modo de producción dominante pero subsisten, de manera
subordinada, modos de producción precapitalistas, articulados o en
descomposición. Por ejemplo, en nuestro caso, la economía familiar campesina, o
la economía comunitaria! indígena. Aún más, el tipo de dinámica capitalista está
asociado a la particular evolución-descomposición de la economía colonial
precedente.

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Como quedó dicho al principio de este capítulo, la teoría económica que


estudiaremos tiene como objeto propio las leyes de la dinámica del capitalismo,

tanto las leyes de su funcionamiento sistémico (inmanentes), como las propias del
mercado y la competencia, en el corto y más largo plazos, de funcionamiento
empresarial (macroeconómico) y del comportamiento social agregado
(macroeconómico).

1.3 EL FUNCIONAMIENTO DEL SISTEMA ECONÓMICO

En la exposición de la teoría económica necesariamente debemos comenzar


haciendo abstracciones, definiendo conceptos y categorías que nos permitan
construir teóricamente el sistema económico. De entrada podemos imaginamos,
por ejemplo, que no existe Estado, o asimilamos el Estado a una empresa más que
demanda trabajadores, insumes, capital, etc. y produce bienes y servicios.
Podemos suponer también que no hay acumulación, o un período en que no se
amplía el sistema productivo: Igualmente, que no existe comercio exterior, si la
nación se autoabastece. Estos supuestos apenas nos facilitan el análisis, para
luego involucrar esas variables y hacer más compleja la exposición, sin afectar la
esencia de la interpretación sobre el funcionamiento del capitalismo( 3) La lógica
racional nos permite ordenar después lo que intuitivamente aparece caótico y
disperso en el mundo real.

El sistema económico nos aparece como un flujo continuo de bienes y servicios de


un lado (flujo real), y del otro un flujo de pagos (flujo nominal) entre agentes
económicos. Tales agentes son las familias, en su condición doble de propietarias
de los bienes y aportantes de trabajo, pero también de consumidoras, y las
empresas.

El acervo de recursos naturales de un país hace referencia obviamente a la


Dotación de tierras, materias primas, energía bosques, cuencas, yacimientos
minerales, oferta ambiental (estaciones o diversidad climática como en los
trópicos), ubicación geográfica, entre otros factores. Por ejemplo, un país como
Cuba sabemos que carece de energía térmica; Bolivia, pese a no tener salida al
mar, tiene salida a los mercados por vía terrestre, aérea y fluvial; Colombia perdió
la opción del canal interoceánico, etc. A su vez, Cuba colinda con el mayor
mercado del planeta (Estados Unidos, aunque el bloqueo económico la mantiene

3 . Un punto aparte es asumir en la exposición que el sistema está en equilibrio. Muchos


economistas adoptan esa metodología de análisis y de exposición, la cual tiene implicaciones
teóricas fundamentales, como asumir entonces que existe pleno empleo de los factores, es decir,

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que en cualquier momento los recursos naturales, los trabajadores y las máquinas están
plenamente ocupados. A nuestro entender, quienes asumen el equilibrio como paradigma básico
del análisis económico (los marginalistas o economistas neoclásicos), pierden la esencia del
sistema, el cual está en permanente desequilibrio como garantía del cambio y la transformación. La
idea de equilibrio puede ser útil solamente como referencia del accidente y no de la esencia de el.

aislada), Bolivia tiene minerales y Colombia aptitud ambiental para productos


tropicales, etc. Con todo, está claro que el mayor recurso de un país es su
potencial humano, con su cultura y su capacidad científica y técnica. Japón no
tiene recursos naturales abundantes, ni petróleo, pero su mano de obra está entre
las más eficientes y calificadas de los países desarrollados inclusive.

La dotación de capital de un país hace referencia a la cantidad y calidad de


fábricas, carreteras, puertos, aeropuertos, pero también de laboratorios,
bibliotecas, medios de comunicación, periódicos, es decir, al saber acumulado por
la sociedad y su potencial de desarrollo tecnológico.

El trabajo productivo, los recursos naturales accesibles y el capital disponible


componen “la constelación de factores con que puede contar un sistema. Definen,
pues, grosso modo, su potencial productivo” 4

Vistos los factores de producción, incluyendo la tecnología, el punto siguiente es


cómo se organizan sé distribuyen y asocian los hombres para producir de manera
especializada. Como la cadena de transformaciones productivas que permite a los
hombres, dispersos en el espacio

económico, relacionarse entre sí a partir de múltiples demandas recíprocas, en la


producción de mercancías.

La división social del trabajo alcanzada en el capitalismo, materializada en


diferentes unidades productoras que llamamos empresas, permite relacionar a los
productores de botones con los productores de autos, y a su vez con los de armas,
y con las empresas de restaurantes, etc.5

Podemos agrupar a las empresa según el tipo de bienes y servicios que genera: “El
sector primario abarca las actividades que se ejercen próximas a las bases de
recursos naturales (agropastoriles y extractivas). El secundario reúne las
actividades industriales, mediante las cuales los bienes son transformados; les son
adicionadas características correspondientes a distintos grados de elaboración.
Ciertas necesidades son atendidas por actividades cuyo producto no tiene
expresión material. La importancia de este complejo campo de actividades (que
comprende por ejemplo, transporte, educación, diversiones, justicia, etc),del cuál

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4 Esta cita y los aspectos sobre el sistema económico que se tratan a continuación, se pueden
consultar en Castro A. y C. Lessa, 1976.
5 . El capitalismo es un sistema de producción de mercancías por medio de mercancías, como ha
sido planteado por autores de diversas escuelas.

emana un sistema de variadísima gama dé 'servicios` justifica lá existencia de otro


sector, el terciario", CASTRO y LESSÁ, 1976.'

La importancia relativa de cada uno de los sectores descritos, tanto en la


conformación del producto nacional, como en el empleo de los factores (trabajo,
por ejemplo), constituye una importante descripción del sistema productivo. Es
común aceptar que en los países latino americanos tiene una mayor importancia
relativa el sector primario, frente a los países desarrollados, por ejemplo. Y un
índice del atraso es que entre el 50 y el 80 por ciento de la población activa estaba
ocupada en la agricultura en 1969, según Castro y Lessa.

Más importante aún, desde el punto dé vista de la dinámica económica, es


identificar el grado de integración ínter e intrasectorial, es decir, la capacidad que
tiene cada sector de satisfacer las demandas de insumos, materiales, maquinarias,
mano de obra especializada, al interior del propio sector y al interior de la
economía nacional como un todo. Un país puede tener un sector primario fuerte,
inclusive altamente exportador, pero puede estar dependiendo de insumes y
maquinarias importadas, con lo cual los costos básicos se determinan en el
mercado internacional y por lo tanto su nivel de competitividad pierde autonomía.
Igualmente, un boom de exportaciones, dado el caso, no impacta dinámicamente
al resto de la economía, como sí sucedería en el caso de que el sector exportador
se abasteciera internamente, de la industria y los servicios nacionales.

Un buen nivel de integración ínter e intrasectorial le ofrece mayor autonomía a un


país, ideal desde el punto de vista de la acumulación interna de capital, que una
frágil integración sectorial. No obstante, es físicamente imposible una completa
autarquía nacional y económicamente ineficiente, con lo ¡cual se impone, en la
política económica, definir algún grado de integración nacional y sectorial al
mercado mundial.

El conjunto de los bienes y servicios de consumo final, de capital (máquinas y


materias primas), e intermedios (que sirven como insumos a Íá producción final y
de bienes de capital), constituyen el producto de un período dado. A lo largo de su
producción las unidades productivas (empresas) remuneran al trabajo, a los
propietarios del capital y los recursos naturales. Es decir, según la ubicación en el
proceso productivo los factores son remunerados con salarios, ganancias, rentas e
intereses, lo cual constituye el ingreso de la comunidad.

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De lo anterior se deriva el flujo real y el nominal (ingresos distribuidos por el


sistema en su operación) de bienes y servicios. El primero constituye la oferta y el
segundo la capacidad de demanda. Se encuentran en el mercado, mediados por el
poder de compra del dinero.

El producto es el valor efectivamente agregado, esto es, descontando del valor


total bruto, la (adquisición de insumes (los cuales son contabilizados como valor
agregado por otras empresas). El producto es igual, por definición, al ingreso
apropiado por los factores (trabajo, capital y recursos naturales):

VA = Y = P

Tenemos pues que en el proceso productivo se generan, simultáneamente, el


producto y el ingreso, el flujo real y el nominal. (Recordemos que en este nivel del
análisis no estamos considerando el dinero, ni el crédito, y menos el problema del
precio).

Los poseedores de ingresos no los consumen inmediatamente y una parte no se


consume definitivamente, por lo que aparece el ahorro. La parte del ingreso
ahorrada antes se atesoraba bajo el colchón, hoy se aplica en el sistema
financiero, se invierte en títulos buscando un rendimiento o un interés.

El ahorro de las familias y de las empresas llega al sector productivo mediado por
el sistema financiero y, como se verá más adelante, este puede generar dinero
(adicional al dinero base del Banco Central), vía el crédito y el multiplicador
bancario.

Regresando a la descripción iniciada del funcionamiento agregado del sistema, en


un momento determinado, podemos, tomar una fotografía que nos muestre los
principales flujos reales y nominales. Para esto vamos a valemos de unos
diagramas muy conocidos en la literatura económica.

La gráfica 1, tomada del texto ya referido del Banco de la República, permite


visualizar el flujo de factores de producción y de productos (flujo real) vis a vis al
flujo de dinero (nominal), entre empresas y familias mediadas por el mercado. La
gráfica 2, tomada de Castro y Lessa, permite describir los tres sectores del aparato
productivo con una distribución aproximada de la importancia relativa de los
factores (discriminados entre recursos naturales, capital, trabajo calificado y
trabajo no calificado). Se visualizan allí los flujos de oferta y demanda como
relaciones entre producción (flujo real) y e ingreso (flujo nominal).

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Gráfica 1
SISTEMA PRODUCTIVO

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UNIDAD 2
Historia de las teorías del Desarrollo
Económico
Descripción Temática

El concepto de desarrollo económico es moderno y está ligado estrechamente con


el capitalismo. El crecimiento económico bajo; el feudalismo, u otras formas de
organización]social previas al capitalismo, fue lento y a duras penas perceptible
para la población que lo vivía. El desarrollo se basaba más en el crecimiento del
número de personas que laboraban (esclavos o siervos, artesanos, campesinos
libres q algunos asalariados) que en los cambios de las técnicas disponibles, que
también se dieron pero fueron absorbidos en forma también lenta. Cada persona
estaba atada a la tierra, a su familia y sobre todo a sus patronos, de por vida y en
forma hereditaria, sin otro horizonte distinto al del lugar de nacimiento.

Con el capitalismo las cosas variaron sustancialmente: se amplió


considerablemente el excedente creado en la producción, mediante las formas
asalariadas y racionales de organización del trabajo y la introducción de incentivos
que exigieran más a fondo a los trabajadores, pero sobre todo por la aplicación
constante de la ciencia a, la producción y a la introducción de máquinas,
herramientas y nuevas formas de organización industrial que revolucionaban
frecuentemente” la productividad y el monto de los consumos de los trabajadores
clases ;medias y de las ganancias en manos de los empresarios. La Competencia
entre los productores desempeñó un papel importante en determinar la intensa
dinámica del sistema, porque, el que no cambiaba su técnica u organización,
abarataba sus costos y precios en la misma forma como lo hacían los demás
productores, perdía el mercado y desaparecía como empresario.

En el nuevo régimen se incrementó la movilidad de las personas que eran libres


para trasladarse y buscar el mejor postor por sus servicios, también se generó un

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sistema de competencia entre los trabajadores que tendía a que los salarios se
igualaran. Se debilitó la familia y sobre todo las relaciones de dominación de los
señores sobre sus súbditos. Las personas encontraron opciones diferentes

vida, de trabajo y de crear empresas. Tales condiciones introdujeron la posibilidad


de que una sola generación viera cambiar radicalmente su situación en la jerarquía
social, en su salud, en sus consumos, aspiraciones, nivel de educación, etc. Pero al
mismo tiempo el progreso no envolvió a todos y muchos sufrieron los rigores de la
miseria. Toda la población, ricos y pobres, tuvo que encarar mucha incertidumbre
en los negocios, en el empleo, en el surgimiento de algunas regiones y ciudades o
aun países y en el ocaso de otros.

Los socialistas creyeron fervientemente en el progreso humano y en instrumentar


el desarrollo económico mediante la planificación centralizada. Su gran crítica al
capitalismo era que estaba caracterizado por la anarquía y nadie podía controlar su
propio destino y obtener así su máximo desarrollo humano. De esta manera tanto
la Unión Soviética, como la China, Corea del Norte y otros más organizaron
grandes gestas de construcción industrial que comenzaban por la propia industria
pesada: acerías, grandes plantas eléctricas, fábricas de máquinas herramientas,
etc., y terminaban con los colectivos agrícolas y las industrias ligeras, mediante las
cuales obtuvieron tasas de crecimiento muy altas durante largos períodos, pero
que se agotaron en la medida en que se hacía crecientemente difícil administrar en
forma centralizada una economía ya muy extensa y diversificada. Incentivos
equivocados, la incapacidad de contabilizar y minimizar costos, usando más el
trueque que el intercambio monetario, la burocratización creciente, el despotismo
político y la incapacidad de combinar el interés privado con el público, condujeron
todos a problemas de estancamiento económico y desmoralización de la población.

El socialismo se fue debilitando en la medida en que competía económicamente


con el capitalismo, desde tiempos de Kruschov, y en que no podía encarar los
consumos de la población, sometía a esta a racionamientos crecientes y era
incapaz de llevar a cabo una producción de masas que: no fuera de mala calidad,
pobre diseño y pocos cambios. Una máquina herramienta soviética o un auto
revelan problemas de diseño burdo, obsolescencia de varias décadas frente a su
similar occidental, peso excesivo, etc.

2.1 EL LIBERALISMO ECONÓMICO Y EL PROTECCIONISMO

Para los economistas del siglo XVII y principios del XIX como Adam Smith y David
Ricardo, el desarrollo económico estaba ligado al crecimiento de la productividad
del trabajo. Para Smith en particular, la división del trabajo y el principio de la

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especialización de las tareas que se desarrollaba en las fábricas era la clave del
desarrollo. Smith comparaba la cantidad de alfileres que podía elaborar
diariamente un artesano y la que era capaz de producir un equipo de personas que
se dividían el trabajo de la fundición, extracción del alambre, cortarlo, afilarlo y

pegarle la cabeza y concluía que si tal principio lograra generalizarse a toda la


sociedad y se perfeccionaba cada vez más, el crecimiento de la producción sería
prácticamente ilimitado. La noción de que organizando en mejor forma el trabajo
se lograrían avances en la producción se aplicaba también entre países, los que
especializándose en ciertas actividades para las cuales tenían predisposición
lograrían mejoras notables en sus producciones y consumos, favoreciéndose al
tiempo ellos y los que compraban sus bienes. Este fue el principio del librecambio
que debía impulsar el desarrollo económico de todos los socios que participaban en
el comercio.

Ricardo es uno de los primeros que plantea dudas sobre el desarrollo futuro del
capitalismo en Inglaterra, precisamente porque la protección agrícola no le permite
acceder a las avenidas de crecimiento que están contenidas en el comercio
internacional. Con los terratenientes protegidos del trigo de Argentina y Polonia,
los precios del pan en Inglaterra suben en la medida en que se agotan las mejores
tierras para sembrar trigo, su demanda supera la oferta, sus precios suben y
benefician a los propietarios de la tierra pues su renta es la que absorbe esos
mayores precios. Tal situación hace que los salarios se eleven y que los capitalistas
pierdan, se reducen sus ganancias, mientras que los trabajadores no ganan pues
su canasta (pan) sube de precio igual o más de lo que ha subido su salario. Tal
situación es descrita por Ricardo como un “estado estacionario", donde ya no será
posible crecer más pues las ganancias industriales son absorbidas como rentas por
los terratenientes quienes las consumen improductivamente. Si por el contrario,
Inglaterra importaba el trigo de Polonia y de Argentina, donde las tierras eran
abundantes y muy fértiles, se reduciría mucho el precio del pan, subirían los
salarios reales de los trabajadores y estos aumentarían su consumo de bienes
industriales, al tiempo que los empresarios verían abaratados los mismos salarios y
dispondrían de mayores utilidades que podrían reinvertirse en la ampliación de sus
industrias.

El argumento liberal era tan respetado en Inglaterra que aun después de que
comenzó su decadencia comercial, en lo que siguió a la primera guerra mundial,
continuó aplicando el principio de que no cerraría su mercado a los productos que
se produjeran más eficientemente en otros países, pues el solo hecho de dedicarse
a aquellos en que era más eficiente la beneficiaba y justificaba tal política, sin
esperar ninguna compensación del país del que importaba. Hasta hoy en día
Inglaterra, que entró al Mercado Común Europeo tardíamente, es uno de los

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miembros que procura que el arancel común sea más bajo frente a países que no
pertenecen a la asociación.

En el continente europeo y más precisamente en Alemania, que llegaba


tardíamente al desarrollo industrial, surgió una escuela de economía a mediados

del siglo XIX que criticó los principios del librecambio y defendió el avance de las
fuerzas productivas, que requería aislar al país atrasado de la competencia de los
países avanzados, la de la Inglaterra de su tiempo. Se le llamó Escuela Histórica y
de ella hizo parte Friedrich List que sirvió de ideólogo a la unificación aduanera de
los reinos alemanes contra el resto del mundo y a una intervención del Estado que
desde temprano favoreció la unión de bancos y empresas industriales. Bajo tal
esquema, las incipientes empresas contaban con los mercados locales a los que el
resto de productores extranjeros no tenía acceso, garantizándoles sus ganancias y
su ulterior desarrollo productivo. La intervención estatal alemana se apoyaba en
una burocracia profesional, muy disciplinada, educada y bien paga que entraba al
servicio en un muy competido concurso y la que debía prestar juramento de
lealtad al Estado y no a ningún partido político ni interés particular.

El argumento utilizado para la protección fue llamado el de la “industria infante",


justificando otorgar protección al difícil comienzo de las industrias nacionales, pero
también concluía que una vez alcanzada la mayoría de edad la industria así
protegida debía salir a competir al exterior y dentro del país en cuestión. La razón
era que el costo del proceso podría ser alto y lo pagaban los consumidores
nacionales con un nivel de precio superior al internacional, lo cual no tiene
sustentación moral posible. Se corría también el riesgo de que la industria se
acomodara a la ausencia de competencia y no se viera forzada a cambiar de
procesos técnicos y de organización de la producción, colocándose en una posición
de inferioridad frente al resto del mundo. Pasaba lo mismo que en un proceso
educativo humano: el niño sobreprotegido podría no poder adaptarse y no
sobrevivir en un mundo para el cual no estaba preparado.

Tales argumentos fueron adoptados también por la Francia de Colbert durante el


siglo XIX para construir su mercado nacional y por Estados Unidos hasta la primera
guerra mundial. Así mismo, el Japón organizó su mercado nacional y sus industrias
sobre la base de una gran protección pero al mismo tiempo de una gran
agresividad externa, lo que incluía un gran impulso exportador que exponía a sus
industrias a la constante comparación y competencia internacionales. Fue tanta la
obsesión japonesa por igualarse técnicamente con Occidente que sus agentes en
todos los países avanzados recogían libros y procesos organizativos y productivos
que analizaban concienzudamente en sus universidades para traspasarlos
directamente; a sus industrias.

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Para los países socialistas enfrentados a los capitalistas, su supervivencia se


entendió también como el aislamiento comercial, y de capitales, lo cual implicaba
barreras imposibles de vencer para los países capitalistas y condujo al poco
desarrollo de la especialización. No obstante, dentro del propio ámbito de, los
países, socialistas se entendió la necesidad de combinar esfuerzos y permitir una

división internacional del trabajo, a través del came, hoy disuelto porque los
intereses nacionales no lo vieron propicio para sus desarrollos; se dio entonces una
cierta racionalidad en la asignación de esfuerzos de acuerdo con las ventajas
nacionales (el azúcar cubano era más barato y de mayor contenido edulcorante
que el obtenido de la remolacha). Sin embargo, la especialización no prosperó
mucho porque la herramienta de la planificación centralizada le otorgaba mucho
peso-a la autosuficiencia nacional en cada caso y la buscaba conscientemente.

De esta manera, la órbita socialista se salió de la dinámica tecnológica que somete


a la industria occidental al cambio permanente. Si en un principio se copiaron los
métodos fordistas y el taylorismo en. la organización del trabajo, como también
Los procesos metalúrgicos, y químicos más importantes, con el tiempo se fueron
estandarizando y adaptando sin mayores cambios, de tal modo que los procesos se
quedaron atrás y la calidad de la producción socialista fue muy baja. La
proliferación de subsidios y trueques hizo cada vez más difícil mantener una
contabilidad rigurosa y controlar los costos de producción y distribución. No tenía
forma de compararse con la occidental porque pretendía no competir con ella,
pero en la medida en que se lanzaron consignas de coexistencia pacífica y
competencia de sistemas se comenzó a hacer evidente la intrínseca inferioridad de
la organización socialista en la búsqueda de una mayor productividad, calidad y
mejor diseño de la producción. Así, las grandes inversiones que hicieron los
soviéticos en ciencia y en sus universidades no podía ser generalizada al sistema
productivo que no tenía forma de implementar sus hallazgos y nuevos procesos
descubiertos.

El gran éxito de la integración europea, que propició un gran espacio económico


caracterizado por la libre movilidad de mercancías, capitales y personas, pero en
particular para los más atrasados como España, Portugal y Grecia, vuelve a poner
de presente que la mayor especialización y la competencia favorecen el desarrollo
productivo, el cambio técnico y mejoran los ingresos de toda la población,
conduciendo de esta manera tanto a mayores consumos como a incrementos en la
inversión, con lo cual se acelera el crecimiento económico. Los salarios de los
países más atrasados se acercaron al nivel de los países más avanzados, en la
medida en que había circulación libre de hombres y capitales.

'Lo que se requiere en tales integraciones es una voluntad de gran negociación


política entre países que van abandonando segmentos de su soberanía, en cuanto
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el proceso les garantiza los beneficios del desarrollo del comercio y de la inversión
dentro del mercado ampliado. Las fronteras nacionales son elementos ficticios del
comercio pues así como dos regiones de un mismo país comercian sin problemas
(California contra Nueva York o el Valle contra la Guajira) y no hay conjuras ni
maleficios, una vez se introducen monedas distintas y se contabiliza rigurosamente

el[ comercio surgen, déficit o superávit, faltantes o sobrantes y disputas sobre


quién se está favoreciendo a costa del otro.

A lo largo de la segunda posguerra los países avanzados hicieron un desmonte


muy grande de sus aranceles, fijados a niveles de casi el 100% con la gran
depresión de los años 30, hasta llegar a rangos entre el 4 y 6% para países como
Estados Unidos, Japón y los europeos. La ayuda norteamericana a Europa
devastada por la guerra y en enfrentamiento con el comunismo condujo a una
apertura comercial sin precedentes en la historia del capitalismo y así mismo a un
desarrollo muy grande del comercio internacional y de la producción de todos los
países que participaban en él. El argumento era básicamente político, en él sentido
que la apertura norteamericana a los bienes de los países no comunistas los
atraería hacia el capitalismo, pero al mismo tiempo se vio en la práctica que todos
los socios ganaban en crecimiento económico y expansión del comercio y ninguno
perdía. Lo único que no abrieron al comercio estos países fue su agricultura, que
continuó protegida de la competencia con argumentos de seguridad alimentaria o
de concesión a los intereses especiales de los agricultores de cada país.

La mayoría de los países subdesarrollados respondió a esta situación cerrando sus


mercados a las manufacturas de los países avanzados porque éstos les cerraban
sus exportaciones agrícolas, de tal modo que ni lograron expandir su comercio ni
aumentar su productividad manufacturera. No aceptaron el argumento de que les
convenía abrirse al comercio para progresar más, no importando que los otros no
se abrieran en la misma forma. Antes por el contrario, tendieron a estancarse en
sus niveles de diversificación de la producción y sobre todo en la calidad de la
misma, siendo contenidos en un círculo vicioso de poco comercio, cambio técnico
lento y poco desarrollo.

Sólo los países que practicaron una política agresiva de exportaciones de todo tipo,
comenzando con las que podían producir más eficientemente por su dotación de
recursos naturales y mano de obra barata, hasta inventarse otras ventajas
comparativas con los recursos crecientes que lograban a través de su impulso
exportador, lograron un crecimiento económico espectacular. Los excedentes
logrados en su comercio les permitía abrirse cada vez más (tenían que hacerlo
porque estaban exportando demasiado y se volvía inflacionario si no aumentaban
sus importaciones) para seguir aumentando su competitividad internacional. Estos

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fueron los casos de Corea del Sur y de los Estados islas o ciudades como Taiwán,
Hong Kong y Singapur. La apertura que hiciera Estados Unidos frente a las
exportaciones de estos países estaba también justificada políticamente para frenar
el comunismo pero también en el sentido que beneficiaba al consumidor y

presionaba a sus industrias a ajustarse técnica y administrativamente frente a la


competencia.

Hay sin embargo un número creciente de quejas y mucho resentrimiento contra la


“invasión” comercial asiática a Estados Unidos. Existen presiones para aumentar el
proteccionismo con la exigencia a tales países de que importen bienes
norteamericanos (olvidando el principio de competencia y calidad de tales bienes)
o imponiéndoles cuotas, restricciones voluntarias a sus exportaciones o fijándoles
aranceles y multas compensatorias bajo cualquier sospecha de comercio desleal.
Aun así y en términos generales, Estados Unidos bajo el mandato del partido
republicano mantuvo una estancia librecambista que los sindicatos y el partido
demócrata no compartieron. En este período los salarios de los países asiáticos
crecieron muchísimo, los del Japón superando a los norteamericanos, al tiempo
que se reducían los salarios de los 'obreros norteamericanos y aumentaba su
desempleo. Este fue un caso en el que el librecambio benefició más a los países
asiáticos que al propio adalid ideológico del movimiento aperturista. Estados
Unidos.

A los países latinoamericanos ya México en particular, el librecambismo


norteamericano les favorece en tanto puedan producir más barato en toda una
serie de industrias relativamente intensivas en mano de obra, que es 12 veces más
barata al sur del Río Grande que en Estados Unidos. Ello incluye grandes industrias
como la automotriz o procesos como los de ensamble electrónico o
particularmente intensivos en trabajo. Si las cosas funcionan sin trabas al
comercio, aumentará más la exportación de estos países hacia Estados Unidos, en
particular si su capital se traslada a explotar las condiciones más favorables en
estos países, que las de Estados Unidos, aunque es posible esperar también un
aumento absoluto de las exportaciones norteamericanas, como lo mostró la
apertura con Europa de la posguerra, en caso de que crezca rápidamente el
producto de los países latinoamericanos.

El balance para los sindicatos norteamericanos es, sin embargo, negativo, porque
Estados Unidos vera aumentar su desempleo, se reducirán sus salarios, en la
medida en que pierde las actividades intensivas en mano de obra y se queda con
aquellas intensivas en calificación de la mano de obra y en capital. Así mismo se
disminuirá la diferencia de salarios entre México y Estados Unidos. De hecho, un
proceso de apertura comercial y de integración económica repercute en una

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homogeneización o igualación de los salarios entre países, como ya se vio entre los
países asiáticos recién industrializados y Estados Unidos, pues mientras en uno
aumenta el empleo en el otro aumenta sólo el calificado y en el primero suben los
salarios reales y bajan en el segundo.

Lo que se quiere destacar hasta el momento es que el argumento del liberalismo


económico es muy fuerte: la competencia obliga a los países al cambio técnico y
productivo, mientras que la protección tiende a facilitar el relajamiento productivo
y posiblemente el estancamiento, a menos que esté acompañada de una dinámica
exportadora; la especialización de la producción por países aumenta la
productividad de cada cual y abre mayores espacios para las inversiones y los
consumos pues los mismos recursos rinden y rentan más; la protección tiene éxito
en tanto vaya acompañada de la obligación de exportar y esto se convierta en un
objetivo nacional y también en cuanto no pierda la contabilidad de los costos y
subsidios. Por último, los procesos de liberalización e integración entre varias
economías conducen a una relativa nivelación de los salarios.

2.2 LAS TEORÍAS DEL DESARROLLO EN AMÉRICA LATINA

América Latina respondió frente a la apertura del mundo con una política de
industrialización forzada, recurriendo a altos grados de protección. La sustentación
fue elaborada, por la CEPAL y se basó en los principios de que las economías del
continente debían industrializarse contra un signo adverso en sus exportaciones de
materias primas. Según Raúl Prebisch, éstas tendían a descender en precio por el
mero cambio técnico que las sustituía por productos químicos y porque contaban
con una demanda decreciente, en los países avanzados.

El argumento de la protección agrícola en los países avanzados se denunciaba en


los foros internacionales, como el hecho de que Europa estuviera sustituyendo las
importaciones de trigo y de carne de; las fértiles pampas argentinas por ganado
alimentado con grano excedentario creado por los subsidios que otorgaba la
Unidad Europea:—UE— a sus agricultores. De hecho, Argentina se empobreció y
también en cierta forma los consumidores europeos que, debían pagar más del
doble por la carne que consumían, pero a pesar, de qué la productividad y los
ingresos europeos estaban creciendo no se aumentó el bienestar de la población,
desaprovechándolas ventajas naturales que tenía el cono sur para producir carne y
cereales baratos.

Casi todos los países latinoamericanos optaron entonces por amurallarse detrás de
altas barreras a las importaciones, las que consistían no solo en aranceles altos,
sino también en restricciones que podían ser absolutas, como prohibición de

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importar ciertos bienes o muchos más sometidos a permisos que otorgaba la


autoridad competente, de acuerdo con la disponibilidad de divisas.

La disponibilidad de moneda extranjera se volvió el argumento básico con que se


defendía la política proteccionista: dada su escasez, provocada a su a su vez por

condiciones adversas aparentemente estructurales, era necesario administrarla y


racionarla cuidadosamente, asignándola a la creación y desarrollo de la industria.

En algunos países se dio una política que intentaba trasladar a la industria las
rentas de exportación de los productos agropecuarios, otorgándoles un bajo precio
a las divisas que aportaban, a pesar de su escasez, permitiendo de este modo
abaratar las importaciones de bienes para la industria. Obviamente, los
exportadores reintegraron el menor número de dólares que les era posible y más
bien rugaban su capital y lo invertían en los países avanzados. Más importante aún
fue que la señal impartida era contraria a la que se necesitaba: se requería
exportar más y al apreciar por debajo la divisa se desincentivaba seguirlo
haciendo. De esta manera la autoridad económica contribuía a empeorar el
desequilibrio básico que sufría el país en cuestión y eventualmente se producía una
crisis cambiaría que lo forzaba a devaluar en forma calamitosa.

La industria que se desarrollaba de esta manera aumentaba a su vez el


desequilibrio cambiario porque requería de insumes y maquinaria importada, pero
no estaba en condiciones de ganarse sus divisas porque no podía ni quería
competir fuera y exportar. Colombia fue uno de''los países, junto con Brasil, que
enfrentó este problema en forma más adecuada, a finales de los sesenta, con una
tasa de cambio que se devaluaba paulatinamente, gota a gota, y que incentivaba a
los exportadores a aumentar sus negocios, de tal modo que logró un equilibrio
cambiario en los setenta que se mantiene hasta el día de hoy, cuando ya se
abandonó el esquema devaluador y son las fuerzas del mercado las que definen
básicamente la tasa de cambio del peso frente al dólar, aunque la junta del Banco
de la República cuenta con algunas herramientas importantes (compra y venta de
divisas, el dictamen de la tasa oficial, etc.) para influir sobre el movimiento de la
tasa de cambio. El esquema brasileño se volvió inmanejable en la medida en que
aumentaba la inflación y hacía muy difícil mantener condiciones siempre
adecuadas para aumentar las exportaciones.

Se argumenta que en tal situación la señal para exportar es segura pero que se
basa en garantizarle una renta monetaria al exportador y que éste no tiene
incentivo para reducir sus costos y ganar en eficiencia, mientras que el costo de
estar devaluando en forma creciente, cuando ya se tienen divisas de sobra, es
provocar la inflación dentro del país. En efecto, si la autoridad monetaria adquiere

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todas las divisas que se le ofrecen y una parte de estas no es utilizada en importar
o en otras operaciones, el superávit externo se monetiza en pesos y expande, a
veces con mucha velocidad, la demanda agregada y la oferta monetaria,
provocando la inflación.

Otro elemento que actuó muy negativamente en el tipo de intervención económica


en América Latina fue el de un sistema político que combina el privilegio
oligárquico con el clientelismo, con un desarrollo a medias de la ciudadanía con
soberanía política, es decir, con propiedad individual mínima, intereses que
defiende racionalmente y con el irrespeto para con los intereses de los demás.

Tales elementos hicieron imposible organizar adecuadamente la administración o


las empresas públicas pues no se basaban en principios racionales, como vimos en
el caso de la burocracia alemana, sino en las relaciones de herencia o de clientela
para definir las cadenas de mando y no en el mérito o la competencia. Así mismo,
el sindicalismo se combinó con estas fuerzas patrimoniales y clientelares para
corromperse fácilmente y luchar muy estrechamente por sus intereses gremiales
sin atender a los intereses públicos.

Ya en los años ochenta hizo crisis la acumulación protegida en casi toda el área
latinoamericana. En los setenta los países latinoamericanos se endeudaron
alegremente y aumentaron su gasto público no en base a su propio esfuerzo
tributario, sino en lo que parecía unos préstamos otorgados bajo condiciones
favorables. México no pudo seguir pagando su deuda externa y país tras país fue
cayendo en la crisis: moratoria, devaluación enorme, hiperinflación, fuga de
capitales, desaparición de los impuestos y desequilibrios macroeconómicos que
apenas comienzan a ser reparados una década después de haberse abierto la
crisis.

En algunos casos, como los de México y Venezuela, la deuda explotó por la caída
de los ingresos petroleros o sea por la contracción de una renta inflada que forzó
ajustes considerables en el gasto público de cada uno de los países afectados pues
la renta se invertía sólo en parte, de manera muy ineficiente, y servía para
subsidiar ciertos bienes de consumo masivo, como alimentos, transporte y
vivienda. Venezuela, por ejemplo, no ha podido salir hasta el momento del lío
político de reducir el gasto social y los subsidios representados en la pérdida de la
renta petrolera. Debía saberse que la base real de la renta petrolera era precaria y
entonces debió evitarse gastarla y antes, por el contrario, ahorrarla y sólo gastarla
durante los años de vacas flacas. Otros países habían adquirido deuda y la habían
gastado alegremente en consumo o en equipamiento militar, pero no en

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inversiones que garantizaran las exportaciones con que pagar el servicio de la


deuda, como fueron los casos de Argentina y Uruguay que, con esquemas
neoliberales ingenuos, profundizaron la crisis que les había legado el exceso de
protección e intervención.

Chile pasó también por una fase de liberalismo ingenuo que provocó un ajuste
demasiado grande y que destruyó muchos puestos de trabajo, antes de que se

cambiara la política y se incentivaran más las exportaciones que reaccionaron


favorablemente y garantizaron una nueva senda de crecimiento para el país austral
a partir de 1985. Chile se especializa en frutas, agroindustria, pesca y su
industrialización, madera y sus procesados, de tal modo que alcanzó unas
exportaciones de US $10 mil millones en 1992. Chile fue, junto con Colombia, de
los pocos países que no tuvieron problema de moratoria en el servicio de sus
compromisos externos y por lo tanto no tuvieron devaluación, hiperinflación,
aumento desmesurado de la miseria y derrumbe de sus instituciones estatales.

Hoy estamos frente a un consenso continental en torno al neoliberalismo: un


desarrollo basado en las exportaciones propiciadas por un medio abierto y libre de
injerencias estatales; por lo tanto, una reducción del tamaño del Estado y también
de la tributación directa debe recaer por igual sobre toda la población; una
reducción de los aranceles de niveles estratificados entre 40 y 100% a uno más
homogéneo que ronda el 10%; un énfasis en los equilibrios macroeconómicos, en
particular de eliminar el déficit fiscal y de mantener un rigor monetario que haga
descender la inflación. Esto ha estado acompañado de una recuperación
económica apreciable en los países más afectados por la crisis de hace una
década, y de una importante repatriación de capitales, propiciada por la baja de
los tipos de interés con que los norteamericanos pretenden salir de su recesión.

Pero al mismo tiempo que el liberalismo económico se impone se dan también


importantes procesos de apertura política en América Latina, porque lo uno no
puede ser independiente de lo otro y la libertad económica no puede ser separada
de la libertad política. De esta manera, las fórmulas; de ajuste económico y
austeridad fiscal incluyen incrementos importantes del gasto social en países como
México, Colombia y Chile, después de Pinóchet. Las aperturas económicas han sido
acompañadas de cambios constitucionales importantes en los países del cono sur,
Colombia y Perú. Estos elementos políticos han frenado los abusos que se derivan
de las políticas neoliberales y han restaurado la tributación progresiva en algunos
países o han presionado por un mayor gasto social de parte del gobierno en otros.
En cierta forma el neoliberalismo despierta los impulsos individuales por mejorar
las propias condiciones de vida, de tal modo que también fomenta las ideas de
respeto al individuo y se opone a la represión y el despotismo, lo cual hace caer en

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contradicción a sus defensores más reaccionarios que combinan el libertinaje


económico con el despotismo político tradicional.

En países como Colombia el Estado es demasiado pequeño, débil y no ha logrado


establecerse en forma relativamente autónoma frente a las clases dominantes. La
propiedad pública puede ser vulnerada legalmente sin sanciones, de tal modo que
el propio régimen jurídico favorece la evasión de impuestos o la corrupción
administrativa y vuelve a debilitar al propio Estado, pues si la propia clase

dominante no lo financia, ¿quién va a hacerlo? El Estado es pequeño porque no ha


construido la infraestructura mínima que exige el desarrollo del capital, en
términos de energía eléctrica, construcción de puertos y autopistas, educación de
la fuerza de trabajo y garantía de su salud y fortaleza, para lo cual requiere de
unos impuestos muy superiores a los que se pagan en la actualidad. Si en Chile el
recaudo tributario supera el 30% del P1B, en Colombia este es del 12% y no
alcanza para ningún propósito nacional, de desarrollo económico o social, que
impulse el progreso de la acumulación dé capital.

En Estados Unidos van tres períodos presidenciales de políticas muy liberales que
han contribuido a un deterioro apreciable de la calidad de vida de ese país y a que
pierda competitividad en renglones donde tenía grandes ventajas educativas y
científicas frente a los países asiáticos y a Europa. Aumentó mucho el crimen
urbano, los sin hogar, el consumo de drogas y se derruyó bastante la
infraestructura física del país, al carecer de fondos públicos que se redujeron por la
desgravación de los sectores ricos y de clase media norteamericanos; Así las cosas
es posible que entremos en una fase menos liberal en el futuro, con el triunfo del
partido demócrata en las elecciones de 1992, con un programa de restaurar la
tributación y el gasto público, jugar un poco más al proteccionismo, para ser más
competitivo frente al resto del mundo. Ello puede implicar también que el
liberalismo sufrirá un retroceso en la última década del siglo XX.

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UNIDAD 3
Escuelas y Modelos Económicos
Descripción Temática

En el presente capítulo se identifica el contexto histórico en el que surgen las


distintas escuelas y modelos económicos, así como sus principales postulados, las
recomendaciones de políticas que de ellos se desprenden y las razones que
marcan la decadencia de una escuela y el surgimiento de una posterior.

El surgimiento de la ciencia económica debe estudiarse como un caso particular,


dentro del movimiento general de conformación de las ciencias modernas, pues
anteriormente las ideas acerca de la economía aparecían incluidas en los textos de
filosofía, de literatura, de historia y de moral. Las reflexiones éticas contra la usura
en la Edad Media que aparecían en los textos de la escolástica católica y los
análisis sobre la moneda que aparecían en los textos de los filósofos clásicos
griegos eran sólo ideas aisladas. Sólo en la Edad Moderna se puede hablar de una
reflexión sistemática en el campo de la economía.

3.1 MERCANTILISMO

Desde el siglo XV se empezó a desarrollar una serie de ideas que fueron resumidas
y debatidas por un conjunto de escritores llamados mercantilistas, principalmente
entre comienzos del siglo XVII y mediados del siglo XVIII. Si bien no constituyen
una escuela económica, en sentido estricto, sí son reconocidos como los primeros
que intentaron formular ciencia económica. En efecto, los mercantilistas

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escribieron sus ideas en la época de consolidación de la economía industrial en


Inglaterra.

El pensamiento mercantilista corresponde a la primera fase de desarrollo del


capitalismo moderno, cuando empezaba a consolidarse el mercado de fuerza de
trabajo en Europa; y comenzaban a forjarse los cimientos de la llamada revolución
industrial, transformando los sistemas productivos tradicionales con una serie de
aplicaciones de nuevos descubrimientos tecnológicos y con el desarrollo del
sistema fabril; se expandían la navegación y el comercio internacional y se

consolidaban los Estados nacionales modernos reafirmando una autoridad central


en contra de la antigua autoridad dispersa de los señores feudales. El
mercantilismo coincide, pues, con la transición de la organización socioeconómica
feudal a la capitalista en Europa, durante la cual el capital comercial empezaba a
desarrollarse como capital industrial, esto es, como inversión en unidades
productivas que empezaban a emplear trabajo asalariado y a reemplazar los
métodos artesanales por los fabriles.

Este contexto histórico de capitalismo comercial se refleja en la concepción que


tienen los mercantilistas de la actividad económica: el comercio fue la fuerza
dominante del desarrollo económico. El comercio constituía el medio para la
acumulación de dinero y los mercantilistas hablaban del dinero como riqueza. En
esta fase el concepto de riqueza se hace independiente del de bienes o
mercaderías que tiene su valor de uso, para reaparecer en forma de acopio
monetario con valor de cambio. La riqueza se expresa en el dinero, en oro y plata.
Así pues, la alta estimación del dinero fue común a todos los mercantilistas, pues
además de la necesidad del mismo para la viabilidad del comercio, Europa carecía
de suficientes recursos metálicos y ello explica en gran medida la expansión
colonial. Las teorías económicas monetaristas en boga recogen en lo fundamental
la valoración del papel del dinero en el funcionamiento del sistema económico, en
la generación de la inflación y en la política económica.

Para los mercantilistas, el bienestar nacional dependía del incremento de la masa


de metales preciosos en el país. Esta afirmación tiene una doble implicación:
primero, que los mercantilistas pensaban en términos de una economía nacional,
lo cual de hecho se corresponde con el momento histórico de la formación de los
Estados nacionales, y segundo, que el incremento de los metales preciosos era
necesario, no para acumularlo como el tesoro de un avaro individual, sino porque
se estaba en un momento de transición de una economía natural de subsistencia,
a una economía de mercado y de cambio. La masa de metales preciosos tenía que
cumplir con su papel de medio de circulación.

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Ahora bien, la manera de incrementar los metales preciosos, era a través de un


comercio exterior activo que se reflejara en una balanza comercial favorable, es
decir, en un flujo de oro y plata desde el exterior. Para racionalizar el análisis y
orientar la política comercial externa, los mercantilistas avanzaron en el diseño de
un registro o contabilidad nacional, expresado en la balanza de pagos, lo cual se
constituye en uno de sus principales aportes.

Para los mercantilistas, los excedentes exportables son la medida de la ventaja que
tiene una nación en su comercio internacional ;y son la única fuente de beneficio
de una nación en su conjunto, el comercio era así una rama importante

para la economía nacional. Pero también la industria era considerada importante:


sin ella no se podía potenciar una producción exportable. La agricultura, aún
gobernada por patrones feudales, era la actividad menos estimada, ya que
desempeñaba más el papel de una labor de subsistencia que de lucro.

La consecución de una balanza comercial favorable está relacionada con una


política proteccionista. La protección tenía implicaciones en términos del impulso a
la industria naciente, y en el hecho de que al lograr producir un exceso de
exportaciones estimularía el progreso de los negocios y aumentaría los gastos
internos. En este contexto, el Estado desempeñaba un papel importante en el
logro del bienestar nacional a través de una política económica adecuada.

Como el desarrollo de una economía mercantil supone un territorio económico


mucho más grande que una economía natural, se aplicaron políticas expansionistas
por parte de las grandes potencias y recaía en el Estado la responsabilidad de
liderar una expansión territorial que garantizara el desarrollo de la economía
mercantil.

Al lado de la política expansionista, correspondía al Estado aplicar una política


comercial cuyo efecto fuera atraer los metales preciosos, impidiendo la importación
de costosos artículos manufacturados y estimulando la exportación de materias
primas de poco valor. Por último, ya que el Estado favorecía la expansión territorial
y el incremento del flujo de metales preciosos, era lógico que se aplicara una
política de control de cambios monopolizada por la burocracia estatal. A su vez, el
Estado requería de ingresos (impuestos) para sostenerse y consolidarse, y ello
explica el interés de los mercantilistas por las finanzas públicas.

A partir del principio de la conveniencia de incrementar los metales preciosos de la


nación, los mercantilistas desarrollaron lo que hoy se conoce como la Teoría
Cuantitativa del dinero.

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Entre los mercantilistas existía interés por analizar la relación entre masa de
circulante y precios, así como la relación entre circulante y tasa de interés.

Uno de los últimos desarrollos teóricos de los mercantilistas es la teoría del ajuste
internacional, cuyas conclusiones afectaron algunas de las políticas económicas
propuestas inicialmente. La teoría se centra en el argumento de que un superávit
en la balanza comercial, con el flujo de oro que implica, y dada la tendencia a una
constancia en la velocidad de circulación del dinero, produce una presión hacia el
aumento del nivel de precios dentro del país con superávit. Y, por el contrario, el
país con déficit experimenta una reducción de su nivel general de precios.

Así, cualquier política deliberada por conseguir una balanza comercial favorable
sería contrarrestada por el ajuste automático de los flujos de oro.

La convicción acerca del ajuste automático hizo perder fuerza a las políticas
mercantilistas. Situaciones de orden práctico hicieron cambiar la aplicabilidad de
dichas políticas, pues la adopción generalizada del principio de la balanza comercial
favorable hacía cada vez más difícil que una nación lograra saldos superavitarios,
pues si todos aplican las prácticas proteccionistas, el comercio se hace inviable.

Por otro lado, algunas colonias ya habían adquirido su independencia, impidiendo


la continuación de la política imperialista.

Además, el gran desarrollo manufacturero en naciones como Inglaterra,


garantizaba el éxito de sus ventas en todos los demás países cuyas manufacturas
sucumbían ante la fuerte competencia inglesa, y ello hacía innecesario para el país
que tiene ventaja productiva, recurrir a medidas proteccionistas. La libertad de
comercio según las ventajas de cada país, se perfilaba como el principio que
reemplazaría las políticas mercantilistas.

Un fenómeno conocido como reversión automática' incidió también en la pérdida


de vigencia de las políticas proteccionistas y ha adquirido realce actualmente en lo
que se denomina como 'enfermedad holandesa. Á partir de una balanza comercial
superávitaria tendía a producirse una expansión monetaria de consecuencias
inflacionarias que hacía encarecer y perder competitividad a las exportaciones del
país. De esa forma, a partir de una situación superávitaria podía llegarse a una
situación de déficit comercial.

Modernamente sé han presentado situaciones de reevaluación del tipo de cambio


en países con situación ventajosa en su comercio exterior, afectando
negativamente a las exportaciones.

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Es indudable que los aportes de los mercantilistas en el análisis de la relación entre


el dinero y el comercio, en el registro de las transacciones externas o balanza de
pagos y en las políticas de protección a la producción nacional, tienen hoy
renovada aplicación.

3.2 FISIOCRACIA

La fisiocracia, cuyas raíces griegas significan norma o ley de la naturaleza, refleja


en sus ideas la estructura económica de Francia a mediados del siglo XVIII. Dicho
país tenía una economía predominantemente agrícola, con propiedad de la tierra

generalmente señorial y la conducción de la agricultura era ya de tipo capitalista,


con una bien definida clase de arrendatarios capitalistas en las provincias
septentrionales, mientras que era aún de tipo campesino en las provincias
meridionales. Las actividades manufactureras y comerciales de la ciudad eran muy
raramente de tipo capitalista, siendo dominantes en ellas las formas artesanales.

Su principal teórico Francois Quesnay sostenía que considerados en su conjunto


todos los miembros de la sociedad, se alcanza la máxima satisfacción de sus
necesidades cuando se permite, en condiciones de competencia perfecta, que cada
cual actúe libremente según su propio interés individual.

• Para los fisiócratas ese orden natural se basaba en un elemento de


naturaleza económica, es decir, en la transformación general de los
productos en mercancías. ¡Cuando los hombres están integrados
socialmente por el intercambio de mercancías, es cuando se consigue el
orden más ventajoso para ellos.

• Los fisiócratas desplazaron “el centro de; interés de la economía desde la


adquisición hacia la producción de riquezas, dando por sentado que, el
hombre, podía incidir significativamente sobre el ritmo y la orientación de
las riquezas, generadas por la Madre Tierra. En la época de Quesnay la
agricultura aparecía como el campo más propicio para la persecución de
aquel objetivo, pues en ella se .generaba un excedente de productos
después de reponer los medios necesarios para su obtención. Por eso, los
fisiócratas la consideraban como la actividad productiva por excelencia”.

• De esta manera, los fisiócratas desarrollaron una concepción particular del


proceso económico y de la producción: consideraron la producción en un
sentido estrictamente físico.

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El concepto central de la escuela fisiocrática es el de excedente o producto neto,


que es aquella parte de la riqueza producida que excede a la riqueza que ha sido
consumida en el proceso de producción. Como el producto de la tierra es
considerado en su aspecto físico, y como la agricultura es la única actividad que
genera excedente, éste se puede valorar como la diferencia entre dos magnitudes
físicas y esto explica que una teoría del valor esté ausente en el pensamiento
fisiocrático. Por último, el producto neto o excedente es apropiado por la clase
propietaria.

La manera como los fisiócratas definen el origen del producto neto, permite una
distinción del carácter de las actividades económicas: en relación con el comercio y

la manufactura se afirma que el comercio no es sino un intercambio de valor por


Valor igual y estrictamente hablando, es estéril.

Por su parte, en las manufacturas el valor de mercado de estas mercancías sólo


alcanza para reponer los costos de los medios de producción usados y para cubrir
el salario del trabajador, sin dejar ningún excedente bajo la forma de beneficio del
capital. Desde tal punto de vista, la manufactura sería entonces una actividad
estéril. La única actividad productiva, desde la Óptica del excedente, es entonces
la agricultura.

"Los fisiócratas califican las clases sociales, bajo el criterio de la participación en


actividades productivas o estériles. La sociedad está dividida en tres clases: la
clase productiva, constituida por todos aquellos arrendatarios capitalistas y
asalariados que desarrollen su actividad en el ámbito de la agricultura; la clase
estéril, constituida por todos aquellos que ejercen su actividad al margen de la
agricultura; y la clase de los propietarios de tierras, que no desarrolla ninguna
actividad económica y que posee el derecho a la percepción de la renta, esto es,
de todo el producto neto. La sociedad francesa estaba conformada de manera
similar: la nobleza terrateniente concentraba todas las riquezas que extraía a los
cultivadores, y gastaba una buena parte en la compra de bienes de lujo
manufacturados” (napoleoni, 1974:22).

Quesnay sintetiza los principios de la fisiocracia a través de la Tabla Económica,


que es un modelo donde se muestran las relaciones económicas intersectoriales y
la forma como circula el producto total entre las clases sociales. La tabla parte de
la producción agrícola y muestra a manera de flujo circular, la distribución del
producto entre las clases y los intercambios entre ellas, para finalmente volver a la
producción agrícola e iniciar un nuevo proceso de producción de excedente. En la
Tabla Económica está implícita una situación de equilibrio del sistema económico,
donde se maximiza el producto neto alcanzado por la sociedad.

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Un ejemplo numérico de flujo circular explicado por la Tabla Económica se


encuentra desarrollado en el cuadro 1.

Hay dos recomendaciones de política que se derivan de los postulados fisiócratas:


“las rentas para el sostenimiento del Estado deben, provenir de las rentas de los
propietarios de las tierras, no de los beneficios del capital invertido en la
agricultura. Cobrar impuestos a la actividad productiva pondría en peligro la
reproducción de la riqueza social, mientras que un impuesto único a los
terratenientes reduciría el consumo de manufacturas de lujo que éstos hacían, y
permitiría impulsar el desarrollo agrícola. La segunda recomendación se refiere al
libre cambio: se debe eliminar, toda restricción que obstaculice el comercio,

particularmente de granos, y toda restricción a la libertad de los individuos para


dedicarse a lo que consideren más conveniente” (cuevas, 1993:327).

La libertad comercial permitiría conseguir un mejor precio para los bienes agrícolas
exportados y haría más rentable la inversión de capital en la agricultura.

Las teorías físiocráticas fueron revaluadas posteriormente en lo referido a la


creencia de que la fuente de la riqueza era exclusivamente la agricultura, pero
mantuvieron vigencia en sus esfuerzos de analizar estructuralmente los flujos
intersectoriales de la economía por lo cual a los fisiócratas se les considera como
los padres de la moderna macroeconomía. Así mismo, los pensadores clásicos
retomaron de los fisiócratas la creencia en la capacidad del libre mercado para
regular la economía.

3.3 LOS FUNDAMENTOS DEL PENSAMIENTO CLÁSICO

La libertad de producción y de mercado es el postulado .central de la economía


política de los fisiócratas, nacido de la concepción de orden natural. Sin embargo,
la idea de sistema económico y la concepción de orden natural no son propiedad
exclusiva de Quesnay, pues son también la base de la economía clásica y
encuentran su expresión más elaborada en la obra de Adam Smith.

La tesis básica de la obra de Smith es la creencia de que la vida económica está


dominada por una ley secreta y soberana, de acuerdo con la cual los hombres
aunque sólo desean servir a sus propios intereses, al mismo tiempo y
automáticamente promueven el bienestar común. De modo que el bienestar
común no puede ser mejor fomentado que por los hombres libres valiéndose
únicamente de sus propias manos (ver stark, 1974:39)

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Adam Smith y David Ricardo son los dos representantes principales de la escuela
clásica. La hazaña suprema de Smith y Ricardo consistió en poner en orden el
estado todavía caótico de la investigación económica y a ese orden se le ha dado
el nombre de sistema clásico. También se hará alusión a Thomas Malthus, pues su
teoría de la población desempeñó un papel importante en la teoría clásica, y su
teoría de la acumulación representó una crítica teórica y filosófica al cuerpo de
ideas clásicas.

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de la riqueza de las naciones. Según Smith, “el trabajo como tal es la fuente del
fondo que abastece a todas las naciones de las cosas necesarias y convenientes
para la vida que se consumen anualmente. Smith todavía hablaba de la riqueza en
el sentido de objetos materiales útiles y sostenía que la riqueza de una nación
dependerá de dos condiciones: primera, el grado de productividad del trabajo al
cual se debe; y segunda, la cantidad de trabajo útil, es decir, trabajo productor de
riqueza, que se emplee” (roll, 1975:155).

Antes de iniciar el análisis del valor, Smith distingue dos usos de la palabra. Uno
significa la utilidad de un objeto particular, que es el ¡;valor de uso; y el otro se,
refiere a la capacidad de un objeto para comprar otros bienes: este es el valor en
cambio. A diferencia de los fisiócratas, quienes, valoraban el producto neto como
valor de uso, Smith centró su atención en la determinación del valor en cambio de
las mercancías.

La teoría del valor trabajo de Smith consiste entonces, en que es la cantidad de


trabajo que una mercancía puede adquirir la que ' determina su valor. De esta
forma, en el estado primitivo, son estas cantidades de trabajo las que
determinarán la regla de intercambio entre los bienes. Cuando aparece el capital y
la propiedad privada de la tierra, las cantidades de trabajo ya no pueden regular el
intercambio. La introducción del capital en la producción hará cambiar las reglas de
intercambio. Para Smith el capital es en esencia un fondo para el pago de
trabajadores y la compra de materiales, no maquinaria.

Después de introducir su teoría del valor-trabajo, Smith pasa a estudiar la


distribución del producto entre las clases sociales. La totalidad de lo que es
producido anualmente por el trabajo de toda sociedad, o lo que es lo mismo,'la
totalidad de su precio, es distribuido entre sus diferentes miembros. Salarios,
ganancia y renta son las tres fuentes originales de todo ingreso. En toda sociedad
o región hay una tasa ordinaria o promedia tanto de los salarios cómo de las
ganancias en cada empleo diferente del trabajo y del capital. Así mismo, en toda
sociedad o región hay una tasa de renta del suelo ordinaria o promedio. Estas
tasas ordinarias o promedio pueden ser llamadas las tasas naturales de los
salarios, la ganancia y la renta; (Ver cuevas, 1993:337)

El concepto de ganancia normal, .como una categoría de la distribución, es el


reflejo del proceso de competencia: dado que los hombres buscan maximizar la
rentabilidad en el empleo de capital, abandonan las actividades que les retribuyan
una ganancia relativamente menor, y se pasarán a las que ofrecen una ganancia
mayor.

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Este proceso de competencia conducirá finalmente a una estabilización de la tasa


de ganancia en un nivel que se considera normal. La lógica y el mecanismo de la
competencia son generalizados por Smith al caso del trabajo y de la tierra, de
forma que también se obtienen una tasa de salarios y una tasa de renta nórmales
o naturales. La suma de estos tres componentes: salario, renta y ganancia normal,
es lo que constituye el precio normal.

El concepto de precio normal en Smith, es la manifestación de la tendencia hacia


el equilibrio: los precios de mercado, aquellos por los que efectivamente se
intercambian los bienes, están gravitando constantemente alrededor de los precios
naturales o precios de equilibrio.

Además de la distinción entre precios naturales y precios de mercado, Smith


distingue precio real de precio nominal: el trabajo el cual nunca varía su propio
valor, es el patrón final y real por medio del cual el valor de todas las mercancías
puede en todos los tiempos y lugares ser estimado y comparado. Es él su precio
real; el dinero es únicamente su precio nominal. Por tanto el precio real de los
bienes es el precio en trabajo, mientras que el precio nominal es el precio en
dinero.

Smith inicia su análisis de los salarios con una distinción: en la sociedad primitiva,
el producto total del trabajo pertenece al trabajador. Cuando se forma el capital y
aparece la propiedad privada, el producto del trabajo sufre dos deducciones: la
primera es la renta, y la segunda, la ganancia. Por tanto, en la sociedad capitalista,
los precios se descomponen en salarios, renta y ganancia. Con base en su análisis
de la tasa natural de salarios, Smith describe las fluctuaciones del salario y su
relación con los movimientos de la población: “si el salario llega en un momento
dado a ubicarse por encuna de dicha tasa natural, ello implica que la clase
trabajadora dispone; de más medios de subsistencia para cuidar su descendencia,
con lo cual se reduce; la mortalidad infantil, aumenta la oferta de trabajo y, con
una demanda dada, su precio, es decir, el salario se reduce. Y si, por el contrario,
la tasa de salarios cae por debajo de la tasa natural, finalmente el salario
aumentaría. El salario fluctuaría, pues, alrededor de este centro, de gravedad
debido a las fuerzas del mercado”: a esta inflexibilidad del salario en su tendencia
a permanecer en el nivel natural, se le denomina la Ley de Bronce o Ley de Hierro
de los salarios.

Smith señaló la importancia de la localización y la fertilidad del suelo para la


determinación de la renta. Así mismo, afirmó que la renta presentaba una
tendencia al aumento secular, a medida que progresa la acumulación de capital.

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La renta es para Smith un precio de ' monopolio por la propiedad de la tierra. La


renta surge, como un residuo del precio de los productos agrícolas y mineros sobre
lo que queda después de pagar los salarios y las ganancias. En contraste con la
renta, Smith identifica una tendencia decreciente de la tasa de. ganancia. Existe
una relación inversa entre el progreso de la acumulación y las ganancias, así como
entre los salarios y las ganancias. Por otro lado, Smith identifica un movimiento de
los salarios con relación a la fuerza de trabajo en la clase trabajadora; por medio
de los salarios se controla la población.

De la teoría de Smith se derivan dos recomendaciones principales de política: en


relación con el Estado se propone su no intromisión en el mecanismo competitivo,
porque ésta solamente impediría que los capitales fluyan libremente hacia los
empleos en donde pueden ser más eficientes, impidiendo de esa manera que la
sociedad se beneficie de los costos mínimos, o sea de la máxima producción
realposible (Ver cuevas, 1993:28).

Se reconocen tres deberes propios del gobierno: la defensa contra la agresión


extranjera, el establecimiento de una buena administración de justicia, y el
sostenimiento de obras e instituciones públicas que no serán asumidas por
individuos corrientes por falta de una ganancia adecuada.

Para cumplir con sus deberes, el gobierno debe administrar un sistema de finanzas
públicas basado en una tributación caracterizada por la igualdad; certidumbre,
conveniencia y economía.

No debe confundirse el libre cambio con la total renuncia a la intervención del


Estado en la economía: si bien debe existir libre circulación internacional de
mercancías, la libertad para que el mercado fije automáticamente los precios de
las mercancías, la abolición de toda restricción contra la movilidad de la mano de
obra y del capital, la libertad al mercado monetario y de tierras, el Estado
interviene monopolizando la emisión del papel moneda, y llevando a cabo obras
que amplíen el mercado interno: vías, infraestructura, educación y elaboración de
una jurisprudencia que sirva de base a las transacciones mercantiles.

3.3.1 David Ricardo

El mundo de Ricardo, particularmente Inglaterra, fue diferente al mundo que


analizó Smith y corresponde al primer cuarto del siglo XIX. Ali se dinamizo la
Revolución Industrial, a los pocos años de publicada' ;la obra La Riqueza de las
Naciones, y sus rasgos más característicos son:

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• El descubrimiento y utilización de complejas máquinas;


• El descubrimiento y aplicación del motor a vapor que permitió sustituir en
gran escala la fuerza humana;
• La consolidación de la producción en grandes fábricas.
• El rápido crecimiento de las ciudades.
• Generalización de la fuerza de trabajo asalariada.
• Una tendencia de los salarios reales a disminuir debido a los efectos de la
introducción de las máquinas sobre la demanda de fuerza de trabajo.
• Una tendencia a prolongar la jornada de trabajo;
• La incorporación creciente del trabajo femenino e infantil a la producción
fabril.
• Corno consecuencia de lo anterior, el surgimiento de un movimiento obrero
que más tarde, condujo a la creación de sindicatos, a luchas organizadas y
sistemáticas y al desarrollo de una nueva ideología económica, social y
política.

De otra parte, la obra de Ricardo refleja en forma clara una oposición a los
terratenientes ingleses y al sostenimiento de las Leyes de Granos, que impedían la
importación de cereales más baratos del exterior. Estas leyes favorecían la renta
de los terratenientes, pero perjudicaban las ganancias del capital, y con ello el
progreso de la acumulación y el crecimiento.

En Ricardo se refleja entonces una lucha por la distribución del ingreso entre
capitalistas y terratenientes, típica de la Inglaterra de entonces. Ricardo, al igual
que Smith, parte del problema de definir una unidad de medida que le permita
valorar el producto total de la nación, y así poder estudiar su distribución entre las
tres clases sociales: terratenientes, capitalistas y trabajadores. El estudio de las
leyes de la distribución era para Ricardo el objeto de la economía política. Si bien
Ricardo reconoce la cantidad de trabajo contenido en una mercancía como la
medida de su Valor en cambio, finalmente termina exponiendo la dificultad de
encontrar una mercancía cuyo valor sea invariable. Ante esta dificultad, adopta el
oro como patrón de medición, bajo el supuesto de que su valor nunca cambia.

Ricardo fue quien suministró la primera demostración detallada y rigurosa de que,


en la economía capitalista, las diversas mercancías no pueden intercambiarse,
como norma general, de acuerdo a las cantidades de trabajo empleadas en su
producción. Esto se explica porque el proceso de competencia en el capitalismo,
conduce a la formación de unos precios naturales que implican la igualación de las
tasas de ganancia, tal como sostenía en Smith. Si en todas las ramas de la
producción, las proporciones de capital circulante (materias primas) y salarios,
respecto del capital fijo (instalaciones, maquinaria y equipo) fueran iguales, los
precios relativos serían proporcionales a las cantidades de trabajo. Pero después

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de la Revolución Industrial, y mientras más avanzaba la mecanización, más


diferente era la proporción entre capital circulante y fijo en las distintas ramas.

La existencia de proporciones distintas de capital fijo circulante en los sectores de


la producción tiene varios efectos. Primero, mientras mayor sea él valor del capital
fijo utilizado, mayor será la ganancia que: tendrá que retribuirse al .capitalista por
la espera, y mayor será la desviación del precio de la mercancía en relación con su
costo en trabajo. Y segundo, los precios de las mercancías responderán .de
manera, distinta a los cambios en los salarios:

Ricardo llega a la conclusión de que un alza en el valor del salario por trabajador
reduce los precios de los productos con una alta proporción de capital fijo a
circulante, y aumenta el precio de los productos con una baja proporción de capital
fijo a circulante” (ver cuevas, 1993:378).

Ahora bien, de las dos causas que afectan el precio, se concluye ¡ que la primera
es más importante: Ricardo demuestra que la variación ' en la cantidad de trabajo
contenido en una mercancía es la causa principal que hace variar su precio.
Ricardo como Smith, llegan a establecer como fundamento esencial de su teoría la
medición de todos los ingresos y todos los valores en general en términos de
trabajo humano.

Una vez estudiada la determinación del valor, Ricardo pasa a analizar la


distribución. Para el caso de los salarios, se reconoce la existencia de una tasa
natural de salarios similar a la de Smith, pero se hace énfasis en el hecho de la
subsistencia y reproducción del trabajador: el precio natural de la mano de obra es
él precio necesario que permite a los trabajadores, uno con otro, subsistir y
perpetuar su raza. Cuando los salarios elevados estimulan el crecimiento de la
población, crece el número de trabajadores y los salarios caen nuevamente hasta
su precio natural. En este esquema el valor real del salario aumenta, cuando
aumenta la cantidad de trabajo requerida para producir los bienes de subsistencia
es decir, el precio de estos bienes (ver stark, 1974:65).

La teoría de la renta es distinta a la de Smith, pues según Ricardo no toda tierra


produce renta. En efecto, la tierra de peor calidad no da lugar a renta alguna. Las
tierras no son de la misma calidad porque no tienen ni la misma fertilidad natural
ni la misma localización, cualidades que al influir sobre los costos de producción
hacen que la tierra de mejor calidad sea en principio preferible a la de peor
calidad. Pero a medida que crece la población y aumenta la demanda por
alimentos, se van agotando las mejores tierras y se hace necesario cultivar las
peores, donde los costos de producción son mayores. Ahora bien, como el precio
de los productos agrícolas está regulado por el costo de producción en las tierras

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de peor calidad, se obtendrá una ganancia extraordinaria en las mejores tierras


donde los costos son más bajos. Pero los capitalistas no pueden apropiarse la
ganancia extraordinaria pues la competencia entre los capitalistas hace que toda
ganancia extraordinaria vaya a parar a manos del terrateniente, transformándose
en renta del suelo.

Esta teoría se denomina teoría de la renta diferencial, pues es originada por la


diferencia de calidad de las tierras.

Por último, para Ricardo la ganancia es un residuo del precio, resultante de deducir
los salarios y la renta. A partir de los precios de los productos generados en las
tierras por las que no se paga renta, por ser de peor calidad, se establece una
relación inversa entre los salarios y la ganancia. Para suministrarle al trabajador la
misma canasta de bienes de subsistencia se requiere cada vez de un salario real
mayor, ya que el precio de los bienes agrícolas se incrementa a medida que se
hace necesario cultivar tierras de peor calidad.

Esta tendencia creciente de los salarios, dado. un precio constante de los bienes
manufacturados, se traduce en una disminución continua de las ganancias. En la
agricultura ocurre lo mismo, porque si bien el precio de los productos agrícolas se
incrementa, ese aumento se refleja en una mayor renta para los terratenientes y
no en una mayor ganancia para los capitalistas. Según Ricardo, hay una tendencia
decreciente de la tasa de ganancia, que se explica por la renta del suelo. En esos
términos, la sociedad debe pagar un tributo creciente a los terratenientes, en
detrimento de las ganancias del capital.

Basado en la tendencia decreciente de la ganancia, Ricardo prevé un estado


estacionario de la sociedad donde cesaría la acumulación de capital y el
crecimiento de la población. Este estado se alcanzaría cuando los salarios sean tan
altos que igualen la totalidad de los ingresos, no quedando ganancia alguna para
el capital. Es posible que la tendencia alcista de los salarios, debida al aumento
continuo de los precios de los bienes agrícolas, sea frenada por las mejoras en las
condiciones agrícolas de producción pero ello no es suficiente para detener la
llegada del estado estacionario.

La política que debe adoptarse por tanto, sería la eliminación de las Leyes de
Granos, de forma que se puedan importar productos agrícolas baratos que
garanticen bajos salarios y altas ganancias. Por esta vía Ricardo llega a la defensa
del libre cambio.

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3.4 LOS FUNDAMENTOS DEL MODELO MARXISTA

El problema de la miseria cayó sobre Europa en su forma más terrible entre 1795 y
1834. El avance de la Revolución Industrial era tal, que la fuerza de los hombres
no era necesaria. Las máquinas tenían mayor fuerza que la humana, de forma que
hasta las mujeres y los niños podían emplearse en las fábricas. Esto condujo al
desmembramiento del núcleo familiar. Las máquinas no podían parar la
producción, lo que condujo a una prolongación de la jornada de trabajo. También
se intensificó el trabajo con un aumento en la velocidad de operación de las
máquinas. La exagerada mecanización del trabajo afectaba tanto la vida física
como espiritual del obrero. Todo esto explica la formación de las primeras
asociaciones obreras y la manifestación de sus protestas a través de las huelgas.
Este es el contexto histórico en el que surge la obra de Marx.

El pensamiento de Marx, se nutre de diversas corrientes ideológicas del siglo XIX:


la filosofía clásica alemana, la economía política clásica inglesa y el socialismo
francés. En el campo filosófico, Marx parte de la crítica al idealismo hegeliano y
construye la concepción materialista de la historia. En el orden económico, Marx
formula las leyes que rigen la producción y circulación de mercancías en el
capitalismo, como una crítica a la interpretación clásica inglesa. Por último, su
doctrina del socialismo científico es una reacción a las ideas del socialismo utópico
francés.

3.3.1 El Materialismo Filosófico

Hegel era un idealista pues consideraba los fenómenos del mundo real como
meros reflejos de las ideas. El pensar o el espíritu es anterior al ser y a la
naturaleza. La idea pre-existe a los fenómenos reales y a la formación del
mundo.'Por lo tanto se admite la creación del mundo, lo que se conecta de alguna
manera con una concepción religiosa. Marx rechaza esta doctrina hegeliana, al
igual que el agnosticismo y el positivismo, los cuales; estaban también inspirados
en el idealismo.

Marx, siguiendo a Feuerbach, se opone al idealismo, y afirma que lo ideal es; lo


material traspuesto y traducido a la cabeza del hombre. La naturaleza o el ser es lo
primero, y el pensar o el espíritu son creaciones del hombre, y en consecuencia el
pensamiento y la conciencia son productos del cerebro humano El hombre es
producto de la naturaleza y se ha formado y desarrollado con ella. El movimiento
es la forma de existencia de la materia. A partir de esta idea de movimiento Marx y
Engels entienden el concepto de dialéctica como las leyes generales del
movimiento, tanto del mundo exterior como del pensamiento humano.

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La evolución y el desarrollo no son procesos lineales, pues el desarrollo está


movido por las revoluciones, que son producto de las contradicciones al interior de
la sociedad. Marx al aplicar los principios del materialismo al estudio de la sociedad
humana y su historia postula que son las relaciones de producción las que
conforman la estructura económica de la sociedad. Estas relaciones corresponden
a una determinada fase del desarrollo de las fuerzas de producción materiales y los
hombres adquieren estas relaciones de producción en forma
independiente de su voluntad. La estructura económica de la sociedad es la base
real sobre la que se levantan la superestructura jurídica y política, y a la estructura
económica corresponden determinadas formas de conciencia social. En síntesis el
modo de producción de la vida material es el que condiciona la vida social, política
y espiritual.

En una fase del desarrollo social, las fuerzas productivas materiales chocan con las
relaciones de producción fundadas en las relaciones de propiedad dentro de las
cuales se han venido desarrollando. Así, las relaciones de producción se convierten
en una traba de la evolución de las fuerzas productivas materiales.

Cuando se produce una revolución social, ella hace cambiar las relaciones de
producción y con ello la estructura económica básica de la sociedad. De esta
manera se revoluciona toda la superestructura erigida sobre ella. Esta es la
concepción materialista de la historia, según la cual la lucha de clases explica las
contradicciones engendradas en la vida social, y constituye el hilo conductor de la
historia: la historia de todas las sociedades es la historia de la lucha de clases.

3.4.2 Pensamiento Económico

A partir de su concepción filosófica, Marx se propone encontrar las leyes objetivas


que rigen las relaciones sociales de producción en el sistema capitalista,
desenmascarando su carácter contradictorio. Esto lo conducirá a subrayar el hecho
de que el capitalismo es un modo de producción histórico, cuyas contradicciones
necesariamente darán lugar al nacimiento de un nuevo modo de producción: el
socialismo.

En forma similar a los clásicos, Marx construye una teoría del valor ' para poder
dar explicación a la distribución del producto entre las clases. Marx adopta el
trabajo como la única unidad de medida invariable de todo ingreso y de todo
precio real, es decir, mide todos los valores reales en unidades de trabajo humano.

El hombre siempre ha producido en sociedad: antes de la aparición de la


propiedad privada, todos los trabajos individuales conformaban. Una fuerza de
trabajo colectiva. Con el desarrollo de la propiedad “privada, las relaciones de

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La evolución y el desarrollo no son procesos lineales, pues el desarrollo está


movido por las revoluciones, que son producto de las contradicciones al interior de
la sociedad. Marx al aplicar los principios del materialismo al estudio de la sociedad
humana y su historia postula que son las relaciones de producción las que
conforman la estructura económica de la sociedad. Estas relaciones corresponden
a una determinada fase del desarrollo de las fuerzas de producción materiales y los
hombres adquieren estas relaciones de producción en forma independiente de su
voluntad. La estructura económica de la sociedad es la base real sobre la que se
levantan la superestructura jurídica y política, y a la estructura económica
corresponden determinadas formas de conciencia social. En síntesis el modo de
producción de la vida material es el que condiciona la vida social, política y
espiritual.

En una fase del desarrollo social, las fuerzas productivas materiales chocan con las
relaciones de producción fundadas en las relaciones de propiedad dentro de las
cuales se han venido desarrollando. Así, las relaciones de producción se convierten
en una traba de la evolución de las fuerzas productivas materiales.

Cuando se produce una revolución social, ella hace cambiar las relaciones de
producción y con ello la estructura económica básica de la sociedad. De esta
manera se revoluciona toda la superestructura erigida sobre ella. Esta es la
concepción materialista de la historia, según la cual la lucha de clases explica las
contradicciones engendradas en la vida social, y constituye el hilo conductor de la
historia: la historia de todas las sociedades es la historia de la lucha de clases.

3.4.2 Pensamiento Económico

A partir de su concepción filosófica, Marx se propone encontrar las leyes objetivas


que rigen las relaciones sociales de producción en el sistema capitalista,
desenmascarando su carácter contradictorio. Esto lo conducirá a subrayar el hecho
de que el capitalismo es un modo de producción histórico, cuyas contradicciones
necesariamente darán lugar al nacimiento de un nuevo modo de producción: el
socialismo.

En forma similar a los clásicos, Marx construye una teoría del valor ' para poder
dar explicación a la distribución del producto entre las clases. Marx adopta el
trabajo como la única unidad de medida invariable de todo ingreso y de todo
precio real, es decir, mide todos los valores reales en unidades de trabajo humano.

El hombre siempre ha producido en sociedad: antes de la aparición de la


propiedad privada, todos los trabajos individuales conformaban. Una fuerza de
trabajo colectiva. Con el desarrollo de la propiedad “privada, las relaciones de

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trabajos individuales sólo toman lugar en .forma indirecta, a través del intercambio
de los productos. Y en este intercambio, los productos convertidos en mercancías,
aparecen como .valores.

Es decir, detrás del intercambio de mercancías, lo que hay es un intercambio de


trabajo humano. No importa que los trabajos individuales sean distintos
(carpintería, sastrería, plomería, agricultura, minería, etc.). El intercambio de
mercancías es un intercambio de trabajo abstracto. La cantidad de trabajo
socialmente necesario para producir la mercancía es entonces lo que determina el
valor de la misma. Esta es de nuevo la teoría del valor-trabajo, que adquiere una
connotación especial en la obra de Marx.

Teniendo clara la determinación del valor, Marx afirma que los trabajadores crean
un valor mayor al que reciben como pago por su fuerza de trabajo; es decir que
crean un sobre-valor sobre el valor de sus propios salarios, al que se llama
plusvalía. La ganancia y la renta, según Marx, son meras formas en que se
desdobla la plusvalía; formas diferentes de apropiación, por parte de los
propietarios de los medios de producción, del trabajo excedente realizado por los
trabajadores. Plusvalía y trabajo excedente son, entonces, la misma cosa. La masa
total de plusvalía obtenida depende pues, del número de trabajadores empleados,
de la jornada de trabajo y del salario por trabajador. A mayor número de
trabajadores empleados y a mayor jornada laboral, mayor será la masa de
plusvalía obtenida.

En relación con la tasa de salarios, Marx postula dos elementos que la determinan:
primero, un elemento biológico, que depende del precio del conjunto de
mercancías que garantizan la subsistencia y reproducción del obrero; y segundo,
un elemento moral e histórico, que explica cómo se considera la subsistencia del
trabajador según las costumbres sociales y la época en que se vive. La tasa de
salarios depende entonces de la cantidad de mercancías que garantizan el nivel de
vida del trabajador y el precio real de cada una de éstas.

A continuación, Marx introduce el concepto de tasa de plusvalía, como la


proporción entre la masa total de plusvalía obtenida, y el valor total de los salarios.
La tasa de plusvalía se considera como indicativo de la tasa de explotación. A
mayor masa de plusvalía, mayor tasa de plusvalía; y, a mayor valor de los salarios,
menor será la tasa de plusvalía. Existen dos maneras generales de incrementar
esta tasa:

• Extendiendo la jornada laboral, lo cual aumenta la masa de plusvalía y con ello la


tasa de plusvalía.

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• Reduciendo la tasa de salarios, lo cual es ocasionado exclusivamente por


una disminución en el precio real de las mercancías de subsistencia de los
trabajadores. Ello aumenta automáticamente la tasa de plusvalía, por un
aumento de la plusvalía relativa.

La renta del suelo y la ganancia como las dos categorías generales son que se
clasifican todos los ingresos por concepto de la mera propiedad sobre los medios
de producción, agotan totalmente la masa de plusvalía global producida.

La ganancia es entonces lo que queda de la masa de plusvalía después de


descontada la renta. Al respecto Marx define el concepto de tasa media de
ganancia, como aquella que indica cuánto obtiene el empresario de ganancia en
promedio, dentro del conjunto de toda la economía, por cada unidad de capital
invertido. Es decir, indica la rentabilidad promedio de cada unidad de capital
invertido en la economía. Esta tasa media de ganancia cuando se está en
equilibrio, es idéntica a la tasa de ganancia de cada capitalista en la economía. Es
decir, en equilibrio se igualan las tasas de ganancia de todos los capitalistas, en
una tasa general o normal de ganancia, tal como lo garantiza el proceso de
competencia en las teorías de Smith y Ricardo.

A partir de los conceptos de capital constante y variable, enmarcados en la


tendencia al desarrollo de las fuerzas productivas en la economía capitalista, Marx
define la composición orgánica del capital como la proporción entre el capital
constante y el capital total. Existe una relación inversa entre la tasa media de
ganancia y la composición orgánica del capital: a medida que crece la proporción
de capital constante por unidad de capital invertido, disminuye la proporción de
capital variable por unidad de capital, o sea que cambia la relación de salarios por
unidad de capital.

Como el capital variable es la fuente de plusvalía, si se tiene menor capital variable


por unidad de capital, se tendrá menor plusvalía por unidad de capital, es decir,
menor tasa de ganancia. Como en el capitalismo existe una tendencia permanente
hacia la automatización de los procesos de producción, se tiende a una mayor
composición orgánica de capital, y así a una caída permanente de la tasa de
ganancia. Esta es una de las formas de expresar las contradicciones inherentes al
desarrollo capitalista.

En esta óptica se puede interpretar el sentido de la intervención estatal: el


gobierno mediante sus herramientas fiscales y monetarias, tratará de amortiguar
esta tendencia decreciente de la tasa de ganancia.

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La masa de plusvalía total en el capitalismo es usada con dos fines: el consumo de


las clases propietarias[terrateniente y capitalistas), y la acumulación de capital. La
inversión de la plusvalía como capital o la reversión de la plusvalía a capital se
llama acumulación de capital. Es decir, lo que queda de la plusvalía, después de
descontado el consumo de los propietarios, se reinvierte en el proceso de
producción, adquiriendo medios de producción y fuerza de trabajo adicional.

Por tanto, el proceso de acumulación de capital requiere de un aumento del


proletariado, y a eso llama Marx “ejército de reserva” de trabajadores
desempleados, pues la acumulación de capital necesita de un grupo de
trabajadores desempleados que permitan la contratación de fuerza de trabajo
adicional, sin que se eleven los salarios por una eventual escasez de mano de
obra. Sin embargo, la formación del ejército de reserva no es suficiente: llega un
momento en que el ímpetu de la “acumulación ¿conduce a un exceso, a una
sobreproducción absoluta de capital?. Ha llegado el momento de la crisis”.

La crisis de sobreproducción de capital se manifiesta en una parálisis del proceso


de inversión de capital (plusvalía adicional), en una supresión de todos los planes
para lograr ampliaciones ulteriores de la capacidad productiva 'que, con el ejército
de reserva agotado, serían inútiles desde el punto de vista de capital, serían no
rentables. La crisis está precedida pues, de una caída fuerte en la cuota general de
ganancia; esta crisis va invadiendo poco a poco los distintos sectores de la
producción: desde el productor de bienes de inversión, pasando por el productor
de bienes de consumo, hasta llegar al sector financiero. De esta manera, i el
desarrollo de la acumulación es un proceso cíclico, de continuas crisis y
recuperaciones.

El capital sin embargo, busca protegerse de las crisis: a través de la exportación de


capitales a países con mayor tasa de ganancia del capital para lograr el dominio de
la producción y el mercado mediante el proceso de concentración y centralización
de capitales. Pero el capitalismo, con todas sus contradicciones, es tan sólo un
modo de producción transitorio.

3.5 LOS FUNDAMENTOS DEL PENSAMIENTO KEYNESIANO

Desde comienzos del siglo XX, el centro y el dinamismo del desarrollo económico
capitalista empezaron a trasladarse, cada vez con mayor fuerza, de Europa, y
particularmente de Inglaterra, que fue la cuna del capitalismo clásico, hacia
Norteamérica. La revolución industrial no cobró en Norteamérica el aspecto de

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sufrimiento, miseria y degradación que se observó en Inglaterra, presentando, por


el contrario, un aspecto de pujanza y mejoría en las condiciones de vida de la

mayoría de los trabajadores libres. La dinámica económica revolucionó


enteramente las formas tradicionales de vida en un breve período y confirió .a la
sociedad capitalista la abundancia de bienes de consumo durable, el estilo de vida
y la fisonomía moderna que algunos han tratado de tipificar bajo el concepto de
sociedades de consumo masivo.

Pero en forma casi repentina, el jueves 24 de octubre de Í929, llamado ahora el


“jueves negro", se ofrecían en venta 13 millones de acciones en la Bolsa de Nueva
York, ante una demanda casi nula. Los precios cayeron casi 50% y la tasa de
desempleo aumentó de 3.2% en 1929 a 25% en 1933. En 1933, el producto
nacional bruto de los Estados Unidos se había reducido a la mitad y los salarios
pagados a los obreros agrícolas se redujeron a menos de la mitad. Marx había
predicho la crisis del sistema capitalista, pero ninguna recesión había sido tan
profunda, tan generalizada, tan larga.

En este contexto histórico surge la obra de Keynes titulada Teoría general del
Empleo, el Interés y el Dinero. Esta obra constituye no sólo una alternativa política
al socialismo de Marx, ya que se propone Í la intervención del Estado como
regulador de las fluctuaciones de la economía capitalista, sino que se opone
también a la formas autoritarias y fascistas del militarismo nazi. Keynes critica a la
opción marxista el sacrificio que hace de las libertades en beneficio del Estado, y a
las políticas fascistas el racismo, la antidemocracia y el expansionismo que
encierran.

La escuela neoclásica se inserta después de la obra de Marx y se había r hecho


dominante en el pensamiento económico antes de Keynes.

El desempleo se ocasiona, a juicio de los neoclásicos por la negativa I;; de los


trabajadores a aceptar salarios reales más bajos. A través de las organizaciones
sindicales, impiden que el exceso de oferta de fuerza: de trabajo haga descender
el salario real. La acción sindical, como una distorsión del mecanismo del mercado,
sería así, pues, la causa del desempleo masivo. Los trabajadores habrían creado su
propio desempleo por lo cual éste sería voluntario.

Ante esta lógica de análisis, Keynes comienza su obra con una crítica a la
explicación del desempleo en los neoclásicos. En primer lugar, dice Keynes, los
sindicatos no tienen poder de control sobre los salarios reales, como pretenden los
neoclásicos, sino que su negociación salarial es tan sólo sobre los salarios
nominales. El salario real está determinado por el poder de compra, descontando
al salario nominal el cambio en el nivel de precios, pero los sindicatos no controlan

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dicho nivel general de precios, por lo cual no pueden controlar el salario real. Por
consiguiente, sería correcto decir que los sindicatos impiden la flexibilidad de los

salarios nominales a la baja, pero es incorrecto concluir de esto que pueden


impedir la flexibilidad de los salarios reales a la baja.

La flexibilidad de los salarios reales a la baja, nada tiene que ver con la situación
del mercado de trabajo ni con el desempleo en particular.

Por otra parte, en los neoclásicos el salario que se fija en el mercado laboral
coincide con la productividad marginal del trabajo, es decir con la contribución a la
producción n de la última unidad de trabajo contratada, pues en la lógica
neoclásica los factores son retribuidos según su contribución a la producción.
Además, la productividad marginal del trabajo tiene una relación inversa con el
nivel de empleo y de esta forma, a mayor productividad (es decir, a mayor
salario), menor será el nivel de empleo y por eso debe bajarse el salario para subir
el nivel de empleo.

Keynes aceptó la igualdad entre salario y productividad marginal del trabajo, pero
rechazó la relación de causalidad entre salarios y empleo: los salarios altos o bajos
no necesariamente causan niveles de empleo bajos o altos.

La causalidad puede ser contraria y la construcción teórica de Keynes estará


dirigida a mostrar el carácter involuntario del desempleo en el capitalismo.

Ricardo y los neoclásicos aceptaban la Ley de Say, que dice que si es posible
vender toda la oferta de bienes a precios rentables, también es posible emplear
toda la oferta de mano de obra en el mercado laboral. La demanda no establece
límite alguno ni a la oferta ni al nivel de empleo: por tanto, siempre es posible
tender al pleno empleo en forma automática. En otras palabras, oferta y demanda
agregada son idénticas, de manera que puede alcanzarse el pleno empleo. Keynes
tenía entonces que destruir la lógica de la Ley de Say, para demostrar su tesis del
desempleo involuntario; la oferta y la demanda agregada no serían entonces
idénticas, sino que sólo se cortarían en un punto de equilibrio, que no sería el
punto de pleno empleo. Keynes introduce el concepto de demanda efectiva, como
la sumatoria de las demandas individuales y empresariales. El sistema tiende
naturalmente a un equilibrio con desempleo, de forma que el desempleo es
involuntario.

A continuación Keynes pasa a estudiar los componentes tanto de la oferta como de


la demanda agregadas. Como la oferta agregada es el mismo valor agregado
(remuneración al trabajo y a los medios de producción, es decir, sueldos y salarios,

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ganancias, intereses y renta), la oferta agregada tiene dos destinos: una parte se
consume, y lo restante se ahorra. Consumo y ahorro son pues los componentes de
la oferta agregada.

Por otro lado, “la demanda agregada total de la economía está constituida por la
demanda que hacen los individuos para satisfacer su consumo directo personal y
familiar, es decir, por el consumo, más la demanda que hacen voluntariamente las
empresas o unidades productivas, por productos de la economía tales como
instalaciones, maquinaria, instrumentos, materias primas, equipo de transporte,
etc., para ampliar su capacidad productiva, la cual recibe el nombre de inversión
planeada” (cuevas, 1993:580). Por lo tanto, consumo e inversión planeada son los
componentes de la demanda agregada.

De los componentes de la oferta y la demanda agregadas Keynes deriva el estudio


de tres funciones particulares: la función consumo, el ahorro y la inversión. En
relación con el consumo, Keynes explica que existe una ley sicológica del consumo
según la cual los hombres incrementan el consumo cuando se incrementa su
ingreso, pero no de manera proporcional. Es decir, el incremento, del consumo es
menor que el aumento del ingreso: en otras palabras, la propensión marginal a
consumir, o sea la relación entre el valor del incremento del consumo y el valor del
aumento del ingreso es menor que la unidad.

Si los individuos no gastan, (ahorran) es mayor la producción que las empresas


quieren vender que la demanda, y hay un exceso de oferta. Esto se constituye en
una acumulación de inventarios que no es ni planeada ni deseada por las
empresas.

¿Qué hacen las empresas en esta situación? No pueden bajar los precios para
vender esos inventarios, porque se afectará su rentabilidad. Entonces, lo que
hacen es dejar los precios fijos y reducir el ritmo de su producción, lo cual las
obliga a reducir el empleo de mano de obra llevando a la recesión. El problema de
la acumulación de inventarios indeseados está entonces en la falta de compradores
que paguen precios rentables.

Si sucediera lo contrario, las empresas tendrían que incrementar su ritmo de


producción y aumentar el empleo de mano de obra. De aquí se deriva entonces
que para aumentar el empleo, se debe disminuir el ahorro. Pero como el ahorro es
el residuo que queda del ingreso después de consumir, reducir el ahorro implica
aumentar el consumo. Es decir, la solución al desempleo es aumentar el consumo.

Keynes opina que es difícil influir en la sicología de los consumidores, por lo cual
esta solución al desempleo no sería del todo factible.

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Para explicar la inversión, se parte del supuesto de que los empresarios desean
maximizar sus ganancias. Según Keynes, la inversión depende de dos factores: la
eficiencia marginal del capital y la tasa de interés. La eficiencia marginal del

capital es una medida de la rentabilidad esperada de cualquier inversión en el


momento de efectuarla, es decir, que resulta de contrastar el valor de la inversión
con los beneficios esperados de la misma. Es la tasa esperada y no la
efectivamente obtenida u observada sobre esa inversión, ya que toda decisión de
inversión se toma sin plena certidumbre del futuro, que nadie puede prever con
exactitud. De esta manera introduce Keynes las expectativas sobre el futuro como
un elemento clave en la determinación de las decisiones sobre la inversión
planeada, y por lo tanto de la demanda agregada y del nivel de empleo. La
eficiencia marginal del capital se caracteriza porque fluctúa constantemente, a la
manera de ciclo económico.

Así como la eficiencia es inestable, la inversión también lo es. De otra parte, cada
vez que aumenta la inversión, se aumenta la oferta de bienes y se saturan los
mercados, de forma tal que puede caer la rentabilidad de la inversión, es decir, la
eficiencia marginal del capital.

La tasa de interés, es otro determinante de la inversión, se determina en el


mercado monetario por la oferta y demanda de dinero o liquidez. La tasa de
interés no es el pago por la abstinencia de consumir o por la espera del ahorro
como dicen los neoclásicos. En Keynes, la demanda de dinero demanda por
liquidez tiene tres motivos:

• Para transacciones de bienes y servicios


• Para precaución contra imprevistos, y
• Para especulación en los mercados financieros.

Los dos primeros motivos dependen del nivel de ingreso y el tercer motivo
depende de la tasa de interés. Por otro lado, la oferta monetaria u oferta de
liquidez (masa monetaria o dinero en circulación más depósitos), es una variable
exógena o herramienta de política económica, determinada por la autoridad
monetaria dado el nivel de ingreso, la oferta y demanda de dinero.

El inversionista compara la eficiencia marginal del capital y la tasa de interés para


decidir su inversión: si la eficiencia es menor que la tasa de interés, no se lleva a
cabo la inversión, porque sería más rentable colocar el dinero en el mercado
financiero y ganar a interés que realizar el proyecto de inversión y ganar menos,
ya que la eficiencia marginal del capital es menor. Si por el contrario la eficiencia
marginal o rentabilidad del capital es mayor que la tasa de interés, se realiza el
proyecto de inversión.

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Ahora, como la inversión planeada depende de la demanda agregada, para elevar


el nivel de empleo se debe elevar la inversión. Esto se conseguiría, por ejemplo,
reduciendo la tasa de interés con respecto a la eficiencia marginal del capital.

La reducción del interés se consigue ampliando la oferta monetaria de forma que


se produce un exceso de oferta de dinero, y esta decisión se toma exógenamente
por la autoridad monetaria. Sin embargo, esta solución al desempleo no siempre
es efectiva, ya que como reacción al aumento de la oferta monetaria, y por un
aumento de precios, puede aumentar también la demanda monetaria y eliminar la
caída de la tasa de interés. Además, puede ser que la inversión no responda en
gran medida a la caída de la tasa de interés. Es decir, la política monetaria de
aumento exógeno de la oferta monetaria no siempre es efectiva.

Si no es muy factible aumentar el consumo y la inversión, deben ampliarse los


componentes de la demanda agregada, para buscar una solución más efectiva al
desempleo. Keynes añade entonces la demanda neta del sector externo
(exportaciones menos importaciones) y la demanda neta del gobierno (gastos
menos ingresos). Si aumenta la demanda neta del sector externo, es decir, si hay
superávit comercial, puede aumentarse el nivel de empleo en la nación. Pero no
todos los países del mundo podrían lograr superávit comerciales simultáneos, y
ningún país puede controlar su obtención. La otra solución, sena t entonces
aumentar la demanda neta del gobierno, es decir, el déficit fiscal.

Keynes encuentra que esta es la forma más poderosa de ampliar el empleo y salir
de las recesiones, ya que el gobierno tiene control sobre ella. La vía más adecuada
para incrementar el gasto, sería con las obras publicas, las cuales además de
reducir el desempleo, traen bienestar a ; la comunidad y es lo que se conoce como
política del Estado Benefactor. Keynes postula la necesidad y obligatoriedad de una
mayor presencia del Estado en los procesos económicos, por cuanto el mercado
presenta limitaciones para la fijación óptima de precios y para una adecuada
asignación de recursos este disfuncionamiento se trasluce en altos niveles de
desempleo (Rodríguez, 1986:48.)

Las autoridades podrán tratar de estimular al empresario para que eleve su


inversión con crédito bancario, descuentos fiscales, servicios subsidiados,
construcción de la infraestructura por parte del gobierno, etc., o a través de
gravámenes y sanciones que castiguen la improductividad de la tierra. Pero, ni con

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estímulos, ni con sanciones, podrá asegurarse que el empresario se decida a


invertir.

En tales condiciones, asegura Keynes, sólo el Estado puede proceder a intervenir


en la economía dado que de modo espontáneo el sistema carece de los

mecanismos que lo lleven de regreso al estado de equilibrio y por tal vía no podrá
esperarse una reactivación económica. El Estado podrá hacerlo a través de
herramientas monetarias, pues es esa la única variable de manejo exclusivo del
gobierno, si asumimos que hay un monopolio en la emisión del circulante.
Desarrollando programas de obras públicas, por ejemplo, se contrata a nuevos
trabajadores y ellos dispondrán ahora de un ingreso. La destinación de dichos
ingresos a demandar bienes y servicios reactivará las ventas, haciendo subir la
demanda, que era precisamente lo que se buscaba.

Si las empresas logran elevar sus ventas volverán a activar la inversión,


contratarán nuevos trabajadores y la economía saldrá de su postración. No
importa, que se trate de obras innecesarias, pues se trata de actuar en contravía
del ciclo para sacar a la economía de su crisis. Una vez que la economía responde
a esa acción anticíclica del Estado, deben priorizarse los mecanismos
convencionales dé1 funcionamiento del sistema. Los críticos del pensamiento
keynesiano estiman que esas políticas son estructuralmente inflacionarias, y que se
acompañan de ineficiencia, máxime si se dice que para Keynes es lógico que el
Estado subsidie el consumo de los sectores débiles, no sólo por motivos
humanitarios, sino por conveniencia.

3.4 NEOLIBERALISMO MONETARISTA

Contexto de su Surgimiento

Frente a la aguda hiperinflación creada por el excesivo desorden en el gasto


público, y agudizada por la grave recesión que experimentó la economía mundial
en los años 70 por el alza del precio del petróleo, se comenzó a poner en tela de
juicio la validez de la intervención del Estado y de la utilización del déficit fiscal
como elemento anticíclico en la crisis.

De igual forma, en los Estados Unidos la productividad se encontró rezagada


frente a Japón y Alemania y el gobierno afrontó un grave déficit fiscal. En América
Latina, el modelo de industrialización por sustitución de importaciones presentaba
una evidente crisis por el rezago en la productividad, las dificultades para competir
en el exterior y la pesada carga que para el gobierno implicaba el subsidio a las
múltiples empresas públicas, muchas veces ineficientes.

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Es dentro de este contexto que surge la propuesta neoliberal, gestada en la


Universidad de Chicago bajo el liderazgo de Milton Friedman. El otorgamiento del
premio Nobel a su obra y el evidente éxito al enfrentar la inflación con políticas

ortodoxas le permitió ganar un consenso casi universal, pese al elevado costo


social de esas políticas.

3.5 LA ORGANIZACIÓN DEL MERCADO

El mercado ha sido la forma más eficiente a la que el hombre ha llegado para


relacionarse con los demás y conseguir los bienes necesarios para su vida, gracias
a un proceso evolutivo que empezó con el intercambio y fue tomando forma por sí
mismo sin que nadie diera las órdenes absolutas para la producción de los bienes
necesarios para la sociedad. Es por lo anterior que siempre nos hemos cuestionado
sobre la forma como funciona y debe funcionar, el mercado y en qué ocasiones se
hace necesaria la intervención de un regulador.

Según Friedman, no hay ninguna sociedad que funcione completamente con base
en el principio jerárquico, tampoco hay ninguna que lo haga de manera exclusiva
con base en la cooperación voluntaria” (friedman, 1988:26), es decir nadie puede
controlar la producción absoluta de un bien ni saber qué cantidad será demandada
por las personas, pero hay una extraña fuerza que lleva a que se produzcan todos
los bienes que son necesarios para la sociedad, lo que podríamos denominar la
mano invisible de Smith, pero sin embargo en ocasiones se necesita de un
regulador que actúe cuando el mercado no puede hacerlo.

Por ahora estudiaremos el libre mercado, en el cual desempeña un papel


importante el sistema de precios, pues .según el precio que un productor fije a su
bien, el consumidor que lo necesite sabrá si debe adquirirlo, ya que un intercambio
sólo es posible si las dos partes salen beneficiadas. De aquí se desprende una idea
que es muy importante en la sociedad en que vivimos: no es necesario que dos
personas, productor y consumidor, se comuniquen para que cada uno consiga
satisfacer sus necesidades, sino que gracias al mercado se pueden encontrar los
productos que se requieren sin necesidad de conocer cómo fue su proceso de
producción.

Los sistemas de precios no sólo nos brindan la anterior facilidad, sino que por el
contrario tienen otras funciones dentro de la organización económica; “transmiten
información, aportan estímulos para adoptar los métodos de producción menos
costosos, y determinan quién obtiene las distintas cantidades de producto

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(friedman, 1988:32). La información es transmitida en forma de ondas, ya que la


relación de alguna parte del mercado lleva a repercusiones en todas las demás.

Según Millón Friedman un aumento en la demanda de un bien reflejado por un


aumento de precio lleva a que todos los productores de éste demanden más

insumes para cubrir la nueva demanda, pero a su vez los fabricantes de éstos
llevarán a demandar más factores productivos, como por ejemplo más
trabajadores, pero para que éstos vayan hacia este sector deben verse
estimulados por mejor salario y más garantías. Es así como todos los sectores
afectados obtienen la información necesaria sobre lo que está pasando en el
mercado, gracias a un cambio en el precio.

Por otra parte para qué una empresa quiera adoptar mejores procesos de
producción que pueden resultar más costosos debe estar segura de que un
aumento en los precios le permita cubrir el aumento de costos, y por qué no, un
mejor posicionamiento en el mercado, buscando siempre el máximo beneficio y
acumulación.

Ahora pasemos al papel que debe cumplir el Estado dentro del mercado: existen
determinadas labores que no pueden ser satisfechas por el mercado porque no
dan los beneficios suficientes para que alguien quiera desarrollarlas y es aquí
donde aparece el Estado, para cubrir estos vacíos y procurar las condiciones para
un buen funcionamiento del mercado, ocupándose de labores como la seguridad,
la justicia, elaborar reglas generales para realizar intercambios equitativos y la
infraestructura necesaria. Por lo anterior podemos concluir que debe existir una
libertad de mercado, que debe estar compensada y ayudada por un Estado
subsidiario.

Paradójicamente, al mismo tiempo que los países pobres han sido condicionados
para la obtención de nuevos créditos o para la renegociación de los antiguos, fa
aplicar políticas de apertura comercial, liberación cambiaría, privatización de
empresas públicas y flexibilización del mercado laboral ,, todas ellas de clara
inspiración neoliberal, las economías metropolitanas mantienen elevados subsidios
a sus productores especialmente agrícolas, establecen cuotas y restricciones
sanitarias y ecológicas a nuestras exportaciones, al mismo tiempo que otorgan
subsidios a sus productores y exportadores (ver herrera, 1990:45).

Las graves explosiones sociales ocurridas en varios países a causa de la drástica


aplicación de dichas políticas, ha comenzado a generar una ola de críticas teóricas
y políticas, no sólo a los efectos sociales de las mismas, sino a su misma
racionalidad y vigencia. Su contundente lógica teórica, riñe las más de las veces

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con las políticas que aplican en la práctica las economías capitalistas más antiguas
y más avanzadas y ello cuestiona seriamente su vigencia.

UNIDAD 4
Macroeconomía Elemental
Descripción Temática

En este breve documento se presenta una versión simplificada dé los dos modelos
fundamentales de la macroeconomía: el 'clásico y el keynesiano. Es necesario
hacer una serie de aclaraciones sobre su contenido. El texto esta dirigido a
personas que aunque tengan alguna cultura económica, se enfrentan por primera
vez al estudio de la macroeconomía.

Se quedan por fuera las discusiones modernas sobre el carácter racional de las
anticipaciones, así como la problemática asociada a la información asimétrica que
ha dado origen a una versión moderna de la economía keynesiana. El estudio de
estos elementos sobrepasaría el nivel de este texto. Sin embargo, los elementos
centrales de la discusión' macroeconómica, siguen estando presentes en los
modelos que aquí se presentan.

Adicionalmente, es necesario advertir que la economía considerada en todo el


texto es cerrada al exterior. La consecuencia de ello es que” no se plantea un
estudio explícito de la balanza comercial o la balanza de pagos, ni se hacen
consideraciones sobre el carácter de la tasa de cambio o sobre los efectos que su
variación tendría sobre la actividad, económica.

A pesar de esas limitaciones, la exposición de los dos principales modelos debe


dejar al lector claridad sobre los principales mecanismos económicos con que
funciona una economía moderna.

4.1 CONCEPTOS BÁSICOS

4.1.1 El Producto Interno Bruto

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El principal indicador para referirse al desempeño de una economía es la tasa de


crecimiento de la producción interna bruta real de un año a otro. A manera de
ejemplo se puede observar el cuadro 1 en el que se muestra que entre los años

1979 y 1990 la economía colombiana presentó períodos alternados de fuerte y


débil crecimiento. Esta información puede ser colocada en un gráfico que permite
observar más fácilmente ese comportamiento.

¿El Porqué del PIB?

Para referirse al desempeño de una economía se podrían utilizar otros indicadores


como las cantidades que describen la producción de cemento, de automóviles o de
soya; o el número de escuelas y los kilómetros de carreteras; también podría
usarse como descriptor el número de empleados en la industria.

En la búsqueda de un indicador más amplio que incluyera la mayor cantidad


posible de información sobre el desempeño de la economía, los especialistas
adoptaron una especie de patrón que permite las comparaciones entre economías
y en períodos diferentes. Este es el llamado Producto Interno Bruto -PIB-.

Definición 1
PIB = Total de mercancías y servicios producidos en el país en un período
Determinado

El Producto Interno .Bruto o PIB, es un indicador que busca expresaren un único;


numero el nivel de actividad de todos los sectores de la economía, o sea, la
producción de todos los servicios y mercancías finales dentro de las fronteras de
un país, en un año determinado.

Para obtener el PIB es necesario sumar los servicios médicos, los cortes de cabello,
los zapatos, las bananas, el maíz, los automóviles y todo aquello que se produzca
durante el año. Pero la única manera de sumar estos bienes es expresando su
valor en pesos. Terminada la cuenta obtenemos un valor total en pesos, esto es lo
que los economistas llaman el PIB nominal. Por ejemplo, durante 1990 el PIB de
Colombia fue igual a 20'234.050 millones de pesos, en 1989 fue 15'126.718
millones de pesos. A primera vista, parece que el producto hubiera crecido mucho,
pero las apariencias engañan. En realidad, lo que sucedió fue que los precios
crecieron. Lo que se puede concluir de este ejemplo es que el pib nominal da poca

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información, porque incluye tanto el comportamiento de los precios como de las


cantidades.

Al fin de cuentas ¿qué es lo que se quiere medir con el PIB? Si lo que se desea es
saber si se tienen más o menos frijoles en la mesa, se necesita separar el
comportamiento de los precios y de las cantidades. Se puede hacer una mejor
comparación del comportamiento del producto interno entre dos períodos, llevando

todos los bienes y servicios a los precios de un mismo año base o sea expresando
el producto en precios de un año determinado. Esta operación la llaman los
economistas deflactar. El resultado es el PIB real. En el ejemplo, la tasa de
crecimiento del PIB del año 1990 con respecto al de 1989 es 4.1%, eso significa
que la economía creció en términos reales en esa proporción.

Definición 2

PIB real = PIB nominal / índice de precios

En el cuadro 1 se presenta tanto el PIB nominal como el real para los años 1970-
1990. Al lado de cada columna aparece la tasa de crecimiento lo que permite ver
las diferencias en cada caso. En la última columna aparece un concepto nuevo, el
de PIB real per cápita. Este no es otra cosa que el resultado de dividir el pib real
por el número de habitantes en el país. Esto significa que cada habitante en
“promedio” tendría derecho a una cantidad determinada de producto. En el caso
colombiano se observa que el PIB per cápita para 1990 es, en términos
constantes, de 22.265 pesos. Este indicador es utilizado como medida del
desarrollo de un país.

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Cuadro 1
PRODUCTO INTERNO BRUTO TOTAL Y POR HABITANTE

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Definición 3

PIB real per per = PIB real/ población

4.1.2 Valor Agregado

Una de las preocupaciones de los estadísticos que miden el PIB es evitar la doble
contabilidad, o sea, evitar que una mercancía sea incluida más de una vez en el
calculo del PIB. Para mostrar cómo aparece ese problema y es eludido utilizando el
concepto de valor agregado se va a estudiar un ejemplo.

Imaginemos una economía compuesta de tres sectores: un sector que produce


trigo, un sector que transforma el trigo en harina y un sector que transforma la
harina en pan. El cuadro 2 muestra los costos y valores de las mercancías en cada
sector de esa economía.

Cuadro 2

COSTOS DE PRODUCCIÓN DE UNA MERCANCÍA IMAGINARIA

La suma de los valores totales de trigo, harina y panes da como resultado un


número mayor que el PIB, porque tanto el trigo como la harina están siendo

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agregado. A partir del cuadro es posible calcular el valor agregado en cada sector
de In economía. Este es igual a la diferencia entre el valor de la mercancía y los
costos de las materias primas.

Definición 4
El valor agregado se obtiene descontando del valor total de producción en cada
actividad el valor correspondiente a las materias primas utilizadas en el proceso
productivo

A partir del cuadro 2 se puede calcular el PIB sumando los valores agregados en
cada sector y se obtiene un número igual a 600. El PIB puede, ser, definido
alternativamente como la suma de los valores agregados en cada sector de la
economía o como la suma de productos finales. En el ejemplo anterior, los
productos finales son los panes y las semillas producidas en el período y que son
almacenadas para ser utilizadas en el período siguiente. De esa manera, en el
ejemplo, el PIB (=600) es igual al valor de los panes (=700) menos la reducción
de los inventarios de las semillas de trigo (=100).

Vale la pena observar que el PIB, o valor agregado en cada sector, :es igual a las
remuneraciones pagadas por la tierra (o alquiler), por el capital (o beneficios) y
por el trabajo (los salarios).

4.1.3 Producto, Ingreso y Gasto

Ahora que se conoce lo que es el PIB, se le puede analizar de maneras diferentes;


desde el punto de vista de la producción es posible distinguir varios sectores
productivos. En el caso colombiano, los principales son la agricultura, la industria y
la minería.

La venta de las mercancías producidas en los diversos sectores genera ingresos


para los empresarios, quienes pagan a los trabajadores, pagan los intereses sobre
los prestamos contraídos, pagan los alquileres de sus inmuebles y obtienen un
beneficio. Así, desde el punto de vista del ingreso, el PIB puede ser dividido en
beneficios, salarios, intereses y alquileres.

Tanto el sector privado como el sector público gastan sus ingresos en bienes de
consumo o en bienes de inversión. El gasto en inversión en la jerga de la
contabilidad nacional se llama Formación Bruta de Capital y corresponde a la
compra de bienes tales como maquinas, edificios y construcción de carreteras,
incluye también la variación de inventarios. Parte de los gastos de los sectores

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público y privado, tanto en bienes de consumo como de inversión, se hace en


productos nacionales y parte en productos importados, de la misma forma que
parte de nuestros productos son vendidos al exterior. Cuando sumamos los gastos
privados y públicos, excluyendo las importaciones y agregando las exportaciones,
encontramos una cantidad de bienes y servicios igual al PIB.

Desde la óptica del gasto, por tanto, el producto puede ser dividido en consumo,
inversión y exportaciones menos importaciones. La suma de los gastos también se
llama demanda agregada. Podemos concluir que la demanda agregada es igual al
PIB y éste último es igual al ingreso interno.

Definición 5

Demanda agregada = producto (PIB) = ingreso interno

4.1.4 Tasa de Crecimiento, Pleno Empleo y Ciclos

La tasa media de crecimiento de un período largo de 20 años se llama tasa de


crecimiento tendencial. Ella depende de la tasa de crecimiento de la población, de
la tasa de crecimiento de los bienes de capital (máquinas y equipos), así como de
la cantidad de importaciones, que se pueden financiar en el largo plazo, y del
crecimiento de la productividad. Si no existen limitaciones impuestas por la
disponibilidad de bienes de capital e importaciones, la tasa de crecimiento deberá
ser suficiente para mantener el pleno empleo en la economía. Es por eso que los
economistas llaman al crecimiento tendencial, crecimiento potencial o de pleno
empleo.

Los períodos en los que las tasas de crecimiento del PIB exceden la tasa de
crecimiento tendencial son periodos de prosperidad, en los que las tasas de
desempleo disminuyen.

Los períodos en los que las tasas de crecimiento caen por debajo de la tasa de
crecimiento tendencial son períodos de contracción económica. Durante esos
períodos la tasa dé desempleo aumenta y aparece la capacidad ociosa en la
industria.

Las variaciones arriba o abajo del crecimiento tendencial se llaman variaciones


cíclicas. El problema es explicar por qué la economía no crece permanentemente
de acuerdo a la tasa de pleno empleo.

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4.2 FUNDAMENTOS DE TEORÍA MACROECONÓMICA. DIFERENCIAS


ENTRE LAS PRINCIPALES CORRIENTES

En la sección anterior se mostró la existencia de oscilaciones en el crecimiento de


la economía colombiana. Este fenómeno, sin embargo, no es exclusivo de nuestro
país y se presenta en todas las economías capitalistas sean desarrolladas o
subdesarrolladas. Ello además se ha presentado como una constante en la historia
conocida de los sistemas económicos. Para explicar esa situación se han elaborado
varias teorías. Las fundamentales y de las que se desprenden las otras son dos: la
neoclásica y la keynesiana, que se presentan a continuación.

4.2.1 Análisis Neoclásico

La Revolución Marginalista

La corriente neoclásica se desarrolló a finales del siglo XIX y como reacción contra
el análisis marxista. La ruptura se dio principalmente sobre el punto del análisis del
valor. Los marginalistas contestaron la teoría del valor trabajo y de la explotación
de Marx.

La expresión revolución marginalista se refiere al descubrimiento, en 1870, del


principio de la utilidad marginal por tres autores que trabajaban separadamente,
Jevons, Menger y Walras.

El razonamiento en términos de utilidad marginal es neutro. Todo economista lo


puede utilizar cualquiera que sea su enfoque global. Lo que es específicamente
neoclásico es el razonamiento que partiendo de un enfoque microeconómico en
términos de utilidad marginal, tiende a demostrar que la distribución de recursos
es la óptima en una situación de competencia pura y perfecta.

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Esquema 1

ANÁLISIS NEOCLÁSICO

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El Sistema de Interpretación Neoclásico

• La agregación de los comportamientos microeconómicos.

En situación de competencia, el libre juego de los precios sobre el mercado


asegura el equilibrio de la oferta y la demanda. Existen tres mercados, el de bienes
finales, el de factores de producción (capital, trabajo) y el de la moneda. En cada
uno de estos mercados, y al interior de cada mercado por tipo de bienes, existe
una función de oferta y una función de demanda que son respectivamente el
resultado de la agregación de las ofertas y las demandas de los diferentes agentes.

• La tendencia al equilibrio y a la autorregulación

El ajuste entre oferta y demanda se hace por intermedio de los precios, el precio
de equilibrio define las cantidades ofrecidas y las cantidades demandadas que
corresponden a ese equilibrio. Generalmente, existe un sistema de precios que en
situación de competencia asegura el equilibrio en todos los mercados.

Si una perturbación, en particular exógena (exterior al campo económico), provoca


un desajuste, éste es pasajero, y los mecanismos autorreguladores aseguran el
retorno al equilibrio (en particular por el juego de la variación de precios relativos).

La moneda.

Se presenta una doble actitud por parte de los neoclásicos frente al problema de la
moneda.

Para algunos, como Walras, la moneda es neutra en el sentido de que ella no


actúa ni sobre el nivel de producción, ni sobre la repartición, sino únicamente
sobre el nivel de precios.

Para otros la moneda puede tener un papel desequilibrador (Hayek, Friedman)


justamente porque su volumen es definido por el Estado y porque ella se sitúa
fuera de la esfera de lo real donde ningún desequilibrio es posible.

Las funciones de producción definen la contribución de los diferentes factores


(trabajo, capital) a la producción. El pleno empleo de los factores se obtiene
cuando la remuneración de los diferentes factores de producción corresponde a su

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productividad marginal 6, situación en la cual el desempleo es en consecuencia


imposible.
La esfera del intercambio se rige por la llamada Ley de Say: "el hecho simple de la
formación de un producto crea inmediatamente una demanda por otros
productos", en otras palabras, “toda oferta crea su propiademanda".

El equilibrio de la distribución es obtenido cuando los diferentes agentes reciben


una remuneración correspondiente a su productividad marginal.

4.2.2 Análisis Keynesiano

John Maynard Keynes nació el 5 de junio de 1883 en Cambridge (Inglaterra), el


año de la muerte de Carlos Marx. Sus trabajos constituyen para muchas
generaciones de economistas la base de una reflexión novedosa.

Su obra La teoría general del empleo, del interés y de la moneda, publicada en


1936, es sin duda uno de los libros de economía más célebres de todos los
tiempos. En general todos sus trabajos marcaron no solamente la historia del
pensamiento económico, sino también las políticas económicas efectivamente
adoptadas en el mundo, después de la segunda guerra mundial.

El análisis keynesiano es una crítica severa al análisis neoclásico tanto en el plano


empírico (conexión con la realidad) como teórico.

En el primero Keynes cuestionó la formulación neoclásica según la cual, la


existencia de un desempleo voluntario es ocasionado en el rechazo por parte de
los trabajadores a aceptar una reducción de su salario nominal y a su terquedad
por obtener un salario real más elevado. Para él las variaciones en el volumen de
empleo no van acompañadas de cambios en el salario real mínimo exigido por los
trabajadores ni en su productividad.

A nivel teórico criticó la Ley de Say, el carácter estático y microeconómico del


enfoque neoclásico, el olvido de las anticipaciones y la superficialidad en el
tratamiento de los rezagos de las variables macroeconómicas.

En detalle esto significa que la teoría keynesiana consiste en una aproximación


macroeconómica y en términos de circuito. Lo que significa que las magnitudes

6. La productividad marginal corresponde al cambio en el producto que se da como consecuencia


del cambio en una unidad del factor de producción, sea el capital o el trabajo.

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agregadas de la economía circulan entre las instituciones básicas: hogares,


gobierno y firmas. Keynes centró sus trabajos en el corto plazo. El estudió los
mecanismos que originan el subempleo y las políticas que pudieran evitar el
desempleo en el marco de una sociedad capitalista. Mientras que los neoclásicos
razonan en primera instancia en términos microeconómicos (análisis del
comportamiento del trabajador, de una empresa...) y suponen que el resultado
global es la suma de los comportamientos individuales, Keynes insiste sobre la
necesidad de una aproximación macroeconómica y en términos de circuito.

El rechazo de la Ley de Say

Keynes se va a oponer a los economistas neoclásicos en muchos puntos. En


particular rechaza la Ley clásica de Say retomada por los neoclásicos. Para Keynes
no es verdad que la producción asegura una demanda a los productos.

Uno de los argumentos esenciales esgrimidos por Keynes es que no se puede


esperar un ajuste automático entre producción e ingreso, ingreso y demanda. Por
ejemplo, una parte del ahorro puede ser atesorado y de esa forma retirado del
circuito económico. Las decisiones de ahorro e inversión son en gran medida
autónomas la una con relación a la otra y no hay razón para que se ajusten
espontáneamente.

El papel central de la demanda efectiva

La demanda efectiva es sin ninguna duda el concepto fundamental de Keynes.


Para él los empresarios anticipan a la vez que los consumidores van a dedicar al
consumo y lo que las empresas y el Estado van a invertir. Estos dos componentes
de la demanda (bienes de consumo y bienes de producción) constituyen la
demanda efectiva, es decir la demanda anticipada por los empresarios.

Como los empresarios no producen sino lo que ellos esperan vender, la oferta se
va a ajustar a esa demanda anticipada, y el nivel de empleo efectivo es aquel que
permite realizar la producción correspondiente a la demanda efectiva. Puede
suceder que este último no corresponda al pleno empleo.

El papel activo de los empresarios

Para Keynes, el empresario juega un papel activo. Es quien fija el nivel de


producción, las técnicas adoptadas y de esa forma el nivel de empleo. Las
decisiones de los empresarios deben tener en cuenta la evolución técnica y
económica futura, pero ésta es en parte desconocida. Esta incertidumbre reduce

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el determinismo de las decisiones y aumenta el papel activo del empresario. Si


Keynes estudia los factores racionales que influyen en el empresario, él insiste
también sobre el carácter parcialmente irracional de sus decisiones, sobré el papel
de los impulsos animales que hacen de la economía algo diferente a una simple
realidad que pueda expresarse en términos matemáticos.

La intervención del Estado y la reducción de los desequilibrios: dado que la


demanda efectiva es el elemento central para tomar las decisiones de producción y
del nivel de empleo, dado que no existen mecanismos reguladores automáticos
como lo piensan los neoclásicos, el Estado debe intervenir para sostener y
regularizar la actividad económica.

El Estado debe estimular la demanda actuando sobre sus componentes: demanda


de bienes de consumo, demanda de bienes de capital. Para hacer esto el Estado
dispone de múltiples medios: creación de empleos públicos (que permite, entre
otras cosas, mejorar el bienestar de la sociedad), reducción de las tasas de interés
(lo cual estimula a la vez las inversiones privadas y la demanda de bienes de
consumo) y la inversión pública.

Si el Estado, ante una demanda débil, puede tener una acción eficaz es debido
también a que existen mecanismos multiplicadores que amplifican en numerosos
casos el efecto de las decisiones del Estado y aumentan, de esa forma, el interés
económico.

Keynes, de otro lado, no es favorable a las nacionalizaciones, “el Estado no tiene


interés en tomar la propiedad de los medios de producción". Tal política al mismo
tiempo que estimula el consumo y el empleo puede tener un efecto inflacionario.
Aunque hay que aclarar que el control de la inflación no es el objetivo prioritario de
Keynes sino el pleno empleo y el crecimiento. Contra la inflación se podría actuar
con medidas distributivas de amplio consenso social.

La no Neutralidad de la Moneda

Para Keynes la moneda no es neutra, en el sentido de que un crecimiento de la


cantidad de moneda influye no solamente en el nivel de precios, sino también en
el nivel de producción.

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4.3 EL DETALLE DE LOS AGREGADOS MACROECONÓMICOS

4.3.1 La Función Consumo

Desde el punto de vista macroeconómico, el nivel de producción global define el


limite máximo de consumo posible. En una economía abierta el Juego de las
importaciones y de /as exportaciones puede modificar la cantidad disponible de
bienes dada la posibilidad de importar bienes si los precios son adecuados y si
existen las reservas para comprarlos. A pesar de ello, la producción es de todas
formas la condición necesaria del consumo.

Esta igualdad macroeconómica es admitida por todas las corrientes de análisis. Es


a nivel microeconómico que las diferencias aparecen. En efecto, para un individuo
dado, no es siempre necesario producir para consumir. Es el ejemplo del enfermo,
del niño o del viejo quienes consumen, pero no producen, en virtud de
comportamientos inspirados en la solidaridad. Los fenómenos de repartición
modifican, a nivel individual, la relación estricta entre producción y consumo, la
producción no “vuelve” a aquel que la ha realizado.

A nivel microeconómico otra relación se ha determinado: la relación entre consumo


e ingreso. Esta relación puede ser establecida a dos niveles. De una parte se
puede preguntar en qué medida el nivel de ingreso determina el nivel global de
consumo para un individuo. De otra parte el problema es conocer si el tipo de
consumo para un nivel de ingreso dado está marcado por datos culturales y
sicológicos.

Al respecto una de las leyes económicas más antiguas y también la más verificada
es la llamada Ley de Engel: “El coeficiente que mide la parte de la alimentación en
el presupuesto, disminuye cuando los ingresos aumentan".

Los neoclásicos profundizan, a nivel microeconómico, en el análisis del


comportamiento del consumidor. Para pasar al análisis macro-económico ellos
hablan de agente representativo.

La pregunta esencial que se hacen los neoclásicos es la siguiente: ¿De qué forma,
para un nivel de ingreso dado, el consumidor escoge entre los diversos bienes
ofrecidos en el mercado?

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La Respuesta será la Teoría Microeconómica del Consumidor Mientras que


para los neoclásicos, la distribución del ingreso entre consumo y ahorro está ligada
principalmente al nivel de tasas de interés, para Keynes el nivel de consumo es
esencialmente función del ingreso.

El razonamiento keynesiano es el siguiente: cuando el ingreso aumenta, las


posibilidades del ahorro se aumentan. La propensión a consumir definida como la
fracción consumida del ingreso c/r va a disminuir como consecuencia de una
relativa saturación. La parte del ahorro en el ingreso va a aumentar.

Keynes cita ocho motivos que determinan la propensión a consumir: precaución,


previsión, cálculo, ambición, independencia, iniciativa, orgullo, avaricia. Para él, el
economista debe considerar que estos factores son dados, y no son parte
estrictamente de la teoría económica pero pueden ser considerados como estables
en una nación en el corto plazo.

Para Keynes la evolución futura de los ingresos no influye sobre la propensión


inmediata a consumir: el horizonte es lejano y las previsiones fortuitas.

Esta hipótesis de estabilidad de la propensión a consumir el ingreso recibido ha


sido muy criticada a la luz de los trabajos sociológicos que se hicieron después de
la segunda guerra mundial.

Los fenómenos de repartición modifican a nivel individual la relación estricta entre


producción y consumo, la producción no revierte siempre a quien la ha realizado.

Los marxistas y los postkeynesianos ven en las modalidades de distribución en los


países capitalistas el origen de las grandes desigualdades en el consumo. El obrero
no recibe sino una parte del valor que él ha creado y su consumo se reduce en
consecuencia.

Los liberales, al contrario, justifican las desigualdades de la distribución por las


diferencias en la eficiencia y la productividad.

4.3.2 La Función de Inversión

Para las firmas invertir es una condición de supervivencia en un contexto de


economías abiertas y en competencia.; La inversión permite conservar el
instrumento de producción y llevar a cabo la acumulación.

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Si la empresa invierte es para aumentar sus beneficios a corto plazo. La inversión


debe ser rentable o no será realizada. Los ingresos que resultan de la inversión
deben no solamente cubrir los costos, sino también remunerar el capital
inmobilizado a una tasa juzgada suficiente.

Si uno se sitúa no desde el punto de vista de la firma, sino del país, la inversión
sigue siendo una variable estratégica.. En el largo plazo sólo los países que han
invertido masivamente han alcanzado y mantenido el nivel de la producción
industrial y logrado el nivel de vida de países desarrollados.

Si se analiza la evolución de largo plazo de la economía mundial, se constata una


fuerte correlación entre el porcentaje de inversión en el PIB y la tasa de
crecimiento económico. Sin duda para una misma tasa de inversión existen
diferencias, a veces muy importantes, entre países y según los períodos, pero la
correlación es lo suficientemente fuerte para que ella apoye la relación establecida
por un raciocinio muy simple.

El crecimiento de la productividad y de las capacidades productivas engendradas


por la inversión es la condición para un crecimiento durable e importante de la
producción, superior al crecimiento de la población activa. Las dificultades de
ciertos países disponiendo de recursos financieros importantes (OPEP), muestran
que el crecimiento de la inversión no es suficiente para impulsar un crecimiento
rápido y durable. Puede presentarse un desperdicio de las inversiones:

En el plano macroeconómico, la masa de inversión debe ser compatible con el


volumen de ahorro nacional pues un financiamiento excesivo por emisión
monetaria puede ser inflacionista (ver adelante la problemática del ahorro). Acudir
al financiamiento extranjero puede más adelanté causar problemas de balanza de
pagos bajo el peso de la deuda.

Es necesario equilibrar la parte de consumo y de la inversión pues el desequilibrio


entre los dos puede llevar ya sea a una sobreproducción generadora de crisis, ya
sea a un envejecimiento del aparato productivo reduciendo las potencialidades del
consumo futuro y el nivel de competitividad.

Los Puntos de Vista Opuestos sobre la Política del Estado

El Estado dispone de medios importantes para actuar sobre el monto global y la


orientación de las inversiones: inversión pública, pedidos públicos, fiscalidad,
acción sobre las tasas de interés y los volúmenes de crédito autorizados.

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La respuesta a la pregunta de si el Estado debe intervenir más o menos para


favorecer la inversión o incluso intervenir él con inversión pública,'va a variar de
acuerdo a las corrientes de análisis. Los neoclásicos son hostiles a sostener las
inversiones; desean que si hay alguna intervención estatal ésta no se de forma tal
que cree diferenciaciones que entraben el libre juego de las fuerzas del mercado;
insisten sobre el riesgo de malgastar que existe si aumenta la inversión pública.

Los keynesianos, por el contrario, ven en el crecimiento de la inversión pública un


elemento posible para impulsar el conjunto de la economía.

La Decisión de Inversión en el Análisis Neoclásico

• Si x es superior a y, la empresa escogerá el aumento de su inversión en


capital.
• Si y es superior a x, la empresa escogerá el aumento del empleo. El
óptimo de la manera en que se destinan las recursos, estará dado para la
empresa cuando
la productividad marginal del trabajo iguale a la del capital.

El Multiplicador Keynesiano

Para Keynes, la inversión autónoma desempeña un papel dinámico sobre la


producción. Ella provoca oleadas sucesivas de ingresos que se traducen en gastos
de consumo nuevos que incitan a las empresas a aumentar su producción y
generan, a su vez, nuevas oleadas de ingreso.

El crecimiento de la inversión pública es un medio de hacer crecer la producción y


el empleo ya que él proviene de una decisión autónoma del Estado y puede ser
realizado independientemente de toda consideración de rentabilidad. En la lógica

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keynesiana la inversión pública debe aumentar cuando la inversión privada es


insuficiente para asegurar el pleno empleo.

El mecanismo multiplicador es aún más importante si la elasticidad ;j de la oferta


con relación a la demanda nacional es elevada. Inversamente, si esta elasticidad
es débil pueden desarrollarse tendencias ; inflacionarias y, en economía abierta,
las importaciones pueden aumentar.

Ello significa que la política de inversiones públicas debe ser responsable y tener
en cuenta las condiciones estructurales de la economía. Pueden, además, crearse
condiciones para aumentar la elasticidad de respuesta a los cambios en la
inversión, por ejemplo mejorando la especialización del país y dominando el sector
productor de maquinaria para que los efectos multiplicadores no sean exportados.

También debe tenerse en cuenta el tipo de inversión; se sabe, por ejemplo, que
las inversiones en edificación tienen un impacto elevado sobre el empleo pero no
inducen grandes importaciones.

El Acelerador

Aun si la demanda de bienes de consumo fluctúa poco, la demanda de bienes de


capital que permite fabricar esos productos, puede estar marcada por fuertes
variaciones que desempeñan un papel en las fluctuaciones económicas.

Este efecto llamado “acelerador” puede resumirse en una idea muy simple: existe
una relación técnica estable, en un instante dado, entre el nivel de la demanda y el
stock de bienes de capital necesario. De ello resulta que las variaciones de la
demanda estimulan la producción de bienes de producción de manera diferente de
acuerdo a los márgenes disponibles. El capital técnico al tener la particularidad-de
durar muchos años, lleva a que a una caída de la demanda detienes de consumo
puede corresponder una caída de la inversión. De nuevo se observa la constante
del análisis keynesiano: el papel de la demanda

4.4 MACROECONOMÍA Y CICLOS

4.4.1 Explicando los Ciclos. La Macroeconomía de Corto Plazo

Desde la publicación de la Teoría General de Keynes la mayoría de los economistas


piensa que el PIB es determinado por la demandada en el corto plazo, esto es, las
oscilaciones cíclicas del producto se deben a las variaciones del gasto público y
privado. Aumentos en la demanda agregada, o sea aumentos en los gastos público

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y privado en bienes nacionales, llevan a aumentos de producción, de empleo y. de


renta.

Los gastos privados crecen en los períodos durante los cuales las tasas de interés
son bajas y el crédito es fácil. En estos períodos, los empresarios compran
maquinas, aumentando la producción. Para aumentar la producción, ellos
contratan más trabajadores, los que a su vez gastan más en bienes de consumo.

El aumento en las ventas de bienes de consumo induce a los empresarios a


contratar más trabajadores y el producto se expande en mayor cantidad.

De la misma forma, un aumento en los gastos del gobierno y/o el crecimiento en


las exportaciones inducen a un crecimiento del empleo, al aumento en los gastos
de consumo y a más expansión.

Puede hacerse un paralelo entre la economía de un país y una firma. Si las ventas
van bien, la economía crece. Si las ventas van mal y faltan reservas, es la
bancarrota. Todos los factores que conducen a un aumento de las ventas, .como el
crédito fácil, la expansión internacional y la confianza en el gobierno, contribuyen
al crecimiento. Los factores que contraen las ventas, como los desastres agrícolas
y las crisis internacionales que reducen las exportaciones, contribuyen a las
recesiones.

Un período de boom puede iniciarse con un aumento en la inversión pública.


Cuando esto sucede crecen el empleo y la masa de salarios. En consecuencia
aumentan los gastos en bienes de consumo, estimulando el crecimiento de su
producción. A medida que el PIB crece, y en consecuencia el ingreso, crece no
solamente el gasto en productos nacionales, sino también los gastos en
importaciones. Si las exportaciones no acompañan el crecimiento de las
importaciones, la economía presentará un déficit en la cuenta corriente de la
balanza de pagos.

Así como los boom aparecen como respuesta a una expansión de la demanda
agregada, las recesiones surgen como consecuencia de las contracciones de la
demanda agregada.

4.4.2 La Distribución del Ingreso

Durante los últimos treinta años, a lo largo de los períodos de expansión y;


contracción del crecimiento, el ingreso per cápita de los colombianos creció un

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promedio de 5% al año. Pero el ingreso de todos los colombianos no creció en la


misma proporción.

4.4.3 El Empleo y los Salarios

El progreso económico de las últimas décadas no resolvió el problema de la


desigualdad y de la pobreza. El aumento de la desigualdad es muchas veces
atribuido al funcionamiento del mercado de trabajo y a la política salarial. Este es
el tema de esta sección.

Mercado de Trabajo

El concepto de mercado de trabajo correspondería a un lugar (eventualmente


abstracto) donde las demandas de empleo y de trabajo se encuentran, las
cantidades ofrecidas y demandadas se ajustan en función del nivel de precio (en
este caso del salario).

El análisis Neoclásico

El mercado de trabajo funciona como los otros mercados. La agregación de los


comportamientos económicos permite determinar las funciones de oferta y
demanda de empleo que dependen del nivel de salario. El salario de equilibrio es
aquel que permite igualar la oferta y la demanda de trabajo (gráfica 1).

Gráfica 1

MERCADO DE TRABAJO

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Si existe un desajuste entre oferta y demanda, si todos los trabajadores no


encuentran empleo, se debe a que los salarios son muy elevados. Disminuyendo
los salarios, se reduce el costo marginal del trabajo. La empresa busca contratar
trabajadores en tanto que el costo marginal del trabajo es igual a la productividad
marginal del trabajo, la reducción del costo del trabajo se traduce en un
crecimiento de las ofertas de empleo.

Generalmente existen rigideces (intervención de sindicatos, convenciones


colectivas) que afectan los salarios reales y éstos se alejan del equilibrio,
generando subempleo.

El desempleo voluntario es aquel que resulta de rehusar un empleo porque el nivel


de remuneración es juzgado demasiado bajo. Así, por ejemplo numerosos
neoclásicos ven en los seguros de desempleo que existen en los países
desarrollados el origen del subempleo que allí se presenta.

Los Keynesianos

Los keynesianos rechazan la presentación del mercado de trabajo que hacen los
neoclásicos. Para comenzar, hacen notar ellos, a corto plazo la demanda de
trabajo de las firmas no se determina en función de los salarios. Las necesidades
de mano de obra de las empresas están ligadas con el nivel de producción que
ellas desean realizar y éste está relacionado con el nivel de demanda por sus
productos (esquema 4).

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Las cantidades de mano de obra demandada son entonces definidas por fuera de
lo que los neoclásicos llaman el mercado de trabajo y los niveles de ofertas de
empleo pueden ser inferiores a las disponibilidades en mano de obra. En este
último caso existirá el subempleo.

De otro lado, el salario real no puede orientar el nivel de empleo pues no se le


conoce ex ante (al avance). Lo que se conoce por parte tanto de los trabajadores
como de la firma es el salario nominal. El real no será conocido sino ex post (a
posterior) cuando se conozca la evolución real del nivel de precios. El análisis
neoclásico supone pues una información sobre el salario real que no existe. El nivel
del salario real resulta de las múltiples relaciones sociales que se sitúan fuera del
pseudomercado de trabajo.

¿Cómo se determina la demanda de empleo?. Los datos demográficos actúan


sobre la estructura de edades de la población y contribuyen a determinar la
población que se va a presentar al mercado de trabajo. Pero otros factores
institucionales y sociológicos intervienen igualmente. Así, el Estado define la edad

de escolaridad obligatoria y la edad del retiro. Igualmente, los datos sociológicos


que se refieren a la tasa de actividad de las mujeres, al deseo de perseguir o no
una formación más allá de la escolaridad obligatoria, actúan sobre el número de
personas que acuden efectivamente a buscar un empleo.

El crecimiento demográfico colombiano era de 2.8% en las décadas del 50 y del


60. Cae posteriormente a 1.8% y se prevé que será de 1.5% en la del 90. Una
consecuencia de esa transformación será el envejecimiento relativo de la población
colombiana. Vale la pena resaltar que una alta tasa de crecimiento demográfico
implica una alta tasa de crecimiento de la población en edad de trabajar, con un
desfase de 15 a 20 años. De esa forma las altas tasas de .crecimiento demográfico
de las décadas del 50 y del 60 vienen a reflejarse en un crecimiento de la
Población Económicamente Activa—PEA— más alto que el crecimiento demográfico
en la década del 70.

4.4.4 Estado y Mercado de Trabajo

A los diversos puntos de vista sobre el mercado de trabajó corresponden


recomendaciones de política muy diferentes en materia de política de empleo.

La Terapéutica Liberal

Es reduciendo la intervención social del Estado, en particular en materia de


protección contra los despidos, disminuyendo las cargas salariales de las
empresas, dejando fluctuar los salarios sin imponer el mínimo, que nos podemos

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aproximar a un mercado competitivo, el único susceptible de engendrar los ajustes


necesarios al pleno empleo. Paralelamente, una reducción del nivel de las
cesantías y del peso de los impuestos sobre el ingreso inducirá una mayor
motivación por el trabajo.

El Estado puede también sostener el empleo favoreciendo la mayor eficacia del


trabajo, tanto a través de la inversión como de la adaptación de las calificaciones
de los trabajadores a las necesidades de las firmas. Esto puede permitir el
aumento de Improductividad marginal, haciendo aumentar el nivel de empleo. Se
pueden reducir también los cuellos de botella de la producción que provienen de
una insuficiente adaptación de las calificaciones de la mano de obra con relación a
la producción. El Estado debe favorecer un sistema educativo conforme a las
necesidades de la producción. El sostén de una oferta competitiva es la condición
del pleno empleo.

La Política Keynesiana

La reducción del costo de trabajo tiene para los keynesianos efectos


macroeconómicos perversos, vía reducción de la demanda efectiva. Ello hace que
una reducción del nivel de salarios sea un instrumento ineficaz para luchar contra
el subempleo.

Es por ello que los keynesianos abogan, en caso de desempleo, por una política
activa del Estado centrada sobre el sostenimiento de la demanda (nivel de
consumo e inversión) y de otra parte, como se dijo anteriormente, por una política
estructural activa que vuelva la producción nacional más activa que la demanda.

Incluso los keynesianos llegan a proponer un estímulo al consumo a través del


aumento de los salarios con una propensión a consumir grande. El aumento de
pedidos que de esa forma se consigue estimula la contratación de trabajadores por
parte de las empresas. Hay que evitar de todas formas que el aumento de la
demanda recaiga sobre productos importados. El estímulo al consumo debe ser
limitado a un nivel soportable para la balanza comercial del país.

4.5 ESTADO Y POLÍTICA ECONÓMICA

Ha quedado claro de todo lo anterior que en el pensamiento económico las


diferencias más marcadas se encuentran en el punto de la intervención del Estado

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en la economía. Las raíces de la posición neoclásica frente al Estado se encuentran


en los textos de los autores clásicos.

4.5.1 De los Clásicos a los Neoclásicos

Para los clásicos el .Estado es un parásito que vive a costa de la economía. El


Estado aparece como un consumidor de riqueza más que como un productor de
servicios no mercantiles. Esto no significa empero que los clásicos consideren que
los ingresos deban ser exactamente iguales a los gastos, ellos consideran que el
Estado debe ajustar sus gastos al nivel de riqueza del país y cumplir ciertos
deberes fundamentales. A. Smith afirma que estos deberes son tres:

• Proteger a la sociedad ya la nación contra el enemigo exterior (Ejército).


• Proteger a los individuos (Justicia).
• Construir y mantener las instituciones públicas (instituciones no rentables
privadamente: educación, infraestructura, administración).

De otro lado, y como norma de acción, el Estado debe plegarse a la coyuntura


económica y no ser activo. Debe ajustar sus ingresos y gastos a los movimientos
coyunturales.

Una segunda idea ortodoxa marca el pensamiento financiero desde Smith hasta
nuestros días: el Estado no puede gastar más de lo que recibe. Si eso sucede los
mecanismos perversos del desequilibrio serían los siguientes el déficit (exceso de
gasto del gobierno con relación a sus ingresos) se traduce en tensiones
inflacionarias. Las alzas artificiales de las tasas de' interés desalientan la inversión
y erosionan las ganancias; El déficit choca con las restricciones monetarias e
induce a pérdidas en la competitividad nacional que amenazan la balanza
comercial y la moneda nacional;

4.5.2 Algunos Conceptos Básicos

• Política fiscal: se llama política fiscal la decisión del gobierno de cuánto


gastar,cuánto recaudar y qué tipo de impuestos recoger.

Los gastos del gobierno pueden ser analizados según su aspecto funcional: se
pueden distribuir de acuerdo con su naturaleza asigna-dora, distribuidora y
estabilizadora.

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El gobierno efectúa una acción de asignación cuando provee servicios de seguro


social y salud o al invertir en la exploración de petróleo. En la medida en que el
gobierno transfiere recursos entre regiones y gasta en programas sociales ejerce
una función distributiva. Decisiones respecto a los niveles de gasto, a fin de
mantener el nivel de empleo son decisiones de carácter estabilizador.

• Política tributaria: existen dos criterios básicos de tributación. El primero


preconiza que cada ciudadano debe ser gravado de acuerdo a sus
posibilidades con base en el principio de capacidad de pago. El impuesto de
la renta se aplica de acuerdo a ese criterio. El otro establece que los
impuestos deben ser fijados de acuerdo a los beneficios recibidos del sector
público. Las tasas buscan retribuir la prestación de servicios públicos.

Los impuestos pueden ser clasificados de acuerdo a varios criterios: por quién los
recauda (nación, localidad); de acuerdo a si es directo (ingreso, patrimonio) o sea
recogido directamente por el Estado; o indirecto o sea recolectado por los
comerciantes (IVA).

Los impuestos son llamados progresivos cuando los ricos pagan proporcionalmente
más que los pobres, disminuyendo la desigualdad en la distribución del ingreso; el
caso contrario se les llama regresivos.
Esquema 5
EFECTOS PERVERSOS DEL GASTO DEL ESTADO

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4.5.3 El Pensamiento Keynesiano

El Gasto Puede Ser Activo

El pensamiento keynesiano va a rechazar la ortodoxia-que propugna por una


política fiscal neutra. Se toma partido por importante papel del Estado y evitar que

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el gasto dé; este último se deba calcar de las fluctuaciones de sus ingresos.
Keynes asigna al Estado la tarea de realizar una política de expansión del gasto
público y de manipulación de los impuestos a fín de garantizar una política fiscal
activa a efectos de:

• Contribuirá amortiguar las oscilaciones económicas.


• Favorecer el mantenimiento de una economía progresiva, asegurando un
nivel de empleo elevado, libre de excesivas presiones inflacionarias o
deflacionarias.

Keynes realiza una verdadera revolución, en el campo de las finanzas públicas al


sugerir que el Estado debe hacer exactamente lo contrario de lo que hacen los
individuos: cuando el ingreso nacional baja y los gastos privados disminuyen es
necesario que el Estado sostenga activamente la economía, inyectando gastos
suplementarios para sostener la demanda efectiva e influir sobre el volumen de
producción y, en consecuencia, sobre el empleo. Al contrario, en una situación de
recalentamiento cuando el ingreso se embala, los precios suben muy rápido y la
inversión es superior a las posibilidades de ahorro, el Estado debe reducir sus
gastos para reducir el recalentamiento.

El principio del efecto multiplicador del gasto público. Un peso gastado por el
Estado se transforma en un peso de pedidos que van a generar ingresos y que
serán ahorrados o gastados. Si la propensión marginal a ahorrar es de 0.2, el peso
inicialmente gastado va a crear una segunda ola de $0.8 de gastos qué a su vez va
a producir 0.8 x 0.8=0.64 pesos gastados y así sucesivamente.

El gasto público va a provocar un incremento del ingreso nacional más importante


que el gasto inicial - (1/(1 - 0.8)) x 1= -5

Si se quiere ser más riguroso, es necesario tener en cuenta los impuestos que van
a provocar una fuga del circuito del gasto.

En síntesis, no se debe buscar el equilibrio del presupuesto sino el crecimiento


equilibrado de pleno empleo.

El equilibrio económico se puede obtener con un presupuesto desequilibrado


(ingreso < gastos). Para Keynes una economía con desempleo puede ser

estimulada por el gasto del Estado; los agentes al anticipar la política económica
van a invertir y hacer despegar la máquina económica.

¿Cómo Financiar el Déficit?

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Las diversas formas de financiar el déficit no tienen los mismos efectos sobre la
economía. El Estado puede utilizar moneda ya creada (préstamos con el público,
obligación por los bancos de suscribir bonos públicos), o hacer crecer la cantidad
de moneda en circulación (préstamo del Banco de la República). El gobierno paga
sus gastos como todo el mundo presentando cheques. Pero para girar cheques hay
que tener fondos. Cuando el gobierno financia el déficit tomando prestado del
sector privado, esto es emitiendo títulos nuevos, crea deuda interna. El sector
privado paga al Banco de la República por los nuevos títulos y los cheques del
sector privado son depositados en la cuenta del gobierno. El gobierno recibe y
gasta esa cantidad de dinero, dejando la cantidad de moneda inmodificada y la
deuda más alta que antes.

Existen dos razones que hacen que los economistas se preocupen por el
crecimiento de la deuda interna: la primera es que los pagos de intereses pueden
llegar a ser muy grandes, pues es normal que el gobierno se comprometa a
pagarlos en el futuro. Los déficit futuros crecen con el crecimiento de la deuda y el
gobierno tiene que tomar prestado de nuevo generándose un circulo vicioso. En el
final del proceso el gobierno puede ser llevado a emitir más moneda que si se
hubiera financiado con expansión monetaria.

En el caso de la creación de moneda, el déficit es fuente de un flujo de demanda


adicional, factor de crecimiento pero también de presión inflacionaria, que no
existe en el otro caso pues de todas formas los fondos prestados provienen del
ahorro de los agentes económicos.

4.6 AHORRO Y MERCADO FINANCIERO

4.6.1 Causas del Ahorro

En 1980, doña Mana mantenía la mitad de su riqueza en depósitos a la vista en el


banco de la esquina. La otra mitad en letras de cambio. En 1981, vendió las letras
de cambio y compro las acciones de la bolsa. Al final de 1982, vende las acciones,
pierde dinero y asustada deposita el resultado de esa venta en una corporación de
ahorro y vivienda. En 1983, al apretar la inflación, decide sacar la

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antigua mitad del banco y comprar dólares en el mercado negro. Doña María
aprendía a manejar su ahorro y a diversificar su portafolio.

El ahorro por precaución ocupa un lugar privilegiado en las motivaciones de los


hogares. El ahorro en vista de un gasto futuro es también considerado como
esencial ya que buena parte de los hogares destinan su ahorro a la ¡compra de
una casa o a la compra de bienes durables para el hogar. Él ahorro especulativo es
la última motivación de los hogares.

La asignación del ahorro se diferencia de acuerdo a las categorías socio


profesionales. Para obreros, empleados, y cuadros medios prevalece la compra de
una casa, su ahorro se mantiene en forma líquida y la utilización de este para
compra de acciones y obligaciones es poco frecuente a diferencia de los altos
ejecutivos o ciertos rentistas urbanos.

El ahorro de un hogar es limitado por el monto de su ingreso disponible y por sus


necesidades de consumo. A mayor riqueza de un hogar mayor puede ser su ahorro
y más aumentará su tasa de ahorro. No sólo el nivel de ingreso sino su variación
influyen en el ahorro. Un ; alza brutal de ingresos' engendra mayores capacidades
de ahorro. La coyuntura económica puede influir también en el nivel de ahorro.
También los comportamientos con relación al ahorro varían de un | país a otro.

Muy diferentes sondas motivaciones “de las empresas que ahorran para financiar
su crecimiento. Incrementar el capital de trabajo, realizar nuevas inversiones. El
ahorro permite disminuir el peso del endeudamiento, economizar sobre los costos
financieros y aumentar la autonomía de la empresa al reducir la relación deudas a
mediano y largo plazo/fondos propios.

Pero también el ahorro de las empresas tiene límites como por ejemplo el monto
de sus beneficios. Esta afirmación debe ser matizada: de un lado a los accionistas
no se les obliga a dejar los beneficios en las empresas, ellos pueden desear
disponer de éstos aunque en general los dejan; de otro lado, las reservas para los
amortizamientos constituyen en cierta forma un ahorro.

El Estado por su parte tiene necesidad de ahorrar para asegurar el financiamiento


de sus propias inversiones y para que la tasa de ahorro con relación al PIB sea
óptima con relación al objetivo de crecimiento económico.

El Estado invierte para asegurar la infraestructura del país, para sostener la


economía, para asegurar la supervivencia de las empresas públicas. De ello

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resultan necesidades de financiamiento a las cuales el Estado debe hacer frente y


que implican un ahorro eventualmente forzado (impuestos, inflación).

La tasa de ahorro (ahorro/PIB) define para un país su capacidad a renunciar al


consumo presente para financiar sus inversiones. La modernización de los equipos
y el volumen de producción a largo plazo dependen de su capacidad de extraer del
consumo actual los medios para su financiamiento. Cuando el país desarrolla
demasiado su consumo es necesario acudir al ahorro extranjero; el endeudamiento
provoca un verdadero círculo vicioso pues el juego de los intereses acumulados
tiende a hacer al país cada vez más dependiente de sus acreedores extranjeros.

El ahorro es pues una condición de crecimiento sin endeudamiento excesivo y sin


tensiones inflacionarias, es decir, sin consumo muy elevado con relación al
desarrollo del aparato productivo.

Si la inversión supone un ahorro, no resulta equivalente que todo ahorro se


traduzca en inversiones equivalentes. Este último punto es fuente de discusiones
entre las diversas corrientes.

Los remedios del Estado para aumentar su ahorro (aumentar la presión fiscal,
reducir gastos de funcionamiento) son difíciles de poner en práctica, dado que el
monto de los gastos es relativamente rígido. Otro límite al ahorro estatal está
constituido por el juicio que se hace al interés de tener ahorro público. Los
neoclásicos consideran que no es deseable que el Estado tenga acceso a una gran
cantidad del ahorro pues se reducen las posibilidades de acceso al mismo por
parte del sector privado (crowding out).

4.6.2 El Circuito Complejo de los Mecanismos de Ahorro

El problema del ahorro es el de un desequilibrio profundo entre el deseo de


liquidez de los ahorradores y la necesidad de ahorro a largo plazo para financiar
inversiones fuertes que requieren una inmovilización de fondos. El circuito de
ahorro debe permitir esta metamorfosis de un ahorro líquido en una inversión
fuerte y obligatoriamente inmovilizada. Los intermediarios financieros aseguran
esta transformación.

Las instituciones financieras transforman el ahorro que ellas reciben en créditos a


las empresas. La bolsa dé valores al dar cierta liquidez a los títulos (acciones,
obligaciones) que son en principio colocaciones a largo plazo, permite a las
empresas obtener más fácilmente un incremento de capital (acciones) o de
créditos a largo plazo (obligaciones).

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Esquema 6
CÍRCULO DE AHORRO

Riesgo y Rendimiento

A todo momento los individuos deciden cómo distribuir su riqueza entre diferentes
activos, Al decidir entre las diferentes aplicaciones, el inversionista compara las
tasa de rentabilidad bruta, la tasa de corrección monetaria esperada,,los plazos,
los impuestos si los hay.

La rentabilidad liquida.,de un título es su rentabilidad bruta menos los impuestos.


La diferencia entre las rentabilidades líquidas de los activos se explica por las
diferencias de liquidez y de riesgo entre ellos. Un activo de gran liquidez es por
ejemplo una cuenta de ahorro UPAC. Un certificado de depósito a término (CDT)
es menos líquido ya que por definición es

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a término y no puede ser negociado antes de su plazo de vencimiento. Ello lleva a


una definición precisa de liquidez: un activo es más líquido cuanto más
rápidamente pueda ser convertido en moneda. Entre más líquido sea un activo
menor será su rendimiento y a la inversa, entre menos líquido mayor su
rendimiento, y ello lo hace preferible.

Otro factor que explica la diferencia entre las rentabilidades líquidas es el riesgo.
Este existe porque es imposible prever, con certeza, la tasa de inflación y la tasa
de corrección monetaria. Además de esto, existen otros activos como las acciones
cuya rentabilidad no es posible prever con certeza.

Tasas Nominales de Interés y Tasas Reales

Al tiempo que una persona coloca su dinero en un banco o en una corporación,


alguien muy seguramente está solicitando un préstamo. La tasa de interés es el
pago expresado en porcentaje por año (o por mes) que recibe tanto la persona
que coloca como lo que se cobra al que pide prestado. En el primer caso se habla
de tasa pasiva (desde el punto de vista del banco) y en el segundo de tasa activa.
Es claro entonces que el interés es lo que se cobra a cambio del uso de una
cantidad de dinero. Cuando una empresa vende una acción, o cuando un gobierno
vende un título también está pidiendo prestado. Cuando el banco paga por sus
depósitos a plazos, lo hace porque el depositante le ha prestado dinero que él
puede utilizar para hacer nuevos prestamos.

Se llama tasa de interés nominal la tasa de rentabilidad nominal de los activos


(CDT, depósitos UPAC). Es necesario distinguir entre tasa de interés nominal y
real. Esta última descuenta la inflación y es prácticamente una explicación del
rendimiento en términos de cantidad de bienes.

En un mercado libre de crédito las tasas de interés son determinadas por la


demanda y la oferta de préstamos. En los períodos en los cuales la oferta de
crédito es reducida con relación a la demanda la tasa de interés tiende a ser
superior a la tasa esperada de inflación. En aquellos donde la oferta de créditos es
abundante en relación a la demanda, las tasas de interés son bajas.

El gobierno influye en las tasas de interés a través de la política monetaria. La


política del Banco Central determina la abundancia de recursos que los bancos
tienen para hacer préstamos.

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4.7 MONEDA Y POLÍTICA MONETARIA

4.7.1 El Dinero

El dinero es resultado de una convención social, que lleva a todos los miembros de
una sociedad a aceptar un bien o un activo particular como medio de intercambio
y de pago de obligaciones. Los demás activos pueden cumplir esta función sólo de
forma imperfecta o indirecta, en la medida en que puedan convertirse fácilmente
en medio aceptable de pago. En esa medida los activos deben ser aceptados y ser
líquidos (o sea poder ser transformados rápidamente y sin costo en medio de pago
aceptado). En Colombia los activos más líquidos aparte de los billetes, monedas y
los depósitos en cuenta corriente son los ¡depósitos de ahorro en bancos y
corporaciones.

En Colombia, se entiende por dinero, la suma del efectivo y las cuentas 1


comentes realizables por, cheque. Técnicamente estos son los medios de «pago
(MI). A los medios de pago también se les conoce con el nombre de oferta
monetaria, debido a que son el dinero ofrecido a la comunidad .por el Banco de la
República y la banca comercial (MI = E + D).

Los demás activos se consideran sustitutos del dinero o cuasidineros. Cuando se


suman los medios de pago y los cuasidineros se (obtiene la oferta monetaria
ampliada (M2).

El proceso de creación de los medios de pago puede entenderse ;como el


resultado de dos etapas; en la primera, el Banco de la ¡ .República contrae
obligaciones monetarias con el público y con los k, bancos comerciales; en la
segunda, son los bancos los que generan nuevas obligaciones monetarias con el
público, valiéndose para ello ,del dinero puesto en circulación con anterioridad por
el Banco de la .República. Como esta segunda etapa es subsidiara de la primera a
las emisiones del Banco se les denomina Base Monetaria, debido a que son la base
del proceso de creación de dinero; a las obligaciones adicionales se les llama
dinero secundario.

4.7.2 Los Mecanismos de Base de la Creación Monetaria

El Crédito

Cuando una empresa o un particular obtienen un crédito de un banco, el monto


del préstamo se registra en la contabilidad de este último. Lo que en últimas el

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crédito va a producir son depósitos y a partir de un juego contable sobre ellos se


va a crear dinero.

El mecanismo es sencillo. Supongamos que una empresa quiere crear una


sucursal. Para esto pide un crédito a su banco X. Al conceder y posteriormente
desembolsar el crédito lo que hace el banco X es registrar en su activo el préstamo
ya que es un préstamo, y al mismo tiempo registrarlo en el pasivo ya que es un
depósito nuevo del cliente sobre el préstamo que recibió. En las cuentas del cliente
sucede lo mismo, él registra en su activo el préstamo y lo tiene en su cuenta
corriente en el banco X, al tiempo que lo debe al mismo banco X y debe registrarlo
en su pasivo, por ejemplo.

El resultado final es que sin haber participado el Banco de la República se creó


dinero, ya que finalmente la empresa en cuestión puede girar cheques y adquirir
bienes y servicios para instalar su sucursal con cargo a su cuenta en el banco x. El
banco por su parte recibirá un interés y al vencer el plazo se le reembolsara el
crédito.

Crédito al Estado

Cuando el Estado gasta más de lo que gana puede solicitar un préstamo interno o
externo, aumentar los impuestos o hacer emisión (poner a funcionar la maquina
de billetes): es decir, hacerse financiar por el Banco de la República, ya sea por un
juego contable o por emisión.

En este caso en el balance del Banco de la .República aparece en el activo la


deuda del gobierno y en el pasivo la deuda transformada en depósito, el
mecanismo sigue siendo similar al de la empresa privada sólo que en este caso el
banquero del gobierno es el Banco de la República.

Este modo de financiamiento es generalmente acusado de inflacionario ya que no


hay contrapartida en creación de riqueza real.

Los keynesianos piensan que el aumento en el gasto del Estado puede, como se
vio arriba, en condiciones previas de desempleo, crear bienes en contrapartida del

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poder de compra generado, ya que las sumas vertidas aumentan la demanda y de


esa forma la producción.

El Cambio de Divisas

Cuando la entrada de divisas excede a la salida, el Banco de la República registra


en su activo un crecimiento de la moneda extranjera y en su pasivo, en
contraparte, una deuda con las empresas que ganaron esas divisas. El registro se
hace en pesos a una tasa de cambio determinada.

4.7.3 Los Límites de la Creación Monetaria

Los bancos reciben presiones que impiden una permanente creación de dinero; los
clientes retiran billetes, giran cheques cuyos beneficiarios tienen cuentas en otros
bancos. Muchas veces es necesario recurrir a la emisión del Banco de la República.
A clientes más grandes más estabilidad y mayores ganancias por intereses sobre
grandes préstamos.

El gobierno por su política monetaria puede también obligar a los bancos a retener
en una cuenta en el Banco de la República una fracción importante de sus
depósitos. Lo que impide la creación de dinero por el crédito, acrecienta las fugas
hacia otros intermediarios y aumenta la necesidad de liquidez.

Igualmente una demanda de crédito débil porque los negocios marchan mal
detiene el proceso de creación de dinero. Pero si el riesgo es elevado el banquero
puede no querer prestar, este puede aumentarse por la incertidumbre.

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UNIDAD 5
Microeconomía Neoclásica
Descripción Temática

La microeconomía tiene por objeto estudiar la formación de los precios relativos a


partir, de la caracterización del comportamiento de los agentes individuales,, La
importancia de estudiar los precios relativos está en el papel que éstos juegan
dentro de la teoría económica. Los, precios son informadores del mercado,
asignado res de recursos y mecanismos de distribución del ingreso.

La escuela neoclásica fue la primera que ofreció una explicación elaborada de la


formación de precios a partir de un comportamiento maximizador de los agentes,
tanto productores como consumidores. Los precios en el contexto de la economía
neoclásica adquieren características especiales: son precios de equilibrio, porque
se forman en el mercado a partir de la interacción de la oferta y la demanda. Un
precio de equilibrio implica una maximización simultánea del objetivo tanto del
productor como del consumidor.

En la microeconomía neoclásica los precios son fundamentalmente asignadotes


eficientes de recursos. Resolver el problema de la asignación de recursos es
relevante para los neoclásicos, en la medida en que ellos conciben el
comportamiento humano como una relación entre múltiples fines y medios
escasos. Como los medios son escasos, éstos deben asignarse de forma que todos
los agentes de la economía logren sus fines. Por eso la economía es la ciencia que
estudia el problema de la elección se trata de elegir la cantidad óptima de medios
para lograr los fines.

La microeconomía neoclásica puede verse como una síntesis de tres teorías: la del
consumidor, la del productor y la del mercado. La teoría del consumidor culmina
con la deducción de la curva de demanda, la del productor, con la curva de oferta,
y la del mercado, con la formación de los precios a partir de la demanda y la
oferta.

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El núcleo fundamental a partir del cual se construye la microeconomía, y en


general todos los desarrollos de la escuela neoclásica, es la teoría del valor

utilidad. El hecho que marca la formación de la escuela neoclásica es el paso de la


teoría clásica del valor trabajo a la teoría del valor utilidad.

Mientras que los clásicos plantean la determinación del valor de los bienes a partir
de las cantidades de trabajo que se requieren en su fabricación, los neoclásicos
introducen la idea de que es la utilidad marginal de los bienes la que fija su valor.
Esto implica entonces pasar de una explicación objetiva a una explicación subjetiva
del valor. Por otro lado, mientras que los clásicos, en especial Marx, otorgan un
papel importante a la historia y a las clases sociales, los neoclásicos hacen
abstracción de la historia y las clases, con el objeto de formular leyes más
generales en la ciencia económica.

Por último, mientras que los clásicos hacen énfasis en el proceso de producción y
distribución como objetos de estudio de la ciencia económica, los neoclásicos
trasladan la atención al consumo y a la asignación de los recursos. Dar más
importancia al consumo es ratificar el principio del valor utilidad en la
determinación del valor.

Las diferencias entre clásicos y neoclásicos son entonces evidentes. Pero el paso
de uno a otro enfoque no es repentino, sino se da como un proceso gradual y
universal en la historia del pensamiento. Hacia el último cuarto del siglo XIX, la
humanidad vive cambios en diferentes ámbitos. En la filosofía se impone el
positivismo, que busca fundir la razón y lo empírico para construir explicaciones
claras y en lenguaje preciso sobre los hechos observados. En el arte se da el paso
al expresionismo, que realza el carácter interno e individual de la obra de arte. En
la religión también se da una exaltación del sujeto como ser individual.

Las condiciones históricas de la época permiten explicar entonces el cambio de


enfoque entre los clásicos y los neoclásicos. Las influencias positivista e
individualista caracterizan la microeconomía neoclásica. El individualismo, a través
de la subjetividad, permite comprender la naturaleza de la teoría del valor utilidad.

Por último, en la microeconomía neoclásica se adopta el enfoque marginalista. Este


enfoque pretende resolver la paradoja del valor del agua y los diamantes: el agua
es muy útil pero de bajo valor, mientras que los diamantes no tienen gran utilidad
pero sí mucho valor. La paradoja se resuelve desde el punto de vista marginal: el
agua tiene poca utilidad marginal (es decir/el consumo de un vaso adicional de
agua aporta poca satisfacción adicional al consumidor) y por eso tiene poco valor.

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El pensamiento neoclásico es uno de los paradigmas dominantes en la ciencia


económica. La teoría microeconómica, lejos de ser el único desarrollo neoclásico,

es apenas el punto de partida de los numerosos aportes de esta escuela en los


terrenos del equilibrio general, el comercio internacional, la dinámica económica y
las finanzas públicas entre otros.

5.1 TEORÍA DEL CONSUMIDOR

El consumidor, para el pensamiento neoclásico, es racional, en el sentido en que


gasta el ingreso del que dispone de forma tal que alcanza la máxima satisfacción o
utilidad posible.; El fin del consumidor es la satisfacción por el consumo, y el medio
escaso del cual dispone es un ingreso (limitado). Otra restricción a la que se
enfrenta el consumidor son los precios: los bienes que consumé son bienes
económicos (bienes escasos) y por tanto tienen precio. Así pues, el problema del
consumidor consiste en elegir las cantidades de bienes que consumirá, dados los
precios de los bienes y el ingreso del individuo, para conseguir la máxima
satisfacción posible.

Como el consumidor es racional, está en capacidad de elegir lo que prefiere de un


conjunto dado de posibles bienes para la compra. El consumidor puede ordenar
una lista de bienes desde aquellos que más prefiere (son más útiles) hasta los que
prefiere menos. También existirán bienes que le serán indiferentes, es decir, que le
reportarán el mismo nivel de utilidad o satisfacción.

El concepto inicial que se introduce en el modelo del consumidor es el de curva de


indiferencia: es el conjunto de combinaciones de bienes X y Y que le producen al
individuo el mismo nivel de utilidad. Las curvas de indiferencia tienen determinada
forma: son de pendiente negativa y convexas al origen.

La forma de las curvas de indiferencia se fundamenta en los supuestos específicos


que plantea el modelo sobre el comportamiento de los consumidores. Estos
supuestos básicos son:

• Comparabilidad: los consumidores están en capacidad de comparar


canastas de
bienes y decidir, dentro del conjunto de posibilidades dado, cual de todas
prefieren;
• Insaciabilidad: los individuos siempre prefieren consumir más cantidad de
bienes que menos;
• Transitividad: los consumidores son coherentes en sus preferencias, y no se
contradicen en sus elecciones (si A es preferido a B, y B es preferido a C, lo

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que se concluye en forma coherente es que A sea preferido a C.

Además de los supuestos de comportamiento del consumidor, existe un principio


básico que sustenta las conclusiones y ayuda a entender las herramientas del
modelo: es el principio de la. utilidad marginal decreciente. Según este principio,
los bienes ofrecen utilidad, pero a medida que se incrementa su consumo en forma
sucesiva, la utilidad adicional (utilidad marginal) que obtiene el consumidor es cada
vez menor. Este principio es la piedra angular de la teoría neoclásica del
consumidor, y por tanto, de la construcción de la curva de demanda.

Las curvas de indiferencia son representaciones ordenadas de niveles de utilidad


(dado el supuesto de insaciabilidad, aquellas curvas que se forman por
combinaciones de cantidades mayores de bienes, corresponderán a niveles
superiores de utilidad). De esta forma, corresponden a una manera de presentar el
fin de los consumidores: la maximización de la utilidad. Ahora bien, como ya se
tiene el fin, para completar la lógica del problema de la elección, falta representar
los medios escasos: para esto se introduce el concepto de restricción presupuestal.

La línea de presupuesto o restricción presupuestal representa el gasto total que


puede hacerse en la compra de bienes, dados los precios de estos bienes en el
mercado. En forma sencilla, esta restricción puede expresarse así: I=Px. X +Py.Y

Donde se suponen dos bienes X y Y con sus respectivos precios Px, Py, y el
ingreso (I) del individuo consumidor.

El problema de la elección se resuelve cuando se combinan los conceptos de curva


de indiferencia y restricción presupuestal. El consumidor deberá elegir una
combinación de bienes (X,Y) tal que alcance la máxima utilidad. Para esto debe, en
primer lugar, gastar todo el ingreso en la compra de bienes y, en segundo lugar,
alcanzar la curva de indiferencia con la mayor utilidad posible; gráficamente, la
solución al problema puede verse así:

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Como se aprecia, la solución del consumidor (X*,Y*) se obtiene en el punto de


tangencia entre la curva de indiferencia y la recta de presupuesto. Allí se dan las
dos condiciones: se gasta todo el ingreso, y se alcanza la curva de indiferencia
más alta posible. En ese punto solución, la utilidad marginal relativa de los bienes
X,Y es igual al precio relativo de los bienes X,Y. En otras palabras, el consumidor
esta en una solución óptima porque lo que paga por el bien es “compensado” por
la utilidad que recibe de él. La relación entre las utilidades marginales de los
bienesX y Y se denomina tasa marginal de sustitución.

El siguiente paso consiste en construir la curva de demanda: basta variar el precio


de uno de los bienes, y ver cómo cambia el punto óptimo elegido. Si, por ejemplo,
baja el precio de X, y el ingreso permanece constante, el consumidor estará en
capacidad de consumir más cantidad de bienes. De esta forma, a medida que baja
el precio de X, las cantidades óptimas consumidas de X van aumentando. Esta
relación inversa entre precio y cantidades óptimas demandadas se resume en la
curva de demanda.

Dada la curva de demanda individual del bien X, la curva de demanda de mercado


de X se construye como la suma de las cantidades demandadas por cada individuo
(curva de demanda individual) a cada precio. Esta curva de demanda de mercado,
que muestra una relación inversa entre precios y cantidades óptimas demandadas
(maximizadoras de la utilidad), será la que interactuará con la oferta para
determinar el precio del bien X en el mercado.

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Cambios en Px traen como resultado cambios en las cantidades demandadas del


bien (X), lo cual puede verse como un movimiento a lo largo de la curva de
demanda. Este cambio en la cantidad demandada como respuesta al cambio en el
precio del bien puede descomponerse en dos efectos: un efecto sustitución y un
efecto ingreso. El efecto sustitución representa las modificaciones en el consumo
de los demandantes, debido a la variación de los precios relativos de los bienes (el
consumidor “sustituye” bienes más caros por bienes más baratos). El efecto
ingreso captura el cambio en el consumo, debido a la modificación que ejercen las
variaciones de precios en el poder adquisitivo del consumidor. Estos dos efectos
han sido representados en la Ecuación de Slutsky.

La curva de demanda del bien X se desplazará cuando se modifiquen factores


distintos al precio de X, tales como el ingreso del consumidor, los precios de otros
bienes sustitutos o complementarios del bien X, o bien los gustos de los
consumidores.

5.2 TEORÍA DEL PRODUCTOR

Al igual que el consumidor, el productor tiene un problema de elección de medios


escasos para la obtención de fines. En primer lugar, el productor debe elegir la
cantidad de factores de producción (capital y trabajo) necesaria para maximizar el
producto. En una segunda instancia, el productor debe elegir la cantidad de bienes
que debe producir para obtener la máxima ganancia. Por tanto, el productor

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neoclásico es racional en la medida en que maximiza las ganancias, dada una


restricción tecnológica y unos costos de producción.

El concepto básico de la teoría del productor es la función de producción, que


indica la cantidad máxima de producto que puede obtenerse dadas unas
cantidades de capital y trabajo. A partir de la función de producción se construye
la isocuanta, que en forma análoga a la curva de indiferencia del consumidor, es el
conjunto de combinaciones de capital K y trabajo T de las que se obtiene el mismo
nivel de unidades de producto. Debe resaltarse que la función de producción
involucra unidades de medida físicas, es decir, que tanto el producto, como el
capital y el trabajo se miden en unidades y no en valores.

Las isocuantas tienen pendiente negativa y son convexas al origen. El principio que
sustenta este hecho, es la ley de los productos físicos marginales decrecientes.
Según esta ley, si sólo uno de los factores de la producción es variable (situación
que se denomina corto plazo), a medida que se incrementan sucesivamente 'las
unidades del factor variable en el proceso productivo, el producto adicional
(producto marginal) obtenido es cada vez menor.

Las isocuantas representan niveles de producto y, por tanto, son en primera


instancia el fin del productor. Para expresar las restricciones que tienen los
productores para lograr el fin de maximizar su producto, se construye el concepto
de isocosto. El isocosto es el costo total de utilizar el capital y el trabajo, cuyos
precios en el mercado son respectivamente la tasa de rendimiento del capital
(interés) y el salario.

El productor en este primer análisis, resuelve su problema de elección a partir de


la isocuanta y el isocosto. Elegirá la combinación (K,T) que alcance la máxima
producción, dados los precios de estos factores. Gráficamente, la solución al
problema sería:

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La solución inicial del productor está en el punto (K*,T*) que corresponde a la


tangencia entre el isocosto y la isocuanta. En ese punto, el productor alcanza la
mayor isocuanta posible, dadas sus restricciones de costos. En el punto solución, el
producto marginal relativo de los factores K. y T es igual a la relación de precios de
estos factores. Es decir, que el productor está en una situación óptima porque la
productividad de los factores se “compensa” con su costo en el mercado. La
relación entre los productos marginales del capital y el trabajo se denomina tasa
marginal de sustitución técnica.

Esta solución de los productores tiene dos implicaciones. La primera, denominada


el Teorema de Euler, hace referencia a la distribución del producto. Según el
teorema, el producto obtenido queda totalmente distribuido entre los factores de la
producción, capital y trabajo, en proporción a sus productividades marginales. Los
factores con mayor productividad marginal recibirán mayor proporción del
producto obtenido.

La segunda implicación se refiere al hecho de que los productores contratan los


factores, capital y trabajo, hasta el punto en donde el producto marginal del factor
se iguale con su costo real. El equilibrio del productor en competencia perfecta (es
decir, en una situación donde ni el productor, ni el consumidor pueden influir sobre
la determinación de los precios) implica que no se puede retribuir a los factores ni
por encima ni por debajo de su productividad marginal.

Para el productor, la tasa de rendimiento del capital (costo del capital) y el salario
(costo del trabajo) están dados exógenamente, es decir, el productor no tiene
capacidad para fijarlos. La retribución del capital y el salario se determina por la
interacción de la oferta y la demanda, en los mercados de capital y trabajo
respectivamente. Por tanto, en este enfoque, la distribución del ingreso es un caso

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más de la teoría de formación de precios, vista como los precios formados en los
mercados de factores.

En una segunda instancia, cuando se introducen las ganancias, el problema del


productor se convierte en elegir la cantidad óptima de bienes que debe producir
para maximizar las ganancias. La regla de decisión que se obtiene en este caso, es
que se debe producir hasta el punto en donde el ingreso marginal iguale al costo
marginal. Esto significa, que el productor alcanzará un óptimo cuando el costo
adicional (costo marginal) que le representa producir una unidad más del bien sea
“compensado” con el ingreso adicional (ingreso marginal) que obtiene al vender el
bien en el mercado.

Esta regla de decisión se obtiene a partir de la construcción de la curva de costo


marginal. La contrapartida de la ley de rendimientos marginales decrecientes es la
de los costos marginales crecientes. A medida que aumentan las cantidades
producidas, aumentarán entonces los costos marginales y se requerirán precios del
bien mayores para que el empresario decida producir más. De este razonamiento
se deriva la curva de oferta del productor, que muestra una relación directa entre
precios y cantidades óptimas ofrecidas.

Cambios en Px modificarán las cantidades ofrecidas del bien X, lo cual puede


observarse como un movimiento a lo largo de la curva de oferta. Por otro lado, la
curva de oferta se desplazará debido a factores como los cambios en la tecnología,
las variaciones en el clima y el cambio en el precio del capital y el trabajo.

5.3 TEORÍA DEL MERCADO

La interacción de la oferta y la demanda da lugar a la determinación simultánea de


precios y cantidades de equilibrio. El mercado, cuando opera libremente y bajo

competencia perfecta, genera precios de equilibrio que sirven como señales para la
asignación óptima de recursos. La libertad de mercado conduce a una
maximización generalizada del objetivo tanto de consumidores como de
productores.

El punto de equilibrio tiene las propiedades de existencia, estabilidad y unicidad. La


construcción de la teoría neoclásica garantiza que sólo exista un punto óptimo, y
que éste sea estableces decir, que el i mercado está en capacidad de regresar a un
punto de equilibrio cuando sale de él.

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El mercado bajo competencia perfecta es pues, el mecanismo óptimo para


determinar precios y cantidades producidas. El mercado permite a ; los individuos y
a la economía hacer la elección adecuada de los medios escasos para lograr los
fines. La situación de competencia perfecta y la ¡ racionalidad que la teoría
imprime al comportamiento de los agentes económicos, no necesariamente
encuentra referentes en la realidad. Existen mecanismos complejos de relaciones e
instituciones de la sociedad, que la teoría básica antes presentada no tiene en
cuenta. Los desarrollos modernos de la microeconomía modelan estas situaciones
más complejas que afectan las decisiones de los agentes económicos.

Los neoclásicos reconocen que el mercado tiene fallas y que no siempre los
mecanismos de elección individual independiente, conducen a situaciones óptimas
de bienestar para la sociedad en su conjunto. Sin embargo, las versiones
neoliberales del pensamiento económico llevan al extremo la idea de la perfección
de los mecanismos de mercado. Los programas de política que se proponen bajo
esta óptica, tienen como objetivo facilitar al mercado su tarea de formador de
precios eficientes para asignar recursos, con políticas para eliminar las trabas al
funcionamiento del mercado. La mayoría de estas políticas buscan eliminar
procesos inflacionarios y reactivar la tasa de crecí- miento de la economía, con
instrumentos de ajuste fiscal y de restricción monetaria.

5.4 MERCADO DE FACTORES

La integración de las teorías del consumidor y el productor permite explicar la


formación de los precios relativos en el mercado de los bienes. Sin embargo,
deben incorporarse algunos elementos adicionales para explicar la formación de
los precios en el mercado, de los factores capital y trabajo. Al igual que el mercado
de los bienes, la teoría del mercado de factores requiere de una demanda, y una
oferta.

La demanda de los factores capital y trabajo quedó establecida, en la teoría del


productor. Según se explicó, la demanda de factores, que hace un productor está
atada al valor de la productividad marginal del capital y el trabajo. Como la
productividad marginal de los factores es decreciente, las curvas de demanda de
capital y trabajo serán curvas de pendiente negativa. Una mayor cantidad
demandada del factor conduce a un valor menor de la productividad marginal del
mismo.

Los productores demandarán capital y trabajo hasta el punto en que sus


productividades marginales se igualen con sus costos reales. Este es pues el

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criterio que siguen los productores para ubicarse en algún punto de las curvas de
demanda de capital y trabajo. De esta forma, una mayor cantidad demandada de
un factor está relacionada con un menor costo real del factor.

Para completar la teoría del mercado de factores falta explicar el origen de la


oferta de capital y trabajo. En la microeconomía neoclásica, la oferta de trabajo se
deriva de la maximización de la función de utilidad de un individuo, tal como se vio
en la teoría del consumidor. En este caso, el individuo maximiza una función de
utilidad donde los bienes (X,Y) que debe elegir son el ocio y el trabajo. El tiempo
es la restricción del individuo, y el salario que se gana por el trabajo es el costo de
oportunidad del ocio. En otras palabras, el ocio tiene un precio representado en el
salario, en la medida en que el individuo pierde salario si dedica más tiempo al
ocio.

Maximizando dicha función de utilidad se obtiene una curva de oferta de trabajo


que muestra una relación positiva entre salario y trabajo: se ofrecerán mayores
cantidades de trabajo (se sacrificará más ocio) a mayores niveles de salario. En
niveles muy elevados de salario la curva de oferta puede mostrar una relación
negativa entre salario y trabajo, pero convencionalmente se estudia la porción de
la oferta de trabajo con pendiente positiva.

Así mismo, la oferta de capital se deriva de la maximización de una función de


utilidad. Los bienes (X,Y) son en este caso el consumo presente y el consumo
futuro. Un mayor consumo futuro implica una mayor oferta de capital, porque el
individuo prefiere ofrecer su riqueza en forma de ahorro en el presente, para
obtener una ganancia que le permita consumir en el futuro. A partir de este
problema se obtiene una curva de oferta de capital que muestra una relación
positiva entre la tasa de rendimiento del capital y su cantidad ofrecida. Mayores
rendimientos en el capital conducen a un menor consumo presente, es decir, a un
mayor ahorro (una mayor oferta de capital).

De la interacción de la oferta y la demanda en los mercados de trabajo y capital,


se obtienen los precios de equilibrio de estos factores en competencia perfecta.

UNIDAD 6
Economía de la Empresa
Descripción Temática

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Para efectos de este trabajo, entenderemos el término “Economía de la Empresa”


como la aplicación de los principios económicos a los problemas empresariales,
particularmente aquellos relacionados con las decisiones de producción, de
mercado, de inversión y de administración de personal. Las empresas producen
bienes con destino a satisfacer necesidades de los consumidores, bienes finales, o
demandas de otros productores, bienes intermedios y de capital.

Los bienes llegan a sus destinatarios por uno de tres mecanismos posibles: a) el
mercado, b) las compras Inter. empresariales que reducen los costos de
transacción, o, c) las asignaciones de un plan económico. En nuestra sociedad el
mecanismo fundamental es el mercado, seguido, bajo condiciones limitadas aún,
de las compras Inter. empresariales, mientras que las asignaciones a partir de un
plan económico no existen. Por ello, el objetivo central es el estudio del mercado,
en sus diferentes estructuras, la determinación de precios y las decisiones de los
empresarios en cada una de ellas.

6.1 EL MERCADO

¿Qué es? ¿cuáles son las condiciones de existencia? ¿cuáles sus límites? y ¿cuáles
sus supuestos? son los temas por desarrollar en este capítulo.

En principio se entiende por mercado toda acción de compraventa ;de un bien, es


decir, el encuentro entre un poseedor de un bien o; servicio y alguien dispuesto a
adquirirlo, un vendedor y un comprador. ' Cuando esos intercambios dejan de ser
aislados se configura el sistema de la economía de mercado definible como "el
conjunto de condiciones y relaciones que hacen posible el intercambio de
productos” (cuevas, 1993:27).

Sin embargo, detrás de cada bien que llega al mercado existe un conjunto de
decisiones de producción, de consumo, de recursos que utilizar, de trabajo por

contratar, etc., que hace necesaria una definición más amplia del concepto de
mercado, tal como ..."expresión abreviada para denominar el proceso mediante el
cual se reconcilian todas las decisiones de las economías domésticas sobre el
consumo de bienes alternativos, las decisiones de las empresas sobre qué y cómo
producir y las de los trabajadores sobre cuánto y para quién trabajar mediante
ajustes de los precios” (físcher y dornbusch, 1989:13). El conjunto de decisiones
se resume, finalmente, en dos: la asignación de recursos y la determinación de
precios.

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El mercado es “la mano invisible” de Adam Smith, aquel lugar donde los individuos
llevados por su propio interés impulsan el interés de los demás y acrecientan la
riqueza de la sociedad. El requisito, para que ello se cumpla, es el libre juego del
mercado, sin interferencias del Estado, donde los precios y la puja de compradores
y vendedores sirven de guía para la toma de decisiones, sobre qué producir, cómo
y para quién.

6.1.1 Condiciones de Existencia del Mercado

El mercado se compone de unas condiciones materiales y otras sociales. Las


primeras corresponden a la infraestructura que permite el desarrollo de los
mercados, el lugar físico del mismo como la bolsa para el mercado de valores, o la
plaza de mercado para el de las frutas y verduras, los medios de transporte,
carreteras, vías férreas, aeropuertos, etc., y los medios de comunicación e
información, prensa, radio, televisión, teléfonos, satélites, etc. La teoría económica
se ocupa de ellos en cuanto infraestructura y recursos asignados, pero por sí solos
ellos no hacen un mercado, se requiere de las condiciones sociales de producción y
distribución de las que nos vamos a ocupar.

El mercado es el proceso de intercambio de los bienes y servicios, mercancías en


sentido estricto. El intercambio supone la existencia de individuos que poseen un
bien y desean desprenderse de él y otros a quienes les interesa poseerlo, pero
dichos individuos están ligados con otros en alguna relación de producción o
distribución, producen bienes que otros no producen, lo hacen para su propio
consumo, o el de los otros, son de su propiedad, los crean mediante su propio
trabajo o utilizando el de los demás, etc. Así, el mercado tiene estos requisitos:

• División del Trabajo


• Propiedad privada
• La incorporación o no del trabajo asalariado
• División social del trabajo: para intercambiar los productores deben
especializarse en la producción de ciertos bienes y adquirir los otros en el

mercado. Si el fabricante produce todo lo que necesita el intercambio no tiene


razón de existir, en cambio si se especializa puede intercambiar con otros
productores especializados, por ejemplo, el zapatero con el carpintero.

• Propiedad privada de los bienes: para intercambiar se requiere que el


individuo sea propietario del bien que lleva al mercado, es decir, que tenga
la completa disponibilidad de enajenarlo. El requisito social de la propiedad
del bien supone la propiedad de los recursos con que se produce el mismo,

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o sea la propiedad privada de los medios de producción, por ejemplo, el


zapatero es propietario también de la máquina y la lezna. d) Incorporación
del trabajo: todamercancía es resultado del trabajo de los hombres bajo una
de dos modalidades, el trabajo propio o el trabajo asalariado. El productor
independiente produce bienes con el esfuerzo de su propio trabajo, es
propietario del mismo y lo puede enajenar libremente, requisito de la
producción mercantil simple. Si el productor contrata trabajo asalariado,
incorpora el mercado laboral y paga salarios, es propietario del resultado del
trabajo que igualmente puede enajenar, requisito de la producción mercantil
capitalista.

6.1.2 Los Límites del Mercado

Todo mercado tiene dos actores, los compradores o la demanda y los vendedores
o la oferta. Para que el mercado sea efectivo al estilo de la “mano invisible” no
debe existir ninguna interferencia, ni del Estado ni de alguno de los actores, de tal
manera que el “libre mercado” es la libre expresión de las fuerzas de la demanda y
de la oferta que permita encontrar el precio y la cantidad de equilibrio. Cualquier
cosa que impida ese libre juego es una imperfección del mercado o su límite, tales
como:

•La economía planificada: Constituye el polo opuesto de la economía del


mercado, funciona a partir de que el ente planificador toma todas las
decisiones de producción y consumo, es decir, hace la asignación de
recursos sin intervención del mercado, es el caso de las economías
socialistas o “centralmente planificadas".

La economía mixta: en la vida real no existen economías de Estado totalmente


planificadas, ni en Albania, ni economías de mercado completamente libre, ni en
Estados Unidos. En la economía mixta el Estado y, el: sector privado actúan
conjuntamente para decidir sobre cuestiones económicas de interés común, tales
como las prioridades sociales, la regulación de normas técnicas y de calidad, el
control de los servicios públicos, la producción de algunos bienes privados y la
regulación de precios. La distorsión más importante es la creada por la regulación
de propios, sea por la fijación de precios mínimos o máximos.

• El monopolio y el oligopolio: son estructuras de mercado que rompen con


“los supuestos-básicos de un modelo de libre competencia, en cuanto
existen uno o pocos vendedores que tienen control de la oferta e influyen
sobre los precios.Si se trata de uno o pocos compradores, igualmente
pueden controlar la demanda e influir sobre el precio, en tal caso se
denomina estructura de mercado monopsónico u oligopsónico.

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• Las compras interempresariales: constituyen una variante relativamente


reciente del mercado, propia de las grandes empresas y conglomerados que
cumplen procesos de integración vertical y horizontal, realizando menos
transacciones de mercado, en las cuales ..."la mano visible de la gestión
empresarial ha sustituido a lo que Adam Smith llamaba la mano invisible de
las fuerzas del mercado” (blair y kenny,1986: 111).

• Las extemalidades: el mercado no tiene una valoración adecuada de efectos


nocivos de la producción, tales como la contaminación, el ruido, el
agotamiento de los recursos naturales, la falta de cortesía de los agentes
económicos, etc. Actualmente esta serie de variables no son tenidas en
cuenta en la determinación de los precios con lo cual la sociedad está
perdiendo parte de su riqueza. Lo contrario sucede cuando la actividad
privada embellece el entorno, controla el ruido o atrae con cortesía a los
clientes, etc., sin que tampoco se refleje en los precios de mercado del bien.

6.1.3 Los Supuestos del Modelo de Mercado

Dadas las condiciones de existencia ya señaladas, el mercado es un modelo que


funciona bajo supuestos precisos. No existe una sola estructura de mercado pero
cualquiera de ellas se explica a partir de una u otra interpretación de los mismos
supuestos. Las estructuras de mercado son: la libre competencia, el monopolio o
monopsonio, el oligopolio u oligopsonio y la competencia monopolística. Los
supuestos básicos del modelo son:

• Todo individuo o agente económico actúa bajo un criterio de racionalidad


económica, según el cual se asume que toma decisiones con el propósito de
maximizar su ingreso. Así, las empresas deben maximizar sus beneficios, los
consumidores maximizar la satisfacción de sus gastos, los trabajadores
maximizar sus salarios, etc. Esta premisa es válida en cualquier estructura
de mercado.

Los agentes económicos deben tener perfecta información de


comportamiento del mercado. Así, los productores deben tener información
de costos y precios de la competencia, los consumidores de los precios y
calidades de todos los

bienes que se producen, los asalariados de las fuentes de trabajo, etc.


Cuando existe perfecta información y ésta circula libremente tenemos la
competencia perfecta. En la medida que ella es restringida o es manejada
por el sistema de publicidad pasamos a una cualquiera de las otras
estructuras de mercado.

• Los agentes económicos deben tener perfecta movilidad para trasladar sus

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recursos de una actividad a otra. Así, los productores deben poder cambiar
de actividad sin restricciones, de la misma manera que los asalariados
cambiar de empleo y los consumidores comprar en el lugar que deseen. Si
la condición se cumple tendremos competencia perfecta, de lo contrario nos
encontraremos con otra estructura de mercado donde existen las barreras a
la entrada o a la salida.

• El libre ingreso al mercado implica que el número de productores y


consumidores no sea limitado, de tal manera que ninguno pueda ejercer
influencia decisiva sobre los precios o la cantidad del producto. La existencia
de barreras, sean naturales o artificiales, reduce el número de participantes
del mercado y conduce a las estructuras de competencia imperfecta.

• Finalmente, el bien producido debe ser homogéneo, de tal manera que el


consumidor no tenga incentivo a seleccionar el vendedor. Cuando el bien es
diferente, sea por calidad, por diseño o por marca, nos encontramos ante el
caso de la competencia monopolística.

En la vida real no existe un modelo de mercado puro, siempre encontraremos


situaciones de productos para los cuales un modelo de estructura de mercado lo
explica mejor que otro, así la agricultura campesina es más cercana de la
competencia perfecta mientras la producción de automóviles lo es del oligopolio.

6.2 LA DEMANDA

Toda operación de compraventa tiene dos actores: el comprador y el vendedor. El


comportamiento del primero corresponde á la racionalidad del mundo de los
compradores explicada por la demanda, el del segundo se explica por la oferta o el
mundo de los vendedores. En este capítulo vamos a examinar lo correspondiente a
la demanda: ¿qué es? ¿de qué depende? ¿cuáles son sus cambios? ¿qué explica la
elasticidad? y los diferentes tipos de la misma.

6.2.1 ¿Qué es la Demanda?

Brevemente, la demanda es la cantidad de un bien que están dispuestos á adquirir


los compradores a los diferentes precios, y la Ley de la Demanda es una norma de
comportamiento de los compradores según la cual a mayor precio habrá menor
cantidad demandada del bien y a menor precio habrá mayor cantidad demandada.

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La demanda se presenta, entonces, como una relación inversa entre el precio (P) y
la cantidad (Q), así:
a >P <Q y a < P > Qx

6.2.2 ¿De qué Depende la Demanda?

Hasta aquí, la demanda de un bien (Qx) se presenta como dependiente del precio
(Px), sin embargo, otras variables afectan su comportamiento, las más importantes
son: los gustos (G), el ingreso o poder de compra (Y) y el precio de los bienes
cercanos (Py). En términos de función la demanda se expresa así:
Qdx = f(Px, G, Y, Py).

Como no es posible examinar simultáneamente todas estas variables y su relación


con Qdx, metodológicamente se procede a mirar una por una. En principio y tal
como lo señala la Ley de la Demanda, la cantidad demandada de un bien está en
función del precio del mismo, con lo cual estamos suponiendo que el resto de
variables permanece constante, condición llamada ceteris paribus. A esta situación
la llamamos, también, una función parcial de demanda porque estamos
expresando el comportamiento de los consumidores solamente a partir de la
variable precio.

En cualquier momento alguna de las otras variables puede cambiar y modificar la


demanda, condición llamada mutatis mutandis, o que todo es susceptible de
modificar. En tal caso decimos que se trata de la función total de demanda donde
todas las variables expresan el comportamiento de los consumidores. Para facilidad
analítica, sin embargo, examinaremos cada variable por separado, a pesar de que
en la vida real se puedan modificar de manera simultánea varias de estas
variables.

6.2.3 Cambios en la Cantidad Demandada y Cambios en la


Demanda

El cambio de cada una de las variables tiene efectos diferentes sobre la estructura
de la demanda y el comportamiento del consumidor. La reacción primera e
inmediata del consumidor se produce cuando cambian los precios del bien en
cuestión. Tal reacción es explicada por la Ley de la Demanda arriba enunciada.

Se expresa mediante movimientos a lo largo de la curva de la demanda conocidos


como cambios en la cantidad demandada y se analiza por medio de la elasticidad
precio de la demanda (gráfica 1).

Los cambios en las otras variables, G, Y y Py, ocasionan desplazamientos hacia


adelante o hacia atrás en la curva de la demanda, mejor conocidos como cambios
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en la demanda, explicados por la reacción de los consumidores ante mejoras en su


poder de compra, en sus gustos o en los precios de otros bienes, mientras
permanece constante el precio del bien x (Px). Se espera que cuando esto suceda
los consumidores aumenten la demanda del respectivo bien, mientras que harán
todo lo contrario en el caso de pérdidas en su poder de compra. Tales reacciones
no son homogéneas, dependen del tipo de cambio

Gráfica 1

DEMANDA Y ELASTICIDAD DE PRECIO

6.2.4 Concepto de Elasticidad

Para el empresario no es suficiente saber que si los precios suben la demanda de


su bien disminuye, ni que el consumidor reacciona a los cambios en su poder de
compra, a los efectos de la publicidad o a los cambios de precios de otros bienes.

El tiene necesidad de saber, de la manera más precisa posible, cómo lo pueden


afectar esos cambios en sus ventas y, por tanto, en su ingreso y el mejor
instrumento es lo que los economistas conocen como la elasticidad. Esta es la
medición de la sensibilidad del consumidor ante los cambios de cualquiera de las
variables enunciadas, por ejemplo, ¿cuánto reducirá su demanda si aumenta el
precio o si baja su ingreso?

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Cada una de las variables que afectan la demanda tiene su propia elasticidad, unas
más conocidas y utilizadas que otras. Los cambios en el precio del bien x (Px) se
estudian con la elasticidad precio de la demanda; aquellos originados en
modificaciones del poder de .compra (Y) por la elasticidad ingreso de la demanda;
y cuando cambia el precio de otros bienes relacionados (sustitutos o
complementarios) (Py), se analiza la elasticidad cruzada de la demanda. Cuando el
cambio se origina en los gustos (G) no existe una medida clara, sin embargo se
presume que dicho cambio fue originado por la publicidad y se puede medir como
el efecto sobre la demanda del gasto de las formas en publicidad, propio del
modelo de competencia monopolística.

Dado que el último caso es menos utilizado, en lo que sigue analizaremos los tres
tipos de elasticidades.

6.2.5 Elasticidad Precio de la Demanda

Cuando el precio del bien x (Px) aumenta o disminuye se espera que la cantidad
demandada (Qx) reaccione en sentido inverso, sin embargo no siempre sucede en
la misma proporción, ello depende del tipo de bien y afecta de manera diferente a
los vendedores. La elasticidad precio de la demanda permite medir esa sensibilidad
mediante la relación entre los cambios porcentuales de la cantidad demandada y el
precio. Hablamos de cambios porcentuales con el fin de ser prácticos en su
medición y no realizar grandes disgresiones acerca de las diferentes formas de
medir la elasticidad. Por tanto, asumimos que hay un cambio porcentual en la
cantidad y otro en el precio, obtenibles a partir de la siguiente fórmula:

Donde Q1 P1 corresponden a las cantidades y precios finales miente que Qo y Po a


los iniciales.

En la medida en que la Ley de la Demanda funcione' el resultad aritmético


encontrado será siempre negativo. La lectura correcta consiste en considerar el
valor absoluto, luego de lo cual los bienes se clasifican de acuerdo con el grado de
elasticidad así:

• Bienes de demanda elástica. Aquellos donde la Epd es superior a 1, o se


que el cambio porcentual de la cantidad demandada (mayor al cambio
porcentualen el precio. En otras palabras, si el precio de un bien aumenta
un 10%, por ejemplo, la cantidad demandada se reduce en más del 10%. El
movimiento contrario también es cierto, por tanto, si el precio del bien se

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reduce u 10% la cantidad demandada aumentará en más del 10%. La


mayor parte de los bienes manufacturados, particularmente aquellos de
consumo suntuario, ropa deportiva, electrodomésticos, automóviles, etc.,
corresponden a esta clasificación.

• Bienes de elasticidad unitaria. Aquellos donde la Epd es igual a 1, o sea que


el cambio porcentual de la cantidad demandada e igual al cambio porcentual
del precio. No hay bienes típicos que situar aquí, más bien podemos hablar
de que este es el límite línea divisoria entre los elásticos y los inelásticos.

• Bienes de demanda inelástica. Aquellos donde la Epd es inferior a 1, o sea


que el cambio porcentual de la cantidad demandad es inferior al cambio
porcentual en el precio. Los bienes d primera necesidad, alimentos, vestido,
salud, transporte y alojamiento, engruesan esta clasificación en razón de
que no existe sustitutos eficaces para dichos bienes y el consumidor no tien
opción de escoger.

Para la firma o empresa es importante conocer este comportamiento por cuanto


afecta directamente sus ingresos (Yvend = Px * Qx) medidos como el producto Px
por Qx, o precio del bien X (Px multiplicado por la cantidad vendida del mismo bien
(Qx), tal comí lo vamos a ilustrar en el cuadro 1. Si el precio de un bien inelástico
sube, caso del café, como la cantidad demandada del bien disminuye en menor
proporción al cambio del precio, los ingresos de los vende dores aumentan,
configurando una bonanza, en cambio si los precio; bajan los ingresos se reducen
en mayor proporción. En el caso de los bienes elásticos, por el contrario, la baja
del precio aumenta los ingresos del vendedor mientras que el alza los disminuye.

Cuadro 1

ELASTICIDAD PRECIO DE LA DEMANDA

Tal como se puede observar en la gráfica 1 y en el cuadro anterior, la elasticidad


precio de un bien varia desde los precios elevados, cuando es elástica, hasta lo
precios bajos, cuando se vuelve inelástica. Tal lectura debe ser hecha sin tener en
cuenta el signo, o sea como un valor absoluto.

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En el primer caso los ingresos de los vendedores pasaron de $1.000 (punto A) a


$1.200 (punto B) como reflejo de una reacción más que proporcional de la
cantidad demandada respecto al cambio en el precio. En el otro extremo (punto E)
se observa que los ingresos bajan mucho más a pesar de que la cantidad
demandada se multiplicó por 3. Entre BC se observa que los ingresos
permanecieron constantes a pesar de los cambios en precios y cantidades. Una
lectura en el sentido inverso les muestra a los vendedores que el alza de precios es
más favorable para los bienes inelásticos que para los elásticos, mientras que la
elasticidad unitaria no sufre alteraciones.

6.2.6 Elasticidad Ingreso de la Demanda

Cuando la variable ingresos (Y) es la que se modifica (gráfica 2), sus efectos se
miden con la elasticidad ingreso de la demanda, con el mismo principio de
proporcionalidad anterior, mediante la fórmula siguiente:
(Qi-Qo)/[(Qi-i-Qo)/2] (Yi-Yo)/[(Yi+Yo)/2

donde Qi y Yi corresponden a las cantidades e ingresos finales mientras que Qo y


Yo a los iniciales.

En la medida en que aumenta el ingreso real de los consumidores (es decir,


suponiendo que los precios de los bienes permanecen constantes o crecen menos
que los ingresos), se espera que incremente la demanda de bienes en el mercado,
sin embargo ésta no se incrementa en la misma proporción para todos los bienes.
Esta elasticidad (Eyd) permite clasificar los bienes en:

• Bienes inferiores. Aquellos donde la Eyd es negativa, es decir, que cuando


aumenta el ingreso el consumidor disminuye el consumo del bien, pues
tiende a sustituirlo por uno mejor. Se expresa con un desplazamiento hacia
atrás de la curva de demanda, donde al mismo precio se compra menor
cantidad.

• Bienes normales. Aquellos donde la Eyd es positiva, es decir, que cuando


aumenta el ingreso el consumidor también aumenta el consumo del bien.
Igualmente existen algunos bienes considerados superiores, con Eyd muy
alta en razón de que se incrementa su demanda mucho más que
proporcionalmente al cambio en el ingreso. Se expresa con el
desplazamiento hacia adelante de la curva de demanda.

No es fácil encontrar bienes que correspondan siempre a esta clasificación, por


cuanto ello depende de la capacidad de compra de cada consumidor individual.
Así, en los estratos de bajos ingresos es difícil encontrar un bien inferior mientras
que buena parte de los bienes considerados de lujo son ampliamente superiores.

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En los estratos de altos ingresos, por el contrario, es común encontrar bienes


descartables de su canasta familiar, por ejemplo, la panela, la margarina, el
transporte en bus, etc., y muy pocos llegan al rango de superiores, como acciones
en clubes exclusivos o propiedades en islas caribeñas, etc.

6.2.7 Elasticidad Cruzada de la Demanda

La última variable por considerar es el cambio en el precio de los otros bienes . El


efecto es similar al de un aumento o disminución del poder de compra de los
consumidores, el alza en el precio de otros bienes disminuye su capacidad
adquisitiva mientras que la baja de precios produce el efecto contrario. Se mide
como la relación de proporcionalidad entre los cambios en la demanda respecto a
los cambios en otros precios, por la fórmula siguiente:

donde Qxi corresponde a la cantidad final del bien X y Pyi al precio final del bien Y,
mientras que Qxo y Pyo a las cantidades y precios iniciales respectivos. La
demanda del bien X se afecta de acuerdo con el tipo de cercanía con el otro bien;
así se clasifican:

• Bienes sustitutos. Aquellos donde la Exyd es positiva, es decir que la


demanda por el bien X se mueve en el mismo sentido que el cambio
del precio del bien Y, por ejemplo un aumento en el precio del café
ocasiona una baja en su demanda la cual se desplaza a comprar un
bien sustituto como el té, de donde el aumento en el precio de Y
(café) da como resultado un aumento en la cantidad demandada de
X (té). Se expresa con el desplazamiento hacia adelante de la curva
de la demanda del bien X y un movimiento hacia arriba en el precio
del bien Y. La lectura contraria obedece a la baja de Py.

• Bienes complementarios. Aquellos donde la Exyd es negativa, es decir


que la demanda del bien X se mueve en sentido contrario al cambio
en el precio de Y, por ejemplo un alza en el precio del café ocasiona
una baja en su demanda que incide en una menor demanda de
azúcar. Se expresa con el desplazamiento

hacia atrás de la curva de demanda del bien X (azúcar) y un movimiento hacia


arriba en el precio del bien Y (café). La lectura contraria obedece a la baja de Py.

6.3 LA OFERTA

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El otro actor del mercado es conocido como el lado de los vendedores o de la


oferta. Su comportamiento es explicado por la lógica de la producción y su
posicionamiento en el mercado. En este capítulo veremos lo referente a ¿qué es la
oferta? ¿cuál es su función? ¿cuáles son sus cambios?, su relación con el tiempo y
las unidades de producción. La función de producción y los costos de producción
de la empresa individual, así como la estructura del mercado serán abordados más
adelante.

6.3.1 ¿Qué es la Oferta?

Se entiende por oferta el conjunto de variables que explican el comportamiento de


los productores en tanto vendedores, interpretado por la teoría económica
tradicional como una norma de conducta según la cual ellos están dispuestos a
vender más cuando mayor sea el precio y viceversa. La ofertase define como las
diferentes cantidades de un bien que los vendedores desean poner a disposición
de los consumidores a diferentes precios. Con la norma de conducta enunciada se
establece una relación directa entre cantidad (Q) y precio (P), con una curva de
pendiente positiva o creciente, la cual se expresa así:

6.3.2 ¿De qué Depende la Oferta?

Al igual que la demanda, la oferta depende de varios factores entre los cuales el
precio del bien (Px) es el determinante principal, con el que se construye la función
parcial de oferta bajo la norma de conducta ya señalada. Además del precio, otras
variables la determinan, tales como los precios de los factores de producción,
capital (Pk) y trabajo (Pl), la tecnología (T) y el papel del Estado (E). Como función
se expresa así:

6.3.3 Cambios en la Cantidad Ofrecida y en la Oferta

De la misma manera que en la demanda, la oferta también presenta


modificaciones originadas en el comportamiento de cada una de las variables

incluidas en la función. Los cambios en la cantidad ofrecida del bien X (Qx)


responden a cambios en el precio del mismo bien (Px) y se expresan, en
movimientos a lo largo de la curva de oferta. Aquí aún no discutimos el origen de
Px sino que lo asumimos como un dato originado en el mercado. Los cambios de

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oferta se producen como resultado de modificaciones en las otras variables y se


expresan como desplazamientos hacia adelante o hacia atrás de la curva de oferta.

Un desplazamiento hacia adelante quiere decir que al mismo precio los vendedores
están dispuestos a vender más cantidades del bien en razón a que bajan los
precios de los factores de producción, o a que mejora la tecnología, o a que se
reduce el papel regulador del Estado, o bien, bajan los impuestos o aumentan los
subsidios. El movimiento hacia atrás es generado por las razones exactamente
contrarias y los vendedores están dispuestos a vender menos a los mismos
precios.

Hasta aquí la oferta se presenta como un deseo de los vendedores, aparentemente


sin mucha complicación. En realidad no es tan sencilla y no siempre la oferta es
como la pintan: el tiempo, o los plazos, juega un papel primordial para su
explicación pues de él depende que haya o no existencia de bienes; también
depende del carácter más o menos abierto del mercado y, aún más importantes,
son las condiciones de producción conocidas como la asignación y organización de
los factores productivos en la producción, explicados mediante la función de
producción y reflejados en los costos de producción. Estos factores los veremos a
continuación.

6.3.4 La Oferta en Relación con el Tiempo o los Plazos en


Economía

Mientras la demanda depende sólo de las variables enunciadas, la oferta presenta


comportamientos diferentes dependiendo de la capacidad de adaptación de los
vendedores a las condiciones del mercado. A esto lo llamamos los plazos o la
intervención del tiempo en la 1; economía, reconociendo tres momentos
perfectamente diferenciables: el muy corto plazo, el corto plazo y el largo plazo.

• El muy corto plazo corresponde a aquel momento donde los vendedores no


tienen ninguna capacidad de responder a cambios en la demanda, la oferta
es fija y el precio se determina por el tamaño de los consumidores.
• El corto plazo corresponde a la situación en la que los vendedores pueden
adaptarse parcialmente a las condiciones del mercado, aumentar su
producción pero restringidos a incorporar cantidades adicionales de sólo un
factor, el trabajo, mientras que los otros permanecen fijos; también se
entiende como la

reducida capacidad de realizar inversiones complementarias por el excesivo costo


inmediato.

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• El largo plazo es definido como la posibilidad de adaptación a las nuevas


condiciones de la demanda, sin restricciones de inversión y con todos los
factores variables.
Exceptuando el muy corto plazo, donde el precio del bien se | determina por el
margen de las existencias y no por las condiciones | de producción, (por ejemplo,
las plantas eléctricas en el comienzo del ' racionamiento eléctrico), los otros plazos
serán objeto de mayor exploración en el análisis económico de las empresas,
(especialmente el corto plazo). Es importante anotar que no existe un tiempo
cronológico preciso para cada uno de los plazos señalados y que cada actividad
económica tiene sus propios requerimientos.

Las Unidades de Producción

La primera idea que hemos generado de oferta está relacionada con el agente
vendedor del bien sin preguntamos, aún, sobre cómo y quién lo produce. En
principio todo bien transable en el mercado es resultado de un proceso de
producción en el que intervienen los distintos factores productivos, tierra, capital y
trabajo, coordinados por un productor o empresario. Bajo condiciones de economía
mercantil no capitalista el productor será el coordinador de los factores y el
propietario de los mismos, mientras que en el capitalismo los empresarios cumplen
el papel de coordinadores de la producción, mediante contratos con los factores.
Sin embargo, dentro del capitalismo es posible la existencia de productores
independientes. Ellos toman el carácter de pequeños empresarios, propietarios de
empresas sencillas que también organizan la producción mediante contratos con
los factores. En realidad, en sentido estricto, la producción se podría-realizar a
partir de la coordinación en el mercado de cada uno de los diferentes pasos del
proceso productivo o funciones de la empresa, lo cual ocurriría si cada uno de los
participantes del trabajo fuera su propio empresario independiente, lo que implica
que las empresas no tendrían razón de existir.

Pero las empresas existen y cumplen la función de llevar bienes al mercado, por lo
cual las debemos concebir como organizaciones que convierten factores en bienes
y servicios para vender. Las hay de todos los tamaños, desde las individuales hasta
las muy grandes y complejas del mundo de los monopolios u oligopolios. Todas
ellas son intermediarias entre los mercados de factores y los de productos, deben
comprar los primeros y producir los segundos, esta es su razón de ser, por eso son
necesarias, como lo afirma el reciente premio Nobel Ronaid Coase.

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Dos razones explican por qué las empresas, cualquiera que sea su tamaño, son los
mejores sustitutos de las simples transacciones de mercado: se reducen los costos
de transacción y se alcanza mayor productividad con la producción en grupo. El
empresario concentra los factores, los adquiere, así como contrata el trabajo, los
organiza, dirige y reconduce de acuerdo con sus objetivos de tal manera que se
evita incurrir en contratos individuales de cortó plazo, puede pensar en la
planificación en un plazo superior y elimina o reduce costos de transacción. De la
misma manera, bajo la buena coordinación del empresario, es posible obtener
productividades de grupo superiores a las de los trabajos individuales, dado el
interés personal de reducir todas las inefíciencias con el fin de alcanzar el mayor
excedente posible. De aquí se desprende el primer gran objetivo de las empresas:
la maximización de los beneficios.

La empresa es, entonces, la unidad básica de la producción y su objetivo principal


es la maximización de beneficios. Las grandes empresas presentan otro panorama:
de ellas se discute acerca de cuál es su unidad de producción y cuáles sus
objetivos. Lo primero porque muchas de ellas se caracterizan por poseer más de
una planta, localizadas en territorios diferentes dentro de un país ó, incluso, en el
resto del mundo; a pesar de las múltiples plantas las decisiones de la empresa se
toman en conjunto y no para cada planta por separado; por tanto, la empresa
sigue siendo la unidad de producción que coordina las distintas plantas. La
industria será entendida como el conjunto de empresas que producen un bien
homogéneo o un bien sustituto cercano.

Con la división entre propiedad y control, los dueños de las acciones no


necesariamente administran la empresa surgiendo el conflicto de intereses entre
ambos grupos. Tal conflicto ha conducido a plantear que existen otros objetivos de
las empresas diferentes al de la maximización de beneficios. Los más importantes
son aquellos de la maximización de ventas, la maximización del crecimiento, el
control estratégico del mercado y la maximización del personal directivo. En el
capítulo sobre toma de decisiones volveremos a este tema.

6.4 LA FUNCIÓN DE PRODUCCIÓN

La decisión de qué y cuánto producir es tomada por los empresarios de acuerdo


con la organización de la producción, lo que les cuesta hacerlo y el excedente
económico obtenido. Tales aspectos los tocaremos en este capítulo y los dos
siguientes.

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6.4.1 Los Factores y la Función de Producción

Los bienes deben ser producidos y son el resultado de la combinación eficiente de


los factores productivos. Por simplificación sólo hablaremos de dos factores, el
capital (K) y el trabajo (L), entendiendo por capital todo el conjunto de bienes y
destrezas acumuladas que se incorporan al proceso productivo, mientras el trabajo
es la mano de obra. En el corto plazo se supone el capital como factor fijo y al
trabajo como variable, en tanto que, en el largo plazo, ambos se asumen variables.
La combinación eficiente debe ser entendida de dos maneras:

técnica y económicamente. La eficiencia técnica corresponde a la utilización


necesaria de los factores dada la tecnología existente, ni más ni menos de cada
uno para un nivel determinado de producción; obviamente si la tecnología cambia
o existen tecnologías alternativas ninguno de los factores se debe utilizar en
exceso. La eficiencia económica es el resultado de escoger entre las alternativas
tecnológicas posibles en función de sus costos, con el fin de poder obtener el
máximo de producto al mínimo costo; como no siempre la mejor tecnología
permite el mínimo costo el criterio de eficiencia económica termina asumiendo que
la empresa es tecnológicamente eficiente con la alternativa seleccionada.

La cantidad por producir se determina mediante la función de producción, definida


como la relación matemática que establece la cantidad máxima de producto
obtenible con diferentes combinaciones de factores dados la tecnología, el precio
de los factores y el papel del Estado, es decir, ceteris paribus. Se expresa así:

En el corto plazo consideramos constante al factor capital, por tanto, los


incrementos en el producto deben obtenerse incorporando nuevas unidades del
factor trabajo. Dado el recurso capital, por ejemplo Una hectárea de tierra o una
máquina generadora, los primeros trabajadores obtendrán producciones crecientes
hasta llegar a un máximo posible, mientras que la incorporación de trabajadores
suplementarios dará resultados cada vez menores hasta hacerse negativos. La
decisión empresarial consiste en definir cuál debe ser el nivel óptimo de
combinación de factores para obtener la máxima producción de mínimo costo. A
esta decisión se llega por pasos: primero hay que establecer la mejor combinación
de factores dada la tecnología y después se establece su costo, teniendo en cuenta
el precio de los factores. Un ejemplo numérico nos sirve de apoyo en el cuadro 2,
el cual usaremos de referencia, más adelante, para explicar los costos y los
ingresos de las empresas. El primer paso se da mediante la comparación de los

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rendimientos o productividades medias y marginales de cada factor, que sigue a


continuación.

6.4.2 Rendimientos de los Factores

Los rendimientos se miden mediante las productividades físicas medias (PFMe) y


marginales (PFMa) de cada factor, en este caso hablaremos del trabajo. La primera
es equivalente al promedio de unidades producidas por trabajador y es igual a la
relación entre el producto físico total (Q) y el número de trabajadores (L) que
intervinieron. La segunda corresponde al cambio en la producción originado por la
incorporación de un trabajador suplementario, medida por la relación entre el
incremento del producto (dQ) y el incremento del factor variable (dL). En el caso
del capital se toma como referencia el número de unidades del respectivo factor.
Matemáticamente se expresa así:

Esto es lo que se conoce, también, como la Ley de los rendimientos marginales


decrecientes. Siempre que se mantenga dada la tecnología, variable un solo factor
y no existan coeficientes de proporcionalidad fija entre los factores, existe la
propensión a los rendimientos marginales decrecientes, por cuanto todo
incremento del insumo variable más allá de cierto límite, aquel de la máxima
productividad, originará crecimientos cada vez menores hasta llegar a índices
negativos o de saturación en el uso del factor variable. Esta Ley es resultado más
de la evidencia empírica que de demostraciones matemáticas pero tiene fuertes
implicaciones sobre la oferta pues, como se verá más adelante, ella corresponde a
la franja de los rendimientos decrecientes.

Entre las productividades media y marginal existe una triple relación estrecha y
precisa: a medida que la productividad media crece la marginal es mayor, cuando
la media alcanza su máximo se iguala a la marginal y cuando la media decrece la
marginal es menor. Esto, que se ilustra gráficamente, se puede expresar así:

• Cuando PFMe crece => PFMa > PFMe


• Cuando PFMe es máxima => PFMa = PFMe
• Cuando PFMe decrece => PFMa < PFMe '

Esta relación siempre se cumple y es importante porque permite ubicar la región


económica de la producción, que es el intervalo donde el empresario estará en
condiciones de tomar decisiones sobre la producción por alcanzar. Tal escenario se
conoce como las tres etapas de la producción, la etapa I corresponde al

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intervalo de rendimientos medios crecientes y culmina justo donde la PFMe se


iguala con la PFMa; la etapa II corresponde a los rendimientos medios
decrecientes y culmina justo donde la PFMa se hace cero; mientras la etapa III
corresponde a todo el intervalo de rendimientos marginales negativos. La etapa I
va desde el inicio de la producción hasta la máxima productividad media.

La etapa II comienza con la máxima productividad media y culmina con la máxima


producción, donde la productividad marginal es igual a cero.

La etapa III corresponde a la parte declinante de la producción con productividad


marginal negativa.

En nuestro cuadro, para el factor trabajo, la etapa I va desde el arranque de la


producción hasta Q = 78 con 5 unidades del factor trabajo y 1 de capital. Como
nuestro ejemplo numérico es equivalente a una variable discreta, el máximo de la
PFMe no se corresponde con un valor igual en la PFMa. En realidad el punto donde
la PFMe = PFMa se encuentra en un lugar no determinado entre 5 y 6 unidades del
factor trabajo, tal como lo refleja la gráfica. Obsérvese que la PFMa es mayor que
la PFMe cuando hay 5 trabajadores mientras que se hace menor con seis
trabajadores, luego las dos se cortan en ese intervalo. La etapa II comienza en ese
mismo punto y culmina en Q = 120 con 12 trabajadores donde la PFMa = O, y la
etapa III va de allí en adelante. Es claro que el productor no deseará colocarse en
la etapa III y preferirá cualquiera de las otras dos.

Para el factor capital, en cambio, las tres etapas de la producción son exactamente
las opuestas, pues el mayor uso del factor se obtiene en la combinación 1. unidad
de capital y 11 de trabajo, donde la producción es máxirna, con Qx = 120, y el
menor uso cuando la producción se hace mínima al comenzar el proceso
productivo. Comparadas las etapas de los dos factores se encuentra que la región
económica de producción es la etapa II, donde se puede obtener la mejor
combinación de los factores.

Hay una tercera posibilidad de rendimientos, los constantes, que en el análisis


precedente difícilmente hacen su aparición, a menos que podamos extender aquel
lugar donde las productividades media y marginal se igualan. Los rendimientos
constantes se obtienen cuando ante incrementos de los factores se alcanzan
incrementos proporcionales del producto, de tal manera que siempre la PFMe sea
igual a la PFMa. Ello es más claro si hacemos variables a los dos insumos y nos
planteamos el problema de la sustitución de factores.

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6.4.3 La Sustitución de Factores

En el largo plazo los dos factores son variables o, en otras palabras, susceptibles
de modificarse y, por tanto de sustituirse. En la vida real las empresas deben
establecer proporciones de los insumos, algunas veces fijos, para producir bienes,
por ejemplo las llantas, el motor y la caja de cambios en los automóviles. Otras
veces se pueden sustituir algunos insumos por otros con el fin de alcanzar el
mismo nivel de producto, por ejemplo la sustitución de capital por trabajo en la
construcción de carreteras, que pueden ser construidas a punta de pica y pala o
por medio de máquinas.

Las curvas isocuantas ilustran esta sustitución. Cada curva expresa un nivel igual
de producto obtenible con distintas combinaciones de los factores. Entre más se
acerca al eje Y mayor uso de capital y menor de trabajo mientras en el otro
extremo ocurre todo lo contrario. Moviéndonos a lo largo de la isocuanta
encontramos varias combinaciones posibles y el paso de una a otra, por ejemplo
de A a B, se conoce como la tasa marginal de sustitución técnica, definida como el
cambio en la utilización del factor trabajo necesario para sustituir una unidad del
factor capital. Se expresa así:

Cada curva representa las distintas combinaciones de capital (K) y trabajo (L) con
que puede obtener un nivel de producción. La curva iii representa el nivel más alto
de producción.

Los distintos rendimientos de los factores de producción también se expresan aquí,


bajo' la forma de desplazamientos de las curvas isocuantas, donde una curva más
alta representa un nivel más elevado de producción, así:

Rendimientos crecientes: cuando ante un incremento en una unidad de los dos


factores, la producción crece en mayor proporción o, lo que es igual, para duplicar
la producción se requiere un incremento menos que proporcional de los factores,
es decir que las isocuantas están cada vez más cerca una de otra.

Rendimientos constantes: cuando ante incrementos unitarios de los factores la


producción crece en la misma proporción o, para duplicar la producción se requiere
un incremento proporcional de los factores, es decir que las isocuantas se alejan
siempre en distancia similar.

Rendimientos decrecientes: cuando ante incrementos unitarios de los factores la


producción crece en menor proporción o, para duplicar la producción se requiere
un incremento más que proporcional de los factores, es decir que las isocuantas se
alejan cada vez más una de otra.

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Al igual que en el corto plazo también existen las tres etapas de la producción y los
empresarios toman decisiones en la etapa II, o sea en la parte central de las
isocuantas. Este es, aún, un análisis incompleto, sólo sabemos cuánto podemos
producir pero no cuánto nos cuesta hacerlo, para lo cual debemos introducir la
noción de costos de producción.

6.5 LOS COSTOS DE PRODUCCIÓN

Producir un bien X cuesta en proporción a los factores que se incorporan y al


precio de cada uno de ellos. El precio de cada factor o insumo incorporado es
entendido, en economía, como el costo de oportunidad del bien, es decir lo que
cuesta en su mejor uso alternativo, por tanto no tiene la misma acepción de la
contabilidad donde el costo equivale al gasto realizado.

6.5.1 Clasificación de los Costos

Los costos de una empresa se clasifican como explícitos e implícitos. Los explícitos
son todos aquellos gastos que la empresa paga efectivamente, constituyen un
desembolso de dinero y originan una operación contable, por ejemplo los salarios,
los intereses por préstamos, los arrendamientos, el costo de las materias primas,
los servicios públicos, etc., todos ellos coinciden con la acepción contable de
costos. Los implícitos, en cambio, son aquellos que la empresa no cancela o no
considera como un gasto, por tanto no genera erogaciones de dinero ni
operaciones contables, por ejemplo las máquinas o el terreno de la empresa o el
trabajo de los propietarios, etc.

Para cualquiera de los gastos pero especialmente para estos últimos el concepto
de costo de oportunidad es primordial. Cualquier recurso tiene un mejor uso
alternativo con sus correspondientes ingresos dentro de la lógica de que cada
agente está dispuesto a maximizar los suyos. Así, el productor independiente que
dedica sus esfuerzos a levantar su propio negocio deja de percibir los ingresos que
obtendría en el mejor uso alternativo de su capacidad de trabajo, los salarios en
otra empresa; de la misma manera ocurre con las máquinas y los terrenos que
podrían percibir un arrendamiento, mientras el dinero un interés en la mejor
asignación del mercado financiero.

Para el análisis económico, entonces, constituye costo todo aquello que intervenga
en la producción, haya generado o no un egreso de dinero sujeto a operación
contable. Todos esos gastos configuran, a su vez, lo que se puede llamar costos
privados dé la producción, a los cuales hay que agregar los costos externos o
externalidades, aquellos originados en la pérdida de bienestar social y destrucción

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del medio ambiente, tales como la contaminación, el ruido, los daños a la


propiedad común generados por los derechos de propiedad, etc. La suma de los
costos privados más las externalidades constituyen los costos sociales.

Desafortunadamente las empresas sólo tienen en cuenta los costos privados y la


conciencia colectiva aún no ha exigido considerar todo el conjunto en detrimento
del bienestar social común, por tanto el siguiente análisis es relativamente
incompleto.

6.5.2 El Costo Mínimo de la Producción

En el ámbito de la empresa la decisión por tomar está referida a la obtención de la


máxima producción de mínimo costo. El procedimiento para calcular los costos es
sencillo, inicialmente se estiman los costos totales a partir del precio de cada factor
de producción, posteriormente se obtienen los costos unitarios o lo que cuesta
producir cada unidad del bien X. El costo unitario de cada factor es el que nos
interesa siendo exactamente el inverso de la función de producción. Sin embargo,
es la suma del costo de los dos factores la que nos permitirá hallar la producción
de mínimo costo.

Para el cálculo de nuestro ejemplo numérico procedemos a utilizar los mismos


datos de nuestra función de producción tal como están dados en el cuadro 2,
Asumimos que el precio de la unidad del factor capital es de $200, mientras que
cada unidad de trabajo tiene un precio de $20, ambos dados en el mercado y que
el productor no puede alterar.

En el corto plazo asumimos que el factor capital es fijo mientras el trabajo es


variable, lo cual quiere decir que el costo del capital es fijo cualquiera que sea la
cantidad producida en tanto que el costo del trabajo es variable, dependiendo del
número de unidades utilizadas y el de bienes producidos. En el largo plazo, en
cambio, ambos factores son variables y, por tanto, todos los costos son variables.
Existen cuatro costos unitarios:

• El costo fijo medio.(CFMe): es lo que cuesta cada unidad producida en


función del factor fijo, se mide como la proporción del costo del capital
respecto al número de unidades obtenidas, así: CFMe=CFT/Q

• El costo variable medio (CVMe): lo que cuesta cada unidad producida en


función del factor variable, se mide como la proporción de lo que cuestan
las unidades de trabajo usadas respecto a la producción obtenida así: CVMe
= CVT/Q

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• El costo medio (CMe): lo que cuesta cada unidad producida, se mide por la
suma de los costos fijo y variable medios o por la proporción entre el costo
de los factores respecto a la producción obtenida, así: CMe = CFMe + CVMe
= CT/Q

• El costo marginal (CMa): lo que cuesta producir la última unidad de


producción, medida por el cambio del costo total, o del costo variable total,
cuando varía la producción en una unidad, así: CMa= dCT/dQ = dCVT/dQ

El ejemplo siguiente nos muestra las tendencias de los costos unitarios.


Inicialmente tenemos los costos fijos decrecientes entre el momento de comenzar
la producción hasta la máxima obtenible, en 120X con $1.67 por unidad, después
de este punto el costo fijo unitario se vuelve creciente. Luego tenemos el costo
variable con un comportamiento exactamente inverso al de la PFMeL, primero
decrece justo hasta cuando se obtiene la máxima productividad media, $1.28 por
unidad en 78X. Teniendo en cuenta la restricción de que trabajamos con unidades
discretas, a partir del punto de mínimo costo éstos se vuelven crecientes.

El comportamiento se resume así: los costos fijos unitarios son decrecientes hasta
la máxima producción, los costos variables unitarios primero decrecen cuando la
PFMeL es creciente y luego crecen cuando la PFMeL se vuelve decreciente. El
mínimo costo fijo unitario corresponde a la máxima producción obtenible y el
mínimo costo variable unitario a la máxima PFMeL.

Por otro lado, tenemos los costos medios y los costos marginales. Los primeros
son la suma de los costos fijos y los variables y su comportamiento refleja las
tendencias sumadas de ellos dos. Inicialmente descienden por el efecto de los
rendimientos crecientes de ambos factores justo para llegar a un mínimo costo
conjunto, de $3.27 para 110X, a partir de allí los costos unitarios crecen por efecto
de los mayores rendimientos decrecientes del factor trabajo. Hay un intervalo
interesante entre 78X y 110X, en el cual los rendimientos del factor trabajo son
decrecientes mientras que los del factor capital crecientes, en ese intervalo
predominan los crecientes sobre los otros haciendo que los costos medios
continúen bajando.

Nuevamente recordamos la restricción de estar trabajando con unidades discretas


de los factores originando desfases respecto al mínimo costo. En nuestro ejemplo
numérico no coinciden los mínimos costos medios con los marginales, tampoco los
mínimos costos variables medios con los marginales en razón de ese desfase. El
costo marginal tiene un comportamiento exactamente inverso al de la PFMaL,
decrece ante los rendimientos crecientes y se vuelve creciente con los
rendimientos marginales decrecientes, así mismo en aquellos lugares donde se

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obtienen los mínimos costos variable medio y el costo medio deben hacerse
iguales, respectivamente, con el costo marginal, de tal manera que allí, y sólo allí,
serán CVMe = CMa y, un poco más adelante, CMe = CMa, tal como aparece en la
gráfica 7.

De acuerdo con nuestro ejemplo, este fabricante debería producir 110X a un costo
mínimo de $3.27 la unidad, utilizando 1 unidad de capital y 8 de trabajo. En este
lugar el productor optimiza los dos factores combinándolos adecuadamente de tal
manera que minimiza los costos y se mantiene en la segunda etapa de la
producción. No se encuentra optimizando solamente el factor trabajo, lo cual se
hace con 5 unidades de L, sino que combina los dos factores explotando también
el capital y sus costos decrecientes en la medida que aumenta la producción.

Esta es la decisión que espera poder tomar el empresario de acuerdo con sus
condiciones de producción y su racionalidad de maximizar sus recursos
minimizando costos. Sin embargo, esta es, aún, una decisión incompleta pues le
falta enfrentarse al mercado con el fin de comparar sus productos con los de los
demás y saber si puede también maximizar beneficios, lo cual dependerá del
precio del bien en el mercado y las condiciones del mismo. Este aspecto será
abordado en el capítulo siguiente, por ahora continuaremos con la determinación
de costos en el largo plazo y algunos aspectos de interés que ¡afectan al tamaño
de planta y la escogencia técnica.

6.5.3 El Largo Plazo y el Tamaño Óptimo de Planta

De la misma manera que en la función de producción los dos factores se hacen


variables, aquí todos los costos varían, por tanto sólo consideramos un costo
medio y otro marginal de largo plazo. Ambos corresponden a los comportamientos
ya descritos, inversos a los respectivos rendimientos, por tanto tienen forma de U,
con una primera fase decreciente, un mínimo costo y una última fase creciente.
Igualmente en el punto de mínimo costo medio, y sólo allí, el costo marginal será
igual al costo medio, de tal manera que CMelp = CMalp.

Tales costos se construyen a partir de las diferentes expectativas de producción de


la empresa. Cada nivel de producto es resultado de diferentes combinaciones de
factores, expresado en las isocuantas, vistas más atrás. Las diferentes expectativas
de producción constituyen un mapa de isocuantas mientras el preciode los
factores, permite construir las diferentes líneas de presupuesto” de la empresa,
mejor conocidas como isocostós.

Los diferentes puntos de equilibrio constituyen los diferentes lugares donde se


obtienen la máxima producción de mínimo costo de corto plazo, o mejor aún,

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donde se obtiene el mínimo costo de cada nivel esperado de producción. La unión


de dichos puntos se conoce como la senda de expansión o el horizonte de
planeación de las empresas, porque nos muestra de qué manera se puede
ensanchar la producción mientras los precios de los factores permanezcan
constantes. En el momento en que éstos cambien, la estructura de costos de la
empresa se modifica y si lo hacen en diferente proporción aparecerá otra relación
capital-trabajo.

También se conoce esta curva como isoclina, definida como el conjunto de puntos
a lo largo de los cuales la tasa marginal de sustitución técnica (TMST) permanece
constante, es decir, donde la relación entre las PFMaK y PFMaL no cambia,
manteniendo las mismas proporciones, lo cual supone que los cambios
tecnológicos son neutros. Las curvas de costos de largo plazo se derivan de aquí;
la de costo total está formada por todos los puntos mínimos de todos los cortos
plazos, por tanto refleja los diferentes tamaños óptimos de planta.

Dos conceptos deben ser entendidos y diferenciados claramente: el tamaño óptimo


de planta y la capacidad instalada. El tamaño depende de la tasa de producción
anticipada, la cual depende, a su vez, de la demanda esperada de los bienes de la
empresa; ésta va creciendo en proporción a sus expectativas y conocimiento del
mercado, determinando por tanto su nivel de producción esperado, el cual tendrá
diferentes costos de acuerdo con el tamaño de planta decidido.

En el corto plazo la empresa se ve restringida ante un límite de capital dado frente


al cual puede expandir su producción a mayor : costo, mientras que a largo plazo
puede ampliar su dotación de capital y minimizar costos para ese mismo nivel de
producto, de tal manera que el tamaño oprimo será aquel cuyo costo medio de
corto plazo sea equivalente al menor costo medio de la tasa “permanente”
esperada de producción.

Por capacidad instalada, en cambio, se entiende la tasa de producción sobre la


cual no existe incentivo para modificar el tamaño de planta, es decir, está dada por
una expectativa de producción no susceptible de modificación. Existe una
preocupación generalizada para saber si las empresas utilizan “plenamente” esta
capacidad, pero ello es meramente físico y sólo responde a unas expectativas de
uso del recurso en el tiempo y no de su costo.

El análisis económico se relaciona con lo que cuesta producir más allá de cierto
límite de utilización de los recursos existentes en el corto plazo, y ya hemos visto
que el productor optimiza sus recursos donde alcanza la máxima producción del
mínimo costo, también que él podría ampliar esa producción utilizando más
intensamente el factor capital pero que el costo unitario se le incrementa dejando

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de ser óptimo. Cuando los costos medios mínimos de corto plazo coinciden con los
de largo plazo, él tamaño óptimo de planta coincide con k capacidad instalada, en
el caso contrario el tamaño de planta deben adecuarse.

6.5.4 Economías y Deseconomías de Escala. Cambio Técnico

Los costos de las empresas pueden afectarse por razones diversas, a su favor o en
contra, conocidas como las economías y las deseconomías. Ellas se pueden
originar internamente a la empresa o externamente a ella pero internas a la
industria; de acuerdo con su origen las llamaremos economías o deseconomías
internas o externas.

Las economías internas se producen por mejoras en el uso de los factores


controlables por el empresario que inciden sobre los rendimientos de la
producción, mientras que las externas son resultado de cambios en los precios de
los factores e insumes no controlables por el empresario que mejoran sus
condiciones de producción y reducen sus costos. Las deseconomías tienen el
efecto contrario.

Las economías internas se identifican con los rendimientos crecientes a escala, de


los que hablamos antes, originados entre otras razones por: mayor especialización
de la producción con mayor división del trabajo, en el sentido de Adam Smith; la
reducción de costos de las empresas de gran escala y la utilización intensiva de
insumos; la reducción de costos de transporte y almacenamiento de insumes en
gran escala; así mismo la mejor utilización de la maquinaria en la producción de
grandes volúmenes. Todos estos aspectos inciden en construir costos decrecientes
de largo plazo.

Por el contrario, el tamaño creciente de las empresas origina dificultades de


administración, manejo y control que obliga a ampliar la planta de personal
aumentando los costos de información y comunicación, así mismo sucede con el
tamaño físico de la planta y las restricciones de uso de las máquinas, pues se
requiere aumentar el espacio y adquirir equipo que no se pueda utilizar
“plenamente". Estos aspectos colaboran con la existencia de rendimientos
decrecientes o costos crecientes de largo plazo.

El aspecto tecnológico merece especial atención pues hasta ahora lo hemos


considerado constante. En realidad el descubrimiento de nuevos métodos para
producir bienes conocidos, o el de nuevos productos y nuevas técnicas de
comercialización, organización y manejo tiene fuerte repercusión sobre los
rendimientos de la producción. Suponiendo constantes los precios de los factores
todo cambio tecnológico busca producir la misma cantidad a menores costos

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unitarios o aumentar la cantidad al mismo costo total, en última instancia


aumentar la producción con menores costos como las economías internas.

Tres tipos de cambios tecnológicos se conocen: los neutros, los ahorradores de


trabajo y los ahorradores de capital. En el cambio neutro la Tasa Marginal de
Sustitución Técnica de Trabajo por Capital (TMSTk:1) permanece constante pero
se requieren proporcionalmente menos unidades de cada factor para producir la
misma cantidad X del bien. Cuando el cambio es ahorrador de trabajo la TMSTk:1
disminuye por cuanto baja la PFMaL respecto a la de capital y la empresa se ve
inducida a utilizar menos del factor trabajo. Lo contrario ocurre con el cambio
economizador de capital donde la TMSTk: aumenta por cuanto sube la PFMaL
respecto a la del otro factor y la empresa se ve inducida a utilizar más trabajo.

Las economías externas se producen cuando factores no controlables por la


empresa ayudan a bajar los costos de producción, por ejemplo una baja en el
precio de los factores dada por cambios técnicos externos o por mayor
capacitación del personal en entidades tipo SENA. Las deseconomías externas se
producen por cambios originados fuera de la empresa que aumentan sus costos
como el alza del precio de los factores de producción, el desabastecimiento de
insumes por razones climáticas o la imposición de controles por parte del Estado.

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UNIDAD 7
Economía del Trabajo

7.1 LA ESPECIFICIDAD DE LAS RELACIONES SOCIALES DE


PRODUCCIÓN CAPITALISTA

7.1.1 El Proceso de Trabajo

En abstracto, el proceso de trabajo no es más que un proceso entre la naturaleza y


el hombre, proceso que éste realiza, regula y controla mediante su propia acción,
su intercambio de materias con la naturaleza para asimilarlas bajo una forma útil
para su propia vida. Al final del proceso de trabajo brota un resultado que antes de
comenzarlo ya existía en la mente del trabajador.

Puede decirse que, en este sentido, el proceso de trabajo es la actividad racional


encaminada a la producción de valores de uso, la asimilación de las materias
naturales al servicio de las necesidades humanas. Es la condición general del
intercambio de materias entre la naturaleza y el hombre, la condición natural
eterna de la vida humana y, por lo tanto, independiente de las formas y
modalidades de esta vida y común a todas las formas sociales por igual.

Desde el punto de vista de su resultado, del producto, ambos factores, los medios
de trabajo y el objeto sobre el que éste recae, son los medios de producción y el
trabajo, un trabajo productivo. Pero este proceso de trabajo en abstracto toma
variadas características cuando se analiza bajo formas sociales concretas.

7.1.2 El Proceso de Producción Capitalista

Toda sociedad, para mantenerse, reproducirse y ampliarse a través del tiempo,


requiere organizarse de una determinada forma con el fin de producir los bienes,
servicios e instituciones que le sirvan de sustento material y legal. Esta
organización de la sociedad está constituida por complejas ;,„ redes de relaciones
en que entran las personas que la componen y j3 gracias a las cuales también se
reproducen los lineamentos sociales básicos que le dan coherencia y permanencia.

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La organización social para la producción se expresa entonces en una cierta


división de tareas disímiles, diferenciadas por su tipo, género, especie y variedad
que conforman un complejo sistema de todas las diferentes formas útiles de
trabajo que los productores privados realizan con independencia.

Esta división social del trabajo existe en todos los tipos de sociedad y se origina en
las diferencias fisiológicas humanas, usadas para favorecer determinados objetivos
que dependen de las relaciones sociales que predominen.

En las sociedades de clases, la imposición de un grupo humano sobre otro se


fundamenta en un tipo particular de división social del trabajo en el que la clase
dominante se sostiene mediante el control de un proceso por el cual se les exige a
las clases subordinadas que dediquen una parte de su tiempo de trabajo a la
producción de cosas que necesita la clase dominante.

La división social del trabajo en una sociedad de clases está, por lo tanto,
estructurada alrededor de la extracción de trabajo excedente, es decir, de tiempo
de trabajo mayor que el requerido para producir los bienes que satisfagan las
necesidades de las clases trabajadoras mismas.

Esta explotación del trabajo es inherente a todas las sociedades de clases, pero la
forma concreta que tome varía considerablemente de un modo de producción a
otro. Así, por ejemplo, bajo la esclavitud el esclavo pertenece a su dueño de forma
tal que el total de su trabajo y el excedente que produzca es apropiado por el
esclavista. Igualmente, bajo el feudalismo los trabajos excedentes del siervo y el
arrendatario sostienen el aparato de dominación, bajo diferentes expedientes:
trabajo directo, arrendamientos en especie o dinero, diezmos e impuestos.

Dentro de este orden de ideas, el capitalismo es un sistema de organización social


en clases, en donde la dominación de la clase capitalista se basa en su propiedad y
control del vasto volumen de medios de producción de la sociedad. La clase
trabajadora, a su vez, está compuesta por aquellos que están libres de esa carga
de propiedad y deben ganar su subsistencia trabajando para la clase capitalista.
Pero al hacerlo, produce también trabajo excedente que sienta las bases de la
ganancia, gracias a la cual la clase capitalista puede volver a emplear trabajadores.

Así, la especificidad histórica del capitalismo :radica en el-hecho de que sus


relaciones de explotación están casi completamente ocultas bajo la superficie de
las relaciones de intercambio. A simple, vista, la transacción entre el trabajador y
el capitalista es perfectamente equitativa: fuerza de trabajo a cambio de salario,
en los términos mutuamente acordados, con lo cual el trabajo se constituye en

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otra mercancía y el capitalismo en el sistema de producción generalizado de


mercancías.

7.1.3 El Proceso de Acumulación Capitalista

La extracción de un excedente de parte del trabajo directo es pues la base de la


producción de la sociedad capitalista sobre la cual se reproducen las relaciones de
clase. El capitalista debe buscar que ese excedente sea el máximo posible y el
trabajador tiene que buscar a quién venderle su fuerza de trabajo.

Pero la motivación fundamental del capitalista no es solo recuperar su inversión y


reproducirse (a través de su capital), sino aumentar el tamaño de ese capital, es
decir, acumular.

El capital representa un poder social independiente, la facultad para una parte de


la sociedad —los propietarios de los medios de producción— de subsistir y
desarrollarse mediante el intercambio con la fuerza de trabajo y la plusvalía que de
ella sustrae. El capital, como relación de producción social históricamente
determinada, no consiste en el hecho de que el trabajo acumulado utilice el
trabajo actual como medio de producción; consiste en el hecho de que el trabajo
actual se pone a disposición del trabajo acumulado para conservar, aumentado, el
valor de cambio.

Así pues, el proceso de producción dentro del capitalismo es más que el simple
aspecto de producción de mercancías. En la producción de mercancías los valores
de uso se producen pura y simplemente porque son la encamación material, el
soporte del valor de cambio. En el proceso de producción de plusvalía, el
capitalista persigue dos objetivos:

• Producir un valor de uso que tenga un valor de cambio, es decir, un


artículo destinado a la venta, una mercancía.

• Producir una mercancía cuyo valor cubra y supere la suma de valores de las
mercancías invertidas en su producción (medios de producción y fuerza de
trabajo).

De tal manera, al capitalista no le basta con producir un valor de uso; él quiere


producir una mercancía; valor de uso y valor, al mismo tiempo, pero además una
plusvalía, un valor mayor. En esta medida, el proceso de producción capitalista es
un proceso de producción de plusvalía que es susceptible de transformarse en
ganancia (si se realiza la mercancía en condiciones normales).

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La compulsión por acumular actúa sobre los capitalistas individuales por medio del
mecanismo de la competencia. Debido a que el capital es valor autoexpansivo, su
valor tiene que ser por lo menos conservado. Pero como los capitalistas no están
solos en el mercado sino que frente a sí tienen otros que venden las mismas
mercancías, cada uno debe tratar de desplazar al contendiente antes de verse
desplazado por él. Así, la mera conservación del capital es imposible a menos que
sea, además, expandido.

Sin embargo, la acumulación no es simplemente una relación entre producción y


capitalización de la plusvalía; es también una relación de reproducción de la escala
de producción a sus mismas proporciones y a escala ampliada, base del
crecimiento económico (desarrollo). En las etapas primarias del desarrollo, la base
para la acumulación está en la concentración del capital. En las etapas posteriores,
la centralización es el método dominante por el cual se organiza la utilización del
capital de dimensiones siempre en aumento, lo cual presupone un sistema de
crédito.

Pero además, el proceso de acumulación no es nunca una expansión serena,


armoniosa o simple. En ocasiones es interrumpido por crisis y recesiones. Pero las
bañeras a la acumulación del capital nunca son absolutas: dependen de la
intensificación de las contradicciones del capitalismo, que pueden ser
temporalmente resueltas para permitir una nueva etapa de expansión.

7.2 VALOR, SALARIO Y GANANCIA EN LA INTERPRETACIÓN


MARXISTA

7.2.1 Valor

Para Marx, el tiempo de trabajo es fundamental para la regularidad de la


reproducción de la sociedad: la ejecución de trabajo produce a la vez valores de
uso y relaciones sociales; la ejecución de trabajo excedente reproduce a la vez el
plusproducto y la relación de clase; y una distribución particular del trabajo social
en proporciones definidas arroja como resultado la producción de cantidades
(específicas) de productos que corresponden a las diferentes necesidades de la
sociedad.

Además, como se dijo, la producción capitalista tiene la peculiaridad de estar


basada en la producción generalizada de mercancías en la que la vasta cantidad de
productos que constituyen la base material de la reproducción social son
producidos sin ninguna conexión directa con las necesidades sociales. Más bien,

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son producidos por procesos independientes de trabajo privado impulsados por la


motivación de la ganancia.

Esta contradicción fundamental es señalada por Marx: cada proceso de trabajo es


asumido en forma privada como si fuera independiente de todos los demás con el
objetivo de intercambiar para la ganancia. Al mismo tiempo, esto supone que
simultáneamente y en las proporciones apropiadas, existen otros procesos de
trabajo similares. También se deben presuponer los compradores de sus
productos, los vendedores de los medios de producción necesarios para el proceso
y los vendedores de los medios de consumo para estos capitalistas y sus
trabajadores, para que el esfuerzo tenga éxito y pueda ser repetido (reproducido).

Cada trabajo en apariencia privado e independiente debe, entonces, presuponer


una división social del trabajo. Y para que este presupuesto se cumpla en la
práctica, las acciones privadas y aparentemente anárquicas deben terminar siendo
integradas de alguna manera en la división social del trabajo.

Es en el intercambio donde las contradicciones de la producción de mercancías son


a la vez expuestas y resueltas. Esta es la esfera donde los trabajos privados
independientes son forzosamente articulados en la división; social del trabajo. Y
donde la solución de tales contradicciones implica regulación de los resultados del
intercambio (precios y ganancias) por el tiempo de trabajo social.

Marx llama “ley del valor” a la relación en donde los precios y las ganancias son los
reguladores inmediatos de la reproducción y el tiempo de trabajo social el
regulador intrínseco de precios y ganancias y, por lo tanto, de la reproducción
social.

Toda sociedad debe, en consecuencia, asegurar que su tiempo de trabajo social


disponible sea destinado regularmente, en cantidades y proporciones particulares,
a los usos específicos necesarios para la reproducción social. Esto significa que
todo trabajo tiene dos aspectos diferentes: uno, en tanto trabajo social representa
el gasto de fuerza de trabajo humana en general, de su capacidad como una
simple parte de la división del trabajo social general. Pero al mismo tiempo cada
trabajo individual se desarrolla en una actividad precisa orientada hacia un
resultado específico; este es el aspecto concreto del trabajo, resultante en un
producto específico.

Así pues, el objeto resultante de un proceso de trabajo, la mercancía, tiene un


carácter dual. Por un lado, producto de un trabajo concreto (zapatería, minería,
panadería, etc.) tiene una multiplicidad de propiedades concretas útiles, es un
valor de uso. Por otro,-representa la coagulación de una cierta cantidad del tiempo
de trabajo social expresada en una magnitud de valor cuantitativo homogéneo, es
un valor de cambio.

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Esto quiere decir que en la sociedad productora de mercancías los diferentes


trabajos concretos sólo cuentan como trabajo homogéneo cuando son valorizados
y que la necesidad del valor de cambio reside precisamente en el hecho de que
sea por medio de este recurso que una sociedad con productores privados,
aparentemente independientes, se cohesione con el contenido social de sus
trabajos individuales. En síntesis, el valor de cambio es el modo histórico particular
de expresar la necesidad general del trabajo social.

7.2.2 Salario

Cuando se trata de una sociedad productora de mercancías para el intercambio,


los trabajos particulares comprometidos están motivados a producir bienes
intercambiables y la valorización de estos trabajos es una parte intrínseca de su
reproducción. Ellos crean no solo montones de propiedades útiles (valores de uso),
sino también cantidades de valor abstracto cuantitativo, que es el que regula el
valor de cambio de la mercancía.

Además, como desde un punto de vista social el tiempo de trabajo total requerido
en la producción de una mercancía está conformado por tiempo de trabajo directo
(el ejecutado ahora por el trabajador) e indirecto (el representado en las
máquinas, materias primas, materiales auxiliares), Marx denominó a este total “la
medida intrínseca” del valor de cambio de una mercancía, el valor trabajo de la
mercancía.

En la concepción marxista, pues, sólo el trabajo humano crea valor. Y en la


producción capitalista de mercancías no solo se compran y se venden como
mercancías los productos del trabajo, sino además la propia capacidad de trabajo
en sí. Esa capacidad de trabajo que Marx llama fuerza de trabajo, es el conjunto
de las condiciones físicas y espirituales que se dan en la persona viviente de un
hombre y que éste pone en acción al producir valores de uso de cualquier clase. Y
se constituye en mercancía en la medida que el trabajador tiene la propiedad legal
de su fuerza de trabajo ( es libre dé venderla) y carece de otras mercancías que
pueda vender (es “libre” de los medios de producción).

Como el de cualquier otra mercancía, el valor de la mercancía fuerza de trabajo


está determinado por el tiempo de trabajo abstracto socialmente necesario para su
producción en las condiciones existentes. Como la fuerza de trabajo es una
cualidad de los seres vivientes, su producción implica su mantenimiento y
reproducción continuos; por tanto, implica cierta cantidad de mercancías como
medios dé subsistencia, suficientes no solo para mantener a los trabajadores en su

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estado normal como trabajadores, sino para sostener a sus familias a fin de que,
como clase, continúen perpetuándose a sí mismas.

En relación con la fuerza de trabajo no especializada, las “condiciones existentes”


hacen referencia a un producto histórico que depende en buena parte del nivel de
cultura de un país, es decir, que su valorización encierra un elemento histórico
moral.

Así pues, el valor de los medios de subsistencia de la fuerza de trabajo total


constituye el tiempo de trabajo abstracto socialmente necesario para su
mantenimiento y reproducción y, por tanto, es la medida del valor de su fuerza de
trabajo (V).

Cuando un capitalista compra la mercancía fuerza de trabajo, compra la capacidad


de trabajo de los trabajadores y, a fin de utilizarla, debe extraer de ellos tanto
tiempo de trabajo como sea posible. La suma de dinero que entrega el capitalista a
cambio es el salario, o la expresión monetaria del valor de la fuerza de trabajo, su
precio.

Al igual que otros precios, el salario fluctúa en torno a su valor con arreglo a la
situación concreta de la demanda y la oferta en el mercado de trabajo. Sin
embargo, a diferencia de otras mercancías, la fuerza de trabajo no se origina en
las relaciones capitalistas de producción y el valor de la fuerza de trabajo no
experimenta, por tanto, transformación alguna en un precio de producción como el
precio en torno al cual, respecto a otras mercancías, fluctúa el precio de mercado.
El valor de la fuerza de trabajo sigue invariable, en este sentido.

7.2.3 Ganancia

Las funciones concretas que los obreros desempeñan en sus actividades


productivas incluyen la transformación de los medios de producción (C) en
mercancías específicas; como tal, el tiempo empleado por los obreros en esas,
actividades es en sí mismo una cantidad de tiempo de trabajo abstracto
socialmente necesario (L) que queda incorporado a las mercancías.

Con el tiempo, el total del valor de los medios de producción (C) es transferido a la
cantidad de mercancías producidas mediante la aplicación de un determinado
tiempo de trabajo abstracto de la fuerza de trabajo (V), con lo cual su “costo”
queda representado por la suma de (C + V). Pero tenemos que la utilización de la
fuerza de trabajo hecha por el capitalista ha sido una cantidad de tiempo de
trabajo (L), con lo cual el valor del producto final es (C + L).

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Como la finalidad del proceso de producción capitalista no es tan solo obtener


mercancías (de igual valor) sino una ganancia (un mayor valor), este plusvalor (P)
puede producirse sólo si el tiempo de trabajo invertido por los trabajadores

(L) es mayor que el tiempo de trabajo (V) socialmente necesario para su propia
reproducción, es decir P=(C+L)-(C+V) P=L-V

Este tiempo de trabajo excedente es la base real de la ganancia capitalista. y no es


otra posa que el plusvalor agregado a la producción, la plusvalía. Se puede concluir
entonces que la ganancia es la expresión monetaria de la plusvalía.

Pero si bien esta forma de la ganancia es la predominante en la época del capital


industrial, Marx identifica otra fuente de ganancia, que domina el período
mercantilista pero que también está presente en la actualidad: ganancia por
transferencia (o incluso apropiación violenta) de riqueza.

La ganancia comercial individual se presenta dondequiera que una mercancía sea


revendida en busca de ganancia. Para el comerciante que adquiera una mercancía
por $100 y la revenda por $200, lo que determina su ganancia (cubriendo costos
comerciales y beneficios) es su habilidad empresarial para “comprar barato y
vender caro". Desde la perspectiva del sistema en su conjunto, la cadena de
transacciones desde la venta inicial hasta la final simplemente sirve para dividir el
precio de venta total entre los diferentes negociantes, incluido el comerciante.

La ganancia del comerciante es su “balance del excedente comercial” y habrá dos


situaciones posibles: una, en la que el balance de comercio global es cero porque
el excedente del comerciante es compensado por un déficit correspondiente en
cualquier parte de la cadena, y otra, en la que el balance total es positivo debido a
que la ganancia del comerciante es su participación en algún excedente global
cuyo origen descansa fuera de las actividades de comercio mismas, es. decir, en la
esfera de la producción.

Este último caso corresponde al ya examinado, de la creación de plusvalía; pero el


primero obedece a la ganancia por la transferencia de riqueza, es decir, por la
pérdida en valor correspondiente de uno de los polos en la transacción. Esta
ganancia es llamada por Marx también, ganancia de enajenación y su base es el
intercambio desigual.

Es interesante observar, en conclusión, que la plusvalía no es la única fuente de


ganancia. La comprensión de este hecho es uno de los puntos fuertes en el análisis
de Marx. Aun en el mundo capitalista moderno, donde la plusvalía es claramente la
base principal de la ganancia, hay que tener cuidado cuando se explican las
transferencias de riqueza y valor desde esferas no capitalistas (pequeñaproducción

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y producción de bienes que no son mercancías) hacia esferas capitalistas —


particularmente al hacer los análisis del llamado Tercer Mundo.

7.3 DETERMINACIÓN DEL SALARIO EN LA PERSPECTIVA NEOCLÁSICA

7.3.1 Concepto General de la Economía

La escuela neoclásica fundamenta su análisis de la economía en la llamada teoría


subjetiva del valor.

Según este punto de vista, la sociedad está conformada por tres grupos de
agentes económicos: consumidores, empresarios y dueños de los recursos
productivos. Los últimos proporcionan los insumes que se necesitan para producir
el conjunto de bienes que demanden las fuerzas del mercado y a cambio reciben
un ingreso monetario que les permite actuar como consumidores.

Los empresarios organizan la producción y determinan, en última instancia, la


oferta de bienes y servicios en los mercados libres. Buscan maximizar su ingreso
en forma de beneficios, que les permite entrar al mercado como consumidores.

Otras personas obtienen ingresos vendiendo sus recursos o cediendo el empleo de


los mismos. Otras, empleando un recurso especial (la capacidad empresarial) para
organizar la producción. Todos los qué obtienen ingresos pertenecen al grupo de
agentes económicos llamados consumidores, los que se enfrentan a la tarea de
gastar su limitado ingreso en forma tal que se eleve al máximo su bienestar
económico, o satisfacción derivada del consumo.

Por su parte, la producción es para esta escuela, en sentido amplio, la creación de


cualquier bien o servicio que la gente pueda adquirir en el mercado. Para ello, se
requieren insumes bajo la forma de materias primas y productos intermedios,
equipo de capital (máquinas, herramientas, edificios, etc.) y el insumo de recursos
humanos. En forma abreviada, a todos estos se les denomina “factores” de la
producción y se les clasifica en tres categorías: tierra, trabajo y capital, de las
cuales la primera por ser limitada en la mayoría de los análisis se le considera fija,
mientras las otras dos son variables.

La distribución de lo producido (su consumo) se lleva a cabo de acuerdo con los


ingresos que cada uno de los factores participantes recibe por sus “servicios”
prestados a la producción.

Así, al capital le corresponde el interés y a los trabajadores el salario, que no son


más que los precios correspondientes a sus servicios. Estos precios, al igual que

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cualquier otro precio, no difieren en nada de la manera como se determinan los


precios de los demás bienes, es decir, dependen de la interacción de la demanda y
la oferta. Lo particular en este caso reside en que la demanda proviene de las

empresas (no de los consumidores, en general) y la oferta —por lo menos la del


trabajo— proviene de personas que' no sólo venden su trabajo, sino que al mismo
tiempo son consumidores.

7.3.2 Demanda de Trabajo

La demanda de trabajo casi siempre es una demanda derivada ya que surge del
deseo que tiene el consumidor de algún producto o servicio.

Ahora bien, la demanda de cualquier insumo se basa en lo que la teoría neoclásica


denomina “el principio de la productividad marginal."

Según este principio, en la producción de un bien se pueden combinar diferentes


cantidades de insumes (o factores), ya que son sustituibles unos por otros, de
manera que se logre el menor costo posible y así obtener el máximo beneficio. En
el análisis empresarial se considera dada una cierta cantidad de factor capital como
fijo, ya que en un plazo breve no es posible variar su magnitud (las máquinas y
escala de planta instalada). El factor variable; por antonomasia, es el trabajo.

Así pues, si a una cantidad definida de factores fijos se le agregan sucesivamente


cantidades adicionales del factor variable, se tiene que la cantidad de producto
resultante de la combinación crece primero rápidamente, luego se desacelera y
finalmente comienza a disminuir.

Si el precio unitario del producto es, digamos, de $5.00, el ingreso total del
productor será el de la quinta columna del cuadro y el valor del producto marginal
del trabajo el de la sexta columna. Si se supone que en el mercado el salario por
unidad de trabajo es de $20.00, el costo variable total del producto es el descrito
la siguiente columna del cuadro y el beneficio del productor en la última.

Este último, es decir el valor del producto marginal, se constituye en la curva de


demanda de trabajo del productor individual, que contratara la cantidad de
unidades de trabajo que le rindan un valor de producto marginal igual al salario
unitario que paga. Si contrata menos, el valor del producto marginal es mayor que
el salario, por lo que todavía puede contratar más, pues puede incrementar su
beneficio. Pero si en ese punto contrata más, el costo crecerá tanto que disminuirá
la ganancia.

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La demanda total del trabajo en el mercado será la suma de todas las demandas
de los productores individuales, al salario vigente (y en competencia perfecta). ;

7.3.3 La Oferta de Trabajo

Suponiendo constantes el tamaño de la población, la tasa de participación de la


fuerza de trabajo y su distribución ocupacional y geográfica, la teoría neoclásica se
pregunta ¿qué mueve a una persona a cambiar el descanso por el trabajo?

La respuesta va en el sentido de considerar que el trabajar causa una pena, es una


carga, y por lo tanto tiene una utilidad negativa, o desutilidad, para el individuo,
quien está dispuesto a sacrificar la satisfacción del ocio siempre y cuando sea
compensado con la satisfacción que pueda obtener con el consumo que le
posibilite un cierto salario.

De esta manera, a medida que el salario es mayor, y suponiendo perfecta


movilidad ocupacional, más personas en posibilidad de trabajar estarán dispuestas
a hacerlo.

Si se unen los diferentes “puntos de equilibrio” a cada nivel de salario, se ve la


trayectoria ascendente que va teniendo la oferta de trabajo.

7.3.4 Determinación del Salario

Ahora sí se puede analizar de qué manera se fija un cierto nivel salarial dentro del
enfoque neoclásico.

Se tiene, por un lado, que los empresarios demandan una cierta cantidad de
trabajo a un salario dado, de acuerdo con un cierto nivel de producción y otros
costos, que les permite maximizar su beneficio, según el nivel de productividad
marginal del trabajo.

Pero si por alguna circunstancia crece la demanda del producto respectivo


elevando en el mercado, por este hecho, su precio, y se hace atractivo producir
más, al tener el productor posibilidad de un ingreso mayor, va a querer contratar
más trabajadores, para lo cual también estará en disponibilidad de pagar un salario
mayor.

En la otra parte, al nivel de salario vigente, habrá una cierta cantidad de


trabajadores dispuestos y deseosos de sacrificar su ocio y efectivamente se
engancharán. Pero cuando, por el lado de los productores, se incrementa la

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necesidad de trabajadores, estos presionarán por un mayor pago para poder


sacrificar ocio.

Finalmente, en el mercado, la fuerza relativa de unos y otros hará que el salario se


fije a un determinado nivel, ya que los empresarios tienen también la posibilidad
de pagar un poco más.

En este sentido, y en términos generales, siempre habrá plena ocupación, ya que


los recursos que quieran emplearse a un determinado nivel de su respectivo
precio, siempre serán ocupados.

7.3.5 Complemento del Análisis Neoclásico

Es de advertir que lo anterior está planteado a un nivel muy general de la teoría y


que desde luego, la escuela neoclásica considera, a partir de ese enfoque básico,
diferentes aspectos que en el mundo práctico se le plantean a la teoría. Entre
ellos, los efectos del progreso técnico, la existencia de lo que la escuela denomina
“mercados de competencia imperfecta", en donde por el lado de los productores
hay monopolio en el mercado de bienes o por el lado de los trabajadores hay
monopsonio (sindicatos).

7.3.6 El Enfoque Neoliberal: la Teoría del Capital Humano

La posición actual de la escuela neoclásica está dominada por el planteamiento de


la eficiencia del mercado laboral cuya garantía se encuentra signada por la
necesidad de educación y sus efectos sobre las habilidades y destrezas de la fuerza
de trabajo, aspecto que puede introducir diferenciación en la oferta de trabajo.

El capital humano se puede definir como el conjunto de características adquiridas


por los trabajadores que les hacen ser más productivos. Las personas aumentan su
capital humano cuando invierten en educación pero también cuando adquieren
experiencia en el trabajo. Otras formas de inversión en capital humano son los
gastos realizados para mejorar las salud del trabajador, sus condiciones de
vivienda y nutrición, así como también el tiempo dedicado a la adquisición de
información sobre empleos y los costos de migración a un mercado de trabajo en
el que las oportunidades de empleo son mejores.

Una de las principales consecuencias de la teoría del capital humano es su


explicación de las diferencias salariales ya que, en promedio, los individuos
educados o cualificados ganan más que los que no lo son. En un mundo de

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perfecta certidumbre y perfectos conocimientos, las diferencias salariales sólo


reflejarán las diferencias de inversión en capital humano. Las personas que están
invirtiendo en capital humano sacrifican los ingresos actuales que podrían obtener
si se dedicaran a trabajar ahora, por un ingreso futuro que debe ser mayor

necesariamente, para compensar los sacrificios realizados. El punto de equilibrio se


alcanza cuando el valor presente de las dos corrientes de ingresos es el mismo.

Respecto a los pobres y los desocupados, la teoría sugiere que el problema reside
en su inadecuado nivel de capital humano.

Ahora, el hecho de que unos individuos inviertan en capital humano y otros no,
obedece a que unos son más impacientes que otros por características innatas y
prefieren trabajar y tener ingresos ya, que esperarse hasta incrementar su capital
humano para comenzar a derivar ingresos. Obviamente, adicional a este hecho
están algunos problemas de discriminación en acceso a centros educativos y otras
“imperfecciones” del mercado. El principio básico de toda la teoría reside en “el
supuesto de que los individuos se comportan guiados por una racionalidad
económica perfecta, que los lleva a tomar sus decisiones con base en alternativas
posibles en todo momento.

7.4 EL ENFOQUE KEYNESIANO

7.4.1 Planteamientos Generales

John Maynard Keynes trata de construir una teoría alternativa a la neoclásica, en la


que no sea necesario considerar que los recursos están utilizado permanentemente
en situación de pleno empleo.

Para ello establece algunas consideraciones generales que es necesario examinar


antes de abordar su teoría del empleo.

En primer lugar, Keynes considera que, manteniendo sin cambios la técnica, los
recursos y los costos, el ingreso (monetario y físico) depende del nivel de
ocupación de trabajadores, N.

Por otro lado, para definir que porción de su ingreso gasta la comunidad en
consumo (DI) existe lo que Keynes denomina propensión a consumir, que depende
de sus características sicológicas que le inducen a no gastar todo y ahorrar una
parte (ley sicológica fundamental).

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La demanda efectiva de la comunidad está compuesta por dos tipos de demanda:


el gasto en consumo DI y las nuevas inversiones D2.

Ahora bien, Keynes considera que para cada volumen de trabajo hay una
productividad marginal correspondiente de la mano de obra en las industrias de
artículos para asalariados que determina el salario real.

Finalmente, cuando la ocupación aumenta, la demanda por bienes de consumo DI


también aumentará, pero no al mismo ritmo de aquella, dada la existencia de la
ley sicológica fundamental ya que cuanto mayor sea el volumen de ocupación más
grande será la diferencia entre el precio de la oferta global de la producción
correspondiente, Z y la suma que los empresarios esperan recuperar con los
gastos de los consumidores DI. En consecuencia, si no ocurren cambios en la
propensión a consumir, la ocupación no puede aumentar, a menos que al mismo
tiempo D2 crezca en tal forma que llene la diferencia entre Z y D 1. Por
consiguiente, el sistema económico puede encontrar en sí mismo un equilibrio
estable con N a un nivel inferior al pleno empleo.

7.4.2 Determinantes del Nivel de Empleo

Para desarrollar su teoría del empleo Keynes plantea la relación que, a su modo de
ver, existe entre empleo y producto. Según Keynes, los empresarios emplean un
número N de trabajadores con el fin de obtener un producto Q, que esperan
vender a un precio superior a sus costos y así poder ganar un excedente. El valor
que los empresarios esperan obtener por Q es equivalente a la demanda efectiva D
y depende de lo que el público quiera gastar. Así que, dado el nivel de salarios W,
el volumen de empleo estará directamente relacionado con la demanda.

Como ya se vio, Keynes distingue dos tipos de demanda: la demanda de bienes de


consumo final DI y la de bienes de inversión D2, es decir, máquinas y equipo. La
primera depende del ingreso de las personas, por lo cual, en últimas, del empleo,
pero resulta que a medida que el ingreso aumenta las personas dedican una
menor proporción de éste al consumo, por lo cual queda una brecha de demanda
(y menos posibilidades de empleo).

Esta brecha de demanda sólo se puede llenar, y por lo tanto el empleo y el ingreso
aumentar de manera continua, si los gastos agregados de inversión D2 crecieran a
un ritmo superior al ritmo que crece el propio ingreso.

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Un ejemplo puede ayudar a comprender esto. Supóngase que en cualquier año el


ingreso total de una economía sea de 100 unidades monetarias (Y = 100); la
demanda de consumo, DI = 85 y la de inversión D2 = 15. En el siguiente año, si Y
= 105 y DI = 88, entonces D2 tendrá que ser 17 y en el otro año si Y = 110 y DI
= 91, D2 tendrá que subir a 19.

Según estas cifras hipotéticas, la propensión media a consumir era en un primer


año del 85% (85 dividido entre 100) pero la propensión marginal a consumir era
de 60% (el incremento de DI =3 dividido entre el incremento de Y = 5). Como
consecuencia, la propensión media a consumir desciende al 84% en el segundo
año (88 dividido entre 105) y al 82.8% en el tercero (91 entre 110) (cuadro 2).

Cuadro 2

Brecha de Demanda de Keynes

La porción del ingreso que no es gastado en consumo es considerada ahorro, que


obviamente se va haciendo una porción cada vez mayor de Y : 15% en el primer
año, 16% en el segundo y 17% en el tercero. Como se ha visto, para que el
producto y el empleo sigan creciendo, este ahorro debe convertirse en inversión
(D2).
Esta transformación del ahorro en inversión es el eslabón estratégico en la teoría
del empleo desarrollada por Keynes. Pero a su vez la transformación depende de
una serie de factores, especialmente de la relación entre la tasa de interés i y la
preferencia (subjetiva) por la liquidez.
Pero quienes ahorran por lo general no son los mismos que invierten, razón por la
cual las motivaciones que mueven a unos y otros son diferentes. Los que ahorran
pueden muy bien no ofrecer sus recursos a los que invierten, si consideran que los
intereses que éstos les pagan son muy bajos. Así pues, la parte de ahorros no
entregada para la inversión queda reservada, razón por la cual no se llena la
brecha de demanda enunciada más atrás, lo cual significa que una parte de la
oferta queda sin satisfacer, por lo cual se acumulan inventarios. Como las cuentas
a nivel de toda la economía deben cuadrar y lo producido debe ser igual a lo
utilizado, el incremento de los inventarios se consideran contablemente como una
inversión, pero es una inversión no deseada que lleva a las empresas a reducir la
producción y, por lo tanto, el empleo. En el ejemplo anterior se puede suponer que

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en el segundo año el ahorro sea 17, aun cuando la inversión proyectada, dada una
tasa de interés y una preferencia por liquidez, sea de 15. En este caso habrá una
formación involuntaria de

inventarios por valor de 17 - 15 = 2, con lo cual para el año siguiente el nivel de


empleo bajará con el fin de que Y no exceda de 100. En esta situación el ahorro
será nuevamente 15, lo que asegura la permanencia del empleo en el mismo nivel,
probablemente inferior al de plena ocupación.

En síntesis, para Keynes, tanto el nivel de la producción como el del empleo son
definidos por los empresarios en concordancia con sus expectativas sobre el
comportamiento de la demanda agregada, es decir, según esperen que sean los
gastos en inversión de las empresas, el consumo de los trabajadores y el de los
capitalistas.

La decisión final sobre cuánto producir y cuánto trabajo emplear está supeditada al
monto de sus costos y al poder del mercado que tengan los empresarios, de
manera que les quede una ganancia.

Estos dos elementos definen la demanda efectiva (el punto de corte de Z y D en la


gráfica) y el nivel de empleo (N) y producto (Q), lo cual nada tiene que ver con
una hipotética situación dé equilibrio entre unos recursos disponibles y una
demanda insatisfecha.

Así, se ilustra la tesis de Keynes según la cual él nivel de equilibrio del empleo no
siempre es el de plena ocupación, es decir, que no todos los que desean trabajar
por el salario vigente están empleados (desempleo involuntario).

Como se vio, en el enfoque de Keynes la oferta de fuerza de trabajo es similar a la


concepción neoclásica, según la cual aquélla está determinada por el salario
vigente en comparación con la “desutilidad marginal del trabajo". El salario, a su
vez, está determinado por la productividad marginal de los que trabajan en las
industrias de bienes para asalariados, y como el nivel de salarios es uniforme en
toda la economía, este será el salario real vigente en todas las ramas económicas.

7.4.3 El Punto de Vista Poskeynesiano

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Desde la teoría poskeynesiana, cuyos principales fuentes son el mismo Keynes,


Sraffa y Kalecki, la demanda de trabajo está también ligada al nivel de producción,
sólo que en ausencia de la competencia perfecta y el pleno empleo.

Para los poskeynesianos, el ambiente natural de desempeño de la economía es el


oligopolio, donde existen firmas de considerable tamaño y ocupación del mercado,
que pueden fijar los precios unilateralmente, añadiendo un margen de beneficio a
sus costos primarios unitarios (salarios y materiales). Gracias a ese margen,las

empresas definen el nivel de utilidad que van a percibir y pueden de esa forma
financiarla inversión que realizarán.

Dada la porción de mercado que posee, cada empresa calcula el nivel de


producción que espera vender durante el año. Como el nivel de la técnica está
definido, la proporción de trabajo en relación con el capital utilizado es fija, con lo
cual la demanda de trabajadores es proporcional al nivel de producción planeado.

La fracción de empleo correspondiente al personal directivo, técnico y los


trabajadores profesionales no varía generalmente con el nivel de producción ya
que sus ocupaciones se consideran casi fijas. No obstante, cuando la producción se
expande y se ponen en funcionamiento nuevas plantas, la demanda de
trabajadores fijos aumenta.

La demanda agregada de trabajo por el sector empresarial se obtiene sumando las


demandas individuales de las empresas. Su valor depende de las previsiones
respecto a la demanda agregada de producción final.

La oferta de trabajo, para este enfoque, nace de la necesidad de contar con un


ingreso para las familias, incluso con un descenso en los salarios reales. Además,
cuenta el aspecto de los sentimientos de autoestima que proporciona al individuo
contar con un trabajo.

El mercado laboral, en el que los trabajadores compiten por los puestos


disponibles, está fraccionado en submercados caracterizados por diferencias en los
salarios, en las condiciones de trabajo y en las oportunidades de ascenso. La
fragmentación del mercado laboral es en gran parte consecuencia del proceso
histórico que condujo al desarrollo de empresas tecnológicamente avanzadas y
oligopolistas en sectores del núcleo económico y de otras pequeñas y carentes de
sofisticación tecnológica en la periferia.

Lo fundamental del planteamiento poskeynesiano se encuentra en la afirmación de


que la determinación salarial y el desempleo son procesos diferentes que deben

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ser entendidos como tal y que los niveles salariales no sirven, en la mayoría de los
contextos, para igualar la oferta y la demanda de trabajo, con lo cual los cambios
en las tasas de salario tampoco pueden eliminar el desempleo.

Como en Keynes, el volumen de empleo depende de la demanda agregada y


mediante su regulación es posible incidir en el nivel de desempleo. Sin embargo,
las autoridades económicas temen que una demanda agregada en crecimiento
aumente no solo el volumen de empleo, sino también los salarios monetarios y los
precios. El miedo a la inflación lleva a seguir políticas cuyo efecto es reducir el

nivel de actividad, sin que se haya percibido que los salarios monetarios y los
precios son bastante insensibles a reducciones de la demanda agregada. En
cambio, las políticas monetarias y fiscales restrictivas pueden mantener alto el
desempleo pero ser ineficaces contra la inflación.

Desde la perspectiva poskeynesiana la causa primaria de la inflación no es el


exceso de demanda de mercancías o de trabajo, sino el conflicto sobre cómo ha de
distribuirse el ingreso y la producción disponible. Las políticas públicas deben
asegurar que la economía continúe creciendo y que la renta nacional sea
distribuida de manera equitativa.

7.5 RECIENTES PROPUESTAS DE RELACIONES ECONÓMICO


LABORALES

Los anteriores pueden considerarse como los planteamientos teóricos generales de


diversos; enfoques de la economía. Sin embargo, de un tiempo para acá se han
desarrollado formulaciones que buscan constituirse en alternativa conceptual o
práctica a la forma como en la realidad se manifiestan tales doctrinas.

7.5.1 Formas Solidarias

Desde el punto de vista de los trabajadores se han escuchado propuestas para la


conformación de lo que se denomina “economía solidaria", como modelo
alternativo de desarrollo basado en la solidaridad humana, “fuerza moral que se
impone a las adversidades de la vida, de la sociedad y de la propia naturaleza".

La economía solidaria toma a la persona como principio y fin de la economía, y al


trabajo como su elemento supremo y al capital como un instrumento. Declara
como su fin propiciar el desarrollo integral de toda la sociedad y la dignificación de
la persona humana, y como sus objetivos la dignificación del trabajador y la
democratización de la economía, todo ello a partir de cuatro principios rectores:

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• Supremacía del trabajo sobre el capital, para “liberar al primero de la


esclavitud de éste".
• Propiedad social de los medios de producción, donde los trabajadores son
los propietarios y gestores de la empresa y beneficiarios plenos de los
beneficios económicos.
• Trabajo asociado como base de la producción y de la economía en general,
para eliminar el trabajo asalariado.

• Autogestión como forma superior de participación de los trabajadores en la


gestión de la economía y en la conducción del Estado y de la sociedad.

La unidad básica de esta economía sería la empresa autogestionaria, en la cual la


comunidad organizada de sus trabajadores establecería las reglas de juego,
decidiría sobre el proceso productivo y sobre la distribución del producto neto, por
medio del poder inferido a una asamblea de trabajadores.

7.5.2 Formas de Flexibilización

La flexibilidad es una característica que tradicionalmente ha acompañado a las


relaciones laborales en el capitalismo, aunque con diferentes grados en diferentes
etapas.

A partir de la crisis económica mundial que se manifiesta desde los años sesenta,
con la consecuente crisis del modelo económico de desarrollo basado en la
producción en masa y de las reglas de trabajo rígidas y de autoridad vertical, se ha
venido planteando y aplicando una serie de prácticas que buscan incrementar
flexibilidad a las relaciones laborales, en diferentes niveles.

La flexibilidad puede alcanzarse al interior de la empresa mediante la utilización de


equipos y maquinaria de usos múltiples o de métodos de producción que necesitan
de mano de obra muy especializada. También hacia afuera, fragmentando el
proceso de producción entre varias tareas con lo que se pueden introducir cambios
en la configuración de eslabones verticales y horizontales, pasar de una producción
a otra o ajustar sus niveles. Desde otro ángulo, la flexibilidad se ha aplicado a
diferentes órdenes:

• Flexibilidad numérica, introduciendo mayor capacidad para variar el nivel de


empleo y las horas trabajadas ya sea con trabajo a domicilio, para ajustar el

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ritmo de trabajo a los niveles de producción requeridos por la coyuntura de


la demanda.

• Flexibilidad funcional, estableciendo la posibilidad de asignar al trabajador a


tareas diferentes o a varias funciones (polivalencia), en una concepción más
integral del proceso de trabajo.

• Flexibilidad contractual, introduciendo formas de empleo precario, temporal


o parcial, que superan la estabilidad de largo plazo en el trabajo.

• Flexibilidad salarial, mediante modificaciones a la estructura de salarios y


sistemas de remuneración, tales como salarios ligados a la productividad o
sistemas de premios por metas de producción alcanzadas, problemas o
iniciativas acertadas.

Con lo anterior la diferenciación de los empleos ya no se origina en la rigidez de un


modelo de organización del trabajo sino justamente en su flexibilidad. Y el
volumen de empleo efectivamente contratado estará más ligado a las condiciones
por las que atraviese la economía en un momento determinado.

7.5.3 Maquila

La maquila se constituye en una forma superior de flexibilidad laboral exterior de la


firma, a nivel supranacional, consistente en la contratación de todo un proceso de
producción, Ó de parte de él, por una compañía generalmente transnacional con
otra compañía local o subsidiaria de un país extranjero. Aunque parte del producto
pueda ser vendido en el mercado local, la finalidad de la operación consiste en
exportar al país sede de la transnacional, o a otros, la producción obtenida.

De esta manera, la firma que contrata la producción flexibiliza la contratación de


trabajadores al no acudir en forma directa a la mano de obra en su país, por lo
general más costosa.

7.6 ALGUNOS INDICADORES DE LA FUERZA DE TRABAJO

Las estadísticas nacionales cuentan en su estructura con un componente que


busca llevar dentro de sus registros las cifras relacionadas con la población y su
situación con respecto a la actividad económica del país.

En su concepción general, las estadísticas están construidas a partir del marco


teórico neoclásico y keynesiano y las categorías que las definen, así como los datos
que ofrecen, reflejan el punto de vista de estas escuelas económicas.

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Por esta razón, cuando se busque hacer análisis desde perspectivas teóricas
diferentes, habrá necesidad de efectuar los ajustes del caso para que los
resultados se correspondan con las categorías apropiadas.

La gráfica 5 ilustra la clasificación de la población definida por el DAÑE para censos


y encuestas. A continuación una resumida descripción de sus categorías.

Población en Edad de Trabajar —PET-

Está constituida por la población de 12 años y más, la cual se distribuye en


población económicamente activa y población económicamente inactiva.

Población Económicamente Activa —PEA—

Se considera población económicamente activa o fuerza de trabajo al conjunto de


personas en edad de trabajar, que durante el período de referencia (semana
anterior a la de la encuesta) ejercieron o buscaron ejercer una ocupación
remunerada en la producción de bienes y servicios, y aquellas personas que en su
condición de ayudantes familiares trabajaron sin remuneración en la empresa del
respectivo jefe de familia o pariente, por lo menos durante 15 horas semanales.

La PEA se divide, en población ocupada y desocupada, de acuerdo con las


siguientes definiciones:

Población Económicamente Activa Ocupada —PEO —

Comprende las personas de 12 años y más que durante el período de referencia


ejercieron una ocupación remunerada por lo menos una hora a la semana en la
producción de bienes y servicios y las que, en condición de ayudantes familiares,
trabajaron sin remuneración por lo menos 15 horas a la semana. Hacen parte de la
las personas que aunque no trabajaron durante el período de referencia (por
vacaciones, licencia, etc.), tenían un empleo o negocio o, en general, estaban
vinculadas a un proceso de producción cualquiera.

En términos de la duración de las jornadas de trabajo dentro de la definición de


población ocupada se incluyen los trabajadores que laboran durante toda la
jornada de trabajo, y no quieren o no pueden trabajar más horas a la semana; los
que laboran media jornada o parte de ella y no desean ni pueden trabajar más
tiempo; y los trabajadores que laboran en jornada completa o parcial están en
capacidad de laborar más horas a la semana y además quieren hacerlo,
principalmente con el fin de incrementar sus ingresos.

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Población Económicamente Activa Desocupada —PD —

Comprende el conjunto de personas de 12 años y más que durante la semana de


referencia hicieron alguna diligencia para conseguir trabajo (desempleo abierto),
así como las personas que durante la semana de referencia no trabajaron y no
hicieron diligencia alguna para buscar trabajo, pero que anteriormente lo habían
buscado alguna vez.

Se consideran como desocupados las siguientes personas: trabajadores disponibles


para el empleo cuyo último contrato haya expirado temporal o indefinidamente, o
aquellos que estando sin empleo busquen un trabajo remunerado; los jubilados,
pensionados, rentistas y personas que nunca han trabajado, se hallan disponibles

para trabajar y en el período de referencia hubiesen buscado trabajo; las personas


sin empleo que durante el período de referencia estuvieron esperando los
resultados de solicitudes de trabajo, o que recibieron respuesta para comenzar un
trabajo en época posterior al período de referencia de la encuesta; las personas
que, en la semana de referencia, han estado suspendidas temporal (más de 30
días) o indefinidamente, sin goce de remuneración y que estén buscando trabajo.

En la PEA desocupada se han tenido en cuenta dos grupos: cesantes, las personas
que aunque no tienen trabajo ya habían trabajado antes y aspirantes, las personas
que están buscando trabajo por primera vez.

No se consideran desocupados los que por alguna razón prefieren no trabajar, por
ejemplo, quienes tienen ingresos suficientes, porque les basta con ingresos
recibidos como regalías, o en usufructo; quienes tienen responsabilidades en el
hogar, especialmente mujeres; los hijos a quienes el jefe del hogar no les permite
o no pueden trabajar; y aquellos que trabajan solamente en ciertas temporadas y
no están disponibles para trabajar en el momento de la encuesta.

Población Subempleada —PS —

Está constituida por las personas que desean y pueden trabajar más tiempo del
que comúnmente dedican a sus ocupaciones remuneradas, de acuerdo con la
siguiente clasificación: subempleo visible: las personas que tienen una jornada de
trabajo semanal inferior a treinta y dos horas, lo cual corresponde a las dos
terceras partes de la jornada laboral legal. Subempleo invisible: las personas que
trabajando treinta y dos horas o más a la semana se encuentran en una de las dos
siguientes situaciones: las que consideran que sus ingresos no son suficientes para
atender sus gastos normales; las que juzgan que la ocupación que desempeñan no
está de acuerdo con su profesión o entrenamiento, por lo cual pueden estar

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obteniendo una baja productividad con el fin de determinar su inclusión o


exclusión dentro de esta categoría, se efectúa un análisis de los casos
presentados, teniendo como criterio la respuesta dada a la pregunta: ¿por qué
motivo buscó trabajo o quiere trabajar más? Esta respuesta se relaciona con otros
datos básicos de la persona, tales como ingresos, educación y ocupación.

Población Económicamente Inactiva —PEÍ—

Comprende a todas las personas en edad de trabajar que no participan en la


producción de bienes y servicios del mercado y que no necesitan, no pueden o no
están interesadas en tener una ocupación remunerada. A este grupo pertenecen
las siguientes categorías: estudiantes, amas de casa, pensionados, jubilados,

rentistas, inválidos, personas a quienes-: no les llama la atención o creen que no


vale la pena trabajar, y demás no incluidos dentro de la PEA.

7.6.1 Principales Indicadores del Mercado Laboral

Mediante la comparación de las anteriores categorías se obtienen indicadores que


definen el nivel de empleo y desempleo en el país.

• Tasa global de participación


TGP=(PEA/PET) xlOO
Mide qué porción de la población en edad de trabajar está económicamente activa.

• Tasa bruta de participación


TBP = (PEA/PT ) x 100
Mide el porcentaje de la población total que está en capacidad y disposición de
ejercer actividades económicas productivas.

• Tasa de desempleo
TD = (PD/PEA) x 100
Mide qué proporción de la fuerza de trabajo se encuentra desempleada. '*

• Tasa de subempleo
TS =(PS/PEA) x 100
Mide el porcentaje de la fuerza de trabajo que declara estar en capacidad y
disposición de trabajar más horas a la semana.

Adicionalmente, es útil para ciertos análisis establecer la distribución de la PEA por


ocupación, por ramas de actividad económica y por posición ocupacional
(remunerados, independientes, dependientes familiares, patronos).

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7.6.2 Estimación Cuantitativa

En Colombia, el Departamento Administrativo Nacional de Estadística —dane— es


el organismo encargado de elaborar las estadísticas sobre empleo.

Su fuente de información es la Encuesta Nacional de Hogares —ENH— que desde


hace 20 años se realiza en el país y que en un principio se planeó hacer cada
cuatro meses para analizar la situación del empleo, de otros aspectos

sociodemográficos y económicos (generales: sexo, edad, estado civil; educación:


analfabetismo, asistencia escolar, nivel aprobado).

Sin embargo, esta periodicidad no se cumplió, aunque desde 1976 se vienen


aplicando las encuestas sobre fuerza de trabajo en las principales ciudades del
país: en forma trimestral para Bogotá, Medellín, Cali y Barranquilla, y en un
comienzo semestral para Bucaramanga, Manizales y Pasto, que ya tienen
periodicidad trimestral.

Desde 1984 se incluyó a Cúcuta y Pereira (semestral) y Cartagena, Ibagué,


Montería y Villavicencio (anual).

A nivel nacional tan sólo se han realizado algunas encuestas entre 1970 y 1976 y
luego en 1978 y 1980. Una encuesta de 1984 incluyó un módulo sobre sector
informal.

Las ENH se aplican a una muestra de más o menos 6.000 hogares (viviendas) en
las cuatro ciudades principales del país y hasta unos 26.000 hogares cuando
involucra otras ciudades.

Adicionalmente, los censos nacionales de población arrojan información sobre


empleo pero con metodología y definiciones diferentes a la ENH, razón por la que
sus resultados son difícilmente asimilables.

7.7 TÉCNICA, TECNOLOGÍA Y PRODUCTIVIDAD

7.7.1 Innovación Tecnológica y Organización del Trabajo

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A lo largo del discurrir de las organizaciones sociales se definen ciertas tendencias


que por su persistencia en el tiempo llegan a manifestarse como dominantes. Lo
cual no quiere decir que en todo momento se impongan, o sean fácilmente
identificables, pues simultáneamente están actuando tendencias contrapuestas que
pueden llegar a neutralizarlas o, incluso, anularlas.

En el largo plazo se manifestará la prevalencia de la tendencia dominante y los


movimientos Inter. temporales definirán la coyuntura.

La progresiva mecanización de la producción es una de esas tendencias que se


manifiestan en el largo plazo de la sociedad capitalista como dominantes.

Resultado del mismo principio que guía la acción de los empresarios individuales,
la motivación de la ganancia (o afán de lucro, o búsqueda de beneficio), el
incremento de la mecanización de los procesos productivos se manifiesta como la
consecuencia lógica de un doble accionar de tales empresarios.

Por un lado, la organización del proceso de trabajo requiere racionalizar el tiempo


de uso tanto de la fuerza de trabajo como de las máquinas y los materiales
utilizados. Incrementar la producción de los trabajadores y el rendimiento de las
máquinas implica aumentar la productividad del taller por unidad de tiempo. La
permanente búsqueda de reducción de los tiempos muertos de la producción, así
como de los desperdicios materiales, lleva a introducir maquinaria que lo haga de
manera más eficiente que el trabajo humano y a organizar el proceso de trabajo
mismo en forma más coordinada entre trabajadores, entre máquinas y entre todos
ellos.

En otro campo, la finalidad de la actividad empresarial es vender. Pero no


simplemente vender, sino vender obteniendo una ganancia, Para ello, el
empresario primero que todo debe hacerse a un lugar en el mercado “construirse
un nicho", “posicionarse” según el lenguaje del marketing moderno). Pero no le
basta con ello. Para redondear su propósito y poder seguir adelante, su balance
debe mostrar un excedente con relación a sus costos. Como frente a sí tiene otros
competidores que venden la misma mercancía (así esté muy diferenciada: un carro
será siempre un carro, tenga pintura metálica o no; lo que importa en últimas son
los rangos de precios en los que se mueva la demanda solvente) el empresario
tendrá que atraer compradores hacia la suya, sea pidiendo un precio menor u
ofreciendo mejor calidad (que para el caso equivale a lo mismo). Para poder
brindar menores precios y seguir obteniendo ganancia tendrá que disminuir sus
costos de producción unitarios, lo cual, como en el caso anterior, es alcanzable
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introduciendo máquinas más eficientes o reorganizando sus procesos de


producción.

En resumen, los dos retos de la producción capitalista obligan a que, como una
tendencia dominante, el proceso de producción sea cada vez más intensivo en la
utilización de maquinaria.

7.7.2 Tecnología y Empleo

Para considerar el efecto de la innovación tecnológica sobre el empleo es necesario


tener en cuenta que otra de las tendencias dominantes de largo plazo que
caracterizan a la economía capitalista es la de crear un conjunto de trabajo
desempleado y subempleado, como consecuencia del mismo proceso de
acumulación de capital. Resultado de las tendencias contrapuestas del crecimiento

del capital que aumenta la demanda de trabajo y de la mecanización, que


sustituye a los obreros por máquinas, el nivel de sub o desocupación depende de
la fuerza relativa de los dos efectos. Cuando el efecto empleo es más fuerte que el
efecto desplazamiento durante un tiempo lo suficientemente largo como para
absorber el empleo sobrante, la escasez de trabajo y el aumento de salarios
resultante forzarán una aceleración en el proceso de mecanización. Se refuerza
entonces el efecto desplazamiento que poco a poco restituye el ejército de
desempleados, efecto remarcado por la migración de regiones de alto desempleo y
la movilidad del capital hacia sectores de bajos salarios, lo cual sirve para
restablecer la relación “apropiada” entre el capital y una población relativamente
superflua.

Pero, ¿cuál es esa relación “apropiada” alrededor de la cual oscila un cierto


volumen de desempleo? En realidad, la respuesta sólo se podría dar en términos
del volumen de empleo que una determinada composición del capital permita
absorber, en un contexto específico definido por la fase del ciclo económico que
atraviese la economía.

La literatura existente ha señalado por lo menos tres modelos de fluctuaciones


periódicas por los que suele pasar la reproducción capitalista. El primero es un
corto ciclo de inventario de bienes de inversión con duración de unos 3 o 4 años,
que usualmente es denominado el ciclo de los negocios. Otros, un ciclo mediano
del equipo de capital fijo que va de 7 a 11 años y un ciclo más largo, de 15 a 25
años, definido por las estructuras de capital fijo. Finalmente, se ha identificado un
ritmo largo que envuelve todos los ciclos anteriores, de unos 45 a 60 años, en el
que la acumulación se acelera en una primera instancia, luego desacelera y
finalmente se estanca.

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Todos estos movimientos de la economía están definidos, en última instancia, por


la rentabilidad, en cuanto induce las decisiones 'de inversión del empresario y, de
ahí, el nivel de la actividad económica. Este, durante las fases de expansión,
generalmente posteriores a una crisis generalizada, obtiene altas ganancias, una
parte de las cuales puede reinvertir, con anticipación incluso, gracias a la confianza
que el sistema financiero tiene en los negocios. Durante la fase de auge se
observan razones crecientes de capital fijo a producto ya salarios, y la
productividad crece más rápido que los salarios reales.

Sin embargo, a medida que la acumulación procede, la mecanización de la


producción va minando la rentabilidad, así se trate de épocas de auge, con lo cual
el crecimiento de la masa de ganancia comienza a estancarse y las decisiones de
inversión empiezan a ser más cautelosas. El sistema financiero también pierde

confianza y ceja de apalancar la inversión, con lo cual estallan las quiebras por
deudas, el desempleo aumenta y la actividad económica se resiente.

En todo este proceso el comportamiento de la productividad del sector productor


de medios de consumo desempeña un papel importante para determinar el nivel
de empleo, ya que afecta los costos salariales, y con ello el nivel de rentabilidad y
la absorción de trabajadores. La adopción de innovaciones tecnológicas se riega
así por toda la economía, no limitándose al sector de medios de producción, ya
que el incremento de la productividad de todo el sistema determina el nivel de
excedente generado.

Desde luego, los patrones exactos que se manifiesten dependerán de factores


concretos y coyunturales que involucran el sistema de crédito y el papel del Estado
con relación a los trabajadores, las empresas y el sistema financiero, así como la
fortaleza de la organización trabajadora.

En los países capitalistas en desarrollo, los elementos actuantes se complementan


e interactúan con lo que suceda con su sector externo pues la inversión extranjera
directa contiene componentes de innovación tecnológica para, el país receptor,
que entran a modificar los patrones básicos de empleo. Como contraparte, los
volúmenes de deuda, y compromisos para su pago afectan también el nivel de
actividad económica interna.

Lo que se señala, en últimas, es que no es la tecnología en sí la que determina las


ondas de la economía ni los niveles de empleo. En fin de cuentas, lo que define
unas y otros es el proceso de acumulación de capital que a su vez está
determinado por todo un conjunto de factores mucho más complejos.

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Mientras las innovaciones tecnológicas desplazan mano de obra, dependerá de la


fase del ciclo en que sean adoptadas, y de las condiciones vigentes en sectores
específicos, el que la actividad económica general posibilite el suficiente nivel de
inversión que no solo absorba el empleo desplazado, sino el desempleo y
subempleo ya de por sí existentes en la economía.

7.7.3 Innovación Tecnológica y Calificación del Trabajo

Como se colige de las secciones anteriores, un concepto amplio de innovación


tecnológica contempla no solo la adopción de cambio técnico en forma de
máquinas más eficientes, sino también la adopción de cualesquier métodos
reductores de costos posibles. En este sentido, la modificación de la organización
del trabajo y de los sistemas administrativos se constituye en una innovación
introducida al mismo proceso de trabajo.

El concepto de “proceso de trabajo” está básicamente referido al lugar de la


producción y al conjunto de relaciones sociales que se suceden en él. Está definido
por la interrelación entre la maquinaria física y las habilidades de los trabajadores
(fuerzas de producción) y la división del trabajo que se dé dentro de la producción
(relaciones sociales de producción). La interrelación se define de tal manera que
las máquinas se corresponden con formas particulares de organización social en el
trabajo.

En sentido amplio, el proceso de trabajo está referido al sistema en el que seres


humanos con diferentes niveles de calificación son organizados junto con
diferentes conjuntos de máquinas. En este entendido, máquinas designadas a
cumplir la misma función física pueden ser montadas con formas alternativas de
control dando origen a mayor o menor espacio para el control de los trabajadores
sobre la producción.

El proceso de trabajo, en este enfoque, está afectado también por aspectos de


más amplio alcance, como serian los culturales e ideológicos, que determinan
parcialmente actitudes hacia el trabajo. Estas actitudes pueden ser aprovechadas,
o encausadas, hacia una mayor eficiencia en el manejo de los materiales y los
instrumentos y complementar los esfuerzos reductores de costos. O también,
pueden constituirse en trabas para la implantación de una determinada técnica, en
particular.

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UNIDAD 8
Estado y Política Laboral
Descripción Temática

En las sociedades modernas, al Estado le corresponde un importante papel en


relación con la determinación del nivel de empleo (desempleo) y sus características
(calidad, condiciones, permanencia, etc.)

De acuerdo con las diferentes vertientes teóricas examinadas en este documento,


la actitud y las políticas del Estado respecto a la cuestión laboral son, no obstante,
variadas. Una perspectiva neoclásica abogará por el retiro del Estado de la
intervención .directa, y su acción se limitará a eliminar las posibles trabas al
funcionamiento libre y eficiente del mercado (rigideces, imperfecciones,
monopolios, etc). Una perspectiva de economía política lo hará por una acción más
activa y consciente de los trabajadores organizados con el fin de reducir, con el
apoyo estatal, las inequidades, los abusos y explotación del capital. Finalmente,
una posición keynesiana (y poskeynesiana) buscará la intervención más directa de
la política estatal tanto para apoyar la demanda que genere nuevos empleos, como
para garantizar la redistribución que el mercado por sí solo es incapaz de definir.

8.1 LA POLÍTICA LABORAL RECIENTE EN COLOMBIA

En el ocaso de su administración, el presidente Virgilio Barco definió una estrategia


de modernización del aparato productivo colombiano consistente en la apertura
comercial del país a los flujos internacionales de mercancías y capitales. La
definición de la política se basó en un diagnóstico que identificaba el problema del

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escaso dinamismo industrial como debido a la lenta introducción de modernas


tecnologías causada por la excesiva protección de que gozaba la producción local y
de las pocas posibilidades que brindaba el estrecho mercado interno.

La estrategia suponía que al abrir la economía al mercado mundial, permitir la


entrada de productos importados y el establecimiento de industrias extranjeras en
el país, así como contar con el acceso a mercados foráneos mucho más amplios,

los empresarios nacionales reaccionarían modernizando sus fábricas e


incrementando la productividad, para enfrentar exitosamente el reto.

Posteriormente el gobierno de César Gaviria se propuso profundizar el proceso de


apertura al tiempo que acelerarlo y dotarlo de toda una serie de condiciones que lo
hicieran viable, relacionadas con los campos laboral, financiero, tributario y
cambiario. Para ello, logró que el Congreso aprobara las reformas respectivas a las
legislaciones vigentes y, después de un lapso de titubeos e indecisiones, hizo

en un año lo que se proponía realizar en cuatro, acelerando la desgravación


arancelaria prevista para 1994.

Dentro de todo el paquete de medidas, la reforma laboral se constituyó, en la


práctica, en la legitimación de muchos de los ajustes que ya habían sido
introducidos al mercado de trabajo por los empresarios en :la. “readecuación”
industrial que adelantaron durante la década de-los ochenta para superar la crisis
de rentabilidad vivida entre 1979-1984.

Entre los aspectos que de una u otra forma se modificaron en la ley, atendiendo
los reclamos patronales, figuraron la contratación temporal, que ha tenido un
crecimiento vigoroso desde comienzos de los ochenta; el enganche de
trabajadores tan sólo durante el tiempo equivalente al período de prueba, para
eludir normas de estabilidad contempladas en el antiguo código sustantivo del
trabajo; la “llamada a negociar” a los trabajadores próximos a cumplir diez años de
servicios o su tiempo de jubilación, con el fin de evitar la obligación de asumir
media pensión o la pensión total, según fuera el caso; la creciente contratación a
término fijo, con su consiguiente reenganche tiempo después —especialmente de
los trabajadores que mostraran buen desempeño—para evitar gastos de nómina
en estaciones de bajas ventas; el no reporte a la seguridad social de alguna parte
de la nómina; y, finalmente, la consuetudinaria queja sobre la carga financiera
representada por la “retroactividad” de las cesantías.

La reforma instituyó una ampliación al período de prueba, estableció el salario


integral para ciertos niveles de empleo, eliminó la retroactividad de las cesantías,
reglamentó los despidos colectivos y definió la agilización de las negociaciones
sindicales. En concreto, se trató de dar legitimidad a la “flexibilidad de hecho” y de

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sentar los principios jurídicos que guíen las relaciones laborales en el marco del
modelo de desarrollo aperturista.

La justificación dada por el gobierno a la reforma se formuló en la dirección de


eliminar las anteriores restricciones laborales y hacer más flexible el mercado de
trabajo, reduciendo así los costos a los empresarios. “De esta manera, la reforma

laboral lograría satisfacer dos objetivos importantes: Favorecer la generación de


empleo y sanear la estructura del sistema de seguridad social".

En cuanto a lo primero, no es claro que la reforma haya impulsado la creación de


empleo, en el país. En realidad, lo que ocurrió entre 1990 y 1994 fue más bien lo
contrario, ya que la tasa de desempleo promedio anual para las siete ciudades
principales se mantuvo a niveles que bordearon el 10%, y, fueron destruidos
200.000 empleos productivos en el campo., Incluso el ritmo de generación de
empleos urbanos se redujo a una tasa de 19% en los cuatro años. Esta situación
es particularmente notoria en la industria, en donde a pesar del incremento de la

producción; el empleo se ha contraído, en un reflejo de racionalización de los


procesos e introducción de tecnologías por los empresarios, de forma que se
constituyen estrategias de reducción de mano de obra.

En el otro frente, el sistema de seguridad social fue completamente reformado,


estableciendo esquemas fuertemente determinados por la privatización del sistema
de pensiones y la prestación de los servicios de salud.

8.2 EL EMPLEO EN EL SALTO SOCIAL

Con el reconocimiento de la presencia de efectos perversos de la apertura, la


generación de empleo productivo es considerada “el punto vital” del plan del Salto
Social del presidente Samper, en tanto permite “la contribución plena del potencial
de su fuerza de trabajo". A su vez, constituye el punto de encuentro entre las
estrategias económica y social del Plan de Desarrollo.

La primera contempla, para la generación de empleo, los componentes de política


macroeconómica sana, una estrategia de competitividad, y una política activa de
empleo. La estrategia social espera incidir en la generación de empleo mediante
una estrategia para elevar el nivel educativo de toda la población y una política de
fomento a la economía solidaria y a la pequeña propiedad.

El Plan aspira a generar entre 1994-98 “al menos 1.500.000 puestos de trabajo", y
además modernizar y ampliar los mecanismos de intermediación laboral;
desarrollar una red de incorporación laboral mediante programas de empleo de
emergencia y de capacitación con subsidio al desempleo; mejorar la competitividad

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de microempresas, y reestructurar el Ministerio de Trabajo para convertirlo en un


ente más técnico y formulador de políticas.

Tales metas se pueden considerar “cautelosas", si se tiene en cuenta que durante


la administración Gavina se generaron 1.200.000 nuevos empleos, en presencia

incluso de la tendencia descendente de los últimos años. El reto a enfrentares de


magnitud aun mayor si se atiende no solo a la cantidad de empleo, sino también a
su calidad, que ha venido deteriorándose en los últimos tiempos con el aumento
de la informalidad (que si se incluyen los trabajadores de microempresas cobija al
50% de la población ocupada), el subempleo, y el empleo precario.

Otro de los puntos neurálgicos del desempleo estructural (que ya abarca al 10%
de la población activa) es la gran proporción en que afecta a los jóvenes,
especialmente con educación secundaria, y entre ellos a las mujeres (15%). El
Plan lo considera como un problema “de oferta” y busca atacarlo mediante
programas de calificación y subsidios de capacitación a jóvenes para que se

empleen al cabo de seis meses. Lo que no tiene en cuenta es que también existe
un problema “de demanda” por el lado de las empresas, que han disminuido su
ritmo de absorción de trabajadores. ¿Qué harán esos jóvenes al cabo de los seis
meses cuando se les acabe el “subsidio” y tampoco encuentren trabajo?

8.3 OTRAS SOLUCIONES

Una alternativa que se identifica en el Plan sena la de establecer microempresas


(en diversos sectores) o acogerse a un programa de empleo de emergencia de los
que existirán en zonas rurales o urbanas, esto, entendido, mientras la economía
toma el ritmo de crecimiento que el Plan considera adecuado (5.6%) para
absorber el paro a una tasa de 2.7% anual. Lo cual no queda claro en el Plan,
pues si se parte de los 230.000 empleos que la economía está generando con
tasas de crecimiento del PIB superiores al 50% ,una tasa de crecimiento del
empleo del 2.7% sólo serviría para generar 984.000 nuevas ocupaciones, y no el
millón y medio proyectado.

En este punto el Plan parece entonces bastante optimista, sobre la base de que
parte de una tasa de desempleo estructural del 8%, y considera el resto (dos
puntos o más) como “fricciona!", es decir, solucionable mediante una “ayuda” a los
canales de información del mercado, por el establecimiento de sistemas de
intermediación.

El problema consiste en que el Plan no tiene en cuenta el profundo cambio


tecnológico que están viviendo las empresas colombianas y cómo ello ha
repercutido en la caída en la elasticidad de la relación empleo-producto, fenómeno
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éste que remitiría a la necesidad de crear mecanismos que estimulen de manera


directa la inversión que genere empleo (y enganche trabajadores jóvenes).

Con tales instrumentos de política, la administración Samper podría plantearse


metas más ambiciosas y que buscaran erradicar el problema de cantidad y calidad
del empleo, a la vez, para abarcar en los próximos cuatro años no solo a la
población que ingrese al mercado de trabajo, a los actuales desempleados, sino
también para mejorar las condiciones de la informalidad y el subempleo.

El concepto de “empleo productivo” necesariamente remite a puestos de trabajo


en actividades que contribuyan en forma positiva a la generación de valor
agregado en la economía (si es en microempresas, éstas deben integrarse a la
dinámica económica, con tecnología moderna y ser viables en el largo plazo); en
buenas condiciones de higiene, seguridad, ergonomía; y adecuadamente
remunerado.

Pero, además, existen otros factores que pueden atravesarse a la posibilidad de


alcanzar la meta (modesta) del gobierno: en el ámbito macroeconómico, la

persistencia de la revaluación del peso—que puede verse reforzada según sea el


manejo que se de a las divisas provenientes de la bonanza del café y del petróleo
— no permitiría la recuperación de las exportaciones, presupuesto fundamental
para el incremento del empleo productivo en el modeló económico instaurado
desde la administración Barco y que, en líneas generales, continuará el presidente
Samper.

Restaría verificar si el notable incremento de la productividad laboral que se ha


experimentado en los últimos años (a costa del empleo, en gran medida), la fuerte
inversión industrial realizada y una tasa de cambio más propicia son suficientes
para mejorar la posición competitiva de la producción nacional en el exterior. En
últimas, se trataría de lograr mantener una relación adecuada entre el estímulo a
la producción y el manejo de la demanda, que además se vería reforzada por el
lado del gasto social (que efectivamente llegue a sus destinatarios) y las obras de
infraestructura (que quiera asumir el sector privado).

Todo esto, cuando el comportamiento de la producción durante la primera fase de


la apertura ha estado fundamentado principalmente en actividades ligadas al
mercado interno, como la construcción y los servicios, a más de que el crecimiento
de la industria no ha arrastrado en la misma medida el del empleo. Lo cual es
evidentemente de cuidado ante el imperativo de mejorar los procesos
organizativos de las firmas colombianas si de tener una integración exitosa con
países que muestran evidentes ventajas en ese campo se trata, y si la solución
empresarial tiende a optar por estrategias de recortes drásticos de nóminas, no

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solo en la industria, sino en los sectores financiero y de otros servicios, como


parece ser la opción escogida.

Por último, hay una gran oportunidad en los ingresos de Cusiana, que podrían
manejarse de forma tal que, al tiempo que contribuyan a saldar la deuda social,
tiendan a generar empleo productivo de buena calidad y buenos ingresos. De
manera complementaria, el desarrollo de la Constitución del 91 en lo que tiene que
ver con la conformación de un consejo de concertación de política laboral
concretaría un escenario para la identificación de acciones que lleven a la
economía hacia esas metas.

8.4 El PACTO SOCIAL

Un último instrumento de la política laboral del actual gobierno está constituido por
el acuerdo, propiciado por el presidente Samper, a que llegaron los trabajadores,
empresarios y el Estado, para buscar la reducción de la inflación y el aumento de
la productividad, como estrategias para estabilizar la economía y contribuir al
mejoramiento del poder adquisitivo de los trabajadores.

El pacto sobre “productividad, precios y salarios” definió compromisos muy

concretos de parte de los signatarios, que tienden a fijar en 18 % el crecimiento


del nivel general de precios para 1995, metas que, de cumplirse, permitirían
plantear objetivos más ambiciosos para los próximos años y, sobre todo, solidificar
en el país las bases de una cultura de la negociación (antes que de la negación del
otro) en la discusión de los grandes temas que impliquen conflicto de intereses, en
un proceso que conduzca hacia la construcción de una verdadera
democracia industrial.

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UNIDAD 9
Economía Internacional
9.1 CONCEPTOS BÁSICOS DE MERCADO INTERNO, MERCADO
INTERNACIONAL, EVOLUCIÓN DE LAS RELACIONES
ECONÓMICAS
INTERNACIONALES

Como en muchas otras relaciones entre los seres humanos, la tendencia respecto
del comercio internacional ha sido la de preguntarse cómo debería funcionar en
lugar de interesarse por su funcionamiento real.

La teoría que debe sustentar la mejor política comercial es aquella que explica el
porqué de la orientación real que toman los intercambios comerciales entre países.
No se puede separar, por tanto, la cuestión de lo que debería ser el comercio de la
tarea de explicación de lo que es el comercio realmente.

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Quiénes ganan, quiénes pierden, entre las naciones, entre los grupos económicos
nacionales, al aumentar o disminuir las transacciones, es el objeto del estudio del
comercio internacional. La explicación depende, en gran medida, de las respuestas
al porqué el comercio exterior es rentable y de la identificación de los grupos
beneficiados con el comercio exterior.

El estudio sistemático de esta actividad se remonta al período comprendido entre


los siglos XVI y XVlll, época del mercantilismo en Europa. Dicho estudio tomó la
forma de un conjunto de hipótesis sobre la manera como las naciones deberían
organizar y reglamentar el comercio entre ellas. Se suponía, durante aquella
época, que en interés propio de cada nación se deberían promover las
exportaciones y desestimular las importaciones.

Las ideas mercantilistas cedieron su dominio ante el empuje de la visión del libre
intercambio, según la cual se satisfaría mejor y simultáneamente el interés de cada
nación y el del mundo dejando simplemente a las gentes comerciar según su
conveniencia.

Es sencilla la demostración de David Ricardo (1772-1823) sobre las razones por las
cuales dos países tienen la posibilidad de extraer ganancias del comercio
internacional. Sin embargo, tal demostración sobre las ventajas del comercio
exterior vale más por los interrogantes que plantea que por las respuestas que
aporta sobre las causas de dicho comercio. A juicio de este autor, los intercambios
internacionales reposan, por el lado de la oferta, en diferencias de costos
comparativos: si bien es posible que un país sea más eficiente que otro, en
términos de cantidad de insumes por unidad de producto, en la producción de
todos los bienes imaginables, mientras no sea idéntico el ritmo de productividad
para todas las mercancías, puede tener interés en dedicarse al comercio con el
extranjero. De donde se deduce que vale la pena para un país producir una mayor
cantidad de los bienes en los cuales se revela más eficaz y exportarlos a cambio de
aquellos en los cuales dispone de una ventaja relativa menor.

El razonamiento de Ricardo le conduce a formular la ley de las ventajas


comparativas, bajo la hipótesis de costos constantes:

"Todo país tiene una ventaja comparativa para algún bien y puede obtener una
ganancia al intercambiarlo por otros bienes".

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Las diferencias internacionales entre costos comparativos se explican, en gran


parte, por las siguientes dos razones:

• Bienes diferentes exigen factores de producción en proporciones diferentes; y


• Existen diferencias en la dotación relativa de factores entre las naciones.

Consideraciones posteriores a Ricardo demostraron la necesidad de reflexionar


sobre los costos de oportunidad (frecuencia de costos crecientes,' ! decrecientes,
no” constantes en los diferentes procesos productivos) y sobre la proporcionalidad
de factores que pulen la teoría de la ventaja comparativa, pero sin refutarla.

La explicación conocida como de Heckscher-OhIin (dos economistas suecos de


comienzos del siglo XX) sobre la configuración de los intercambios internacionales
se apoya en las dos razones mencionadas arriba para afirmar que las naciones
tienden a exportar los bienes cuya producción requiere intensificar el uso de los
recursos relativamente más abundantes con que cuentan y a intercambiarlos por
los bienes cuya producción exige un mayor empleo de sus recursos más escasos.

El resultado más importante del aprovechamiento de la ventaja comparativa es la


especialización en el trabajo; pero el comercio internacional no es solo cuestión de
oferta, también lo es de demanda. Como se verá más adelante, este lado se

encuentra regido en el mercado, por los gustos y por los ingresos de los
consumidores de productos finales, así como también por las condiciones de costo
que confrontan los oferentes de bienes finales, cuando se trata de la demanda de
productos intermedios. Estos gustos e ingresos determinan la manera como las
cantidades demandadas reaccionan ante modificaciones de los precios.

Otro aspecto primordial del estudio del comercio internacional se refiere a la


distribución de las ganancias que genera, entre las naciones participantes y entre
los grupos nacionales (exportadores, importadores, consumidores, gobierno). Para
saber quién pierde y quién gana como resultado de los intercambios
internacionales o de las restricciones comerciales, es esencial comprender cuáles
son las consecuencias de los cambios en los precios relativos de los bienes sobre
las remuneraciones de los factores.

El famoso teorema de Stolper - Samuelson (propuesto en 1941) presenta en la


forma de un modelo simple de dos factores de producción y dos productos, la
demostración de que una apertura de los intercambios hacia el exterior y el alza
del precio relativo del bien exportado provocan sin ambigüedad un mayor ingreso
para el factor utilizado intensivamente por el sector exportador y una menor

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remuneración para el factor utilizado intensivamente por el sector sometido a la


competencia de bienes importados.

El mismo modelo condujo a la formulación del teorema de igualación de los precios


de los factores en condiciones de libertad comercial, es decir que bajo estas
circunstancias, cada factor recibe la misma remuneración en todo país que
participa en el comercio. La simplificación excesiva del modelo y el hecho de que el
comercio exterior ocasiona perjuicios a grupos importantes en el seno de cada
nación abre muchos interrogantes sobre esta parte de la teoría del comercio
internacional, dicho en otros términos, sobre la validez de estos aportes para la
formulación de la política comercial.

En el período de los dos últimos decenios, la internacionalización de las economías


progresó enormemente. Hoy en día la intensidad de los intercambios es mucho
mayor que antes y la naturaleza de los mismos, es decir la estructura o
composición de las corrientes comerciales, se diversificó profundamente.
Anteriormente eran las mercancías las que circulaban en gran número; mientras
ahora lo hacen cada vez más, los capitales, las empresas y los conocimientos
técnicos.

Sin embargo, la internacionalización no comprende a todos los países del mundo


en la misma forma. La fractura de la economía mundial que se proyectaba desde
hace años es muy clara actualmente. De un lado aparecen las contadas regiones

con niveles de vida elevados y en constante progreso: son los países de la OCDE
(son 25, entre los cuales se cuentan las siete naciones más industrializadas del
mundo y recientemente México) y los nuevos países industrializados del Lejano
Oriente. Entre todos ellos, los intercambios se intensifican, la interdependencia y la
competencia son más fuertes. En el otro, se sitúa un conjunto más numeroso de
países de mayor población y menor nivel de vida. En su mayor parte, estos países
permanecen al margen de la trama de los intercambios comerciales, financieros e
industriales más intensos. Su producción enfrenta dificultades crecientes para
encontrar mercados, las empresas los abandonan o los evitan.

El contraste entre un núcleo de países ricos o dinámicos y una periferia marcada


por el marasmo económico no es nuevo, pero tal vez como nunca antes contiene
tantos peligros. La disolución del sistema económico socialista que produjo la
liquidación de varios Estados en Europa y el renacer de violentos conflictos como la
guerra civil en las nuevas repúblicas del extinguido Estado federal yugoslavo y en
porciones geográficas de la antigua URSS, anuncian algunos de esos peligros.

Uno de los mayores desafíos de la economía mundial durante este fin de milenio
es encontrar soluciones al problema de cómo permitir que regiones del este de

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Europa y del sur del planeta se incorporen paulatinamente a las redes de comercio
mundial. Esta integración no será fácil debido, entre otras razones, al escaso
dinamismo que ofrece la economía mundial en su conjunto, a la disminución de
capacidades de financiamiento, como se observa en la situación de Alemania
unificada, a la capacidad de adaptación de las sociedades en transición a las
nuevas condiciones y exigencias de la especialización del trabajo a nivel
internacional.

La discusión de estos antecedentes para aportar alguna claridad al proyecto de


modernización de la economía colombiana es el objeto de la primera sección del
presente texto sobre economía internacional. Las consideraciones sobre los
supuestos teóricos que explican cómo debería funcionar el comercio internacional
para beneficiar a todos los participantes conducen a examinar el ámbito más
general del sistema económico: ¿qué es y cómo se desarrolla una economía de
mercado?

En una economía de mercado la producción se realiza para el intercambio. Las


decisiones de qué, cómo y cuánto producir provienen de señales que da el
mercado sobre abundancia y escasez de recursos o productos; en otras palabras,
de indicaciones sobre lo que la gente quiere adquirir y de lo que efectivamente
puede obtener con sus recursos disponibles.

Un rasgo importante de la denominada economía de mercado es la libertad del


individuo para decidir sobre su participación en el proceso productivo.

El surgimiento de esta forma de organización económica se ubica, por lo general,


en el proceso de reorganización social ocurrido en la Europa feudal, cuando el
crecimiento del intercambio debilitó las condiciones de dominación y de poderío de
la autoridad feudal.

Son elementos fundamentales de tal proceso:

• La especialización del trabajo.


• La libertad de acción y de elección del individuo.
• La monetización de la vida.
• El reconocimiento del valor del trabajo humano.
• El uso del sistema de precios.

Una sociedad de mercado es aquella que a través del intercambio y del comercio
genera una gran movilidad de factores de producción, un mayor uso de la moneda
y el surgimiento de oportunidades para producir dentro de un sistema de

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competencia. Un sistema de competencia significa que solamente el productor ágil


para adaptarse a los avances en la organización productiva y a las innovaciones
tecnológicas de diversa índole puede mantenerse en el mercado.

9.2.1 BALANZA DE PAGOS, CUENTA CORRIENTE, CUENTA DE CAPITALES,


RESERVAS, ERRORES Y COMISIONES

Se define la balanza de pagos de un país, como el registro donde se agregan todas


las transacciones económicas entre sus residentes y los residentes de otros países
con los cuales se han realizado operaciones en un período determinado.

Son residentes de un país para los efectos de la balanza de pagos, los nacionales y
los extranjeros vinculados al interés económico de tal país.

Las transacciones económicas que se registran en la balanza de pagos se dividen


usualmente en corrientes y de capital. El primer grupo abarca la totalidad del
comercio internacional de bienes y servicios, esto es, el conjunto de exportaciones,
importaciones y las transferencias. El segundo, incluye la adquisición de derechos
y obligaciones de los residentes con no residentes en el país.

Una primera diferencia entre ambas clases de transacciones consiste en que las
operaciones corrientes afectan solamente el desempeño presente de las cuentas

externas; mientras que las transacciones de capital dan lugar a la acumulación de


activos y pasivos frente al resto del mundo y se extienden a lo largo del tiempo.
Las transacciones de capital comprenden dos tipos diferentes de operaciones: en
primer lugar, las de capital de riesgo que se conoce generalmente como inversión
extranjera directa utilizada en crear o ampliar empresas productivas en el territorio
nacional y cuya característica distintiva es la de producir un cambio en el régimen
de propiedad de recursos productivos del país. Los ingresos que reportan tales
inversiones son revertidos parcialmente al exterior bajo la forma de dividendos,
regalías, etc. En segundo lugar, las de capital de préstamo que no alteran la
estructura de propiedad de los factores productivos de una nación. Bajo esta
modalidad los inversionistas no asumen ni el control ni los riesgos de los proyectos
que financian, limitándose a recibir la tasa de interés pactada inicialmente. El país
receptor se compromete a servir puntualmente esa deuda. En otras palabras, sem
adquieren obligaciones no solo con el pago de intereses, sino con la devolución, o
amortización, gradual del crédito recibido.

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El pago por los servicios del capital extranjero, regalías y dividendos en el primer
caso, e intereses, en el segundo, se registra bajo la forma de transacciones
corrientes en el rubro de servicios de la balanza de pagos.

Las operaciones de capital se analizan tanto desde la perspectiva de los flujos,


desde o hacia el extranjero en un determinado período, como de la acumulación
de acervos de pasivos o activos en moneda extranjera. En el caso de los capitales
de préstamo, el monto acumulado de los préstamos desembolsados y no
amortizados constituye el saldo de la deuda externa de una nación. Dicho saldo
está afectado continuamente por el flujo neto de capitales de préstamo del
exterior. La inversión extranjera directa, por su parte, engrosa año a año el acervo
de activos internos de propiedad extranjera.

La balanza de transacciones en cuenta corriente comprende la balanza comercial o


de productos visibles y la balanza de servicios o de productos invisibles. De
acuerdo con su naturaleza, por tanto, las operaciones corrientes que se registran
en la balanza de pagos se pueden dividir en tres tipos de transacciones: el
intercambio de bienes, el de servicios y las transferencias.

Las correspondientes al intercambio de bienes se registran a precios de mercado


(incluye impuestos y derechos), excluyendo los costos de transporte y seguros, por
lo que tales precios se califican FOB (free on board) y el registro ocurre en el
momento de atravesar la frontera y no cuando sucede el pago.

Las transacciones de servicios se desagregan en dos balances: el de servicios


financieros (intereses, dividendos y regalías) y el de servicios no financieros (fletes,
seguros y turismo).
Las transferencias comprenden principalmente, las remesas de los emigrantes y las
ayudas o donaciones provenientes de gobiernos o de agencias extranjeras.

El resultado de la cuenta corriente se expresa en los registros de la contabilidad


nacional. Dicho resultado es equivalente al préstamo neto financiero que aparece
en la contabilidad y que muestra la situación de las relaciones económicas del país
con el resto del mundo. Un déficit de cuenta corriente significa que la inversión
interna ha sido superior al ahorro interno, lo cual ha obligado a demandar ahorro
externo. Un superávit induce a cancelar endeudamiento externo o a invertir en el
exterior. Estos movimientos de capitales se registran en la balanza de capital de la
balanza de pagos.

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Si los recursos de financiación no son suficientes para compensar el desequilibrio


de la cuenta corriente, se hace necesario utilizar parte de los medios de pago de
aceptación internacional obtenidos por el país en períodos anteriores, acumulados
a manera de reserva, para garantizar la debida liquidez a través del tiempo.

Un saldo positivo o negativo en la cuenta corriente tiene siempre como


contrapartida una transacción de capital o un cambio en las reservas
internacionales del país. Si es negativo, el país deberá incrementar su deuda
externa, recibir inversiones de empresas extranjeras o disminuir las reservas de
oro y divisas. Si es positivo, los excedentes podrán ser utilizados para pagar
deudas al exterior, para hacer inversiones directas en el extranjero o para
acrecentar las reservas internacionales. Al hacer caso omiso de los movimientos de
reservas, lo que se efectúa son movimientos de activos y pasivos financieros que
deben registrarse en la cuenta de capitales.

La balanza de capital incluye el registro de los recursos transferidos temporalmente


entre países a manera de préstamos o de inversión. En esta cuenta se suelen
separar las operaciones de capital con el exterior según el plazo de vencimiento de
las acreencias, según se trate de capitales de riesgo o de préstamo, ó
diferenciando los agentes nacionales involucrados.

La balanza de pagos incluye tres partidas adicionales de ajuste: en primer lugar,


las contrapartidas contables de la asignación de Derechos Especiales de Giro —
DEG— del Fondo Monetario Internacional (estos derechos son una moneda
internacional creada por el FMI, asignadas contablemente a cada país, de acuerdo
a las cuotas en dicho organismo). En segundo lugar, las utilidades o pérdidas por
venta de oro o por compraventa de divisas originadas en los cambios de precio del

metal o de las monedas con las cuales se realizan las transacciones


internacionales. En tercer lugar, la más importante, el rubro errores y omisiones,
que se introduce para igualar los créditos y débitos totales y así obtener el
equilibrio contable de la balanza. Esta cuenta incluye, principalmente, los errores
en la estimación de los flujos de capital y refleja también omisiones en la cuenta
corriente provenientes del contrabando de exportación y de importación.

La balanza de pagos se cierra con el registro de la variación de las reservas


internacionales del Banco de la República durante el período en cuestión. Estas
reservas se componen de oro monetario, las divisas en caja, los depósitos e
inversiones del Banco Central en activos extranjeros, los derechos especiales de
giro y otros (aportes a instituciones monetarias internacionales, FMI y Fondo
Andino de Reservas —FAR—, y así mismo los créditos recibidos de estas
instituciones, y los saldos a favor de los convenios de crédito recíproco).

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La balanza de pagos es, por definición, un asiento contable equilibrado. El saldo de


cuenta corriente más la cuenta de capital y las partidas de ajuste tienen su
equivalente en la variación neta de las reservas internacionales. Lo cual significa
que cualquier saldo positivo o negativo en las tres primeras cuentas se ajusta
acumulando o desacumulando reservas internacionales. El saldo global es nulo, por
definición.

Para identificar posibles desequilibrios externos de una economía, uno de los


criterios económicos más usuales es el de utilizar la balanza de cuenta corriente
como indicador de la situación externa de un país.

9.3 LA BALANZA CAMBIARIA

Es un asiento contable con una estructura similar a la de la balanza de pagos pero


que, a diferencia de ésta, no registra las transacciones entre residentes y no
residentes sino las operaciones en moneda extranjera del Banco de la República. El
resultado final entre ambas balanzas es idéntico, esto es la variación en las
reservas internacionales.

Ejemplo de la balanza de pagos de Colombia:

• Balanza de transacciones en cuenta corriente


• Balanza comercial
• Exportaciones de bienes
• Importaciones de bienes
• Balanza de servicios

• Exportaciones
• Importaciones
• Transferencias
- Ingresos, o créditos
- Egresos o débitos
• Balanza de capitales
- Capital a largo plazo
- Inversión directa utilización o créditos amortización o débitos
- Endeudamiento externo utilización o créditos amortización o débitos
- Capital a corto plazo
- Utilización o créditos amortización o débitos
- Errores y omisiones Total I + II + III
- Variación de reservas internacionales

9.4 ¿QUÉ FACTORES DETERMINAN EL MONTO Y EL TIPO DE BIENES

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QUE SE IMPORTAN Y EXPORTAN EN UN PAÍS?

Para responder a este interrogante, conviene tener presente entre otras variables
de la estructura del comercio exterior, las siguientes:

• La naturaleza de los productos exportados e importados,


• El papel de la demanda extranjera en la determinación de los volúmenes de
exportación (restricción eventual de mercados),
• El carácter de la especialización de la producción interna para el comercio
internacional,
• El grado de sensibilidad de la economía y de la distribución del ingreso, ante
variaciones de la demanda extranjera tal como ésta se refleja en las
fluctuaciones de los términos de intercambio o de los volúmenes
exportables.

Estos aspectos tienen que ver con las condiciones con que cuenta un país desde el
punto de vista de la oferta de su producción y de la demanda extranjera por la
misma, como determinantes de sus ventajas para comerciar.

La oferta muestra la cantidad de producto que un país está en posibilidad de


ofrecer al resto del mundo a cambio de cierta cantidad de productos que los otros
elaboran y ofrecen en mejores condiciones.

Hay una serie de determinantes de esa oferta de bienes y servicios que reflejan la
posibilidad de obtener beneficios del comercio con otros países:

• Diferencias en la dotación de factores productivos pueden significar una


ventaja comparativa para comerciar.

• Diferencias en la disponibilidad de tecnología significan existencia de


capacidado habilidad distintas para explotar algunas líneas de producción
que crean diferencias en costos relativos.

• La aplicación de diversos incentivos gubernamentales para estimular el


desarrollo de algunas líneas de producción genera diferencias formales en
los precios relativos, con su consiguiente efecto sobre la formación de
ventajas para comerciar.

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La demanda expresa cuánto de su producción el resto del mundo está dispuesto a


ceder para conseguir parte de la producción de un determinado país.

Para que la ventaja comparativa derivada de los determinantes de oferta


señalados se convierta en fuente de transacciones internacionales se requiere que
lo producido bajo estas condiciones sea realmente demandado y admitido por
otras economías. Lo anterior significa que los gustos y las políticas que rigen el
comercio exterior de los países constituyen otro condicionante en la formación de
diferencias de los precios relativos y para la utilización efectiva de las ventajas que
potencialmente otorgarán beneficios del comercio con otras naciones. Los efectos
del comercio mundial sobre la producción, el consumo y el bienestar de un país
determinado dependen en gran medida de las relaciones que se establecen entre
su sistema de precios con los precios internacionales.

La relación entre los precios de las exportaciones de un país 3' los precios de sus
importaciones es lo que se conoce como los términos de intercambio. Importa
saber si las fluctuaciones de esta relación son resultado de cambios en la demanda
o en la oferta externas o en el propio comportamiento interno de productores y de
exportadores.

Una disminución en los términos de intercambio expresa una pérdida de capacidad


para adquirir producción extranjera, que puede resultar: bien por una disminución
del precio internacional de las exportaciones del país, lo cual reduce el ingreso que
se percibe por unidad exportada; o bien por un aumento en el precio internacional
de las importaciones, lo cual exige un mayor desembolso para adquirir una unidad
de producción extranjera o importada.

Esta relación de los precios de exportación a los precios de importación (Px/Pm)


influye en la distribución de las ganancias entre los países que participan en el

Hay una serie de determinantes de esa oferta de bienes y servicios que reflejan la
posibilidad de obtener beneficios del comercio con otros países:

•Diferencias en la dotación de factores productivos pueden significar una


ventaja comparativa para comerciar.

• Diferencias en la disponibilidad de tecnología significan existencia de


capacidad o habilidad distintas para explotar algunas líneas de producción
que crean diferencias en costos relativos.

•La aplicación de diversos incentivos gubernamentales para estimular el


desarrollo de algunas líneas de producción genera diferencias formales en
los precios relativos, con su consiguiente efecto sobre la formación de
ventajas para comerciar.

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La demanda expresa cuánto de su producción el resto del mundo está dispuesto a


ceder para conseguir parte de la producción de un determinado país.

Para que la ventaja comparativa derivada de los determinantes de oferta


señalados se convierta en fuente de transacciones internacionales se requiere que
lo producido bajo estas condiciones sea realmente demandado y admitido por
otras economías. Lo anterior significa que los gustos y las políticas que rigen el
comercio exterior de los países constituyen otro condicionante en la formación de
diferencias de los precios relativos y para la utilización efectiva de las ventajas que
potencialmente otorgarán beneficios del comercio con otras naciones. Los efectos
del comercio mundial sobre la producción, el consumo y el bienestar de un país
determinado dependen en gran medida de las relaciones que se establecen entre
su sistema de precios con los precios internacionales.

La relación entre los precios de las exportaciones de un país 3' los precios de sus
importaciones es lo que se conoce como los términos de intercambio. Importa
saber si las fluctuaciones de esta relación son resultado de cambios en la demanda
o en la oferta externas o en el propio comportamiento interno de productores y de
exportadores.

Una disminución en los términos de intercambio expresa una pérdida de capacidad


para adquirir producción extranjera, que puede resultar: bien por una disminución
del precio internacional de las exportaciones del país, lo cual reduce el ingreso que
se percibe por unidad exportada; o bien por un aumento en el precio internacional
de las importaciones, lo cual exige un mayor desembolso para adquirir una unidad
de producción extranjera o importada.

Esta relación de los precios de exportación a los precios de importación (Px/Pm)


influye en la distribución de las ganancias entre los países que participan en el

comercio internacional. La misma relación expresa el costo de oportunidad de


obtener producto a través del comercio con otras naciones y establece la magnitud
de la producción nacional que debe cederse para obtener una unidad de
producción extranjera.

La observación de la evolución de los términos de intercambio permite identificar


cómo y cuándo el país pierde, mantiene o adquiere cierta ventaja para comerciar
con otros países a través del tiempo. Los países cuyo sector externo depende de
uno o varios productos de precio internacional inestable, enfrentarán persistentes
fluctuaciones en sus términos de intercambio, impidiéndoles consolidar su
participación en los mercados internacionales.

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La inestabilidad de los precios internos, no solo de los externos, influye igualmente


para restringir la competitividad externa de la producción nacional. En otros
términos, la inflación tiende a hacer perder ventajas comparativas debido al
aumento de los precios relativos.

9.4.1 Estructura Productiva: Ventajas Naturales y Adquiridas

La noción de ventajas naturales se asocia con la dotación de recursos de que


dispone un país.

Es claro que si la disponibilidad de una cierta gama de recursos le da cierta ventaja


a un país con respecto a otros en la producción de, por ejemplo, bienes intensivos
en el uso del factor trabajo, la capacidad efectiva de producción aumenta a medida
que se amplía el suministro de tales bienes por encima de las necesidades
internas, al exportar los excedentes e intercambiarlos por los bienes para cuya
producción el país se encuentra menos dotado.

La utilización del comercio exterior de esta manera equivale en la práctica a un


aumento de los recursos del país, siguiendo los planteamientos de las teorías
clásica y neoclásica. En el marco de estas teorías, las naciones son consideradas
como espacios económicos donde se localizan los factores de producción. Al
postular que tales factores (trabajo, capital, recursos naturales) son relativamente
inamovibles, la teoría deducía que las naciones no podían intercambiar sino
mercancías. La validez actual de la teoría en cuestión se limita a los recursos
naturales. Apenas si lo es ante los flujos migratorios internacionales de la mano de
obra. Y francamente se encuentra fuera de foco ante la movilidad creciente del
capital y la tecnología.

Sería excesivo, sin embargo, deducir la desaparición de los espacios económicos


nacionales. En un determinado territorio, la presencia económica de cada nación

se manifiesta tanto en los elementos de soberanía del Estado (reglas jurídicas y


fiscales, moneda, presupuestó, ejército, etc.), como por los modos específicos de
educación y cultura y por la interpenetración de múltiples redes, llámense
comercio, bancos, comunicaciones, medios, sindicatos, asociaciones, partidos
políticos, etc. La especificidad del comportamiento nacional se expresa en
numerosos campos: demografía, lengua, cultura; y desempeña un papel decisivo
en explicar la calificación de la mano de obra, la . estructura del consumo, la tasa
de ahorro, la formación de precios y salarios y, en general, el dinamismo de la
economía.

La noción de ventajas adquiridas puede explicarse mediante la observación de las


fuentes estructurales de especialización.

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Si nos limitamos a los intercambios que se refieren a productos distintos, bien sea
por la naturaleza propia de los mismos, bien sea por su calidad, la ventaja
comparativa que adquieren las empresas radicadas en un determinado territorio
puede provenir de múltiples fuentes, alternativas o complementarias, tales como:

• Una dotación favorable de recursos naturales;


• La disminución relativa de costos mediante la selección de los segmentos
de producción mejor adaptados a los factores macroeconómicos;
• La disminución relativa de costos mediante la innovación micro-económica
en los procesos de producción;
• La obtención de elementos de monopolio mediante la creación
macroeconómica de nuevos productos.

En cualquiera de estas alternativas, aprovechadas individualmente o en conjunto,


el principio clásico de la ventaja comparativa, definido por Ricardo, se mantiene
como el fundamento de la especialización internacional. La teoría neoclásica, que
descansa sobre las diferencias macroeconómicas de la dotación de factores de
producción, conserva parte de su validez, pero su campo de aplicación se
restringe, como se comprueba al observar la configuración de la especialización
internacional en la actualidad. Conviene tener presente, a lo menos, las siguientes
dos conclusiones respecto de la cuestión de ventajas naturales y adquiridas:
primera, los análisis deterministas que le atribuyen a cada nación un sitio obligado
en la “división internacional del trabajo” exigen ser reemplazados por una visión
dinámica; y, segunda, sólo gracias a la innovación, las empresas crean sin cesar
nuevas fuentes de especialización, de donde se desprende que las naciones que
las ven nacer o que las acogen, pueden trastocar todas las ventajas adquiridas
anteriormente por otras.

9.4.2 Demanda Externa

No sirve mucho conocer todo lo relacionado con la oferta, sin conocer igualmente
lo que sucede del lado de la demanda; sería casi como pretender aplaudir con una
sola mano o cortar con una tijera a la que le falta una hoja. Por ello se debe
desconfiar de aquellos que afirman que la ley de la ventaja comparativa determina
lo que un país exportará e importará; mientras que la demanda fijará los precios
de intercambio de las diferentes mercancías.

Para nuestro propósito, diremos que conjuntamente la oferta y la demanda


determinan en el mercado, simultáneamente, las cantidades de bienes que se
compran y se venden, y los precios relativos.

En el mundo moderno tal vez ningún otro acontecimiento distinto del comercio
internacional ha modificado tan profundamente los gustos y los comportamientos

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del consumidor. En la mayor parte de las circunstancias históricas que dieron


origen a intercambios internacionales como las Cruzadas y el Descubrimiento de
América, éstos conllevaron la aparición de nuevas necesidades y de las formas
para satisfacerlas. Incluso si procura una mejor satisfacción de necesidades
existentes, el comercio internacional modifica los gustos.

La demanda se encuentra regulada en el mercado por los gustos y los ingresos de


los consumidores de los productos finales y, cuando se trata de la demanda de
productos intermedios, por las condiciones de costo que enfrentan los proveedores
de productos finales. Gustos e ingresos determinan cómo reaccionan las
cantidades demandadas ante modificaciones en los precios. Esto ocurre tanto en el
mercado interno, como en el comercio internacional.

Uno de los acontecimientos más sobresalientes de la actualidad económica


internacional es la transformación .de las especializaciones de las diferentes
naciones participantes en el comercio internacional, lo cual significa para aquellas
aferradas a una especialización tradicional particular, correr el riesgo de ser
excluidas inevitablemente de los mercados internacionales.

Del lado de la demanda de materias primas industriales y de energéticos, por


ejemplo, se observa una desmaterialización (menor cantidad de aluminio, acero y
cobre especialmente, por unidad de producto) de la producción en los países
desarrollados, lo cual significa reducción de la demanda de minerales para un
volumen similar de producción.

Igualmente, la adaptación de las exportaciones de un país a la evolución de la


demanda por importaciones de sus principales socios comerciales demuestra su

progreso en términos de competitividad. Este ajuste a las condiciones externas no


es algo pasivo, por cuanto sólo gracias al esfuerzo innovador de las empresas, de
respuesta a las necesidades, un país logra crearse mercados dinámicos.

9.4.3 Política Económica

Son objetivos generales de todos los países generar más riqueza y distribuirla de
modo tal que se logren mejores niveles de vida entre los habitantes.

Sin embargo no es raro encontrar que mientras el producto de una economía


crece, lo que supuestamente lleva a que haya más riqueza para repartir entre sus
habitantes, hay porciones de población cada vez más pobres.

Esta situación exige actuar sobre las distorsiones económicas y sociales. Una regla
de oro para enfrentar tales distorsiones es la regla de la especificidad de los

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instrumentos de política económica, cuya eficacia depende del grado de


proximidad de tales instrumentos al centro de gravedad de dichas distorsiones, de
modo tal que se logre sopesar las ventajas y los costos, tanto privados como
sociales, del empleo de medidas adecuadas.

En primer lugar están los precios. De su estabilidad depende que mayores niveles
de empleo y de riqueza se traduzcan en una distribución más equitativa del
ingreso. Los precios son determinantes del ingreso real y de la forma como éste se
distribuye entre los miembros de un sistema, específicamente, las remuneraciones
de los dueños de factores de producción.

Una de las herramientas básicas con que cuenta el gobierno para alcanzar los
objetivos de la política económica es la política sobre el sector externo. Esta
política comprende todas las medidas destinadas a mantener la estabilidad y una
dinámica adecuada en las operaciones de cada país Con el resto del mundo, con el
propósito de que tales operaciones no produzcan desequilibrios económicos
internos.

Como se recordará, las relaciones económicas externas amplían las posibilidades


de desarrollo de una economía al expandir y abrir nuevos mercados para la
producción interna. Esto permite aprovechar la ventaja comparativa del país al
ofrecer determinados bienes y servicios, para adquirir con los ingresos de su venta
externa, bienes y servicios de otros países que, o no se podrían conseguir o que
resultaría muy caro producir internamente.

Es importante subrayar que la teoría convencional así descrita tiene como


característica esencial ser una teoría que trata de los efectos de cambios

marginales en el empleo de recursos existentes y plenamente utilizados, caso muy


excepcional particularmente en países en desarrollo como Colombia. Por esta
misma razón, muy distinta es la cuestión de los efectos del comercio exterior sobre
el crecimiento económico, esto es, de las repercusiones que se producen al
perseguir optimizar la utilización de un monto creciente de recursos.

9.5 PRINCIPALES INSTRUMENTOS DE POLÍTICA ECONÓMICA

En términos generales, se diferencian dos tipos de políticas en relación con la


regulación de las transacciones con el exterior: en primer lugar, aparecen aquellas
relativas a las transacciones corrientes y, en segundo lugar, las que se refieren a
los flujos y acervos de activos y pasivos en moneda extranjera.

Dentro del primer grupo se incluyen las políticas cambiaría y de comercio exterior.
La importancia del café dentro de los ingresos externos hace necesaria, en el caso

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colombiano, una política cafetera propiamente dicha, diferente pero


complementaria de las anteriores. En cuanto hace referencia a las transacciones de
capital, las normas y criterios de política se refieren a la inversión extranjera, al
endeudamiento externo y al manejo de las reservas internacionales.

La política de comercio exterior puede ser formulada de acuerdo con los supuestos
convencionales de la teoría del libre cambio, o bien de acuerdo a las salvedades ya
señaladas y que reflejan las diferencias de desarrollo entre los países.

Cuando el objetivo de política es aumentar el ingreso nacional de un país en


particular y no el del ingreso mundial, la necesidad de mejorar los términos de
intercambio puede exigir la imposición de ciertos aranceles.

De este modo el comercio restringido sería mejor que el libre comercio; pero de
todos modos éste será preferible a no realizar intercambio alguno. Cuando no se
dan las condiciones de libre competencia, debido a deficiencias en el mecanismo
de precios de un país, puede resultar ventajoso para éste establecer ciertos
aranceles. La salvedad más común se refiere a la necesidad de proteger industrias
incipientes.

Este planteamiento no busca contradecir la necesidad de instrumentalizar una


política de liberalización comercial, igualmente en un caso como el colombiano.
Pero son requisitos indispensables de tal política: igualar la protección efectiva que
se brinda a diferentes actividades, especialmente a las orientadas a la exportación;
apoyar selectivamente y de manera temporal las actividades más dinámicas y que

incorporan con mayor velocidad el progreso técnico; compensar las fallas más
notorias que se presentan en los mercados de capital y de trabajo.

9.5.1 Tipo o Tasa de Cambio

En aplicación de la política cambiada se debe procurar mantener un tipo de cambio


real alto y estable. De este modo, se eleva la rentabilidad y la producción de
bienes de exportación, de sustitutos de importaciones tradicionales y de otras
mercancías que con tipos de cambio más bajos y fluctuantes aparecerían como no
competitivos internacionalmente.

En las circunstancias que atravesó Colombia debido al racionamiento energético,


se estimó en 7% el aumento de los costos unitarios en la industria, lo cual equivale
a una reevaluación de la tasa de cambio real en la misma proporción, o dicho en

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otros términos, a una reducción del tipo de cambio lo cual conlleva un menor nivel
de competitividad de los productos colombianos frente a los extranjeros.

El programa de comercio exterior del gobierno para 1992-1994, adoptado por el


Consejo Superior de Comercio Exterior, consideró que la reevaluación no significa
una tasa de cambio real sobrevaluada respecto a su nivel de equilibrio de mediano
plazo; pero señala la posibilidad de desajustes en los precios relativos debido a
una devaluación insuficiente, con consecuencias negativas para la competitividad
de las exportaciones.

El ministro de Hacienda afirma: “respecto de la tasa de cambio estamos


comprometidos con mantener la competitividad de las exportaciones. El error de
1990 fue que sobredevaluó.-.la tasa real de cambio subió a 119%.. el índice
(actual) está alrededor de 100% y lo ideal es que se mantenga ahí".

El tipo o tasa de cambio es un instrumento de control importante para lograr el


equilibrio global de la economía de un país: hacia el exterior, en la cuenta corriente
de la balanza de pagos y hacia el interior, en el ajuste estructural de los
componentes del PNB.

El tipo o tasa de cambio es el precio al cual se compran o venden las divisas


extranjeras. Es flexible cuando su determinación se deja en manos del mercado, lo
que en la práctica equivale a decir que el banco central no interviene en las
transacciones externas. Por el contrario, cuando la institución interviene
activamente se pueden establecer tipos de cambio controlados, que se ajustan o
no de acuerdo con el comportamiento de la oferta y demanda de divisas.

Se dice que una moneda se devalúa cuando el banco central aumenta el precio en
moneda nacional al que se compran o venden las divisas. La tasa de cambio reales
la relación entre los precios externos, convertidos a moneda nacional, y los
precios internos.

De esta manera, sólo si la tasa de cambio real aumenta —si hay una devaluación
real— es posible esperar que se promuevan las exportaciones y se desestimulen
las importaciones.

En períodos de desequilibrios comerciales endémicos, la devaluación del tipo de


cambio se convierte en un elemento crucial de los programas de ajuste estructural,
pero se debe tener en cuenta que el tipo de cambio es un precio de mercado de
los bienes objeto de transacciones comerciales y no de la totalidad de los bienes y

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servicios que componen el PND, es decir excluye a las categorías de bienes no


comerciables.

La devaluación tiene repercusiones importantes sobre las transacciones de capital.


En efecto, el atractivo del crédito externo para una empresa nacional depende de
la diferencia entre las tasas de interés del país y las internacionales, ajustadas por
el ritmo de devaluación.

Al acelerarse la devaluación, se encarece el crédito externo frente al interno. Por lo


tanto, si bien la devaluación puede mejorar la cuenta corriente con el exterior,
puede inducir simultáneamente una menor entrada de capitales.

9.5.2 Aranceles y Restricciones Cuantitativas a las Importaciones

La barrera comercial de tipo clásico consiste en el establecimiento de un derecho


arancelario o aduanero sobre las importaciones que realiza un país. No es la única
pues hoy en día existen numerosas barreras que se denominan no arancelarias o
para-arancelarias, tales como: monopolios de comercio exterior, control de
cambios, reglamentos sanitarios, restricciones para la participación en licitaciones
públicas, acuerdos voluntarios de restricción a las exportaciones, cuotas de
importación, etc.

Como la apertura comercial colombiana se centra fundamentalmente en el


desmonte de la protección arancelaria, este aparte abordará principalmente la
cuestión de las bondades o perjuicios de los impuestos aduaneros para el bienestar
de los consumidores, para la competitividad y productividad del sistema económico
nacional, para la distribución interna de las ganancias que genera el comercio
exterior entre los factores de producción y para facilitar la incorporación de la
economía colombiana a los flujos internacionales de comercio, de inversiones, de

conocimientos técnicos y a la libre circulación de capitales que impone la


globalización financiera.

Conviene tener presente que los argumentos para defender la imposición de un


derecho arancelario a las importaciones de un país, se fundamentan de una u otra
manera en la existencia de “distorsiones", o de disparidades entre beneficios y
costos privados y sociales.

Cuando una nación en su conjunto puede influir sobre los precios de sus
importaciones, un derecho aduanero positivo puede ser óptimo para la nación,
bajo la condición de que los gobiernos extranjeros no impongan a su vez derechos
arancelarios a sus importaciones.

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Siguiendo la regla de la especificidad a la cual se aludía anteriormente, puede ser


que existan otros instrumentos de política económica diferentes de los derechos
arancelarios para corregir las distorsiones entre estímulos privados y sociales. Al fin
y al cabo, este instrumento no tiene sino una vinculación indirecta con la mayor
parte de los centros generadores de distorsión interna.

Las tarifas aduaneras han tenido en la historia de Colombia el triple propósito de


regular la demanda de importaciones, proteger la industria nacional y fortalecer los
ingresos fiscales. En la práctica, se concentraron en satisfacer los dos últimos.

Un derecho arancelario aplicado a la importación de un producto de un sector en


particular protege también a firmas diferentes de aquellas que producen tal bien,
ya que contribuye a proteger igualmente los ingresos de los trabajadores y de los
demás factores que formen parte del cálculo del valor agregado del sector en
cuestión. Por ejemplo, un gravamen a la importación de bicicletas protege tanto a
los fabricantes nacionales de este artículo, como a las firmas que suministran
diferentes insumes (marcos de acero, caucho, etc.) a dichos fabricantes.

Se considera protección nominal la que señala el arancel, efectiva, aquella que


toma en cuenta los aranceles a las materias primas y bienes intermedios utilizados
en los procesos productivos para estimar la protección al valor agregado en un
sector particular. La tasa de protección efectiva se define, por tanto, como el
porcentaje de aumento del valor agregado (es decir de los ingresos) del sector de
producción por unidad de producto, en razón del conjunto de barreras comerciales
erigidas por la nación.

Es importante recordar dos puntos fundamentales asociados con este concepto de


la protección efectiva: todas las barreras comerciales influyen en el valor agregado
o lo que es lo mismo, en los ingresos del sector protegido.

La tasa de protección efectiva es superior a la tasa nominal cuando los productos


de un sector son protegidos por un derecho aduanero más elevado que el aplicado
a los insumes que utiliza este mismo sector. La apertura comercial decidida por la
anterior administración en agosto de 1991 integra cinco componentes
fundamentales:

• equilibrio macroeconómico basado en el ajuste de los agregados fiscales;


• mejoramiento de la competitividad exportadora;
• inalterabilidad del sistema arancelario adoptado;
• modernización de puertos, infraestructura de comunicaciones y del sistema
aduanero;
• sincronización de los instrumentos de reconversión industrial y agrícola.

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El esquema arancelario definido en esa ocasión comprendía cuatro niveles: uno, de


franquicia para el 40 % del universo arancelario donde se incluyen insumes,
materias primas, bienes intermedios y de capital no producidos en Colombia; dos
niveles de 5% y 10% de derechos arancelarios, para las categorías de bienes
arriba mencionados pero con producción nacional y un cuarto nivel, con 15% de
gravamen para los bienes de consumo final. Todos los niveles quedaron sometidos
a una sobretasa de 8% sobre el valor CIF importado.

Esta sobretasa a las importaciones, que se creó con la reforma tributaria de 1986
(Ley 75), fue derogada por Decreto 193 de 1992 e incorporada al arancel cuando
su nivel había sido reducido a 5%, lo cual significa que no existen importación
esen régimen de franquicia. Los vehículos están sometidos a un régimen tarifario
especial.

En definitiva, la protección nominal promedio es de alrededor de 15% y la efectiva,


de 25%; un viraje notorio respecto de la situación registrada a mediados de los
años ochenta cuando los niveles de protección eran de 31.4% y de 52%,
respectivamente.

9.5.3 Subsidios a las Exportaciones

El sistema de incentivos a las exportaciones colombianas comprendió diferentes


herramientas fiscales y financieras, todas en proceso de ser desmontadas de
acuerdo con la estrategia gubernamental en el cuatrienio 90-94 de eliminación de
los mecanismos de subsidio directo. Los incentivos serán reemplazados por apoyos
indirectos como apertura de nuevos mercados, información, reducción de trámites,
cambio tecnológico, sistemas aduaneros expeditos, devolución de impuestos
aceptados internacionalmente, cobertura de riesgo y canalización de recursos
financieros hacia las principales necesidades de los exportadores.

En materia de crédito, el Banco de Comercio Exterior atendió las necesidades de


capital de trabajo de corto plazo, pre y post embarque. Las tasas de interés no
serán subsidiadas, pero sí atractivas, incluso mediante el otorgamiento de
préstamos en dólares. Los exportadores estarán en capacidad de dar crédito a sus
compradores hasta por un año en bienes de consumo y hasta por tres en el resto
de bienes.

En materia de promoción, se constituye una fiduciaria con la función exclusiva de


administrar un patrimonio autónomo de 35.000 millones de pesos destinado a la
promoción de exportaciones. Esta sociedad se encargará del suministro de
información especializada, de la participación en ferias, del mantenimiento de una
red selectiva de oficinas comerciales en el exterior y del otorgamiento de

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incentivos para que las empresas contraten asistencia técnica en las áreas
deproducción y mercadeo externo.

Con excepción del Grupo Andino, se continuaron operando los esquemas del Plan
Vallejo y los CERT, bajo un mecanismo similar al drawback de devolución de
impuestos.

9.5.4 Acuerdos Comerciales

Otra herramienta de la política comercial de un país son los acuerdos que pacta
con otros países, bilateral o multilateralmente, con propósitos generales de
promoción de los intercambios de mercancías o con fines definidos de integración
económica, de defensa de un producto básico, de organización de un mercado
determinado, etc.

En la nueva filosofía de las relaciones económicas internacionales, los acuerdos


comerciales están llamados a participar en el empeño de difundir la lógica del
mercado en todo el mundo. El presidente de Estados Unidos en su discurso del 28
de junio de 1990 propuso la famosa Iniciativa para las Américas y señaló
textualmente que “debemos basamos en la tendencia hacia mercados libres, y
hacer que nuestro objetivo final sea un sistema de libre comercio que vincule a
todas las Américas: Norte, Central y Sur... que todos seamos socios igualitarios en
una zona de libre comercio que se extienda desde el puerto de Anchorage hasta la
Tierra del Fuego".

Los países andinos en la Declaración de Galápagos de diciembre de 1989,


establecieron el nuevo concepto de integración hacia afuera, para que el espacio
económico andino tenga una protección razonable frente a las importaciones
provenientes del resto del mundo y donde la lógica del mercado sea la que

contribuya a incrementar el comercio intrasubregional y a incentivar y diversificar


las exportaciones hacia el resto del mundo.

Los acuerdos de libre comercio que se han suscrito o que se encuentran en


proceso de negociación se inscriben dentro de estos planteamientos: la
constitución de una zona de libre comercio andino, el acuerdo de libre comercio
Estados Unidos, Canadá y México, el Grupo de los Tres de México, Colombia y
Venezuela, el Mercosur donde participan Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay.

9.6 EL MOVIMIENTO INTERNACIONAL DE CAPITALES

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Para introducir esta sección nada mejor que citar al Premio Nobel de economía de
1988, profesor Maurice Aliáis, quien escribía lo siguiente en 1990: “Nadie tampoco
parece preocuparse realmente sobre la magnitud de los flujos monetarios
especulativos entre países, actualmente treinta y cuatro veces más elevados que
los correspondientes a las transacciones de bienes y servicios - es decir 420 mil
millones de dólares diarios de flujos globales contra 12,4 mil millones de comercio
internacional-, lo cual demuestra que la pretendida regulación por medio de tasas
de cambio fluctuantes de las balanzas comerciales no tiene, en realidad, ningún
significado hoy en día".

La economía mundial por tanto se caracteriza por un abismal desequilibrio entre su


esfera real (la de las necesidades frente a los recursos) y su esfera nominal (la de
la circulación monetaria y financiera). La inestabilidad misma creada por dicho
desequilibrio hace extremadamente difícil la tarea de estructurar un sistema
internacional de crédito y pagos acorde con los objetivos de mayor eficacia
económica, equidad en la distribución de ingresos, seguridad en el empleo y en los
recursos y por sobre todo la paz social, en los planos nacional e internacional.

Cuando se habla de capital internacional se suele separar la inversión directa de


los créditos internacionales como si el capital fuera una serie de piezas
desarticuladas entre sí. Como se trata de comprender el funcionamiento del
sistema financiero internacional, o más bien de su no funcionamiento adecuado
para las necesidades de la economía mundial y, en particular, de un país como
Colombia, discutiremos previamente algunos conceptos.

El capital bancario tiene la virtud de conservar la forma monetaria para sus


propietarios y de rendir intereses; pero en realidad la mayor parte es transformada
por los bancos en capital industrial productivo (bienes de producción y mano de
obra). Una parte cada vez más importante del capital utilizado por la industria es
capital financiero, puesto a disposición por los bancos a los industriales.

Como consecuencia de esta transformación, se produce: primero, la separación

entre la dirección de la producción y la propiedad del capital; segundo, el control


minoritario de las corporaciones por grupos o holding de empresas; y, tercero,-la
interpenetración creciente de ambas formas de capital, industrial y bancario, da
origen al capital financiero.

Para comprender a lo menos parcialmente lo que sucede en el plano internacional


y deducir alguna aproximación real a la situación colombiana del presente,
debemos hacer un repaso de temas examinados hasta ahora.

Veíamos que la teoría ortodoxa del comercio internacional se fundamenta en la


premisa de que los desequilibrios de la balanza de pagos son el resultado de las

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condiciones generales de los países y de las relaciones entre ellos. La suma de los
superávit constituye la oferta de crédito externo, la suma de los déficit la demanda
y el equilibrio de la balanza se logra mediante un ajuste pasivo de los flujos de
capital.

Se considera de esta forma que las corrientes de capital son el fruto de la


competencia inducida por la rentabilidad de los fondos y guiadas por la tasa de
interés internacional.

El error de esta concepción lo constituye la escasa competitividad de los mercados


internacionales debido a la influencia del riesgo sobre las decisiones. Como
resultado, se observa una segmentación significativa del mercado de capitales, lo
cual impide que los países obtengan los fondos deseados a la tasa de interés
predominante.

No es cierto por tanto que el capital financiero se mueva, sin más, de los países
superavitarios hacia los deficitarios. Influyen también las políticas internas, las
preferencias y la intervención en el sistema bancario internacional.

Se determina en tales circunstancias, una configuración del movimiento de


capitales donde los países que encuentran escasos los recursos financieros
reducirán sus déficit, presionados por los acreedores, como sucede hoy en día con
la deuda externa en todos los países latinoamericanos; por otro lado, los países
que los encuentran abundantes como Estados Unidos, que ha pasado a ser el
principal deudor en términos absolutos del mundo, tenderán a aumentarlos; y,
finalmente, los países (como Japón y Alemania antes de la unificación) que
encuentran dificultades para movilizar los fondos se ven forzados a disminuir sus
superávit.

El resultado final será el fruto conjunto de las relaciones comerciales y de la


organización financiera institucional.

Las corrientes internacionales de capitales toman diversas formas. La de mayor


tradición y que ha recuperado su antigua importancia es la obligación extranjera.

El movimiento de capitales a largo plazo se realiza gracias a la emisión de nuevas


obligaciones o mediante el intercambio de títulos existentes. Por lo general, el
capital de largo plazo está representado en acciones y obligaciones, pero también

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puede estar constituido por reconocimiento de deudas, obligaciones convertibles y


por préstamos a término que se otorgan los bancos.

9.6.1 El Sistema Financiero Internacional y la Divisa Patrón

El principal problema que plantea la organización de las relaciones monetarias


internacionales consiste en saber si es deseable o no disponer de una moneda
internacional. En el primer caso, necesidad de una divisa patrón, habrá que decidir
sobre forma, monto y beneficiarios de la emisión. En el segundo, rechazo de una
moneda de curso internacional, implica que las tasas de cambio sean
completamente flexibles. La realidad se sitúa entre los dos extremos. En la
actualidad se dispone de tres tipos de moneda internacional: el oro, el dólar de
Estados Unidos y los Derechos Especiales de Giro del Fondo Monetario
Internacional.

Ninguno de los tres cumple adecuadamente su papel: el oro es también una


mercancía cuyo precio fluctúa en el mercado libre del oro, además de ser un título
de reserva para los bancos centrales; los DEG son utilizados principalmente en las
operaciones de los países miembros del FMI con este organismo y los dólares
americanos ocupan un sitial excesivo en las reservas de cambio de los grandes
bancos centrales del mundo, lo cual obliga de tiempo en tiempo a reducirlas y
buscar sustitutos. El profesor Aliáis no vacila en afirmar que “la utilización
internacional del dólar le otorga a Estados Unidos el beneficio de la creación de
moneda a nivel internacional, lo cual significa un verdadero tributo que pagan los
más pobres a los más ricos".

Existen, no obstante, varias zonas monetarias donde la divisa patrón es diferente,


como el franco francés en la mayor parte de África, la libra esterlina dentro del
Commonwealth y la reciente aparición del yen dentro de la Asociación de Naciones
del Sudeste Asiático y del marco en el centro de Europa. La Unión Europea se
encamina hacia la constitución de la Unión Monetaria Europea con una moneda
única que sería el ecu, actualmente la unidad de cuenta utilizada por la UE.

UNIDAD 10
La Política de Apertura
Descripción Temática

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En este documento se presenta una descripción de las principales decisiones de


política económica adoptadas por el gobierno colombiano entre 1989 y 1992,
conocidas como política de apertura económica. Se procura exponer
analíticamente los argumentos que sustentan tales políticas. 7

10.1 DECISIONES SOBRE LA APERTURA

El gobierno colombiano adoptó formalmente la política de apertura en febrero de


1990, cuando el CONPES aprobó el Programa de modernización de la economía
colombiana. Un conjunto de decisiones ha sido tomado desde entonces en orden a
viabilizar y profundizar el proceso de apertura, que puede ser sintetizado en los
siguientes términos:

10.2 LIBERACIÓN COMERCIAL

La producción nacional fue expuesta a mayor competencia frente al mercado


internacional, en un proceso que se previo inicialmente gradual pero que a partir
de septiembre de 1991 debió acelerarse ante la aparición de condiciones
coyunturales.

La liberación comercial ha tenido cuatro componentes fundamentales:

• Antes de febrero de 1990 solamente el 38.9% de los bienes


clasificados en el Arancel de Aduanas era de libre importación, el
'60.1% estaba sometido al

7 * Este texto fue escrito a finales de 1992 como un ejercicio pedagógico sobre la política de
apertura en Colombia en ese período.
1. Para un análisis global que involucre la evaluación de los costos económicos y sociales de la
apertura se remite al lector, entre otros, al libro de pulecio, J., La aper tura en Colombia. Costos y
riesgos de la política

régimen de licencia previa y el 1% era de prohibida importación. Desde septiembre


de 1991 el 99.8% del universo arancelario es de libre importación, quedando
excluidos solamente algunos bienes asociados a la seguridad nacional y la lucha
contra el narcotráfico.

• La reducción arancelaria ha significado igualmente mayor exposición a la


competencia internacional, pero sin que desaparezca un margen
significativo de protección a la producción nacional: el nivel del arancel

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nominal promedio más la sobretasa arancelaria pasó de 43.7% 2 en febrero


de 1990 a 11.8%8 en febrero de 1992. La medida de la protección efectiva,
la cual pondera el valor agregado internamente, pasó de un nivel promedio
de 65.2% a 21.5% en ese lapso, según las mismas fuentes. La protección
nominal a los bienes registrados en el incomex como de producción
nacional, alcanzaba el valor de 50.3% antes del programa de apertura y en
septiembre de 1991 el valor promedio se había reducido a 16.6%. La
protección efectiva al mismo registro de producción nacional pasó del
90.9% a 34.1%, un valor que continúa siendo significativo.

La producción agropecuaria fue involucrada en el proceso de apertura, no obstante


se mantiene un régimen especial de franjas de precios internacionales sobre los
cuales se aplica un arancel variable, procurando la protección básica a los bienes
que cuentan en el mercado internacional con altos subsidios (arroz, soya, trigo,
cebada, sorgo y maíz)9.

• Un aspecto no suficientemente considerado por los analistas ha sido el


avance en la transparencia y universalización del sistema arancelario y de
comercio exterior, expresado en la reducción significativa de los niveles de
aranceles y sobretasas (los cuales pasaron de 27 a 7, mientras la sobretasa
fue involucrada al respectivo arancel), la eliminación de las exenciones
arancelarias a las importaciones de las entidades oficiales, y la aún
insuficiente reducción de excepciones arancelarias de que disfrutan
empresas y sectores privilegiados.

El complejo y disperso sistema de tributación arancelaria previamente existente no


obedecía a una clara estrategia de industrialización, sino, más bien, a la capacidad
de presión y emparentamiento de las empresas con agentes de las instituciones
directivas del comercio exterior o de la propia aduana. Estas medidas de mayor

8 . Fuente; Decretos Ministerio de Hacienda. Cálculos Oficina de Asesoría del Consejo Directivo de
Comercio Exterior
9 . Posteriormente se encontrará que el sector agropecuario sería gravemente afectado porque a la
apertura comercia (..se unió el efecto adverso del clima (fenómeno del “Niño"), los bajos precios
internacionales y entre otras políticas, una política económica de desmonte al fomento para el
sector, desmantelamiento de la Caja Agraria, el idema, los precios de sustentación, y especialmente
la revaluación

transparencia en el sistema de comercio exterior favorecen la moralización de las


entidades relacionadas, al disminuir la discrecionalidad de los agentes, permiten
más claras señales de costos y eficiencia a las empresas productoras, y reorientan
las compras oficiales hacia el mercado nacional al perder las ventajas de las
exenciones.

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• Los países del Grupo Andino —gran— conformaron, a partir de 1992, una
Zona de Libre Comercio para la mayoría de sus productos, con excepción de
las reservas temporales presentadas por Ecuador y de los bienes clasificados
en los Programas automotriz y siderúrgico, para los cuales se convino un
programa deliberación comercial más lento y administrado hasta 1993.
Colombia y Venezuela se comprometieron adicionalmente con la integración
comercial a nivel de un mercado común, lo que significa el establecimiento
de un Arancel Externo Común —AEC— ante terceros países. En realidad la
integración subregional andina ha sido revivida, desde la Declaración
presidencial de Galápagos en diciembre de 1989, bajo una estrategia que
privilegia la liberación comercial mutua en un contexto general favorable a
la mayor internacionalización de las economías de los países miembros.

La estrategia de integración subregional prevaleciente desde 1968 que pretendió la


industrialización mediante la protección a ultranza del mercado subregional y la
inversión apoyada en la asociación de capitales locales, se encontraba estancada a
grado tal que el Pacto Andino se había convertido en un elefante blanco en busca
de sepultura. El nuevo reto de la integración partiendo de la liberación comercial
privilegiada, en forma alguna debiera significar el abandono de las estrategias de
integración física, de infraestructura, de armonización de políticas comerciales, y
más adelante de políticas monetaria, cambiaría, tributaria, etc., indispensables
para garantizar la integración productiva, la libre movilidad de personas y recursos,
en fin, la creación del espacio para la plena integración económica, cultural y
política.

En todo caso, asumir consecuentemente la decisión de la integración bilateral o


subregional implica apostarle a las ventajas reales y potenciales de cada país, a su
capacidad creativa y competitiva, y asumir los costos de la especialización, el
ajuste interno y el necesario y costoso reacomodamiento productivo.

En términos generales, puede señalarse que el proceso de liberación comercial


emprendido por Colombia desde febrero de 1990 ha sometido la economía
nacional a mayor competencia frente al mercado internacional. Con todo, la
liberación comercial y la reducción de aranceles afectó principalmente al conjunto
de bienes que no presentan producción nacional, los cuales eran gravados más
como una fuente de ingresos fiscales de la nación que como parte de una política

industrializante. La producción nacional mantiene un margen razonable de


protección, ponderando la agregación de valor interno. La reducción arancelaria ha
significado una sustantiva reducción de costos en las materias primas, bienes
intermedios y de capital necesarios para la nueva inversión productiva (o
reestructuración productiva). Mientras tanto, la mayor transparencia en el régimen

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comercial favorece la competencia empresarial, la moralización de las instituciones


y, al gravar las importaciones oficiales, reorienta las compras hacia el mercado
nacional.

Del otro lado de la moneda, resulta evidente que el nuevo régimen comercial
implica nuevas reglas de juego y mayor exposición a la competencia internacional,
lo cual seguramente desplazará a las empresas y sectores menos capaces de
competir y adaptarse. Esto parece más factible ante la aceleración del proceso de
desgravación arancelaria ocurrida en septiembre de 1991.

El Estado, con la reducción arancelaria, ha perdido importantes recursos de


fínanciamiento, los cuales debe compensar con una reforma tributaria 10, mayor
eficiencia en el gasto y con reorientación del mismo hacia actividades prioritarias y
de inversión social. La integración comercial con Venezuela y demás países del
GRAN, causará inicialmente reacomodamientos de los flujos comerciales y después
necesarios ajustes productivos. La pregunta pertinente es pues, cuál será el costo
del ajuste, a nivel económico y social, y qué condiciones se requieren para
garantizar la viabilidad del proceso.

10.3 OTRAS DECISIONES ASOCIADAS A LA APERTURA COMERCIAL

El propósito gubernamental de cambiar el modelo de desarrollo se expresó en un


conjunto de políticas complementarias y asociadas a la liberación comercial, entre
las cuales cabe destacar las siguientes:

La expedición de la Ley Marco de Comercio Exterior, Ley 7 de 1991, fortalece los


instrumentos institucionales que le permiten al gobierno reorientar la economía
hacia el mercado internacional, mediante la creación del Ministerio de Comercio
Exterior, la creación del Consejo Superior de Comercio Exterior, presidido por el
presidente de la República, la creación del Banco de Comercio Exterior, y en

10 La reforma tributaria de que se habla en este documento fue efectivamente presentada al


Congreso en el primer semestre de 1992. El proyecto original del gobierno hacía énfasis en el
establecimiento de un impuesto indirecto (iva) del 18%. La ley finalmente aprobada incrementa
selectivamente el iva hasta un 14%, excluyendo los productos básicos de la canasta familiar, y
establece un incremento en los tributos a las rentas de capital. Esto fue posible por el amplio
debate nacional suscitado en tomo a los costos sociales de la reforma.

general la mayor flexibilización en los instrumentos de política comercial


disponibles por el Ejecutivo.
La reestructuración técnica y operativa de la aduana (Decreto 775 de abril de
1991) y el establecimiento del registro único de exportación, con el propósito de
avanzar en la desburocratización en el procedimiento de comercio exterior.
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La adopción del Estatuto Antidumping (Decreto 2444 de 1990) que establece


derechos compensatorios ante la eventual competencia desigual a la producción
nacional.

El establecimiento, mediante la Ley 9 de 1991, de zonas de libre comercio, con un


régimen cambiario, aduanero y comercial preferencial en Maicao, Uribia, Manaure,
Arboletes, San Juan de Urabá, Necoclí, San Pedro de Urabá, Turbo, Apartado,
Carepa, Chigorodó, Mutatá, Acandí, Ungía y Tumaco, así como el desarrollo del
régimen de zonas francas plasmado en el Decreto 1823 de agosto de 1990.

Para reducir la altísima protección natura) a la producción nacional, dada por el


aislamiento físico de los centros de producción y consumo a pesar de las amplias
fronteras marítimas-, el gobierno se empeñó en programas de modernización de
puertos (Ley 1 de enero de 1991), incluyendo la liquidación de la Empresa Puertos
de Colombia y la opción de apertura de puertos privados o mixtos; una política de
cielos abiertos para transporte de carga y mayor competencia al monopolio
nacional de transporte de pasajeros; el readecuamiento de la infraestructura
ferroviaria mediante la creación de la Empresa Colombiana de Vías Férreas, por
parte del Estado, y de una empresa de economía mixta, la Sociedad de Transporte
Ferroviario; la reducción y en algunos casos levantamiento de la reserva de carga
en favor de las empresas navieras nacionales; en fin, mediante la priorización, en
el Plan de Desarrollo, de las inversiones en infraestructura vial orientada al
comercio exterior.

10.4 DECISIONES ASOCIADAS A LA REESTRUCTURACIÓN PRODUCTIVA


Y FINANCIERA

La administración del presidente Gavina consideró que lo fundamental en la


política de reestructuración industrial era brindarle al sector privado claras señales
de competencia y desregulación institucional, garantías de estabilidad
macroeconómica, esto es, control monetario a las tendencias inflacionarias,
equilibrio fiscal y estabilidad cambiaría, a la vez que el Estado concentra su acción
de inversión y transferencia en los denominados escalones básicos de la cadena
productiva (educación, salud, infraestructura física, desarrollo tecnológico) y en los
sectores más pobres de la población.

Cabe resaltar que la estrategia enunciada significaba un rompimiento con el


modelo de industrialización prevaleciente, altamente intervencionista, donde la
acción u omisión del Estado resultaba sustancial para el éxito empresarial privado.

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El nuevo modelo, independiente de su coherencia interna o de sus costos


económicos y sociales, implica un reacomodamiento de las estructuras y relaciones
de poder al interior del Estado. Inclusive de la capacidad de negociación y
concertación de los grupos subordinados. La viabilidad política y social de las
transformaciones en curso depende, en última instancia, del consenso posible y
necesario para la transformación del anterior modelo de desarrollo.

En diciembre de 1990 fue expedida la reforma financiera (Ley 45), con el objetivo
de fortalecer el sistema financiero nacional. La reforma, entre otros aspectos,
permitió la inversión extranjera en el sector, procuró condiciones de competencia,
favoreció la creación de nuevas instituciones financieras y la fusión de otras, a la
vez que estimuló la innovación en Servicios, mayor transparencia e información a
usuarios, y actualizó los procedimientos de. regulación y control institucional.

Aunque a pesar de la Ley el sistema financiero continúa altamente concentrado,


con márgenes de intermediación excesivos y sin ampliar la financiación de largo
plazo al sector productivo, en todo caso acompañó la reciente recuperación del
mercado de capitales y de la propia intermediación financiera.

De otra parte, el gobierno puso a disposición del sector productivo importantes


recursos financieros originados en fuentes multilaterales, con destino a los
programas de reconversión industrial, pero dentro de una estrategia de costos
reales del financiamiento, es decir, sin los tradicionales subsidios en las tasas de
interés.

La reestructuración de Colciencias y el Estatuto de Ciencia y Tecnología, así como


las políticas de apertura educativa y capacitación de profesionales en el exterior,
expresaron las orientaciones gubernamentales para el apoyo al cambio técnico y la
reconversión productiva, las cuales sólo pueden presentar resultados a mediano y
largo plazo.

El gobierno igualmente sancionó la Ley 49 de diciembre de 1990 mediante la cual


vinculó el sistema tributario al espíritu de la apertura económica, realizó una
amplia amnistía cambiaría y tributaria a los capitales rugados —por donde se
colaron los dólares del narcotráfico—, estimuló tributaria y financieramente la
inversión extranjera e incrementó en más del 20% el recaudo del iva, entre otros
aspectos. Complementaria de la anterior decisión puede considerarse la
modificación al estatuto de inversión extranjera, materializada en la Resolución No.
49

de enero de 1991 del CONPES, que otorgó a la inversión extranjera el principio de


igualdad en el trato frente a la inversión nacional, en todos los sectores y en
cualquier proporción, permitiendo la plena repatriación de utilidades.

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Mediante diferentes normas de reglamentación cambiaría, especialmente la Ley 9


de 1991, el gobierno prácticamente abolió el Decreto 444 de 1967, flexibilizando el
mercado de capitales y permitiendo un importante grado de dolarización de las
transacciones internas.

La reforma laboral (Ley 50 de diciembre de 1990) introdujo la flexibilización en los


contratos de trabajo que había reclamado el capital desde los anos setenta en
Colombia, con lo cual se suprimió la retroactividad de las cesantías, la liquidación
anual de las mismas, la pensión sanción, y se dio paso al desarrollo del mercado
de capitales mediante los fondos de prestaciones. A pesar de la débil resistencia
sindical, la reforma pasó en el Congreso sin concertación con los sectores
afectados, materializando seguramente el aspecto más difícil de las políticas de
apertura y reestructuración productiva.

Con la reseña de las anteriores decisiones de política adoptadas en los últimos


años, sólo se quiere sustentar que la denominada apertura económica, tanto en
los aspectos de liberación comercial, del mercado de capitales, de flexibilización al
mercado laboral, y de ajuste macroeconómico, ya es una realidad en la economía
colombiana, aunque los resultados sobre las diferentes variables aún no son
plenamente conocidos.

10.5 ALGUNOS ARGUMENTOS SOBRE LA INEVITABILIDAD DE LA


APERTURA

El proceso de apertura de la economía colombiana responde en principio a


condiciones de orden externo e interno favorables a la modificación del modelo de
desarrollo.

En el contexto internacional, la mayoría de las economías latinoamericanas ha


desarrollado en los años setenta programas de ajuste macroeconómico que
involucran mayor internacionalización de las economías, asociados a la crisis de la
deuda externa y a la condicionalidad impuesta por el sistema financiero
internacional para su refinanciamientos. Aunque Colombia no ha tenido que
aceptar formalmente un programa de ajuste macroeconómico pactado con el FMI
o el Banco Mundial, está claro que la modalidad de rotación de la deuda, hasta
ahora utilizada, implica una restricción financiera a partir de la cual debe definir su
estrategia de desarrollo.

Dada la poco viable ruptura de Colombia con el sistema financiero internacional, en


el orden político y económico, la estrategia adoptada ante la restricción financiera
externa consiste en obtener excedentes comerciales externos que a la vez

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permitan la recuperación de la dinámica económica nacional en el orden


tecnológico y de competitividad.

El modelo de desarrollo y la política económica de los últimos años en Colombia


han conducido a que el excedente económico, ya sea de las bonanzas de
exportaciones o el capturado vía endeudamiento externo, se aplique
especulativamente, se fugue del país, o se asigne al sobreendeudamiento del
sector eléctrico. En mucho menor grado se aplicó a la reestructuración productiva.
De hecho, se ha presentado un estancamiento en la dinámica de crecimiento y
particularmente en las condiciones de productividad del parque industrial nacional.
Por estas, razones, entre otras, se ha presentado un consenso en torno a la
necesidad de transformar el modelo de desarrollo de manera que garantice
aumentar los niveles de empleo, ingreso y competitividad.

La estrategia de apertura, desarrollada bajo ciertas condiciones de , control interno


y de concertación política y social, aparece como una oportunidad de aplicar
productivamente el excedente económico nacional.

En todo caso, no es dable la defensa a ultranza del anterior modelo de desarrollo,


asociado a la ineficiente estructura productiva, el bajo nivel de empleo y la
inequitativa distribución del ingreso prevaleciente.

Se hace necesario elaborar alternativas teóricas y de política económica que den


cuenta de las nuevas condiciones internacionales, del fracaso de los modelos de
economías centralmente planificadas, pero igualmente que, al reconocer la
necesidad de transformaciones en la estructura productiva, den mayores señales
de mercado, eficiencia y transparencia en la gestión empresarial, garanticen a su
vez oportunidades de realización social y humana a los sectores históricamente
pauperizados y marginados.

10.6 LA NECESIDAD DE LA APERTURA

Después de la experiencia de los ochenta, la década perdida, América Latina tuvo


que replantearse su desarrollo en el largo plazo. No podía seguir basado en un
esquema de protección y de intervención estatal que facilitara cierta producción en
ramas crecientemente complejas con la combinación de altas ganancias
garantizadas por la ausencia de competencia, agregado al jalonamiento de la
industrialización por el capitalismo de Estado. En el contexto latinoamericano

tanto la protección como la intervención del Estado en la producción probaron ser


contraproducentes, en particular por el desequilibrio crónico del sector externo que
indujo a su vez desequilibrios hiperinflacionarios y colapsos de todas las

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instituciones que regulan la vida económica de las naciones, como son la moneda,
los tributos, el mismo Estado.

El desequilibrio externo tendía a profundizarse con la protección y el capitalismo de


Estado en estas economías por varias razones: se desincentivaban las inversiones
que aumentaran las exportaciones y que fueran en general competitivas en el
medio internacional pues la señal era para atender el mercado interior con
garantías expresas de alta rentabilidad; se incrementaban al mismo tiempo las
importaciones sobre todo en inversiones de tipo estatal pero también en aquellas
que tenían un alto consumo intermedio importado. El capitalismo de Estado era
peculiarmente ineficiente en ámbitos políticos cerrados, clientelares o
patrimoniales, que sometía a sus empresas a administraciones dilapidadoras o
canibalizadoras de los activos públicos.

En vez de avanzar en forma equilibrada por la ruta de unas exportaciones


crecientes que financiaran industrias competitivas internamente y en los mercados
externos, las economías latinoamericanas dependían de sus oscilantes
exportaciones de materias primas y de una industria que raras veces dejó de ser
infante, gran consumidora de importaciones y de un comportamiento exportador
muy pobre. La crisis del endeudamiento sólo fue un detonador de este
desequilibrio implícito en políticas de industrialización forzada que fomentaban las
importaciones y el consumo de divisas y no impulsaban las exportaciones. Al igual
que cualquier individuo solvente, el país que tuvo éxito en sus exportaciones
cumplió sin problemas con el servicio de su deuda y no se quejó amargamente de
que alguien lo hubiera timado o de que él no tuvo la culpa.

Siempre se habló de proteccionismo de los países ricos que impedían el acceso de


los pobres a sus mercados, lo que prueba ser una mala excusa. Tal política fue
menos cierta para Estados Unidos y aun el Mercado Común Europeo y el Japón
aumentaron considerablemente sus importaciones durante los últimos 20 años,
garantizando el desarrollo acelerado de los NIC y aun el de la China continental. En
este último caso uno encuentra el capitalismo de Estado trabajando sin
consideraciones políticas para mantener los costos a niveles increíblemente bajos y
lograr unas exportaciones que crecen 20% anual y un crecimiento del 10% para
su economía durante la última década.

Lo importante no es qué tan abierta es la economía sino qué apertura y protección


tiene el sector exportador. Todos los NIC han favorecido la exportación con
subsidios directos e indirectos y han garantizado la libre importación de insumes

para la industria de exportación, de tal modo que se trabaje con los patrones
internacionales de costos y calidades. Si se obliga al sector exportador a insumir
bienes intermedios o de capital de industrias protegidas, tendrá costos más altos,

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diseños atrasados y calidades más bajas que las que gobiernan en los mercados
internacionales, de tal manera que no podrá tener éxito con sus exportaciones.

En la medida en que tales países obtenían crecientes superávit externos, también


se han ido abriendo cada vez más, pues no tiene mayor sentido desincentivar la
importación cuando se cuenta con sobrantes que incluso pueden ser nocivos para
el nivel de precios interno o se pasa por desaprovechar las oportunidades que
ofrece el mercado internacional de bienes y servicios para mejorar la inversión, la
productividad y la calidad de vida de la población. Esta última es una consideración
que no toman muy en cuenta los proteccionistas cuando sus políticas conducen a
que la población deba consumir bienes y servicios inferiores a los disponibles.

Colombia siempre fue una economía más abierta y menos intervenida que el
promedio latinoamericano. Sin embargo, ha sido bastante cerrada para los
patrones internacionales con aranceles del 150% para autos o promedios del 70%
para bienes de capital, intermedios y de consumo hasta 1990. Un arancel de más
del 5% a nivel internacional aparece como normal y por encima de éste ya
comienza a ser juzgado excesivo, de tal modo que nuestra gama actual de entre el
15 y el 25%, 40% para autos, es relativamente proteccionista en el contexto
mundial.

Hay algo demasiado cómodo en una economía sobreprotegida y tiene que ver con
el menor esfuerzo tributario que debe hacer su población y sus clases dominantes
en particular. Una economía desarrollada basa el accionar de su Estado en la
tributación sobre el excedente económico y también en tasar los salarios altos que
la caracterizan. Ello significa entre el 30 y el 55% del PIB basado en impuestos
visibles, de los cuales el impuesto a la importación no supera el 5% del total. Una
subdesarrollada y protegida basa el financiamiento de su Estado en impuestos al
comercio exterior y en mucha menor medida sobre las ganancias, aunque más
sobre los salarios o los impuestos indirectos en el caso colombiano. En Colombia
hoy en día el recaudo tributario total sólo alcanza al 11% del PDB, del cual
habíamos llegado a que 40% del mismo recayera sobre las mercancías extranjeras
lo cual fuera de cómodo, hasta parece gratis, aumenta proporcionalmente el nivel
de precios interno frente al internacional y encarece tanto la acumulación de
capital como el consumo de tales bienes. Al reducir los aranceles, como sucedió a
partir de 1990 en la economía colombiana, corresponde sustituir tales tributos por
otros visibles y justos, aunque el gobierno al parecer sólo está considerando los
más injustos, el IVA, en su defecto.

En la nueva situación obtenemos una caída de los precios de las máquinas,


herramientas y bienes intermedios que vienen de afuera, lo cual contribuye a
acelerar la acumulación de capital, al igual que se abaratan los bienes de consumo
(autos y electrodomésticos) pero aumentan los tributos sobre la actividad interna y

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debieran aumentar sobre todo, si se siguen patrones más justos, los impuestos a
la renta y al patrimonio. Así mismo, debe reducirse relativamente el margen de
ganancias de las industrias que trabajan para el mercado interno en la medida en
que sus productos pueden ser desplazados por las importaciones de menor precio
y mejor calidad, lo cual debe incidir en bajar los precios relativos de tales bienes
comercializables.

La transición entre una situación con protección a otra de mayor competencia


tiene que absorber costos: las empresas se ven forzadas a ahorrar costos,
incluyendo los laborales y mientras avanzan las industrias de exportación se
reducen las que atendían exclusivamente el mercado interno; el gobierno debe
ajustar sus presupuestos a la baja de impuestos; los empresarios y trabajadores se
ponen nerviosos al no conocer si su actividad va seguir siendo respaldada por las
nuevas condiciones, etc.

UNIDAD 11
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Comercio Exterior
Descripción Temática

El intercambio comercial ha sido uno de los medios fundamentales para imprimir


un sentido económico a la actividad que la humanidad desarrolla para mantener su
existencia. El interés por obtener una ganancia o un beneficio en estas
transacciones se ha constituido en un instrumento para promover incrementos en
productividad.

En efecto, con el comercio los individuos pueden aumentar su capacidad para


economizar al encontrar un medio para utilizar en una forma más eficiente los
limitados recursos productivos de que disponen. La posibilidad de comerciar hace
ver al individuo que no tiene necesidad de producir todo lo que necesita o quiere.
Se abre la alternativa de sacar más provecho de su esfuerzo al dedicarse a
producir principalmente aquello que logra hacer con más eficiencia que otros. Se
busca así que lo que produce en exceso lo intercambie por aquello que necesita y
no puede producir o produce con menos facilidad y mayores costos que otros.

El comercio por tanto abre el camino a la especialización en el trabajo y amplía los


mercados para hacer posible que buena parte de la actividad productiva de cada
persona se pueda dedicar a trabajar en lo que obtiene los mejores resultados. Esto
permite desarrollar una mayor eficiencia en la producción, la cual hace posible
obtener más y mejores bienes y servicios. Más y mejores productos que aseguran
al ser humano niveles de vida superiores a los que se lograrían sin el intercambio,
o sea si cada individuo o grupo tuviera que autoabastecerse.

Ya se ha considerado cómo el mecanismo de mercado, respaldado por una amplia


monetización de la vida, se constituye en el medio más ágil para la realización del

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intercambio. También que el sistema de precios es su canal de expresión al aportar


un criterio de valoración a esas transacciones. De igual manera se ha explicado la
importancia del mecanismo de planeación para atender las limitaciones que el
sistema de mercado presenta cuando en desarrollo de esta clase de actividades se
tratan de alcanzar objetivos sociales o cuando su mal funcionamiento produce
efectos negativos sobre los niveles de crecimiento económico.

Pero estos aspectos de la actividad comercial se han venido tratando de manera


simple. Sólo se han considerado a nivel de la economía doméstica, al hacer
fundamentalmente referencia al intercambio comercial entre individuos de un
mismo grupo social, o entre regiones de un mismo país, esto es, entre agentes
económicos con patrones de comportamiento económico muy homogéneo.
Patrones que en buena parte son definidos por las condiciones de un medio
ambiente común, en que impera una forma muy particular de organización social,
política y económica, la cual lleva por ejemplo a la utilización de una moneda
común para sus transacciones y en la mayoría de los casos un mismo idioma.

Sin embargo, no nos hemos detenido a analizar el hecho de que ningún país es
totalmente independiente o cerrado al comercio con los demás. Entre los países
existen importantes diferencias en la dotación y disponibilidad de recursos
productivos, gustos, niveles de tecnología y de desarrollo de su capacidad para
explotar sus recursos..., que influyen para que se den las condiciones que
directamente motivan el intercambio internacional. Realmente el permanecer
cerrados les impediría aumentar su capacidad para producir pues no podrían
disponer de mejores condiciones de mercado para la producción que logran
realizar con más eficiencia, ni podrían participar de las ventajas derivadas de la
mayor eficiencia que otros países logran en diferentes líneas de producción. El
ánimo de obtener beneficios del comercio ha llevado por tanto a una compleja y
amplia actividad comercial entre naciones y a la formación de una gran
interdependencia entre ellas. Por esta razón, vale la pena dedicar un nuevo
capítulo a ampliar al plano internacional la visión de la actividad comercial que se
ha desarrollado hasta el momento.

Antes de comenzar con el análisis del comercio internacional es importante


destacar el carácter potencial de ese principio general que hemos explicado y
podemos resumir así: “una cierta especialización en la producción que respalde un
crecimiento de la actividad comercial entre naciones puede inducir a una mayor
productividad mundial y a una mejora en las condiciones generales de vida de la
humanidad". Realmente hay que tener presente que la realización de dichas

metas resulta de gran complejidad, en especial bajo la estructura actual de la


economía mundial donde no todos los países tienen la misma oportunidad y

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capacidad para participar y obtener beneficios del intercambio comercial con otros.
En efecto, no todos los países han logrado sacar el mejor provecho de esas
características particulares de su estructura productiva, ni han llegado a desarrollar
una eficiencia productiva tal que les permita competir ágilmente en los mercados
internacionales.

¿ Por que no todos lo han podido hacer?

Porque existen grandes imperfecciones y desequilibrios en el funcionamiento del


aparato económico de los diferentes países del mundo, que hacen que su
participación en el comercio no se de en ese ambiente de amplia y plena
competencia que se requiere para obtener esa eficiencia productiva mundial de
que hemos venido hablando. No todas las economías tienen la misma fuerza y
capacidad para competir en los mercados internacionales. Vemos por ejemplo, que
para las economías débiles, el abrirse al comercio con otras naciones si por un lado
les da la posibilidad de obtener una mayor productividad, por otro las hace
altamente susceptibles a absorber efectos desestabilizadores que se derivan de las
situaciones de desequilibrio económico que otras enfrentan. Todos estos factores
han hecho necesaria la intervención de las autoridades domésticas e
internacionales para buscar la estabilidad interna de las diferentes economías y el
equilibrio del comercio y de los flujos financieros a nivel internacional. Aunque los
objetivos que las regulaciones institucionales buscan son claros, la conciliación de
los intereses individuales de países con diversa capacidad y fuerza para competir
en el ámbito internacional, con los del universo de naciones de buscar un mayor
nivel de vida mundial resulta una labor realmente compleja.

Aún así, lo que sí se puede asegurar es que el comercio con otras naciones puede
ser utilizado para imprimir cierta dinámica al proceso de crecimiento y de
desarrollo económico de un país. Este por tanto es el beneficio esencial que los
países esperan de su participación en el intercambio comercial a nivel mundial.

Dentro de este contexto, se puede también concluir que la existencia o el


desarrollo de la capacidad para hacer efectiva alguna ventaja comparativa para
comerciar, es la base para que los países entren a realizar intercambios con otros.

A profundizar sobre estos dos aspectos se dedica el presente capítulo. A lo largo


de él analizamos por qué y como un país participa en el comercio internacional.
Para ello se explican las características de los flujos de comercio y de naturaleza
monetaria que se utilizan en este tipo de transacciones. Se explica por ejemplo por
qué la moneda de un país es diferente a la de otros y cómo se maneja esta

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diferencia en el comercio internacional, por qué y cómo se cuantifican estas


transacciones y qué implicaciones surgen de la existencia de ingresos por ventas al
exterior de un país de igual o diferente magnitud a los desembolsos o gastos en
compras hechas al resto del mundo. Finalmente, nos detenemos a hablar de la
política de comercio exterior en que se presentan las opciones que un gobierno y
las autoridades internacionales tienen para corregir desajustes que impiden que un
país haga efectivos ciertos beneficios del intercambio comercial con el exterior. En
el desarrollo de estos temas y como hemos hecho en los otros capítulos, hacemos
alusión a las condiciones bajo las cuales se desarrollan las transacciones
comerciales de Colombia con el resto del mundo.

11.1 CAUSAS DEL COMERCIO ENTRE NACIONES

Los estudiosos de la teoría económica al tratar de obtener una explicación de


carácter general sobre los factores que determinan las ventajas que obtiene un
país al entrar a comerciar con otros, han encontrado que una buena parte de ellas
surgen cuando de país a país se observan condiciones específicas que determinan
diferencias entre el esfuerzo económico que en cada sistema los individuos deben
hacer para adquirir un mismo producto. Concretamente se observan precios que
difieren de tal forma que en alguno o algunos países un mismo producto resulta
comparativamente más barato que en otros. Es claro que no hablamos aquí de
diferencias en precios absolutos sino de las que se dan entre los precios relativos.

De acuerdo con lo anterior, para que el intercambio comercial se dé a nivel


internacional deben existir diferencias en precios relativos, las cuales son un reflejo
de las divergencias entre las condiciones particulares bajo las cuales se produce,
comercializa y ofrece la producción de cada país.

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Si para adquirir una libra de azúcar en Chile se necesita, en dinero, algo


equivalente a lo necesario para obtener media docena de duraznos, y en Colombia
el esfuerzo económico para adquirir una libra de azúcar es equivalente al necesario
para obtener un durazno nacional, se puede concluir que a los chilenos les puede
resultar mejor dedicar sus esfuerzos a producir bastantes duraznos e
intercambiarlos por azúcar que en Colombia resulta más barata. A los colombianos,
por su parte, les puede resultar mejor producir más azúcar para dedicar parte al
intercambio con Chile y obtener duraznos. Obviamente para que ese intercambio
realmente resulte benéfico para los dos países, hay que considerar, como veremos
más adelante, aspectos tales como la relación entre la magnitud de los
requerimientos de esos productos y la capacidad de producción en cada país, las
condiciones tarifarias, los costos de transporte y comercialización que estas
transacciones entre países generan... con el fin de determinar si después de cubrir
esa serie de costos adicionales aún existen condiciones favorables que motiven el
comercio entre las dos naciones.

CONCLUYENDO: mientras exista diferencia en precios relativos de país a país


habrá estímulos e interés en comerciar, pues ellos reflejan que cada país puede
esperar ganancias por su participación en esta clase de operaciones. Dentro de
este contexto, la realización efectiva del intercambio tiende a producir un flujo de
productos desde los países en que aún con otros costos de comercialización
resultan comparativamente más baratos, hacia aquellas economías que
directamente no los pueden producir o de hacerlo les resultarían más costosos.

En esencia, de esas actividades comerciales entre países se esperarían dos efectos


básicos:

• Primero, que en los países en que antes del comercio haya escasez y altos
precios para determinadas líneas de producción se logre, con la adquisición
de productos extranjeros, una mayor oferta que tienda a reducir los precios.
• Segundo, que en los países en que estas líneas de producción se genere en
abundancia y a bajos precios, al comerciar con otros países se reduzcan sus
excesos, y al disponer de una oferta interna menor se consiga que sus
precios internos aumenten, mejorando la remuneración a los productores.

Sin embargo, los precios relativos sólo se constituyen en indicadores que guían las
decisiones de los agentes económicos hacia la eficiencia en la utilización de los
recursos productivos disponibles, cuando surgen en un ambiente de plena
competencia en que se dispone de la máxima información y no existe la
incertidumbre. Es claro que sólo bajo esas condiciones los precios relativos logran
reflejar la verdadera escasez y necesidad de producción en una economía.

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Por el contrario, si los mercados adolecen de imperfecciones y desequilibrios, los


precios relativos no suministran la mejor información, por lo que las decisiones de
los agentes económicos difícilmente conducirían a la mejor utilización de recursos.
En este caso, será necesario aplicar una serie de controles, correctivos y manejos
para reducir dicha ineficiencia, lo que hace más complejo el ambiente económico
bajo el cual se produce el intercambio.

La realidad es que la imperfección de los mercados es una condición predominante


en el mundo actual. Por eso, para determinar las reales tendencias del comercio
entre nuestros países se debe tener en cuenta no sólo el grado de competitividad
en los mercados internacionales, sino también el grado de respuesta de las fuerzas
internas de oferta y demanda ante cambios en los precios internacionales. Para
ilustrar esta apreciación, podemos, de manera hipotética, decir que si hubiera una
alta competencia en los mercados internacionales y las economías domésticas
mostraran una absoluta flexibilidad para ajustarse ante cambios en las condiciones
de los mercados internacionales, se tendería a llegar a una situación en que se
reduciría e incluso se eliminarían las diferencias en precios relativos entre los
países. Dentro de estas condiciones, veríamos que al irse igualando de país a país
los precios relativos para un mismo producto, se iría disminuyendo la ventaja y el
estímulo para hacer transacciones comerciales superiores a las que ya se venía
haciendo entre ellos. Pero la realidad es que hay grandes imperfecciones en la
competencia internacional y rigideces en la capacidad de ajuste de la oferta y
demanda domésticas a modificaciones en los precios internacionales, que pueden
llevar a que no todos los que participan en el comercio entre naciones resulten
beneficiados con estas operaciones

¿A qué ha conducido todo esto?

• A que en el mundo se haya dado cierta división del trabajo, como resultado
de los esfuerzos que los diferentes países hacen para producir aquello en lo
que obtienen una ventaja comparativa y para evitar la elaboración de
aquello en que no la tienen.

• A que muchas economías se hayan dedicado a desarrollar, aunque con


diferente intensidad, procesos tendientes a obtener ventajas en la
elaboración y en la comercialización de diferentes líneas de producción, al
aplicar mayor tecnología, intensificar la explotación de sus riquezas, regular
la utilización y comercialización de productos... Como ejemplo, Colombia
muestra cierta especialización en la producción de café y textiles antes que
en la de computadores y tractores, bienes que Japón y Estados Unidos
hacen de manera eficiente. Así mismo, Colombia está tratando de promover
exportaciones diferentes a las anteriores que muestren posibilidades de
comercialización

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externa, para lo cual ha montado todo un sistema de estímulos a las exportaciones


a través de crédito especial, devolución de impuestos indirectos, etc. También ha
iniciado y acelerado la explotación de riquezas mineras como el petróleo, oro,
carbón, etc. Además, para optimizar el uso de su limitada capacidad adquisitiva en
el exterior el gobierno controla las importaciones, con el fin de comprar en el
exterior sólo lo más necesario y de difícil producción en el país.

Aquí vale la pena destacar el hecho de que las ventajas comparativas no son un
elemento estático a través del tiempo. Por el contrario, aquello que determina su
existencia es susceptible de modificación. Esto significa que esa capacidad de la
economía para participar en el comercio con otros países es susceptible de cambiar
a través del tiempo. En efecto, una sobreexplotación de algún recurso natural
agotable, el descubrimiento de nuevas riquezas naturales, la nueva tecnología que
permite mejorar la productividad interna, la generación de mayores desequilibrios
internos, los mismos cambios en las orientaciones de política que llevan a
estimular o limitar la participación con determinada línea de producción en el
comercio internacional, la influencia de desequilibrios de origen externo pueden
alterar esa capacidad para competir en el mercado internacional.

Para simplificar pasamos a identificar a continuación una serie de causas o fuentes


de diferencias en precios relativos y en capacidad para hacer efectivas las ventajas
comparativas de que se logre disponer para comerciar entre países. Para ello es
preciso analizar separadamente las características básicas de las fuerzas de oferta
y demanda que actúan en esta clase de transacciones.

• Condiciones de la oferta de producción de un país como determinante de


una ventaja para comerciar

La oferta muestra la cantidad de producto que un país está en posibilidad de


ofrecer al resto del mundo a cambio de cierta cantidad de productos que los otros
elaboran y ofrecen en mejores condiciones.

Hay una serie de determinantes de esa oferta de bienes y servicios que reflejan la
posibilidad de obtener beneficios del comercio con otros países:

- Diferencias en la dotación de factores productivos pueden determinar cierta


ventaja comparativa para comerciar. Los que tienen mayor disponibilidad de
ciertos factores tienen más posibilidades de obtener cierta producción a menores
costos. Por ejemplo, para exportar combustible un país con riqueza petrolera tiene
una ventaja comparativa potencial frente a otros que no tienen petróleo.

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- Diferencias en la disponibilidad de tecnología, determinan la existencia de una


capacidad o habilidad distinta para explotar algunas líneas de producción, que
crean diferencias en costos relativos. Por ejemplo, un país con riqueza petrolera
pero sin la tecnología adecuada para explotarla, no puede hacer efectiva su
ventaja potencial a menos que enfrente grandes costos para desarrollarla.

- La aplicación de diversos incentivos gubernamentales para estimular el desarrollo


de determinadas líneas de producción genera diferencias formales en los precios
relativos, con su consiguiente efecto sobre la formación de ventajas para
comerciar. Por ejemplo, los estímulos a las exportaciones permiten ofrecer precios
relativamente más bajos para esta producción, asegurando un ingreso mayor para
el productor lo que estimula su elaboración.

Diferencias en los costos de publicidad, comercialización y transporte de un


producto ofrecido a otros países, pueden afectar la ventaja comparativa que un
país ostenta.

• Condiciones de la demanda por la producción de un país como


determinante de ventajas para comerciar

La demanda expresa cuánto de su producción el resto del mundo está dispuesto a


ceder para conseguir producción de un determinado país.

Para que esa ventaja comparativa que da la mayor dotación de factores


productivos, disponibilidad tecnológica... llegue a constituirse en fuente de
transacciones internacionales se requiere que lo que se produce bajo estas
condiciones realmente sea demandado y admitido por otras economías. Esto
significa que los gustos y las políticas que rigen el comercio exterior de los países
se constituyen en otro determinante para la formación de diferencias en los
precios relativos y para la utilización efectiva de esas ventajas que permiten
esperar beneficios del comercio con otras naciones.

Por ejemplo, el uranio que es producido con gran ventaja por unos países, es
ampliamente demandado y admitido por otros. El café por el contrario es
producido ventajosamente en Colombia y Brasil, pero su demanda externa es
realmente limitada, pues el resto del mundo no está dispuesto a consumir grandes
cantidades adicionales así éstas resulten más baratas.

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11.2 LA MECÁNICA DE LAS TRANSACCIONES COMERCIALES ENTRE


NACIONES

Con este marco general ya podemos pasar a mirar en detalle esas transacciones
corrientes de compra y venta entre los países. Para ilustrar la reciprocidad de estas
operaciones tenemos que si sólo comercian dos países, lo que vende uno
(exportaciones) corresponde a lo que compra el otro (importaciones), y viceversa.

Luego, ¿qué son exportaciones?

Son los bienes y servicios que se transfieren de un país a otro. Hablamos por tanto
de bienes o mercancías visibles o de mercancías invisibles como los servicios a
turistas que vienen a nuestro país, los servicios de transporte que ofrecemos a los
extranjeros, los servicios financieros que nos generan remuneraciones o intereses
del extranjero, los servicios de ingeniería, comunicaciones... El país que los entrega
o suministra es el exportador.

Las exportaciones generan ingresos para el país diferentes a los provenientes de


los gastos de quienes actúan económicamente en él. Esto significa que esta clase
de operación induce incrementos en el ingreso de la Nación. Ese ingreso permite
consumir y disponer de mayores recursos de ahorro. Gastar más en consumo
estimula la demanda interna de bienes y servicios. Disponer de más ahorro
permite destinar mayores recursos a sustentar las necesidades de financiación de
los diferentes sectores de actividad económica, dentro de los que se encuentran
los que apoyan la inversión productiva y la creación de empleo. La actividad
exportadora, además, estimula el cambio tecnológico.

Aunque el término exportación se refiere en esencia a las transacciones de bienes


y servicios, no es extraño encontrarlo aplicado a operaciones de capital en países
con exceso de ahorro y que pueden cederlo temporalmente, a manera de
préstamo o de inversión directa, a países que sufren de escasez y que lo requieren
para financiar su desarrollo económico. Por ceder estos recursos el país recibe una
remuneración que a manera de ingresos por exportación de servicios genera un
incremento en el ingreso de la Nación.

¿Y que son las Importaciones?

Son los bienes y servicios que se reciben del exterior a través del comercio entre
naciones. El ánimo de disponer de aquellos que un país no produce, o que produce

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en cantidad insuficiente para atender la demanda interna, o que produce


ineficientemente —ya por mayores costos, baja calidad...— lleva a que cada país

desarrolle cierta propensión a importar de otros países. Hablamos por tanto de


bienes o mercancías visibles y de mercancías invisibles como los servicios que
como turistas recibimos del exterior, los servicios de transporte que los extranjeros
nos suministran, los servicios financieros que obtenemos del extranjero, servicios
de ingeniería, comunicaciones. El país que los recibe se llama importador. Las
importaciones generan ingresos para el resto del mundo y deprimen la capacidad
interna de gastos del país. Una reducción de esta capacidad deprime la demanda
para consumo, pudiendo dar lugar a altos costos por la acumulación de inventarios
y a una reducción de la rentabilidad de la actividad productiva, lo que finalmente
se traduce en menores niveles de empleo. Así mismo se reduce el ahorro y con él
la posibilidad de disponer de ciertos recursos para atender los requerimientos
financieros del sector productivo. Sin embargo, en países como Colombia ciertas
importaciones permiten disponer de producción con tecnología diferente o más
avanzada que no se puede generar internamente o sólo se haría a costos mayores
que los enfrentados en términos relativos en el exterior para tal fin, y sí permiten
incrementar la productividad en muchos procesos, por ejemplo, maquinaria.

También en este caso el término importación se ha extendido a las operaciones de


financiación en que se toma prestado capital del resto del mundo, con el fin de
suplir las necesidades de ahorro que el país enfrenta. El costo de utilización de
estos recursos genera una remuneración que incrementa el ingreso del resto del
mundo, y se denomina pago por importación de servicios; también este pago
reduce la capacidad interna de gasto

¿En qué forma se relacionan las exportaciones y las importaciones?

Sencillo: las exportaciones de bienes y servicios son fuente de ingresos para la


economía. Ingresos que de acuerdo con las decisiones de los diferentes agentes
económicos se destinan a gastos de consumo o inversión que llevan a adquirir
producción interna y externa o importada. Implícitamente se observa que al
incrementarse la capacidad interna de gasto se estimula la demanda por
importaciones. Sin embargo, la proporción de ingreso que se destina a compras en
el exterior depende de la propensión a importar que los agentes económicos
muestren. En la determinación de esta propensión a importar resulta fundamental
la orientación que las autoridades económicas den a las operaciones de compra del
exterior y al desarrollo de la estructura productiva del país. En efecto, la
propensión a importar puede cambiar cuando las autoridades económicas
establecen controles o prohíben ciertas importaciones, o cuando se generan
cambios en la estructura productiva, ya por que se descubran más riquezas

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naturales para explotar lo que requeriría de equipos que el país no produce, ya por
que las mismas autoridades actúen en el sentido de estimular sectores que utilicen
más recursos importados.

Las exportaciones además determinan la capacidad de un país para participar en el


comercio internacional, pues a cambio de ellas se reciben los recursos monetarios
de aceptación internacional que se requieren para importar o adquirir producción
del resto del mundo.

11.2.1 Realización de los Beneficios que Ofrece el Comercio con


otras Naciones

Ya vimos que las exportaciones generan ingresos que pueden estimular la


actividad productiva en el país. Sin embargo, determinar exactamente el efecto
que este tipo de operaciones genera sobre el ritmo de la actividad económica no
es una tarea fácil. Para hacerlo hay que considerar la gran diversidad de
condiciones y circunstancias que rodean su realización, por ejemplo:

• Es fundamental establecer qué parte de esos ingresos realmente van


generar un incremento en la capacidad interna del gasto, para lo cual se
debe conocer qué magnitud ganan los nacionales y cuánto los extranjeros
que desarrollan alguna actividad económica en el país. Para este análisis es
preciso tener en cuenta que existe una participación de empresas
extranjeras en la actividad productiva interna, y que tienen derecho a
remitir sus utilidades al exterior, lo cual reduce la capacidad interna de
gasto.

• También, es conveniente analizar cómo se distribuyen esos ingresos entre


los diferentes sectores de la actividad económica del país. Si los ingresos
por exportaciones favorecen fundamentalmente actividades intensivas en
mano de obra calificada en países en que la mayor parte de la población no
es calificada, esta clase de operaciones con el exterior se constituyen en
fuente de desequilibrio interno, al generar efectos tales como: la mayor
concentración de ingresos, los desplazamientos masivos de mano de obra
que alimentan el desempleo y el desequilibrio en el ritmo de crecimiento de
los diferentes sectores de actividad.

Además, si los procesos productivos de bienes para la exportación utilizan


intensivamente bienes de capital que el país no está en capacidad de producir o
produce ineficientemente, se tendrán que importar, destinando parte del esfuerzo
exportador a generar ingresos para el resto del mundo.

• Hay que considerar la estructura y naturaleza misma de las exportaciones,


pues si es cierto que en un país eminentemente agrícola, por tener como

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fuente de ingresos externos la venta de unos pocos bienes de consumo


producidos por el sector campesino, logra un reparto más amplio de estos
recursos, no es menos cierto que la inflexibilidad de la demanda externa y
variabilidad de la oferta a

nivel mundial de estos productos, tienden a imprimir inestabilidad a esos ingresos.


Así mismo y considerando que en muchos países en proceso de desarrollo los
niveles de vida en el sector primario son inferiores a los de los demás sectores de
la economía se tiende a disponer de una baja e inestable propensión a ahorrar,
factor que hace más lento el proceso de inversión que respalda el crecimiento
económico de un país.

• En esta misma línea se debe analizar el grado de participación nacional en el


ingreso generado por las exportaciones, que corresponde al que se obtiene
a través de la aplicación de impuestos sobre los beneficios económicos
obtenidos por los nacionales y extranjeros en esa clase de transacciones,
puesto que se trata de recursos destinados a apoyar las funciones sociales
que realizan las autoridades gubernamentales.

• Además, hay que considerar la forma cómo la actividad del sector


exportador, por requerir de toda una infraestructura especial, lleva al
desarrollo de diversos sectores de actividad económica. En efecto, para
lograrla se abren posibilidades de desarrollo de actividades tendientes a
suplir requerimientos tales como mayores carreteras, empaques plásticos o
de fibra, puertos, servicios varios para quienes participan de esas
actividades, hospitales, escuelas

EN ESENCIA: el aporte de las exportaciones al crecimiento económico y al


desarrollo de un país depende de la capacidad del mismo para dirigir los
resultados de esta actividad para favorecer los intereses nacionales y el
desarrollo equilibrado de los diferentes sectores productivos. La diversificación
de las exportaciones surge como una política realmente conveniente para
cumplir con estos objetivos.

En el caso de las importaciones ocurre algo similar. Su real efecto sobre el


crecimiento económico sólo se puede determinar al considerar las innumerables
condiciones y circunstancias que rodean su realización. Aún así, se puede decir que
dentro de una política económica global las importaciones se utilizan para
complementar la producción interna y mejorar la productividad del país. Por eso se
debe analizar si realmente se está logrando optimizar el gasto en esta clase de
operaciones, al mirar, por ejemplo:

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• Si se están comprando en el exterior preferiblemente aquellas mercancías


útiles y necesarias que no se producen internamente o que se producen con
una gran desventaja comparativa y aquellas que complementan la oferta
interna cuando ésta no satisface plenamente, en cantidad o calidad, la
demanda doméstica.

• Si los procesos productivos que se promueven internamente con las


importaciones sí resultan consistentes con los objetivos del país en materia
de creación de empleo y de desarrollo sectorial equilibrado.

Cuando las importaciones resultan apropiadas, se evitan cuellos de botella, se


desestimulan los procesos productivos que realmente no son eficientes o se
promueve su reestructuración para que alcancen una adecuada competitividad, y
se complementa la oferta interna para reducir presiones sobre el crecimiento de
los precios de la economía.

11.2.2 El Desequilibrio en las Transacciones Comerciales

¿que sucede si en un período determinado los ingresos por exportaciones difieren


de los egresos por importaciones?

Como hemos venido comentando, determinar el efecto sobre la economía de las


operaciones con el sector externo no es una labor fácil. Lo que sí es claro es que
las operaciones netas con el exterior complementan o balancean las diferencias
entre la oferta y la demanda interna. Sin embargo, no garantizan que con su
acción se logren niveles de producción y consumo más altos. Esto sólo se puede
conocer al analizar detenidamente su incidencia sobre el esfuerzo global que con
miras a crecer desarrolla una economía.

Lo que sí se puede afirmar es que un permanente desequilibrio en las operaciones


con el exterior puede generar alteraciones indeseables en el ingreso de la Nación,
y a través de él en el nivel general de precios y en las condiciones que estimulan el
desarrollo de los diferentes sectores de actividad económica.

Para entrar en materia, vale la pena hacer las siguientes simplificaciones: si en un


determinado período el valor de los ingresos por exportaciones resulta superior a
los egresos por importaciones, se obtendrá un valor de exportaciones netas. Por el
contrario, unos egresos por importaciones superiores a los ingresos por
exportaciones, generan un valor de importaciones netas. De acuerdo con la
reciprocidad en las operaciones con el exterior, las exportaciones netas de unos
países corresponden a importaciones netas para otros.

Dentro de este contexto, vemos que cuando las exportaciones son mayores que
las importaciones en un período determinado, el país está ganando más de lo que

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se gasta y se dice que está recibiendo, a costa del desequilibrio de otros, un


aporte directo de los países con los que se comercia que estimula la actividad
productiva
interna. Estos recursos adicionales serán realmente benéficos en la medida que

pueden ser absorbidos productivamente por el país. Esto es si la capacidad de


producción interna no permite atender la mayor demanda que ellos generan, con
un suministro ágil de bienes y servicios en un plazo relativamente corto, resulta
más conveniente ahorrarlos con el fin de evitar la formación de presiones
inflacionarias. Los ahorros así acumulados pueden servir para suplir
temporalmente las deficiencias de ahorro de otras economías.

así mismo, cuando las importaciones superan las exportaciones en un período


determinado, el país está gastante más de lo que gana y se dice que está
cediendo, con cargo al propio desequilibrio, un aporte directo al estímulo de la
actividad productiva de los países con los cuales se comercia. Este fenómeno
indudablemente deprime el gasto interno, efecto que de no ser compensado puede
disminuir el ritmo de actividad económica y el empleo. Por eso, si el desequilibrio
es temporal, puede ser compensado, a través de la importación de capital, o el uso
de ahorro externo al atraer inversiones externas o adquirir créditos o con la
utilización de ahorro que el país ha generado en períodos anteriores.

Si el desequilibrio del sector externo se toma persistente, surge la imperiosa


necesidad de corregirlo, para lo cual cada país trata de tomar acciones directas
tendientes a modificar los precios relativos de los productos que se comercian en
el exterior. Estas intervenciones no siempre resultan consistentes con las acciones
que otras naciones están siguiendo para mantener saneada su situación externa.
Hoy en día por ejemplo, muchos países industrializados al restringir su gasto para
controlar su tasa de inflación han disminuido sus importaciones, afectando
negativamente a otros países, especialmente aquellos en proceso de desarrollo
que adolecen de una débil posición de liquidez externa.

Obviamente, las operaciones con el exterior inciden con mayor intensidad sobre
aquellas economías que no cuentan con abundancia, diversidad y movilidad de
factores productivos. Y sobre aquellas que sólo cuentan con una baja y no muy
diversificada producción interna y que comercian internacionalmente con pocos
productos y en baja cantidad, por lo que no disponen de poder de negociación a
nivel internacional. Dentro de este tipo de economías encontramos a Colombia,
país que sin mayor poder de negociación exporta fundamentalmente productos
primarios, por lo que sufre de la inestabilidad de sus precios internacionales. Esta
situación es aún más significativa si consideramos que las exportaciones
representan una cifra apreciable del producto y los ingresos por exportaciones de

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café explican aún una parte considerable del total recibido por ventas de bienes al
exterior.

En contraste, encontramos países con abundante y variada producción como los


Estados Unidos, que además de contar con una gran movilidad de factores de

producción ha logrado incrementar la productividad de múltiples sectores de


actividad económica, lo que le ha llevado a ser menos dependiente de los
beneficios del comercio con el exterior. Esto explica por qué es tan baja la
contribución del comercio con otras naciones al crecimiento de la economía
norteamericana: sus exportaciones apenas llegan a representar un 5% del
producto nacional.

Esta dificultad para conciliar los intereses individuales de los países, con el objetivo
global de lograr una mejora general en las condiciones de crecimiento económico y
desarrollo del conjunto de países, ha llevado a la conformación de una serie de
acuerdos internacionales para agilizar y liberalizar el comercio entre naciones.
Como ejemplo tenemos a nivel mundial, el Acuerdo General de Aranceles y
Comercio (GATT), a nivel regional el Pacto Andino, uno de cuyos objetivos
principales es el de agilizar el comercio entre Ecuador, Perú, Bolivia, Venezuela y
Colombia. Así mismo se han creado organismos internacionales para equilibrar el
manejo de los medios de pago de aceptación internacional que hacen posible esta
clase de intercambio; entre ellos están el Fondo Monetario Internacional, el Fondo
Andino de Reservas

¿Dentro de esta gran complejidad, no hay alguna manera de determinar, aunque


sea en forma aproximada, cómo se distribuyen entre los diferentes países las
ganancias generadas en el comercio exterior?

Claro. La distribución de las ganancias entre los países que participan en las
transacciones comerciales internacionales depende de los términos en los cuales
cada uno comercie, pues ellos expresan el costo de oportunidad de obtener
producción a través del comercio con otras naciones. A través de ellos se establece
la magnitud de producción nacional que tiene que cederse para obtener una
unidad de producción extranjera.

11.2.3 Los Términos de Intercambio

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Tradicionalmente los términos en los cuales se comercia (Px/Pm) se expresan a


través de la relación entre los índices de precios de exportación (Px) e importación
(Pm). Cada índice corresponde a un promedio ponderado de los precios de una
canasta de bienes, exportados e importados, según sea el caso.

Esta razón que se conoce como “la relación real de intercambio” permite
determinar las alteraciones en el poder de compra de una unidad típica de
exportación, por alteraciones en los precios del os productos que se transan entre
naciones. De acuerdo con esto, una disminución en la relación expresa una
pérdida de capacidad para adquirir producción extranjera, lo cual puede provenir

de una disminución del precio internacional de las exportaciones del país, que lleva
a una reducción del ingreso que se percibe por unidad exportada, o por un
aumento en el precio internacional de las importaciones, que lleva a requerir un
mayor desembolso para adquirir una unidad de producción extranjera o importada.

¿Pero, el menor ingreso desembolsado por efecto de una modificación en los


precios internacionales, no puede ser recuperado ^al exportar un mayor volumen
de producto?

No necesariamente. Esto depende de la capacidad productiva interna y de las


características de la demanda externa, pues puede suceder que el país no cuente
con la capacidad para ampliar sus exportaciones o que el resto del mundo no
quiera comprar una mayor cantidad de sus productos exportables. Recordamos por
ejemplo que hay bienes de consumo que son demandados en cantidades fijas. Sin
embargo, para tener en cuenta esta apreciación se hace uso de “la relación real de
intercambio en renta", que es la que mide las alteraciones en el poder de compra
de las exportaciones habida cuenta de los cambios en el volumen de
exportaciones.

(Qx x Px)/ PM = QM

Esta relación resulta de gran utilidad para hacer el mejor manejo posible de los
limitados medios de pago de aceptación internacional de que un país dispone,
pues permite hacer un manejo presupuestal que ajusta las importaciones de
acuerdo con la evolución de los ingresos por exportaciones. Se pueden determinar
los términos en los cuales se comercia con otro país, con un conjunto de ellos o
con el resto del mundo. El observar su evolución permite identificar cómo y cuándo
el país pierde, mantiene o adquiere cierta ventaja para comerciar con otros a
través del tiempo. Por consiguiente, un país cuyo sector externo depende de un
producto cuyo precio internacional es inestable, enfrentará persistentes

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fluctuaciones en sus términos de intercambio que no le permitirán consolidar su


participación en los mercados internacionales y viceversa. Pero no sólo la
inestabilidad de los precios externos puede alterar nocivamente la capacidad de los
países para comerciar con el exterior. Su inestabilidad interna de precios puede
también constituirse en un importante limitante para el desarrollo y el
mantenimiento de una adecuada competitividad en el exterior. Así, en países de
gran inflación, donde los desequilibrios internos hacen que sus precios crezcan
acelerada y persistentemente, se tiende a perder ventajas comparativas para
comerciar con el exterior por aumento de los precios relativos.

Sin embargo, las condiciones de productividad y capacidad de gasto que


determinan la estabilidad interna de precios en una economía difieren de país a
país. Esto agrega un nuevo ingrediente a nuestro análisis del comercio entre
naciones: los desequilibrios en los precios internos de los países que participan en
operaciones de intercambio comercial internacional afectan su capacidad para
obtener beneficios de estas transacciones.

Estas consideraciones son de especial importancia para determinar la


competitividad externa de aquellos países que se ven azotados por la inflación. En
esencia se puede afirmar que un país que enfrenta tasas de inflación superiores a
las de aquellos países con los cuales comercia tiende a perder capacidad para
competir con ellos en el mercado internacional. Los precios internos, así elevados,
entran en contraste con los de los productos extranjeros dificultando las
exportaciones y estimulando las importaciones, lo cual crea una tendencia clara
hacia el déficit en las operaciones con el exterior.

Los mayores precios internos de una economía pueden además constituirse en


fuente de presiones inflacionarias para los países con los cuales se comercia. A
manera ilustrativa tenemos que la baja elasticidad precio de la demanda de bienes
extranjeros en un país permite un efecto de esta naturaleza, considerando que
esos mayores precios lejos de motivar una reducción sustancial de la demanda,
serán absorbidos al interior de la economía y en la medida en que no puedan ser
compensados por menores precios en otros productos generarán inflación.

Como veíamos en la unidad 2, un incremento persistente en los precios internos,


no es otra cosa que la pérdida del poder adquisitivo de la moneda nacional. Pero la
moneda corriente de un país no es moneda corriente en otros. Por tanto en el
comercio internacional surge la necesidad de identificar monedas de aceptación
internacional, de definir las condiciones bajo las cuales se adquiere poder
adquisitivo a nivel internacional y de establecer formas de manejo monetario que
permitan reducir efectos nocivos sobre el comercio entre naciones derivado de la
inestabilidad en el valor de la moneda de cada país.

¿Osea que no todas las monedas pueden ser utilizadas para comerciar con
otros países?
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Exactamente, no todas las monedas sirven para hacer transacciones


internacionales. Sólo algunas tienen aceptación general y su manejo constituye la
base del sistema de pagos internacional.

Los países con monedas que no tienen aceptación universal, deben adquirir esas
monedas de aceptación general si quieren comprar algo a otro país. Para hacerlo
venden al exterior producción con ventaja comparativa obteniendo a cambio el
pago en moneda de aceptación internacional. Si por efecto de su inflación interna,
sus exportaciones comienzan a ser relativamente más caras y las importaciones
más baratas, pierde capacidad para obtener recursos monetarios de aceptación
internacional que aseguren una ágil participación en el comercio con otros países.

Esto significa que un exportador recibe a cambio de su producción medios de pago


de aceptación internacional, mientras que un importador permanentemente
requiere de ellos para pagar sus compras al exterior. Esto origina una oferta de
moneda extranjera en el interior del país por parte de quienes venden al exterior
(exportadores), toda vez que ellos necesitan convertirla en moneda local que
pueda ser utilizada en la financiación de sus procesos productivos. Así mismo,
surge una demanda por moneda extranjera por parte de quienes deben utilizar sus
recursos propios o el crédito que por sus actividades obtienen en el país para
comprar producción de otros países.

Se genera por tanto un mercado para esos medios de pago de aceptación


internacional, en el cual la acción de la oferta y la demanda determina un precio
en moneda local para la adquisición de moneda extranjera. Ese mercado se conoce
como mercado de divisas y a ese precio se le llama la tasa a la que se cambia
moneda local por extranjera.

11.3 TASA DE CAMBIO

Paralelo al flujo comercial con el exterior se da un flujo de recursos monetarios


entre países. Hablamos concretamente de aquellos medios de pago o dinero con
los cuales se hacen los pagos en las operaciones de compra y venta con el
exterior. Esos medios de pago consisten, principalmente, en monedas sólidas, es
decir, en monedas que por haber llegado a circular ampliamente a nivel
internacional, han logrado una gran aceptación entre los diferentes países. Estas
monedas reciben también el nombre de “monedas de reserva".

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¿Podemos explicar un poco más esto?

Claro. El mismo desarrollo de la soberanía de los países y el ánimo de consolidar


en mejor forma la evolución de su proceso de crecimiento y desarrollo económico
han llevado a las sociedades a organizarse a través de todo un marco legislativo y
operativo que incluye el uso de una moneda nacional y un manejo regulado de la
liquidez que su uso le da al sistema. Se trata de una moneda propia, garantizada
con el respaldo oficial, emitida y manejada en forma exclusiva por cada país, por lo

que su magnitud y velocidad de rotación es susceptible de ser modificada con fines


de control por las autoridades locales. Sin embargo, esta moneda no siempre sirve

para transar directamente con el exterior. Por eso se dice que en una economía
abierta al comercio con otros países, no sólo es indispensable un manejo
equilibrado de esa liquidez local que respalda las operaciones internas, sino que
también es necesario asegurar un flujo regulado y permanente de recursos
monetarios de aceptación internacional que haga viable la obtención de beneficios
derivados del comercio con otras naciones. Se pretende así que las transacciones
económicas internacionales no se obstaculicen por efecto de la inestabilidad o
inadecuada dotación y manejo de recursos monetarios internos y externos.

En países fuertes económicamente, como los Estados Unidos, en que se ha logrado


una gran productividad y se dispone de una amplia capacidad competitiva con el
exterior, que explica su amplia participación en los mercados internacionales, se
cuenta con una estable moneda nacional de gran aceptación a nivel mundial. Por
el contrario, países como Colombia, cuya estructura económica aún se encuentra
en proceso de desarrollo, tienen una capacidad reducida para participar con su
moneda en el mercado internacional, ya que prácticamente se reduce a algunas
operaciones fronterizas.

La capacidad de un país para participar en el comercio con otros países depende


de su habilidad para generar medios de pago de aceptación internacional a través
de sus exportaciones, y para asignarlos eficientemente para importar los bienes y
servicios extranjeros que necesita. La interacción entre la oferta y la demanda de
moneda extranjera determina la “tasa de cambio", como precio de la misma,
expresado en moneda nacional. La tasa de cambio por tanto es el precio al cual
una moneda puede ser cambiada por otra. Así mismo, las operaciones de compra
y venta de moneda extranjera responden a los patrones del sistema de mercado,
de forma que a mayor tasa de cambio menor será la cantidad demandada de la
misma, o sea que habrá una menor tendencia a importar y viceversa; a mayor tasa
de cambio mayor será la cantidad ofrecida, es decir, habrá una mayor tendencia a
exportar.

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Hay muchas tasas de cambio; en Colombia por ejemplo hablamos de una tasa de
cambio para el cambio de pesos por dólar, pesos por francos, pesos por marcos,
etc. En la práctica, y por el ordenamiento internacional actual, que gira en torno
del dólar, se utiliza una sola tasa para fines contables y de registro de las
operaciones de moneda extranjera, que regularmente corresponde a la que
establece la equivalencia con aquella moneda extranjera con la que se hacen la
mayor cantidad de transacciones externas; por ejemplo, en Colombia cuando se
habla de la tasa de cambio se hace referencia a la cantidad de pesos que se deben

utilizar para adquirir un dólar y viceversa. Si se quiere obtener la equivalencia con


otras monedas, simplemente se utilizan tasas de cambio “cruzadas"; así, si por
ejemplo se conoce cuál es la equivalencia entre pesos y dólares y entre dólares y
francos, se puede fácilmente determinar la relación entre pesos y franco

¿Automáticamente se establece esa equivalencia entre la moneda local y la


extranjera?

No. La teoría sobre el manejo de la tasa de cambio establece dos sistemas


extremos para su determinación. Esto es, un país puede definir su moneda como
inconvertible o sea que no es libremente intercambiable con otras; para ello
establece sistemas de control de cambios mediante los cuales el Estado autoriza o
licencia toda operación que implique cambio entre moneda nacional y extranjera.
En el otro extremo tenemos que un país puede decidir que su moneda es
convertible. Dentro de los sistemas de manejo cambiarlo que aceptan la
convertibilidad de las monedas se pueden identificar dos formas alternativas de
determinación de la tasa de cambio:

• De un lado se encuentra el sistema de tasa de cambio flexible o


flotante, en que su valor se obtiene por la libre interacción de la
oferta y demanda de moneda extranjera. Bajo este sistema de
manejo cambiarlo las operaciones con el exterior se mantienen
equilibradas, puesto que si surgen desequilibrios estos son
absorbidos por variaciones en la tasa de cambio, lo que significa que
se adecúa la demanda a la oferta disponible de moneda extranjera de
forma que no se crean situaciones de déficit o superávit que ejerzan
presiones sobre los agregados monetarios internos.

Sin embargo, es usual que los gobiernos, para dar una tendencia diferente a la
que muestra el mercado de divisas, definan condiciones que promuevan
operaciones de compra y venta de moneda extranjera, caso en el cual se hace
referencia a un sistema de tasa de cambio que no flota en una forma totalmente
limpia.

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• Se puede también hacer uso de un sistema de tasa de cambio fija, lo


que significa que el gobierno define una equivalencia de la moneda
local con una moneda o con un conjunto de monedas de aceptación
internacional. La equivalencia puede ser mantenida por la
intervención directa del gobierno en el mercado de divisas a través de
operaciones de compra y venta de moneda extranjera, o en caso de
desequilibrios persistentes y profundos por la modificación de dicha
equivalencia.
Dentro de esta alternativa encontramos el sistema de tasa de cambio con ajustes
sucesivos; en este sistema se utiliza una tasa fija, establecida por las autoridades
como la tasa oficial, la cual es ajustada continuamente de acuerdo con cambios en

las condiciones económicas bajo las cuales se comercia con el exterior. Este
sistema que es conocido como de ajuste gradual o “crawling peg", tiende a evitar
efectos desestabilizadores sobre la economía interna derivados de modificaciones
eventuales de gran magnitud de la tasa de cambio oficial. Se busca por tanto que
en países en que se prevén permanentes alteraciones en las condiciones
económicas bajo las cuales se comercia con el exterior, que merecen
actualizaciones considerables de su tasa de cambio, se imprima cierta gradualidad
en el ajuste que dichas variaciones inducen en la economía como un todo.
También es posible encontrar países que fijan la equivalencia promedio de su
moneda, pero en vez de utilizar una sola tasa de cambio utilizan un conjunto de
tasas de cambio, las cuales difieren según la clase de exportación o importación.
Esto es lo que se conoce como un sistema de “tasas de cambio múltiple". Con él se
pretende estimular o desestimular algunas actividades u operaciones comerciales
con el exterior. Por ejemplo para estimular la exportación de azúcar se le puede
asignar una tasa de cambio mayor que la determinada por otras exportaciones. Así
mismo para desestimular la importación de bienes suntuarios se les puede aplicar
una tasa de cambio mayor a la de las demás compras del exterior, lo que los hace
relativamente más caros en el país.

¿Quién fija las tasas de cambio?

En general las fijan los bancos centrales o un grupo de autoridades dentro de las
que se encuentra el máximo representante del banco central. Para ello se hace un
seguimiento permanente de la forma como evolucionan los precios relativos de los
productos que se comercian con el resto del mundo y la forma como cambian las
condiciones bajo las cuales el país comercia internacionalmente, información que le
sirve a las autoridades económicas como punto de referencia para ajustar la tasa
de cambio.
¿Qué es lo más común en la actualidad?

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La mayoría de los países han asumido sistemas de convertibilidad para sus


monedas que se sitúan entre los dos extremos mencionados. Así vemos que
algunos permiten una total convertibilidad de su moneda en operaciones corrientes
de compra y venta de bienes y servicios en el exterior pero imponen restricciones
a las representativas de transacciones de capital; otros, como Estados Unidos,
permiten que la tasa de cambio se determine en el mercado de divisas, pero
promueven por intervención directa la compra y venta de moneda extranjera
cuando quieren lograr una tendencia diferente.

En Colombia por ejemplo, se aplica una combinación de las diversas opciones en


materia de convertibilidad. Concretamente se utiliza una tasa de cambio fija diaria,
que cuenta con cierta flexibilidad pues se ajusta diariamente de acuerdo con
cambios en las condiciones económicas bajo las cuales se comercia con otros
países. El valor de la tasa se fija con respecto al dólar americano y se protege de
grandes fluctuaciones a través de la aplicación de un sistema de control de
cambios y de la regulación directa de las importaciones.

¿Qué ventaja tiene el utilizar un sistema de tasa de cambio flexible o uno de tasa
de cambio fija?

El fijar una tasa de cambio ayuda a superar los efectos internos derivados de
grandes fluctuaciones en las tasas de cambio de un país. Esto es realmente
significativo para los países en vías de desarrollo en que las condiciones bajo las
cuales comercian los abocan a cierta inestabilidad cambiaría. Así mismo, el fijar su
moneda a la del país con el cual mantiene la mayor relación comercial le facilita a
un país como Colombia realizar con él transacciones comerciales y financieras pues
se reduce la incertidumbre sobre el valor del tipo de cambio.

Obviamente, el utilizar una tasa fija no asegura condiciones adecuadas de


equilibrio cambiario, por lo que no permite aislar a las economías internas de
efectos desestabilizadores producidos por desequilibrios de otros países.

Por el contrario, una tasa de cambio flexible que asegure el equilibrio en las
transacciones externas es manejable por países que cuentan con una adecuada
competitividad para participar en operaciones comerciales y financieras con el
exterior, lo que además les asegura cierta estabilidad en su tasa de cambio. Si
ellas enfrentan desequilibrios hacen uso de operaciones de compra y venta de
moneda extranjera a través de operaciones de arbitraje, para lo cual necesitan
disponer de un mercado especial.

En efecto, las operaciones de arbitraje obedecen a diferencias en la cotización de


una moneda en dos mercados y su función consiste en demandar las monedas

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donde están baratas e incrementar la oferta donde éstas son caras para unificar el
precio de las mismas. Los cambistas y en general las instituciones de crédito
efectúan esta clase de operación, en la medida en que la diferencia en la
cotización de dos monedas en términos de otra que sirve como base de
comparación es de tal magnitud que el transarlas les deja alguna utilidad o
ganancia.

En general los países en vía de desarrollo no disponen de medios apropiados para


realizar ajustes en operaciones de arbitraje, y no tienen los recursos y la fortaleza
económica y financiera necesarios en la escena internacional para lograr esa cierta

autonomía que implica el manejo flexible. Por el contrario, la inestabilidad que a


través de este sistema pueden alcanzar sus tasas de cambio, tiende a introducir
riesgos en sus operaciones con el exterior, a generar desplazamientos indeseados
de factores productivos entre sectores internos y externos considerando el poder
informativo de dicha paridad, y a promover movimientos especulativos que
agudizan la tendencia al desequilibrio cambiarlo.

11.3.1 Diversas Categorías de Tasas de Cambio

En el ámbito del manejo cambiario se encuentran diversas categorías de tasas de


cambio. Fundamentalmente se hace referencia a:

• La tasa de cambio nominal para identificar aquella que ha sido


determinada como la oficial del país. Es por tanto la utilizada a nivel general
para la realización de las operaciones de cambio extranjero. Si se utiliza un
sistema de tasas de cambio múltiple se hace referencia a una tasa nominal
promedio ponderada.

• La tasa de cambio efectiva para denominar a la nominal cuando ha


sido ajustada con los sobrecostos que se generan sobre las
operaciones cambiarías por aplicar tarifas, aranceles, subsidios. Se
trata así de obtener una tasa que refleje el costo efectivo de una
operación de cambio de moneda nacional por extranjera.

• En ambientes inflacionarios en que las modificaciones en los precios


relativos entre países tienden a afectar la competitividad de los
mismos para participar en operaciones de comercio exterior, se utiliza
la tasa de cambio real como indicador del verdadero valor externo de
la moneda nacional. Corresponde a la tasa nominal ajustada por la
relación entre los índices de precios de los países con los cuales se
comercia y el propio (Tasa real de cambio = Tasa Nominal x
Tasa interna de inflación / Tasa externa de inflación).

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11.3.2 Las Funciones de las Tasas de Cambio

Las tasas de cambio desempeñan las mismas funciones que cualquier otro precio
en una economía. Sin embargo, éstas son “el precio de todos los precios", o
precios superiores en la economía, en la medida que no afectan las decisiones
sobre el uso de un solo producto o factor de producción sino que, por el contrario,
afectan los precios de todos los bienes, servicios y factores que se pueden
comerciar con otros países. Las tasas de cambio fundamentales:

• Ligan los precios internos de una economía y los de los otros países
con los cuales ésta comercia. Esta función tomó notable importancia
después de la Segunda Guerra Mundial, época a partir de la cual las
economías mundia le comenzaron a mostrar tasas de inflación antes
nunca vistas. En efecto, de país a país se comenzaron a observar
intensos y diversos grados de inestabilidad en sus precios internos
que modificaron su competitividad en los mercados internacionales.

• Dan información que guía a los diferentes agentes económicos en sus


decisiones de consumo y producción. Por ejemplo, el hecho de que
un bien que se produzca en un país pueda ser vendido
comparativamente en mejores condiciones a otros países, motiva a
otros productores de la economía a dirigir sus esfuerzos a la
elaboración de esa clase de producción.

• Constituyen un instrumento de política que puede estimular las


exportaciones y desincentivar las importaciones con el fin de
mantener un adecuado balance en las operaciones del sector
externo. Por ejemplo un incremento en la tasa de cambio lleva a que
se abarate la producción nacional para los extranjeros y se encarezca
la extranjera en la economía interna.

Además, por cada unidad de moneda extranjera recibida como pago por las
exportaciones del país, ahora se reconocerá mayor cantidad de moneda nacional,
lo que se constituirá en estímulo para dedicar esfuerzos productivos internos hacia
la producción de bienes y servicios exportables. Así mismo, los importadores
deberán destinar mayor moneda nacional a la adquisición de la moneda extranjera
que se requiere para pagar sus compras al exterior, lo que tiende a desestimular
esta clase de operación.

Obviamente si un país no tiene capacidad para producir y exportar más, ya porque


esté funcionando a pleno empleo o porque no logre ofrecer más al exterior, un
incremento en la tasa de cambio le significaría mayores presiones inflacionarias.

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Así mismo, si el país dispone de una baja elasticidad precio de la demanda de


productos extranjeros, de forma que sigue importando lo mismo así suban los
precios, el incremento en la tasa de cambio genera también presiones
inflacionarias.

11.3.3 El Equilibrio en el Manejo Cambiario

Dentro de este contexto, se interpreta que una tasa de cambio se encuentra en un


nivel de equilibrio cuando las operaciones corrientes netas con el exterior no
arrojan, con el paso del tiempo, saldos marcadamente deficitarios o superavitarios.

Al hablar de operaciones corrientes netas, se hace referencia a la diferencia entre


las exportaciones e importaciones de bienes y servicios. Obviamente la mayor
importancia la llevan las operaciones comerciales en que se transan bienes y
aquellos servicios que son el producto de actividades internas netamente
productivas como los hoteleros, los de transporte.

¿O sea que no se consideran los correspondientes a exportaciones e


importaciones

En efecto, la real capacidad de un país para participar en el comercio internacional


se obtiene a través de la producción nacional que es susceptible de comercializarse
en el exterior. Esa través de ella que se obtienen los medios de pago de
aceptación internacional que permiten adquirir producción extranjera. Incluso, son
las perspectivas de disponer, en un futuro, de mayor capacidad de pago en el
exterior por vislumbrar mayores niveles de producción nacional para comercializar
con otros países en los próximos años, lo que permite obtener préstamos o
importar capital cuando el ahorro interno resulta insuficiente para financiar el ritmo
de actividad económica que ha alcanzado un país.

¿Y qué sucede si la tasa de cambio que está siendo utilizada no corresponde a un


nivel de equilibrio?

Sencillamente que está sobrevaluada o subvaluada. En otras palabras, que la tasa


de cambio le está asignando a la moneda nacional un valor superior o inferior al
que permite mantener debidamente saneadas las operaciones con el exterior. Si la
tasa de cambio está sobrevaluada, los precios internos resultan altos en términos
internacionales por lo que se desarrolla una mayor tendencia a demandar en el
país productos extranjeros y en el resto del mundo a demandar menos productos
de la economía en cuestión, lo que induce al déficit corriente. Así mismo, si la tasa
de cambio está subvaluada, los precios internos resultan bajos en términos
internacionales; en consecuencia se dinamiza la demanda externa por producción

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nacional y se reduce la tendencia a comprar producción cara del exterior, lo que


induce a un superávit corriente.

Obviamente, la realidad no es tan simple: el grado de respuesta en cada país a


cambios en los precios, o en otras palabras, las condiciones de las elasticidades
precio de la oferta y demanda del país y del resto del mundo, son las que
finalmente determinan dicho resultado.

CONCLUYENDO: el grado de sobrevaluación o subvaluación de una tasa de


cambio, y por tanto de una moneda en particular, se refleja en el resultado neto
de las operaciones corrientes con el exterior. A nivel general, sin embargo, se
puede decir que la influencia que la estabilidad de los movimientos corrientes
tiene sobre la capacidad de acceso a operaciones financieras con el exterior,
lleva a que una sobrevaluación o subvaluación de la tasa de cambio afecte el
resultado neto de todas las operaciones del país que impliquen cambio entre
moneda local y extranjera, esto es, a que actúe sobre el agregado neto de las
operaciones corrientes y de capital. ¿No se puede ilustrar esto en una forma
más sencilla?

Sí, a través de la cuantificación de las operaciones de un país con el exterior. Para


ello se realizan una serie de registros contables que comprenden las operaciones
efectuadas en determinados períodos de tiempo, con el fin de disponer de una
balanza que presente el conjunto de transacciones comerciales y financieras que
ha realizado un país con el resto del mundo. Se trata, de un reporte de todas las
transacciones realizadas entre los residentes de un país y los del resto del mundo,
registro que se identifica como “la balanza de pagos de un país".

11.4 CUANTIFICACIÓN DE LAS TRANSACCIONES EXTERNAS

El resultado neto de las operaciones corrientes de un país con el extranjero


permite obtener signos de la forma cómo evoluciona la competitividad y la
capacidad del país para participar en el comercio internacional. Sin embargo, para
conocer la real situación de las operaciones de un país con el resto del mundo, se
deben considerar la totalidad de aquellas que impliquen transferencia de moneda
extranjera de aceptación internacional, con el fin de determinar qué capacidad
tiene el país para liquidar sus pasivos y obligaciones con el exterior durante un
período determinado de tiempo. Esto significa que se deben considerar tanto las
operaciones corrientes como las que implican exportación y exportación de capital.

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De acuerdo con lo anterior se requiere un registro agregado que refleje si hay


equilibrio en las transacciones con el resto del mundo, o sea, si los ingresos
provenientes del exterior son suficientes para hacer frente a todos sus pagos al
resto del mundo, sin alterar en forma importante su disponibilidad de medios de
pago de aceptación internacional obtenidos en períodos anteriores, ni sus deudas o
sus inversiones en el exterior.

Estas operaciones se fundamentan en el principio de reciprocidad de las


transacciones internacionales, pues la suma de los gastos exteriores de todos los

países del mundo debe ser igual a la suma de todos los ingresos percibidos por
ellos del exterior. Así cualquier déficit en las operaciones de compra-venta de

bienes y servicios de un país con el exterior dará lugar a un superávit en las


operaciones que los otros realizan con dicho país. Como medio de ajuste, cada
país que muestra déficit en el agregado neto de operaciones con el exterior lo
compensará o nivelará con movimientos de capital o con cambios en su reserva de
medios de pago de aceptación internacional, de la siguiente forma:

• Con operaciones que impliquen transferencias de capital obteniendo


préstamos de aquellos países que muestran excedentes de ahorro.
• Con la redención de algunas inversiones que se mantienen en el
exterior.
• Con la utilización del ahorro externo que se ha logrado acumular en
períodos anteriores ("Reservas internacionales").

11.4.1 La Balanza de Pagos

La balanza de pagos de un país es un registro que agrega todas las transacciones


económicas entre los residentes del país y los residentes de los otros países con
los cuales se han hecho operaciones en un período determinado de tiempo.

Pero, ¿qué se entiende por residentes y no residentes?

En términos generales, se identifican como residentes a aquellos agentes que


actúan económicamente guiados por un interés ligado a un territorio específico.
Hablamos por tanto de individuos residentes con cierta permanencia en el territorio
del país. No residentes, por tanto, son quienes no cumplen estas condiciones. Por
ejemplo, aquellos individuos nacidos en un país A pero que se encuentran
establecidos permanentemente en otro B, no son residentes en A, pues su acción

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económica se encuentra dirigida a B, que es un país diferente a aquel del que son
originarios.

¿Cómo se hacen dichos registros?

En la balanza de pagos se hace una enumeración y relación de los rubros activos


por medio de los cuales los residentes de un país reciben derechos y medios de
pago de aceptación internacional. Estos se identifican como créditos.

Así mismo se relacionan los rubros pasivos que representan las obligaciones que
adquieren y los usos que los residentes de dicho país le dan a la moneda
extranjera obtenida. Estos se identifican como débitos.

Los diferentes rubros son clasificados en dos grandes grupos, de acuerdo a si se


trata de operaciones de compra y venta de bienes y servicios, o de obtención y
suministro de recursos financieros, conformando lo que conocemos como:

• Balanza de transacciones en cuenta corriente que no es otra cosa que


la suma de una balanza comercial o de productos visibles y otra de
servicios o de productos invisibles. En el cuadro siguiente, por
ejemplo, la balanza de pagos en Colombia en 1985 presenta un
déficit de US$ 1.336 millones en la cuenta corriente, originado
fundamentalmente en el desequilibrio de la balanza de servicios que
se ve presionada por la obligación que tiene el país de pagar altos
intereses por la utilización de recursos de capital. Dicho déficit refleja
cómo el país no genera suficientes recursos para financiar las
obligaciones adquiridas con el exterior. Aquí vale la pena aclarar el
rubro “transferencias", pues corresponde a movimientos de recursos
con cargo a operaciones que no encajan exactamente dentro de lo
considerado como comercio de bienes y servicios. En muchos casos
no corresponden a recursos generados en operaciones productivas
desarrolladas para participar en el comercio entre naciones, sino a
dineros enviados a familiares por nacionales que obtienen ingresos en
el exterior, o a donaciones.

La exportación de bienes y servicios genera entradas o ingresos, por lo que se


contabiliza como un crédito. Por el contrario, una importación da lugar a salidas o
egresos, por lo que se registra como un débito.

En efecto, dicho resultado es equivalente al préstamo neto financiero que se


obtiene en la contabilidad nacional, el cual muestra la situación de las relaciones
económicas del país con el resto del mundo. Interpretando estas estadísticas

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tenemos por ejemplo que un déficit en cuenta corriente implica que la inversión
interna ha sido superior al ahorro interno, lo que ha hecho necesario demandar, a
manera de complemento, préstamos o ahorro externo.

Un déficit en cuenta corriente por tanto, tiende a ser compensado por movimientos
de capital que permitan disponer de ahorro externo. Así mismo, un superávit
induce a cancelar endeudamiento externo o a invertir en el exterior. Esos
movimientos de capitales se registran en los que denominamos “la balanza de
capital".

Si los recursos de financiación mencionados no resultan suficientes para


compensar el desequilibrio de la cuenta corriente, se hace necesario utilizar parte
de los medios de pago de aceptación internacional que el país ha obtenido en
períodos anteriores, los cuales ha logrado acumular a manera de reserva

(Reservas Internacionales) para garantizar la debida liquidez del país a través del
tiempo.

• La balanza de capital incluye principalmente el registro de los


recursos que han sido transferidos temporalmente entre países a
manera de préstamos o de inversión. Esto significa que a diferencia
de las operaciones corrientes que se saldan al momento de
realizarse, los movimientos de capital generan transferencias
temporales que dan origen a la adquisición de una obligación o
deuda, la cual debe dar lugar a un movimiento inverso de
amortizaciones o remisión en el futuro.

Una exportación de capital da lugar a un egreso o una salida de recursos, por lo


que se registra como un débito. Esto es, corresponde a una importación o
adquisición de títulos, pagarés... Así mismo, una importación de capital da lugar a
un ingreso o una entrada de recursos y se contabiliza como un crédito. Esto es,
corresponde a una exportación de títulos, pagarés. En un futuro cuando estas
operaciones lleguen a su vencimiento o madurez, darán lugar a un movimiento
inverso. Así mismo, estas operaciones generan egresos e ingresos periódicos sobre
la balanza de servicios, correspondientes a los costos y rendimientos derivados del
uso que los deudores hagan del capital durante el tiempo en que se encuentre
prestado o invertido.
SIEMPRE SE DEBE RECORDAR: con el fin de facilitar la compensación del
registro de cualquier operación en la balanza de pagos, que las entradas de
valores y de derechos, y la recepción de ingresos, corresponden a
exportaciones. Así mismo, las salidas de derechos, de valores y egresos
corresponden a importaciones

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Así, hemos llegado a identificar cómo un país puede obtener medios de pago de
aceptación internacional, a través de las exportaciones de bienes y servicios y de la
importación de capital. También se ha explicado cómo los recursos obtenidos se
utilizan para importar bienes y servicios y exportar capital. La balanza de pagos
agrega estas transacciones y así permite obtener una visión de los desequilibrios
corrientes que enfrenta una economía y de cómo se compensan a través de
movimientos de capital y de la variación de las reservas internacionales. Sin
embargo, todos los movimientos de capital no se realizan con la intención de
compensar un desequilibrio en las operaciones externas. Hay movimientos
autónomos de capital que forman parte de la política interna de inversión de largo
plazo, o sea que, sencillamente, tienen su propia razón de ser y no se dan con el
afán de compensar desajustes corrientes. Para tratar de establecer una balanza
que refleje movimientos autónomos, o que no son generados por una intervención
con ánimo compensatorio, se ha formulado el concepto de balanza básica, que

(Reservas Internacionales) para garantizar la debida liquidez del país a través del
tiempo.

• La balanza de capital incluye principalmente el registro de los


recursos que han sido transferidos temporalmente entre países a
manera de préstamos o de inversión. Esto significa que a diferencia
de las operaciones corrientes que se saldan al momento de
realizarse, los movimientos de capital generan transferencias
temporales que dan origen a la adquisición de una obligación o
deuda, la cual debe dar lugar a un movimiento inverso de
amortizaciones o remisión en el futuro.

Una exportación de capital da lugar a un egreso o una salida de recursos, por lo


que se registra como un débito. Esto es, corresponde a una importación o
adquisición de títulos, pagarés... Así mismo, una importación de capital da lugar a
un ingreso o una entrada de recursos y se contabiliza como un crédito. Esto es,
corresponde a una exportación de títulos, pagarés. En un futuro cuando estas
operaciones lleguen a su vencimiento o madurez, darán lugar a un movimiento
inverso. Así mismo, estas operaciones generan egresos e ingresos periódicos sobre
la balanza de servicios, correspondientes a los costos y rendimientos derivados del
uso que los deudores hagan del capital durante el tiempo en que se
encuentre prestado o invertido.

SIEMPRE SE DEBE RECORDAR: con el fin de facilitar la compensación del


registro de cualquier operación en la balanza de pagos, que las entradas de
valores y de derechos, y la recepción de ingresos, corresponden a
exportaciones. Así mismo, las salidas de derechos, de valores y egresos
corresponden a importaciones.

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Así, hemos llegado a identificar cómo un país puede obtener medios de pago de
aceptación internacional, a través de las exportaciones de bienes y servicios y de la
importación de capital. También se ha explicado cómo los recursos obtenidos se
utilizan para importar bienes y servicios y exportar capital. La balanza de pagos
agrega estas transacciones y así permite obtener una visión de los desequilibrios
corrientes que enfrenta una economía y de cómo se compensan a través de
movimientos de capital y de la variación de las reservas internacionales.

Sin embargo, todos los movimientos de capital no se realizan con la intención de


compensar un desequilibrio en las operaciones externas. Hay movimientos
autónomos de capital que forman parte de la política interna de inversión de largo
plazo, o sea que, sencillamente, tienen su propia razón de ser y no se dan con el
afán de compensar desajustes corrientes. Para tratar de establecer una balanza
que refleje movimientos autónomos, o que no son generados por una intervención
con ánimo compensatorio, se ha formulado el concepto de balanza básica, que

agrega a la balanza corriente los movimientos de capital a largo plazo, por


considerarlos más estables y en buena parte ajenos a las presiones de los flujos de
capital de carácter compensatorio. Se trata así de lograr un indicador del grado de
equilibrio de aquellas operaciones que libremente y sin intervención se dan en el
sector externo de un país.

Sin embargo, resulta muy extremo considerar que todos los recursos de capital de
largo plazo no son usados como elementos compensatorios, pues se dan casos de
contratación de préstamos a más de un año que, dentro de programas específicos
de inversión actúan como recursos de financiación de la actividad productiva y
sirven a la vez como elemento compensatorio del desequilibrio externo. Aún así, la
balanza básica puede ser útil en la medida que muestre el grado de equilibrio de
esas operaciones externas que ofrecen mayor estabilidad, o sea que no son tan
vulnerables como flujos de capital de corto plazo. En efecto, no se puede contar
siempre y en forma absoluta con una ágil disponibilidad de recursos de corto
plazo, en especial en situaciones de crisis del sector externo, cuando se vuelven
altamente volátiles e inciertos.

La elaboración de la balanza de pagos se ha convertido por tanto en un valioso


instrumento para determinar si un país está enfrentando desequilibrios peligrosos
en sus operaciones con el resto del mundo. Este informe permite determinar si las
operaciones con el exterior están balanceadas, o si por el contrario arrojan déficit
o superávit, lo que se ilustra a través del resultado positivo o negativo en la
balanza de pagos, por lo cual se manejan dos marcos conceptuales básicos:

• El déficit o superávit en la balanza básica, esto es el valor neto de las


operaciones corrientes y de capital a largo plazo.

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• El déficit o superávit en la balanza de pagos como tal, esto es, el


valor neto de las operaciones corrientes y de capital tanto a largo
como a corto plazo.

Al utilizar el déficit o superávit en la balanza de pagos como indicador del


desequilibrio de las operaciones externas se obvian estas dificultades de definición,
pues se trata de establecer el efecto compensatorio que va a comprometer las
reservas internacionales del país. Sin embargo, preparar esta clase de reporte, que
agrega todas las transacciones de un país con el exterior, implica un gran esfuerzo
y toma de tiempo. Esto ha llevado a buscar informes alternativos que, con más
oportunidad permitan obtener información aproximada sobre el estado de las
transacciones con otros países. Dentro de ellos el más completo es el conocido
como balanza cambiaría.

11.4.2 La Balanza Cambiaria

En sistemas económicos en que existe cierta centralización en el manejo de las


operaciones de cambio de moneda extranjera, es posible elaborar con gran
oportunidad una balanza cambiaría. Esta permite disponer en forma permanente
de indicadores que ilustran la situación global bajo la cual opera el sector externo
de un país. En Colombia existe control de cambios y el Banco de la República,
como Banco central colombiano, centraliza dichas operaciones.

Sin embargo, aunque la balanza cambiaría tiende a confundirse con la balanza de


pagos, pues muestran estructuras muy similares en que se agrega una balanza
corriente y una de capital, existen entre ellas importantes diferencias.
Concretamente, diferencias en la cobertura de operaciones y en el momento de
registro de las mismas.

Específicamente tenemos que mientras la balanza de pagos incluye la totalidad de


transacciones económicas entre los residentes de un país y el extranjero, en
bienes, servicios, rentas y transferencias, y en general en operaciones que
impliquen variación de los activos y pasivos internacionales de una economía, la
balanza cambiaría incluye solamente aquellas operaciones de recursos reales o
financieros que impliquen un ingreso o pago inmediato, esto es que entrañan un
impacto directo sobre el cambio de moneda local por extranjera en el mercado
institucional. Esto significa que la balanza cambiaría puede asimilarse a una
contabilidad de los flujos de caja en moneda extranjera de la entidad o entidades

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que manejan las operaciones cambiarías; en el caso de Colombia esa entidad es el


Banco de la República.

Las diferencias de definición, cobertura y momento de registro de las transacciones


en la balanza de pagos y en la balanza cambiaría dan lugar a divergencias
importantes en los rubros que las componen; sin embargo, el saldo final de la
balanza cambiaría tiende a ser muy similar al de la balanza de pagos. Puede
decirse por tanto que ambas balanzas describen la forma cómo se origina el
superávit o déficit global, pero la cambiaría lo hace desde el punto de vista de las
operaciones efectivas de caja del sector externo, mientras que la de pagos se basa
en operaciones reales de traspaso de propiedad. Esto significa que varias
operaciones contabilizadas en la balanza de pagos no se incluyen en la balanza
cambiaría.

Para ilustrar estas diferencias nos remitimos al caso colombiano que tiene
centralizado en el Banco de la República su manejo cambiarlo y dentro de su
régimen de control de cambios obliga a los exportadores a vender todos sus
ingresos en moneda extranjera al Banco Central, operación que se denomina

“reintegro". No obstante la ley ha establecido algunas excepciones que explican,


finalmente, las diferencias entre la balanza de pagos y la cambiaria. Por ejemplo:

• En la balanza cambiaría no se incluyen las exportaciones que no


originen reintegro por disposición expresa de la ley ni las
importaciones denominadas “no reembolsables". Aquí vale la pena
destacar cómo en Colombia se ha autorizado a ciertos empresarios a
mantener cuentas en moneda extranjera para atender directamente
sus necesidades de pagos externos. Las importaciones efectuadas
con estas divisas no afectan por tanto el conjunto de operaciones de
cambio de moneda local por extranjera y se denominan no
reembolsables. Generalmente se habla aquí de operaciones de
empresas petroleras.

• La balanza cambiaría tampoco registra las importaciones efectuadas


con cargo a créditos externos a largo plazo, pues no implican una
salida inmediata de divisas. Estas importaciones generan, pues,
diferencias entre los registros de operaciones comerciales de la
balanza de pagos y de la balanza cambiaría. Así mismo, dentro de los
movimientos de capital hay una serie de operaciones financieras que
no suponen ingreso de divisas al Banco de la República, por lo que
quedan por fuera del registro de la balanza cambiaría. Tenemos
dentro de éstas los empréstitos destinados a cancelar deuda externa
o a pagar importaciones directamente en el exterior.

Pero, ¿qué significa que en la balanza de pagos se contabilicen las


operaciones con base en ' “el cambio de propiedad"?
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El “cambio de propiedad” de los recursos reales y financieros utilizado para el


cálculo de la balanza de pagos, es un concepto que en la práctica se asimila a los
registros que las aduanas hacen en el momento de las transferencias reales de
productos entre países. Esto significa que en la balanza de pagos los registros se
hacen en el momento de la transferencia de mercancías mientras en la cambiaría
en el momento del pago; como los momentos en que ocurren ambos hechos son
distintos, el rezago en el tiempo también origina diferencias entre las dos balanzas.
Por ejemplo, dentro de la balanza de pagos los servicios se registran en el
momento de su prestación, lo que no necesariamente coincide con el del pago, en
especial en el caso de los “embarques” (fletes y seguros). No obstante, en algunos
rubros de los servicios, como los relativos a la renta e intereses, dividendos, etc.,
esa coincidencia se produce y de esta manera, la balanza cambiaría se identifica
con la de pagos y le sirve de fuente de información. Lo que sí se logra en un
período específico, con la agregación de las transacciones

externas a través de las balanzas de pagos y cambiaría, es determinar el efecto


que esas operaciones generan sobre las reservas internacionales.

11.4.3 Las Reservas Internacionales

Son los medios de pago de aceptación internacional que se acumulan en cada país
a manera de reservas. Estas conforman un conjunto de recursos monetarios que
permiten hacer transacciones en el exterior; entre ellas encontramos desde oro y
monedas duras de amplia circulación y aceptación a nivel internacional y otros
activos financieros (por ejemplo, depósitos del Banco de la República en bancos
del exterior), hasta los recursos creados por el Fondo Monetario Internacional para
auxiliar a los países en momentos de ¡liquidez externa. Por eso, entre las reservas
encontramos diversas clases de activos internacionales, a saber: el dólar
americano, el yen japonés, el marco alemán, los bonos emitidos por la Tesorería
de los Estados Unidos, derechos especiales de giro emitidos por el Fondo
Monetario Internacional
. ¿Cómo genera un país reservas internacionales?

Sencillamente surgen del superávit en la cuenta o balanza corriente de la balanza


de pagos. Así mismo, pueden disminuir por efecto de un déficit corriente. Las
reservas internacionales también podrían aumentar y disminuir por déficit o
superávit en la cuenta de capital; pero esto no debe ser lo más frecuente,
considerando que algunos de estos movimientos buscan más financiar el déficit en
la cuenta corriente o la amortización de onerosa e innecesaria deuda externa que
la acumulación de reservas.

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¿Para qué sirven las reservas internacionales?

Estos recursos desempeñan tres funciones principales en una economía:

• Sirven para atender necesidad de liquidez en transacciones corrientes


con el sector externo. Así, aunque en épocas de normalidad se
perciben constantemente ingresos externos para atender los pagos al
exterior, es bueno tener una reserva para atenderlos holgadamente.

• Sirven para mantener los pagos de bienes y servicios al exterior


cuando se presentan disminuciones de ingresos corrientes y de
capital, o desequilibrios transitorios en el sector externo, pues en una
emergencia es difícil conseguir crédito externo inmediato y a precios
razonables.

• Sirven para mantener la regularidad de los pagos al exterior frente a


disminuciones más o menos permanentes en la demanda por
exportaciones, o frente a aumentos en los pagos en cuantías no
compensados por los ingresos (problemas estructurales), mientras se
dispone de un margen de tiempo que permita adoptar las medidas de
ajuste que sean del caso para hacer frente a la crisis.

La variación en las reservas internacionales en un período determinado balancea


por tanto la diferencia entre las entradas y salidas de la balanza de pagos. Por eso
al sumar los componentes de la balanza de pagos —saldo de la balanza corriente,
de servicios y de capital—, con la variación en reservas internacionales, se obtiene
siempre un resultado igual a cero.

Lo anterior permite entender la importancia de las reservas internacionales para un


país. Muchos tratadistas han llegado incluso a compararlas, y a reconocerles una
importancia similar, con los factores productivos, tierra, trabajo y capital. Dentro
de esta perspectiva se llega a afirmar que el comportamiento económico de un
país depende tanto de ellas como de la dotación de los factores mencionados. Su
escasez puede limitar la capacidad de un país para obtener beneficios del comercio
e incluso puede llegar a frenar el crecimiento de la economía. Este ha sido uno de
los principales problemas en los países en desarrollo que no tienen suficiente
ahorro interno, ni capacidad para obtener recursos internacionales que compensen
esa insuficiencia.

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Según eso, ¿cuál es el valor adecuado de reservas internacionales que un país


debe tener?

Depende. Si se trata de un país que utiliza tasa de cambio flexible o flotante,


quizás no habría necesidad de mantener un volumen considerable de recursos
monetarios en reserva, pues las importaciones serían iguales a las exportaciones
como resultado del ajuste que produciría la interacción entre los niveles internos
de precios y la tasa de cambio. De forma que las variaciones en la tasa de cambio
ajustarían cualquier desequilibrio.

Por el contrario en un país en donde se utilizan tasas de cambio fijas, existe


tendencia a la formación de desequilibrio en las operaciones con el exterior, pues
no existe la disposición a dejar que la tasa de cambio absorba desajustes de este
tipo. Concretamente se dan situaciones de déficit o superávit en la balanza de
pagos que inducen movimientos compensatorios sobre las reservas
internacionales. En este caso, por tanto, si se requiere de reservas. Muchos
factores influyen para determinar un valor adecuado de reservas, por ejemplo: los
objetivos de crecimiento económico, la evolución de la oferta monetaria, las
perspectivas sobre variaciones en precios y cantidad de las importaciones y
exportaciones.

A pesar de las enormes dificultades que implica dar una respuesta que sea válida
en todas las circunstancias, la experiencia ha llevado a que algunos estudiosos de
los fenómenos económicos consideren que un valor equivalente a cinco meses de
importaciones es el monto adecuado de reservas internacionales que debe
mantener un país como Colombia. Este ha sido identificado como un nivel por
debajo del cual el país se vuelve muy vulnerable a situaciones imprevistas o
anormales. Si las reservas descienden de ese nivel, se puede perder el acceso a los
mercados internacionales de capital por la desconfianza que se crea sobre la
capacidad de pago del país.

Por supuesto, tampoco se debe pecar por exceso. Cuando un país mantiene
reservas internacionales demasiado altas, desperdicia la posibilidad de mejorar el
nivel de vida de sus habitantes.

En 1984, las reservas colombianas se redujeron al nivel antes mencionado, pero


gracias a la aplicación de un estricto programa de ajuste macroeconómico y al
aumento de los precios de su principal producto de exportación en los mercados
internacionales, el café, se logró superar la crisis y ya a final de 1985 se observaba
una recuperación del nivel de sus reservas internacionales cuando se situaron en
un valor equivalente a seis meses de importaciones; hoy en día continúan
mostrando niveles satisfactorios, en forma importante por la positiva evolución de
las exportaciones no tradicionales esto es las diferentes a café y minerales tales
como petróleo, carbón y oro

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11.4.4 El Equilibrio en el Sector Externo

Una balanza de pagos que muestra una variación positiva en las reservas
internacionales (incluida la financiación de corto plazo) se considera favorable.
Esto significa que en un período determinado se está ganando más de lo que se
gasta y viceversa. Así mismo significa que un país tiene una posición externa
superavitaria, que en la medida en que sea considerable y continuada y no la
transfiera al resto del mundo, sustenta la formación de un déficit permanente en
otros países. Ante esto, el resto del mundo tratará de defenderse y empezará a
aplicar mecanismos que limiten las condiciones que hacen que esa economía
continúe en superávit. Los acuerdos internacionales entre países exportadores e
importadores de determinados productos son un resultado de ese esfuerzo por
regular disparidades en la distribución de las ganancias del comercio. Como
ejemplo, Colombia ha participado de los beneficios derivados de la estabilidad que
en cierta época ha logrado el mercado internacional del café por efecto de la

aplicación de pactos cafeteros. El notable incremento en los precios del petróleo a


mediados de los años setenta, es ilustrativo también de esta reacción, pues llevó a
muchos países a intensificar la búsqueda de fuentes alternativas de energía y la
explotación de vastas regiones en busca de dicho producto con el fin de reducir su

dependencia de la importación del crudo a altos precios.

En general cada país debería contribuir al logro de la armonía monetaria a nivel


mundial, al mantener sólo las reservas internacionales que se consideran
adecuadas para conseguir un equilibrado manejo comercial y cambiaría. Dentro de
este contexto, si es superavitario debería prestarlo o librarse de él al incentivar el
gasto interno y las importaciones de los otros.

Así mismo un país en permanente déficit debe optimizar el uso de los recursos
temporales de capital que recibe de otros países, de forma que aumente o por lo
menos no frene el desarrollo de su capacidad de exportar. Sin embargo, en el
mundo actual el ajuste en los desequilibrios externos se da más a través de
sanciones a los países deficitarios, que por el impulso a nuevos usos de los
recursos superavitarios de aquellos países que por su posición favorable son más
fuertes para imponer condiciones.

Pero, ¿por qué esa tendencia a hacer más difícil el ajuste?

Es un asunto complejo, pues volvemos al argumento de lo difícil que resulta


conciliar los intereses de países con condiciones de equilibrio externo muy
particulares y los del conjunto de naciones como un todo. En efecto, las

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condiciones del desequilibrio externo de cada país difieren, por ejemplo, en su


duración, en el origen del mismo.

Lo anterior lleva a concluir que no todos los déficit externos pueden ser atendidos
simplemente con la utilización de financiamiento externo de carácter temporal.
Muchos se derivan de una falta de capacidad estructural para generar recursos
para el comercio internacional, y requerirán también de ajustes internos a la
economía, que permitan, por ejemplo, promover el crecimiento del sector
exportador y racionalizar el del importador. Recordemos, por ejemplo, cómo en
países de bajo desarrollo, el sistema de precios adolece de grandes
imperfecciones, las cuales se reflejan en que, a pesar de cambios en los precios,
hay cierta rigidez en la respuesta de la oferta de productos nacionales para
exportar y en la de la demanda por importaciones, lo que hace más difícil alcanzar
beneficios que deberían obtenerse al participar en el comercio internacional.

Dentro de este contexto, podemos afirmar que sólo el desequilibrio externo cuyo
origen sea atribuible a factores estrictamente externos al país y de duración

transitoria puede compensarse con el uso adecuado de financiamiento externo. Así


mismo, desequilibrios externos considerados grandes, o que tengan un trasfondo
estructural, deben solucionarse no sólo con recursos externos, sino con
la aplicación de políticas internas que influyan en forma directa sobre los
desajustes estructurales, cuidando eso sí que su aplicación no tienda a deprimir de
manera excesiva el nivel de actividad económica y el desarrollo de la capacidad
productiva del país.

¿Pero qué significa “uso adecuado del financiamiento externo"?

El financiamiento externo que ha recibido un país debe contar con una serie de
características en cuanto a nivel, dinámica, destinación, condiciones de costo y de
pago y estructura de acreedores que le permitan disponer de recursos en una
forma tal que pueda avanzar en su crecimiento económico y social, atender
apropiadamente las obligaciones contractuales que éste conlleva y mantener ágiles
relaciones financieras en los mercados internacionales. En los últimos años la
experiencia en este campo en el mundo no ha sido la mejor, considerando los altos
niveles de endeudamiento alcanzados fundamentalmente en los países del tercer
mundo, el gran margen de riesgo de incumplimiento en pagos de muchos
intermediarios financieros internacionales involucrados en esas operaciones, y la
falta o lenta evolución de los procesos de ajuste en productividad de la mayoría de
países con excesivos compromisos financieros; estos factores llevaron al diseño de
mecanismos para facilitar pagos de deuda a países con limitaciones para hacerlos,
tales como: renegociaciones de deuda bajo el compromiso de realizar fuertes
ajustes a la economía, venta de deuda con descuento en el mercado internacional,
conversión de la misma en capital al adquirir a cambio activos en el país deudor a

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manera de inversión, ablandamiento de condiciones iniciales al aceptar


reducciones por ejemplo en tasas de interés por un tiempo limitado siempre y
cuando se apliquen fuertes ajustes a las economías.

En el caso colombiano, el manejo del endeudamiento externo ha sido prudente,


pues se han enfrentado niveles que han permitido estar siempre en el campo del
cumplimiento de pagos y de aumento de la inversión productiva con apoyo del
financiamiento externo; en efecto, en términos generales en Colombia este
endeudamiento ha sido utilizado para inversiones productivas y, contrario a lo que
sucedió en muchos países, no se destinó a financiar obras superfluas, actividades
privadas no generadoras de divisas o fugas de capitales, sino que tanto el sector
público como privado lo orientaron a actividades con proyección en el futuro en
cuanto a infraestructura eléctrica, transporte, minería, industria y manufacturas.

Y, ¿qué pasa con los países superavitarios?

Lo anterior permite entender por qué un reciclaje eficiente de recursos desde los
países superavitarios, para sustentar el proceso de ajuste de los deficitarios, a
través de financiación externa temporal, es un proceso verdaderamente complejo.
Realmente la movilización de recursos financieros de un país a otro se dificulta en
muchos casos por la existencia de criterios diversos sobre cómo alcanzar la
eficiencia en el proceso de ajuste que una u otra economía debe seguir. Esto
significa que no siempre la comunidad financiera internacional está dispuesta a
proveer los recursos requeridos por los países deficitarios, pues se producen
diversos cuestionamientos sobre el grado de eficiencia del proceso de ajuste
estructural aplicado por ellos. A su vez, la insuficiencia de recursos de financiación
para los países deficitarios que así se genera, induce mayor ineficiencia sobre los
procesos de ajuste, en la medida en que se crean limitaciones para obtener una
racional asignación de recursos monetarios externos entre el conjunto de
economías.

Esto ha llevado a que quienes examinan la economía en un contexto mundial


hayan diseñado una serie de políticas, mecanismos e instrumentos para
promocionar el ajuste del sector externo.

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11.5 CONTROL Y PROMOCIÓN DEL SECTOR EXTERNO

Los diferentes países tienen un cierto margen para maniobrar y disponer de


opciones de política para mantener en la mejor forma las relaciones económicas
con el resto del mundo. Incluso dentro de las estrategias generales de crecimiento
y desarrollo económico, se consideran algunas destinadas a mejorar la estructura
de comercio de exportación e importación. A través de ellas se definen sistemas de
escogencia de sectores probables y posibles para generar una cierta
especialización internacional que asegure un estable desarrollo del comercio con
otros países. Se busca así disponer de políticas de corto y largo plazo para
asegurar la estabilidad y el desarrollo del sector externo, teniendo siempre en
cuenta factores tales como las diferencias en la dotación de factores de
producción, las imperfecciones y eventualidades en los diferentes mercados, los
cambios en las condiciones de producción y comercialización en el país y en el
exterior. Dentro de tales políticas se destacan la comercial y la cambiaría, como las
que pueden influir en forma más directa sobre el proceso de conformación del
sector externo y de las reservas internacionales.

11.5.1 Política Comercial

La política comercial considera todos los mecanismos que buscan incrementar los
beneficios derivados del intercambio comercial con otras naciones, al influir en
forma selectiva sobre el volumen y la estructura de las exportaciones e
importaciones de un país a través de la aplicación de restricciones al libre
comercio. Dichas restricciones pueden ser de dos clases:

• Arancelarias o de aplicación de un impuesto ad valorem, equivalente


a un porcentaje del valor de las importaciones y exportaciones. Este
impuesto debe ser pagado al gobierno en el momento en que las
mercancías atraviesan la frontera del país.

Con miras a afectar la estructura de las exportaciones y las importaciones, algunos


países aplican un sistema diferencial de aranceles. Como ejemplo tenemos que, en
Colombia, la estructura arancelaria para las importaciones presenta niveles altos
para los bienes de consumo, y mucho más bajos para bienes intermedios y de
capital en los cuales no somos competitivos. En especial los bienes de consumo de
lujo han soportado tradicionalmente los más altos aranceles. Así mismo, la
producción que al comercializarse en el exterior ofrece más rentabilidad, ha sido
gravada siempre con los mayores derechos a la exportación.

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• No arancelarias. Hacen referencia a esas restricciones que se


establecen a través de la aplicación de controles cuantitativos
directos para la importación o exportación de un bien. Generalmente
se aplican a través de un sistema de licencias, mediante el cual el
gobierno prohibe o autoriza una operación. A diferencia de los
aranceles, estas medidas no generan ingresos al gobierno y por su
inmediato y más restrictivo efecto han sido utilizadas como
instrumento de control cambiario o de menor plazo.

En Colombia, por ejemplo han sido utilizadas, con más frecuencia, listas con
Artículos de prohibida importación o que requieren la licencia previa en momentos
de crisis de balanza de pagos, con el fin de dar un uso más eficiente a las escasas
divisas disponibles.

¿Pero en concreto que se logra con su aplicación?

La utilización de esta clase de mecanismos para afectar los flujos de comercio


tiende a generar importantes efectos sobre la actividad comercial externa y sobre
la economía interna, veamos:

• Por inducir una disminución en el volumen importado del exterior,


como consecuencia de los mayores costos de producción que estas
restricciones generan, se tiende a proteger el nivel interno de
empleo, pues se crean condiciones para intensificar la producción
nacional de bienes que antes se importaban.

• Con su acción se puede lograr una mejor estructura de exportaciones


o reducir el volumen de importaciones. Su uso por tanto, permite
subsanar desequilibrios externos al contribuir a adaptar los gastos
externos al nivel de los ingresos recibidos del exterior.

• Se pueden utilizar para frenar el suministro desde el exterior de


algunas mercancías, con el fin de proteger el desarrollo, crecimiento
y diversificación de la industria nacional.

• Finalmente, los aranceles se constituyen en importante fuente de


ingresos para el gobierno, pues los controles cuantitativos dan a las
autoridades instrumentos que producen una respuesta inmediata
para manejar la estrechez de divisas,
pero no dan ingresos fiscales.
¿La política comercial sólo hace referencia a aranceles y licencias?

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No necesariamente. Existen otros instrumentos de política que, como los antes


mencionados, se utilizan para actuar sobre las operaciones comerciales con el
exterior y promover el desarrollo de ciertos sectores de la economía, diversificar
exportaciones, estimular la creación de empleo... Entre ellos se destacan las
exenciones tributarias, los subsidios, la generación de crédito para actividades
específicas en condiciones preferencia-les y hasta la creación de infraestructura
muy específica que fortalezca la realización de objetivos de este tipo. Sin embargo,
este segundo grupo de medidas requiere de una gran disponibilidad de ingresos
públicos y de recursos financieros, los cuales en general resultan escasos en países
de menor desarrollo. Circunstancias de este tipo explican la preferencia de los
países en desarrollo por el uso de aranceles y licencias.

¿Luego, no es fácil diseñar y aplicar una política comercial?

Por supuesto que no. Para que una política de este tipo dé buenos resultados debe
haber sido diseñada considerando las características muy particulares de la
economía en la cual se va a aplicar. Al hacerlo se verá que su efectividad no
depende sólo de la posibilidad de superar problemas financieros, sino que también
se pueden encontrar grandes limitantes para aplicarlas si la calidad de la
administración pública de los países no es buena. En efecto, no es lo mismo usar

aranceles, que aplicar controles cuantitativos directos, pues estos últimos hacen
necesario disponer de todo un marco administrativo para revisar cada operación
con el exterior con el fin de definir si se autoriza o no. Por ejemplo, en países en
vía de desarrollo, cuya capacidad para realizar esta clase de manejo administrativo
es aún limitada, la aplicación excesiva, inflexible y permanente de controles
cuantitativos directos puede llegar a ser ineficiente por efecto de retrasos,
corrupción, etc., las licencias no dan, normalmente, ingresos a los gobiernos, pero
los funcionarios pueden convertirlas en fuente de ingresos para ellos.

Además, no todas las medidas otorgan a las autoridades económicas el mismo


grado de control sobre las transacciones externas. Por ejemplo, las arancelarias
actúan a través del sistema de precios al hacer más costosas ciertas importaciones
y exportaciones: por eso, su real efecto sobre el flujo total de transacciones
externas depende de la clase de respuestas que a dichas variaciones den los
particulares consumidores y productores. Por el contrario, las no arancelarias que
se constituyen como un control cuantitativo directo, tienen un efecto inmediato y
absoluto sobre las operaciones comerciales entre un país y el resto del mundo.

¿Cómo es en conjunto la política comercial en Colombia?

En Colombia la política comercial combina los mecanismos mencionados. Se

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dispone así de:

• Un sistema selectivo de promoción de exportaciones, basado


fundamentalmente en el uso de instrumentos de tipo tributario y
crediticio. Básicamente se dispone del “Certificado de Reembolso
Tributario (CERT)” que, como su nombre lo indica, se trata de un
documento negociable mediante el cual los exportadores pueden
obtener la devolución parcial o total de los impuestos que deben
pagar al adelantar la actividad que les permite exportar. Obviamente,
sólo reciben CERT, aquellos exportadores de productos no
tradicionales o diferentes al café, que las autoridades quieren
estimular.

Así mismo, tienen exención del impuesto a las ventas las transacciones realizadas
con productos procesados para la exportación, la venta de bienes de capital
producidos en el país que son aplicados a la producción de bienes exportables, y
las ventas dentro del país de bienes de exportación a las sociedades de
comercialización internacional, siempre que éstas los destinen realmente a la
exportación.

De otro lado, se mantienen deducciones de impuestos para las inversiones en


zonas fronterizas, y diversos programas de desarrollo de las zonas limítrofes.

Paralelamente, se cuenta con un organismo exclusivamente dedicado a promover


al sector exportador; se trata del “Fondo de Promoción de Exportaciones
(PROEXPO)". Su función básica ha estado orientada a apoyar al sector al
suministrar fondos a los exportadores a través del manejo de líneas de crédito y al
patrocinar y realizar campañas de promoción de la producción colombiana en el
exterior.

Finalmente, se hace uso de sistemas especiales de importación-exportación en que


se exime de gravámenes arancelarios y requisitos administrativos a aquellas
importaciones que van a ser utilizadas en actividades dedicadas a producir la
exportación. En ello consiste el Plan Vallejo.

• También se han venido racionalizando las importaciones al utilizar un


sistema de aranceles, el cual ha sido objeto de ajustes a través del tiempo
que han dado lugar a una reducción del arancel promedio de alrededor del
50% en los primeros años de la década de los setenta a aproximadamente
30% en los ochenta. Los bienes intermedios que se utilizan como insumos
en la actividad productiva interna han recibido el menor arancel promedio.

Con este fin también se utiliza un régimen de control cuantitativo a través de un


sistema de licencias, en que se clasifican las importaciones en listas de prohibida
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importación, licencia previa y libre importación. Como se mencionaba antes, este


ha sido un instrumento más para manejo de tipo coyuntural que de largo plazo.
Por ejemplo, en 1986, cuando el país logró superar su problema de ¡liquidez
externa, sólo un 1% de los productos registrados dentro del universo arancelario
quedó sometido al régimen de prohibida importación; el 27% de ellos quedó en el
régimen de libre importación, y un 72% permanecieron sometidos a licencia
previa.

Tradicionalmente se ha hecho uso de otra clase de restricciones sobre las


importaciones: son los depósitos de importación. Mediante éstos, se condiciona la
nacionalización de los productos comprados en el exterior a la constitución de un
depósito en el Banco de la República equivalente a un porcentaje sobre el valor
que debe ser pagado al exterior. Dicho depósito se mantiene congelado en el
Emisor hasta que se efectúe el pago definitivo de la importación. Este requisito, sin
embargo, ha sido más importante como instrumento de control monetario que
como elemento para regularizar los flujos comerciales con el exterior, pues su
implantación rápidamente contrae los medios de pago y viceversa.

¿Quién determina y ejecuta la política comercial en Colombia?

El “Consejo Directivo de Comercio Exterior” dicta la política de comercio exterior en


Colombia. Su aplicación corre por cuenta de todo un aparato institucional
conformado por:

• El Instituto de Comercio Exterior (INCOMEX), que es el encargado de


autorizar toda operación de comercio exterior en el país. Esto significa que
cualquier transacción de bienes con el exterior debe ser estudiada, revisada,
autorizada y registrada por esta entidad.

• El Fondo de Promoción de Exportaciones “PROEXPO", que como ya se


mencionó se encarga de incrementar la capacidad del país para participar
en operaciones con otras naciones y de fortalecer la balanza de pagos de
Colombia, al promover el crecimiento y diversificación de sus exportaciones.

• La Dirección General de Aduanas vela por el adecuado manejo fiscal en el


intercambio comercial internacional, al hacer efectivos en el momento de las
transacciones, los requisitos de tipo impositivo que han sido establecidos
por las autoridades y controlar el manejo físico de las mercancías.

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• Las Zonas Francas, por su parte, son áreas en que las operaciones
comerciales con el exterior están libres de gravámenes, depósitos y otras
restricciones comerciales. El objetivo que se persigue con ellas es promover
el desarrollo de las regiones donde se encuentran, al sacar provecho de una
posición geográfica que facilita las transacciones comerciales con el exterior.

• Finalmente, existen otras entidades que tienen injerencia en el


comercioexterior colombiano, como la Federación Nacional de Cafeteros que
actúa sobre el mercado de nuestro principal producto de exportación, la
Flota Mercante Grancolombiana principal medio de transporte para el
comercio con otros países, la Empresa Puertos de Colombia que
básicamente realiza el embarque y desembarque de mercancías que van o
vienen por barco del exterior, y la Corporación Nacional de Turismo que
promueve la prestación de este servicio.

PERO NUESTRO ANÁLISIS HASTA AHORA HA SIDO INCOMPLETO. Realmente,


el precio al que pueden adquirirse los productos provenientes del exterior y
venderse los nacionales destinados a la comercialización en el exterior, depende
además de los aranceles, incentivos y barreras comerciales, del precio y
facilidad de acceso a la moneda extranjera. Por eso para entender mejor las
transacciones con el exterior es importante considerar cómo funciona el
mercado en que se cambia moneda nacional por extranjera, y cómo para
obtener su mejor desempeño las autoridades lo intervienen a través de la
política cambiaría.

11.5.2 Política Cambiaría

Tradicionalmente la tasa de cambio ha sido también reconocida como un


instrumento para corregir desequilibrios del sector externo. Sin embargo, las
imperfecciones y rigidez de los mercados, y especialmente en el sector externo de
los diferentes países, no siempre han permitido que las variaciones en el tipo de
cambio generen las modificaciones en los precios relativos y en las respuestas de

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consumidores y productores, capaces de asegurar un estable equilibrio en las


transacciones externas. Por esto se han diseñado los ya comentados controles
sobre los flujos comerciales, y otra serie de regulaciones directas o restricciones
cuantitativas sobre las operaciones de compra y venta de moneda extranjera, que
se denominan controles cambiarlos.

Dentro de este contexto, la política cambiaría contempla el uso de dos


mecanismos: el manejo de la tasa de cambio y la aplicación de controles
cambiarios.

Anteriormente se mencionó que existen dos opciones de manejo de la tasa de


cambio. Dejar que la libre acción del mercado dé compra y venta de moneda
extranjera determine su valor, o dejar que las autoridades le señalen un valor
específico.

Para hacer compatible el uso que cada país haga de una u otra alternativa con el
manejo equilibrado de la liquidez internacional, se estableció desde los años
cuarenta un organismo encargado de definir reglas y procedimientos para
fomentar la estabilidad cambiaría a nivel mundial; se trata del “Fondo Monetario
Internacional". Sus países miembros están por tanto en la obligación de colaborar
al mantenimiento de un régimen de cambios mundial ordenado, para lo cual cada
uno debe considerar la opinión del Fondo cuando va a determinar su manejo

cambiarlo, e informarle la tasa de cambio que oficialmente el país está dispuesto a


utilizar en las operaciones internacionales.

Dentro de este marco de acción, se han hecho comunes tres métodos alternativos
de manejo de la tasa de cambio:

• El de tasa de cambio flexible o flotante, en que la libre acción del mercado


determina su nivel. Dentro de esta modalidad de manejo se encuentra la
flotación limpia de intervención de las autoridades. Sin embargo es más
común aquella flotación en que el Banco Central del país interviene
comprando y vendiendo moneda extranjera para evitar fluctuaciones
inconvenientes en la tasa ("flotación sucia"). Aunque algunos países
subdesarrollados, como

Filipinas, han utilizado este sistema, su uso es más frecuente en países avanzados.

• También se viene haciendo uso de una tasa fija sujeta a ajustes ocasionales
(adjustable peg), en especial en países que se encuentran en proceso de
desarrollo.

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• Finalmente, algunos países están haciendo uso del sistema de tasa fija con
ajustes sucesivos (crawling peg), en que la tasa se ajusta frecuentemente y
en general en pequeñas magnitudes. Este método viene siendo utilizado
especialmente en países con problemas por la inflación, Colombia es uno de
ellos.

La escogencia de una modalidad específica de manejo de la tasa de cambio


depende de las condiciones particulares que definen la participación de un país en
el comercio con otras naciones, por ejemplo: lo diversificado que sea su sector
externo, la flexibilidad de sus mercados y de los mercados en que venda sus
exportaciones.

Pero, ¿cuándo es necesario modificar el nivel de la tasa de cambio?

Cuando el desequilibrio en las variables externas genera continuos y persistentes


excesos o defectos en la demanda por moneda extranjera, y se hace cada vez más
difícil compensarlos a través de movimientos de capital, la modificación de la tasa
de cambio surge como una alternativa para nivelar el mercado. Si se trata de
excesos de demanda por moneda extranjera, devaluar o depreciar la moneda local
al incrementar la tasa de cambio eleva en un primer momento el precio interno de
las mercancías que se comercian internacionalmente, lo que tiende a estimular las
exportaciones y desincentivar las importaciones, en especial si los precios
mundiales permanecen inalterados. Así mismo, para excesos de oferta de moneda
extranjera, el revaluar o apreciar la moneda local, es decir, disminuir la tasa de

cambio, genera un descenso inmediato del precio de las mercancías que se


comercian internacionalmente, efecto que tiende a estimular las importaciones y
desincentivar las exportaciones.

Obviamente la variación que finalmente se de en las exportaciones e importaciones


depende de las elasticidades precio de la oferta y demanda por productos
nacionales en el extranjero y de los productos extranjeros en el interior de un país.
Si las elasticidades son altas se logran grandes variaciones en las exportaciones e
importaciones y viceversa. Si son bajas, la modificación de la tasa de cambio no
permitirá actuar ágilmente sobre el desequilibrio del sector externo; y, por el

contrario, puede estimularlo o generar efectos adicionales sobre los costos internos
de producción y consumo.

En el caso colombiano, la tasa de cambio ha sido utilizada como instrumento para


promover el equilibrio del sector externo. Concretamente desde 1967 se viene
utilizando una tasa con ajustes sucesivos.

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El control de cambios se constituye en un instrumento más para la regulación del


sector externo. Sin embargo con su acción no se pretende afectar el volumen de
comercio; sino la estructura de pagos en las operaciones externas. No se pretende
por tanto gastar menos sino en mejor forma.

Con su aplicación se obliga a todos quienes reciben moneda extranjera en el país a


entregarla, dentro de un plazo determinado, al organismo oficial encargado del
manejo cambiario; ese organismo, a su vez debe proveer la moneda extranjera, en
forma regulada, a quienes la requieren para adquirir productos o hacer pagos al
exterior.
¿Qué ventajas tiene el uso de un control de cambios?

Varias, en especial para países que por debilidades de su economía, o de la


estructura del sector externo, estén abocados a frecuentes situaciones de iliquidez,
que pueden entorpecer la puntualidad de sus pagos al exterior. Fundamentalmente
su uso permite:

• Utilizar mejor la escasa moneda extranjera de que se logre disponer, para


lo cual muchos países operan con base en el diseño y ejecución de
presupuestos de moneda extranjera.

• Controlar fugas de capitales, pues los que exportan y reciben por ello
moneda extranjera están obligados a venderla a las autoridades, quienes las
distribuyen de manera que se atiendan las necesidades fundamentales del
país. Se evita

así que tal moneda deje de apoyar el desarrollo nacional cuando hay crisis reales o
supuestas del sector externo y de la economía, o cuando surge la posibilidad de
usarla con mayor provecho en el exterior.

• Equilibrar la balanza de pagos, nivelando los ingresos con los gastos en


moneda extranjera.

Aún con estas ventajas su aplicación resulta compleja, pues cualquier error en el
diseño o implantación puede llevar a:

• Ahuyentar a los inversionistas extranjeros que ven un sistema con grande


limitantes para hacer un manejo autónomo de su capital y obtener la mayor
rentabilidad con él.

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• Incentivar la formación de tendencias especulativas que generen y


fortalezcan un mercado negro de moneda extranjera. Esto es a la formación
de un mercado paralelo al oficial en que se transa la moneda extranjera a
precios distintos, y en ocasiones exagerados, frente al precio oficial de la
divisa.

• Motivar a los exportadores a buscar formas ilegales para alterar los valores
reales de moneda extranjera que deben entregar con cargo a su
exportación (subfacturación), o a exagerar el valor de las importaciones con
el fin de exportar capital o negociar alguna proporción en el mercado negro
(sobrefacturación).

• Entorpecer, por exceso de control o falta de capacidad administrativa, la


regularidad del flujo de exportaciones e importaciones. Por ejemplo, los
retrasos en los trámites para realizar una importación pueden generar
dificultades para el normal abastecimiento de productos extranjeros. Así
mismo, la corrupción puede desincentivar la eficiente participación de
agentes productivos en el comercio con otras naciones.

¿Cómo es el manejo cambiario en Colombia?

A manera ilustrativa nos remitimos al caso colombiano, en que se aplica un control


de cambios absoluto, bajo el cual toda la compra y venta de moneda extranjera
debe hacerse a través del Banco de la República.

La forma como se puede cambiar moneda nacional por extranjera y viceversa la


determina la Junta Monetaria y el cumplimiento de estas disposiciones lo controla
la Superintendencia de Control de Cambios.
Dentro de este sistema de control, los ingresos de moneda extranjera se venden al
Banco de la República a través de una operación que denominamos “reintegro por
exportación". La información que se requiere para determinar el monto del
reintegro y la fecha en que éste se debe efectuar se obtiene de los registros que
los exportadores deben hacer ante el Instituto de Comercio Exterior (INCOMEX),
pues es la entidad encargada de autorizar las operaciones de exportación e
importación en el país.

Así mismo, para comprar la moneda extranjera necesaria para pagar las
importaciones, se debe tramitar una licencia de cambio para giro al exterior ante la
entidad especializada en calificar la operación. Esa entidad es la Oficina de
Cambios que administra también el Banco de la República. La información
necesaria para conocer el monto y plazo en que se debe hacer el pago se obtiene

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de los registros que cada importador debe hacer en el Instituto de Comercio


Exterior (INCOMEX). Algunos otros tipos de pagos al exterior se hacen por
sistemas similares, pero siempre bajo el control, previo o posterior, de las
autoridades.

A través del control de cambios se regula el monto y velocidad de los reintegros


por exportaciones y de los giros por importaciones. La fijación de los plazos resulta
indispensable para evitar la especulación en el mercado de moneda extranjera
cuando se presentan expectativas sobre la evolución futura de la tasa de cambio y
de la diferencia entre la tasa efectiva de interés en el país y en el

¿Quién dicta la política cambiaría?

exterior. Esto considerando que una diferencia en la rentabilidad de los recursos


de capital en el país y en el exterior puede dar lugar a movimientos de capital de
corto plazo hacia o desde el interior de un país, pues los dueños y usuarios de esta
clase de recursos están buscando siempre la oportunidad de obtener mayores
ganancias en la inversión de su capital y menores costos o mejores condiciones
para la utilización de capital ajeno. Este manejo de plazos permite por tanto,
regular los flujos de moneda extranjera en el país de acuerdo con su situación y
con la evolución de las variables cambiarías.

Así, los plazos para los reintegros se reducen e incluso se anticipan cuando el país
sufre de escasez de divisas y viceversa. A su vez, los plazos para giro al exterior se
amplían cuando hay escasez de divisas y se reducen en la situación contraria.

CONCLUYENDO: hasta aquí hemos visto cómo para contrarrestar el déficit


externo se han desarrollado varias políticas comerciales y de tipo cambiario que,
aunquerestrictivas del libre comercio, pueden ser en ciertas ocasiones
menosinconvenientes que las destinadas a reducir el gasto global de la
economía a través de ajustes macroeconómicos; éstas, al actuar sobre las
variables monetarias y fiscales, pueden generar efectos severos sobre la
economía interna, cuya justificación debe examinarse con especial cuidado.

Sin embargo, la aplicación de este tipo de medidas comerciales y cambiarías busca


atender desequilibrios e intereses muy particulares de cada país; y en muchos
casos no guardan consistencia con lo que se requeriría para lograr objetivos
generales de crecimiento económico y bienestar para el conjunto de países. Se ve
por tanto que medidas restrictivas de este tipo pueden sustentar el desequilibrio

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externo de otros países o reacciones de las economías afectadas que van a hacer
aún más difícil y costoso el comercio entre naciones.

Esto ha dado lugar a la conformación de varios organismos internacionales


especializados, y al diseño de una serie de acuerdos entre países tendientes a
ampliar y fortalecer las relaciones económicas internacionales. En efecto, análisis
profundos de los beneficios que pueden generar las transacciones internacionales
entre países, han llevado a un consenso sobre la necesidad de establecer y
mantener un orden económico de alcance mundial, fundado en sistemas de mayor
cooperación entre las diferentes naciones.

11.5.3 El Orden Económico Internacional

Para facilitar una mayor integración económica a nivel mundial que estimule el
crecimiento económico general, se han buscado diversos mecanismos destinados a
imprimir dinamismo al comercio internacional, mayor regularidad y agilidad en los
pagos entre países y flexibilidad a los movimientos internacionales de capital.
Fundamentalmente se cuenta con:

Asociaciones, acuerdos y pactos, los cuales se han venido utilizando para lograr un
comercio multilateral más libre.

Dentro de este marco general, se dispone en la actualidad de una serie de zonas o


territorios en que se asocian un conjunto de países para comerciar entre ellos en
condiciones preferenciales de rebaja y hasta anulación de aranceles y otras
restricciones. También se cuenta con uniones aduaneras, en que un grupo de
países se asocia para comerciar entre ellos en condiciones también preferenciales,
pero utilizando además un arancel aduanero común para operaciones con terceros
países.

• El Mercado Común Europeo conformado por Alemania Occidental, Bélgica y


Luxemburgo, Dinamarca, Francia, Grecia, Irlanda del Sur, Italia, Holanda,
Reino Unido, España y Portugal.

• El Mercado Común Centroamericano integrado por Costa Rica, El Salvador,


Guatemala, Honduras y Nicaragua.

• El Mercado Común del Caribe en el cual actúan Barbados, la Isla Antigua, la


Isla Dominicana, la Isla Granada, Guyana, Jamaica, la Isla San Vicente, la
Isla Santa Lucía, Trinidad y Tobago y otros.

• El Grupo Andino integrado por Colombia, Perú, Ecuador, Venezuela y


Bolivia.

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• La ALADI (Asociación Latinoamericana de Libre Comercio) que agrupa a las


Naciones de América Latina. De otro lado se dispone del Acuerdo General
sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT), que promueve la
celebración de acuerdos entre países para, a través de acciones reciprocas y
de mutua ventaja, reducir aranceles y otras barreras comerciales y eliminar
ciertos tratos discriminatorios en materia de comercio internacional.
Concretamente el GATT sirve de marco para la realización de negociaciones
entre países y para suministrar asesoría para contribuir a disminuir
controversias entre las partes. Para tal fin se han hecho siete

conferencias arancelarias a través de las cuales los países han presentado


peticiones concretas sobre restricciones de este tipo. Desde 1981 Colombia
mantiene su adhesión definitiva al GATT.

Dentro del mismo esfuerzo que la Comunidad Internacional viene desarrollando


para lograr una mayor equidad y dinámica en la distribución de beneficios
derivados del comercio entre naciones, se viene manejando la comercialización de
muchos productos a través de pactos internacionales entre productores y
consumidores. Estos vienen siendo utilizados principalmente a nivel de la
producción primaria, considerando que la inelasticidad de la demanda externa por
esta clase de productos imprime una amplia vulnerabilidad a sus precios y a través
de ellos bajos ingresos de muchos países exportadores. Los pactos internacionales
del café por ejemplo han beneficiado a Colombia.

• El orden de los movimientos cambiarlos internacionales se ha tratado de


lograr a través de la actividad desarrollada por entidades tales como el
Fondo Monetario Internacional y el Fondo Andino de Reservas. El primero
tiene un cubrimiento mundial al registrar 149 países inscritos, entre ellos
algunos socialistas. El segundo está conformado por los países del Grupo
Andino.

Las funciones del Fondo Monetario Internacional identifican plenamente su


posición en el ambiente económico mundial:

• Fomentar la cooperación monetaria internacional, por medio de asesoría a


los países en materia de manejo monetario internacional.

• Fomentar la estabilidad cambiaría al procurar que los países mantengan


regímenes de cambio ordenados, esto es, evitando que alteren el manejo
cambiarlo global por variar competitivamente las tasas de cambio.

• Ayudar a establecer un sistema multilateral de pagos para transacciones


corrientes que se realicen entre los países miembros y promover la

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eliminación de restricciones cambiarías que dificulten la expansión del


comercio mundial.

• Infundir confianza a los países miembros poniendo a su disposición,


temporalmente, por corto plazo, y con las garantías adecuadas, recursos
financieros del Fondo, para darles la oportunidad de corregir desequilibrios
de

su balanza de pagos sin recurrir a medidas que vayan en detrimento de la


prosperidad nacional o internacional.

• Así mismo, promover la reducción y la indebida prolongación de


desequilibrio de balanza de pagos de los países miembros.

• Asegurar una adecuada disponibilidad de liquidez internacional, al


complementar con la emisión de Derechos Especiales de Giro —DEG— el
manejo entre países de medios de pago de aceptación internacional. El
“derecho especial de giro” es una unidad de cuenta, creada y asignada a
cada país por el Fondo en proporción al tamaño de su economía, y que los
países pueden usar para hacerse pagos, debitando y acreditando su cuenta
en el Fondo. Su valor se establece con cargo al promedio del valor de una
canasta de monedas de aceptación internacional.

El Fondo Andino de Reservas por su parte, tiene como función básica, auxiliar con
recursos financieros de corto plazo y con alguna asesoría a los países del Grupo
Andino cuando enfrentan problemas de balanza de pagos.

Colombia es miembro fundador de ambas entidades y ha hecho uso de sus


recursos en algunos momentos de dificultades de su sector externo.

La flexibilidad de los movimientos internacionales de capital se ha tratado de


promover a través de la búsqueda de la misma estabilidad cambiaría a nivel
mundial, con el fin de garantizar a los intermediarios financieros e inversionistas
internacionales privados las condiciones propicias para transferir ágilmente
recursos de capital entre sectores superavitarios y deficitarios.

Además se han creado con el aporte de diversos países, una serie de organismos
multilaterales de crédito especializados en orientar capital internacional a mejorar
la productividad de sus países miembros, y a promover una mayor eficiencia en la
utilización de dichos recursos al destinarlos a apoyar proyectos que contribuyan a
elevar el nivel de vida en las zonas subdesarrolladas del mundo. Estas entidades
fundamentalmente realizan operaciones de crédito a mediano y largo plazo y
suministran asistencia técnica. Entre ellos se destacan:

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• El Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF), conocido


principalmente como Banco Mundial, del cual son miembros cerca de 140
países, entre ellos Colombia. Es el de mayor cubrimiento a nivel
internacional. Financia inversiones productivas del gobierno, empresas del
sector público y, dentro de modalidades especiales, empresas privadas de
sus países miembros.

• El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) financia y asesora en proyectos


de desarrollo a los países miembros no industrializados. Fundamentalmente
se trata de naciones latinoamericanas y del Caribe, pero tiene miembros
extrarregionales que, junto con los Estados Unidos y el Canadá, actúan ante

todo como proveedores de recursos, Colombia es miembro desde su creación.

Dicha entidad actúa como un banco regional de desarrollo. Existen bancos


regionales de desarrollo de similares características para otras regiones del mundo,
por ejemplo: el Banco Asiático de Desarrollo (BAD), el Banco Africano de
Desarrollo (BAFD) y el Banco de Desarrollo del Caribe (BDC).

• La Corporación Financiera Internacional es una entidad suplementaria del


Banco Mundial, encargada especialmente de propiciar con ayuda financiera
y asesoría el crecimiento de empresas privadas productivas en los países
miembros en proceso de desarrollo.

• La Asociación Internacional para el Desarrollo (AID) es una agencia del


gobierno de los Estados Unidos, la cual administra una serie de fondos
destinados a dar asistencia financiera y técnica a más de 70 países de Asia,
África, el Medio Oriente, Latinoamérica y el Caribe que se encuentren en
proceso de desarrollo. Busca apoyar proyectos destinados a atender
necesidades humanas básicas y el crecimiento económico de estos países.
Colombia ha hecho uso de sus servicios en varias oportunidades.

• La Corporación Andina de Fomento, cuyos miembros son los mismos países


signatarios del Pacto Andino. Su objetivo fundamental ha sido el de financiar
proyectos industriales relacionados con el proceso de integración comercial
entre estos cinco países. Colombia es miembro desde su creación.

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UNIDAD 12
Política Económica
Descripción Temática

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Con todas las ideas desarrolladas en los capítulos anteriores, ya tenemos una
visión global del funcionamiento de la economía y de su influencia sobre el
bienestar de la sociedad. Con base en esto podemos pasar a identificar de manera
muy concreta la clase y magnitud de problemas que en el contexto económico
puede enfrentar una sociedad, así como sus causas, sus consecuencias y las
dificultades que se enfrentan para lograr su control y eliminación. Para cualquier
país toda esta información es muy valiosa, pues le sirve como punto de referencia
para definir objetivos y lineamientos de política que orienten su actividad
económica hacia el logro de un mayor bienestar general de sus habitantes.

Resulta evidente que el verdadero progreso general de la humanidad se ve


limitado por la persistencia e intensidad de tres problemas básicos:
Limitantes básicos ai logro del bienestar de los individuos en un país

• La falta de una estable dinámica de crecimiento económico de los países,


• El azote del desempleo,
• Y la gran desigualdad en la distribución de su ingreso.

Estos tres problemas, que indudablemente afectan en forma negativa el bienestar


de la humanidad, se dan con mayor intensidad y persistencia en países en proceso
de desarrollo como Colombia.
¿Qué los causa?

Muchos factores que van desde la escasez de capital y la baja capacitación y


habilidad en la toma de decisiones, tanto en el sector público como en el privado
hasta la alta concentración del ingreso y de la riqueza o propiedad que impide que
el uso del mecanismo de mercado se traduzca en un crecimiento económico con
beneficios distribuidos en una forma equitativa. Al lado de los anteriores factores,
que son imperfecciones y deficiencias estructurales en el funcionamiento de las

economías, pueden surgir eventualmente hechos especiales e irregulares como


guerras, reducciones imprevistas en la oferta de materias primas como el petróleo,
cambios políticos drásticos... que generan modificaciones no esperadas en los
patrones de consumo e inversión intensificando los problemas generales
enunciados, sea acentuándolos, sea reduciéndolos.

¿A qué conduce la y aparición de esas eventuales irregularidades?

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Eventualidades de esa naturaleza llevan a reforzar o a promover cambios básicos y


de consideración en el ritmo de actividad económica, generando períodos de auge
económico y expansión donde el producto y el empleo crecen y épocas de crisis o
depresión donde ellos decrecen. Estas fases se conocen como ciclos económicos.

Tanto las imperfecciones y deficiencias estructurales, como las alteraciones


imprevistas, atenían contra el logro de una dinámica económica que asegure un
mayor bienestar general de la sociedad, por lo que deben ser corregidas o
eliminadas. Para lograrlo se dispone de opciones de política económica y de
mecanismos institucionales. Con ellos se interviene y regula la actividad económica
para darle una orientación tal que lleve a asegurarle a los diferentes países ritmos
sostenidos de crecimiento económico y niveles más altos y estables de empleo e
ingresos. A estudiar dichas opciones y mecanismos se dedica este último capítulo.

12.1 OBJETIVOS GENERALES DE POLÍTICA ECONÓMICA

Concretamente se busca que los países generen más riqueza y la distribuyan en


una forma tal que se logren mejores niveles generales de vida entre los
habitantes.

¿Esto es difícil de lograr?

Sí. No es raro encontrar que mientras el producto de una economía crece, lo que
supuestamente lleva a que haya más riqueza para repartir entre sus habitantes,
hay porciones de población cada vez más pobres. Por tanto esa mayor riqueza sólo
se traducirá en un mejor nivel de vida para cada uno de los miembros de esa
sociedad, si se eliminan aquellas distorsiones de carácter económico y social que
limitan la participación de algunos sectores de población en la actividad económica
que la genera. Para ello se hace uso del mecanismo de planificación con el fin de
promover actividades intensivas en mano de obra donde el desempleo es
considerable, y transferencias de ricos a pobres donde hay gran concentración de
la riqueza.

Pero aquí no acaban los problemas pues ¿los mayores niveles de empleo y la
redistribución de riqueza e ingreso sólo darán lugar a una más equitativa
distribución de los mismos, si los precios son estables; de otra forma las presiones
inflacionarias actúan como impuestos altamente regresivos.

E n efecto, ¿os precios se constituyen en determinantes del ingreso real y, en gran


parte, de la forma como éste se distribuye entre los miembros de un sistema. Por
ejemplo, un crecimiento acelerado y persistente de los precios o inflación,
disminuirá la capacidad para adquirir bienes y servicios de aquellos que reciben

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salarios fijos o que no pueden elevar sus ingresos al mismo ritmo en que van
creciendo los precios.

Y, ¿cómo se logra esa estabilidad de precios?

Evitando desequilibrios permanentes y significativos entre la demanda agregada y


la oferta real de bienes y servicios en cada economía. Esto es buscando el
equilibrio entre lo que la economía desea obtener y lo que efectivamente puede
producir, que es lo que finalmente determina el nivel de precios.

Dentro de este contexto adquieren importancia las políticas que tiendan a


equilibrar la demanda nominal y la oferta real de bienes y servicios; por ejemplo,
las que regulan la cantidad de dinero que maneja la economía, las que estimulan
la producción, las tendientes a complementar con producción de otros países la
disponibilidad de recursos escasos.

12.2 INSTRUMENTOS DE POLÍTICA ECONÓMICA

Para cumplir con los objetivos de política económica el gobierno cuenta con cuatro
instrumentos básicos, mediante los cuales puede inducir efectos generales sobre la
economía, o efectos reducidos y específicos al actuar sólo sobre ciertos sectores
económicos.

¿ Qué instrumentos son éstos?

Las herramientas básicas son:

• La política fiscal
• La política monetaria
• La política de precios y salarios
• La política sobre el sector externo

12.2.1 La Política Fiscal

Corresponde al manejo de los ingresos y los gastos del gobierno para reducir los
desequilibrios que presente la economía entre la demanda agregada y la oferta
real de bienes y servicios, y para promover una más equitativa distribución del
ingreso.

Por eso cuando la economía presenta signos de crisis con deflación y disminución
del empleo y del producto, en que la demanda agregada se muestra débil para

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absorber los bienes y servicios producidos, el gobierno puede hacer uso de la


política fiscal como un medio para reactivar la economía. Por ejemplo puede
incrementar su gasto inclusive por encima del valor de sus ingresos, entrando en
déficit, para estimular la demanda de la economía. También puede reducir sus
ingresos, bajando los impuestos, con el propósito de ampliar el ingreso disponible
del sector privado, lo que corresponde a incrementar su capacidad para gastar o
destinar recursos al consumo y a la inversión. Simultáneamente el gobierno puede
modificar su gasto y sus ingresos para estimular la demanda y mantener la
dinámica de la oferta de bienes y servicios en la economía.

En el caso contrario, cuando la economía se encuentra en expansión con


crecimiento en el empleo y la producción, pero con desequilibrios que dan lugar a
presiones inflacionarias, por excesos permanentes en la demanda de bienes y
servicios, frente a la cantidad que realmente se produce, la política fiscal también
da cierto margen de manejo. Para ello, el gobierno puede reducir sus gastos,
incluso muy por debajo del valor de sus ingresos, mostrando superávit. También
puede aumentar sus ingresos, o modificar alternativamente sus gastos e ingresos.

¿O sea que no es indispensable que el Estado mantenga permanentemente un


presupuesto balanceado, con sus ingresos iguales a sus gastos?

No necesariamente. Ya vimos cómo en coyunturas específicas del sistema


económico la flexibilidad en el manejo de los recursos gubernamentales resulta
altamente ventajosa como instrumento de ajuste.

Dentro de la planeación a más largo plazo, la política fiscal puede ser utilizada para
promover sectores de actividad económica y para inducir la reducción de ciertas
desigualdades en la distribución de recursos en la economía, al racionalizar la
creación de infraestructura, complementar el ingreso de los más pobres y
diversificar discrimina e servicios

¿Cómo lo hace?
Mediante el uso de diversos mecanismos, por ejemplo:

• Transferencias por medio de subsidios.

• Creación de infraestructura que permita el desarrollo de actividades


específicas.

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• Realización de aportes directos para mejorar el suministro de servicios


gratuitos de bienestar social a individuos pertenecientes al nivel de ingresos
bajos.

• Aplicación de un sistema de impuestos progresivo. Es decir, que tiende a


ser más fuerte para quienes devengan altos ingresos o poseen grandes
riquezas y menos oneroso para quienes tienen menos.

• Estableciendo menos impuestos para aquellas actividades que se quieren


estimular, o viceversa.

Los ajustes buscados en la economía no se dan siempre en forma perfecta. Lo


ideal sería que el Estado lograra estabilizar la demanda agregada a un nivel
adecuado para producir mejores oportunidades de empleo pero sin causar
presiones excesivas sobre precios que puedan llevar a la inflación.

Es una meta difícil de alcanzar porque el resto del sistema económico, el sector
privado, está en constantes cambios lo que impone al gobierno la necesidad de ser
muy eficiente para detectar cuándo, en qué magnitud y con qué celeridad debe
ajustar sus ingresos y sus gastos para mantener un manejo fiscal consistente con
las condiciones cambiantes de la economía. Además, debe desarrollar la máxima
capacidad para determinar el grado de ajuste que se logra con la aplicación de
cada mecanismo; de lo contrario, pueden obtenerse resultados distintos de los
buscados, como si, por ejemplo, se aumentan los impuestos pero de pronto el
ajuste buscado no llega porque el sector privado logra evadirlos.

12.2.2 Política Monetaria

Es un instrumento que busca mantener un nivel adecuado de dinero en la


economía, para evitar que excesos o defectos del mismo sustenten o presionen la
formación de mayores desequilibrios entre la demanda agregada y la oferta real de
bienes y servicios.

¿Qué significa un nivel adecuado de dinero en la economía?

Para apreciar claramente qué es un nivel de dinero adecuado, se debe hacer


referencia a la función del dinero en una economía. Concretamente, la sociedad
demanda dinero como medio de cambio para realizar sus transacciones
inmediatas, pero también saca ventaja de sus características de elemento
representativo de valor para demandarlo con el fin de conservar, acumular,

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atesorar e incluso incrementar su poder de compra. Esto significa que la evolución


de la actividad económica es el principal determinante de la cantidad de dinero
que debe circular en la economía. Sin embargo, las autoridades monetarias son las
que de acuerdo con su percepción sobre la necesidad de dinero determinan la
cantidad que efectivamente se pone en circulación.

Dentro de este contexto, se puede decir que un volumen adecuado de dinero es el


que permite atender la demanda que de él hace la sociedad, de forma que su valor
se mantenga estable en el tiempo. Por lo tanto, las autoridades procuran dejar en
circulación dinero suficiente para atender eficientemente la demanda por el mismo,
es decir, para evitar desequilibrios entre su oferta y demanda.

Los problemas monetarios surgen, por tanto, cuando se presentan fluctuaciones


en el valor del dinero que alteran la capacidad adquisitiva de los individuos,
afectando sus patrones de consumo e inversión y creando expectativas en torno a
su capacidad futura de gasto. La inestabilidad en el valor del dinero distorsiona las
decisiones que determinan el ritmo de la actividad económica en un país. Por
ejemplo, excesos significativos y persistentes de dinero en la economía pueden
desencadenar incrementos en precios. Incluso cuando una economía adolece de
desequilibrios internos y externos de gran magnitud y persistencia, se pierde
confianza en su capacidad para alcalizar libremente o sea sin grandes restricciones
institucionales su recuperación, hasta él punto dé que al aumentar la cantidad de
dinero circulante río haya mayor demanda por bienes y servicios. En efecto, en
dichas condiciones, la mayor liquidez puede irse más bien a estimular salidas o
fugas masivas dé capital altamente desestabilizadoras porque las personas que
reciben el dinero 16 transfieren al exterior, comprando divisas, en busca de
menores costos para sus inversiones y de ambientes económicos que les ofrezcan
mayor estabilidad, seguridad y rentabilidad para el manejo de sus recursos.

Así mismo, escasez; significativa y persistente dé dinero tiende á mermar la


disponibilidad de recursos para agilizar y financiar la actividad económica, lo que
presiona el incremento en las tasas de interés desestimulando la inversión y por
ende la producción y las oportunidades de empleo.

¿Ante esto qué se ha hecho?

• La ley ha centralizado en el gobierno la responsabilidad de regular la oferta


de dinero en la economía.

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• Además, se ha organizado la banca central con el fin de que ejecute


dispuesto por las autoridades monetarias.

¿Y cómo se regula la cantidad de dinero?

Al aplicar medidas que lleven a reducir o aumentar el volumen de “medios de


pago", los cuales son:

• El efectivo que circula en la economía, o dinero de bolsillo, compuesto por


billetes que el Banco Central emite y las monedas que generalmente el
gobierno acuña, y

• El dinero bancario que es manejado a través de cheques, se crea


fundamentalmente por preferencia del público y aumenta a partir de las
operaciones de crédito ordinario que realiza principalmente la banca
comercial.

Consecuentemente con estas situaciones, si la economía muestra signos de


estancamiento donde las actividades productivas no arrojan buenos resultados y
los empleos escasean, existiendo capacidad ociosa, la autoridad monetaria trata de
ampliar la oferta de efectivo y de crédito, con el fin de que sirva de instrumento
para una expansión del ingreso nominal que lleve a la reactivación de la demanda.

De otro lado, si el gasto en la economía es excesivo en relación con su capacidad


productiva, propiciando incrementos generales en los precios y oportunidades de
trabajo que la gente no toma, se puede reducir el volumen de efectivo y de crédito
con el objeto de mermar el ingreso nominal que está sustentando la formación de
excesos en la demanda de bienes y servicios.

¿Pero qué clase de medidas?

Sencillo: como los determinantes de los medios de pago son la base monetaria,
que representa la expansión primaria de dinero, y el multiplicador, que cuantifica
la capacidad de expansión secundaria de la economía (Dinero = Base x
Multiplicador), se hace uso de medidas que afecten estos dos elementos.

A su vez, como la base monetaria no es otra cosa que los activos netos del Banco
Central, es decir, sus activos totales menos los pasivos no monetarios o no
bancarios (lo que equivale a los pasivos monetarios o bancarios), se actúa sobre
estos activos netos. En concreto, se puede controlar el crédito que el Banco otorga
al Gobierno o a los intermediarios financieros, controlar el proceso de emisión de
dinero que tiene lugar cuando éste adquiere divisas (medios de pago de

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aceptación internacional), controlar el proceso de adquisición o redención de


pasivos que el Banco tiene con empresas y personas que no son necesariamente

intermediarios financieros y/o comprando y vendiendo títulos valores en el


mercado financiero (generalmente de aquellos representativos de deuda publica).

Así mismo, como el multiplicador monetario expresa la capacidad que la banca


tiene para ampliar la liquidez del sistema al hacer rotar el dinero primario a través
de sus operaciones de crédito, se actúa sobre dicha capacidad. Concretamente las
autoridades monetarias determinan cuánto se puede prestar por cada peso que las
entidades bancarias reciben del público a manera de depósito transferible por
medio de cheque. Dentro de este contexto, la multiplicación del dinero primario se
produce cuando el público cambia su preferencia por mantener liquidez en efectivo
a mantenerla como depósito en la banca; la magnitud máxima que puede alcanzar
dicho efecto la definen las autoridades monetarias al establecer el nivel del encaje
bancario.

Así, si existe exceso de oferta de dinero en la economía, las autoridades pueden


reducir la base monetaria o el “Multiplicador” monetario. En el primer caso pueden
reducir el crédito del Banco Central, reducir la monetización de divisas
provenientes de operaciones con el resto del mundo, o aumentar los pasivos no
monetarios de esta entidad (por ejemplo, colocando títulos de deuda entre el
público, lo que es una de las modalidades de lo que a veces se denomina
“operaciones de mercado abierto"). En el segundo caso pueden incrementar el
porcentaje de recursos depositados por el público en los bancos que estos deben
mantener como reserva o encaje en el Banco Central, sin posibilidad de
comprometerlo en operaciones de crédito.

De otra parte si la liquidez resulta escasa, la demanda de crédito supera la


disponibilidad del mismo y la desocupación se acrecienta, se puede aumentar el
dinero primario al aumentar el crédito del Banco Central, incrementar la
monetización de divisas, reducir los pasivos no monetarios de esta entidad, o
ambas cosas. Se puede también actuar a través del multiplicador monetario al
reducir los niveles de reserva bancaria o encaje, de manera que los intermediarios
financieros puedan destinar un mayor volumen de recursos a operaciones de
crédito.

Sin embargo, actuar sobre estos agregados, en busca de esa cantidad de dinero
que permita mantener una dinámica actividad productiva y adecuados niveles de
empleo con estabilidad de precios, no es una tarea fácil.

Muchas veces, .tanto el dotar de suficientes recursos a la actividad económica,


como el reducirlos, puede resultar contraproducente para mantener bajos niveles

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de inflación. Esto nos lleva a considerar que un crecimiento. económico estable no


solo depende del logro del control monetario, estoes mantener en

determinada cantidad de.dinero, sino que también demanda cierta capacidad para
regular el destino que se le dé a la moneda, con miras a hacer cada vez más
eficiente la utilización de los recursos disponibles en el sistema.

La importancia de éste manejo a llevado a mantener amplios debates sobre la


efectividad que para el logro de los objetivos macroeconómicos, tiene la aplicación
intensiva de políticas de control monetario en comparación con las políticas
fiscales.
Pero concretamente, ¿qué consideraciones o diferencias de opinión dan lugar a
dichos debates?
En esencia, los debates surgen porque:

• No se da una importancia relativa similar a los males económicos.


• Se cree que la cura de los males económicos se logra a través de elementos
distintos.

A manera ilustrativa veamos cómo dos corrientes del pensamiento económico


tratan el tema:

Las controversias aún no están resueltas, pero la evidencia tiende a indicar que
para hallar soluciones a los distintos tipos de males que sufre un sistema
económico se deben manejar, en forma coordinada, tanto políticas fiscales como
monetarias.

BLOOMFIELD por ejemplo dice:


"Una política fiscal irresponsable puede desvirtuar todos los esfuerzos de un
banco central por mantener la estabilidad monetaria doméstica y del exterior, y
una política monetaria mal llevada puede anular los efectos de la política fiscal
más prudente".

12.2.3 Políticas de Precios y Salarios

Se trata de medidas más específicas que las anteriores, pues al buscar una
adecuada estructura de precios y salarios se aplican controles directos sobre
algunos de ellos.

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Estos controles surgen como una alternativa de regulación de ciertas


imperfecciones de los mercados que atontan contra la estabilidad de precios, una
mayor productividad y una mejor distribución de la renta y la riqueza.

Recordemos aquí cómo hay ciertos fenómenos que distorsionan los sistemas de
precios de una economía; fenómenos tales como:
Mayores costos determinados por influencias monopolísticas.

Mayores costos derivados de la rigidez de los marcados, la cual es producto en


buena parte de la falta de desarrollo de los mismos, lo que se evidencia en la
existencia de mercados muy pequeños, estructura productiva no muy
diversificada, y muy limitada disponibilidad de algunos recursos.

Mayores costos generados por el ajuste permanente y automático de precios en


aquellos sistemas económicos en donde los diferentes sectores tratan de
proteger sus ingresos corrigiendo permanentemente sus precios y salarios,
según las expectativas sobre una futura pérdida de poder adquisitivo

Mediante los controles de precios y salarios se interfiere el libre juego de oferta y


demanda en los mercados, con el fin de imponer en el sistema algunos precios
inferiores o superiores a los que se determinarían libremente en cada uno: tales
controles llevan, por ejemplo, a fijar un salario mínimo superior, o un crecimiento
de salarios menores a aquellos que señala el juego de oferta y demanda en el
mercado del trabajo.

El buen criterio del gobierno para definir los topes, los períodos durante los que se
van a mantener dichos controles y la clase de mercados en los que se van a
aplicar, será factor decisivo para el logro de una mejor situación económica
interna.

Se aplican cuando se considera que el Estado puede lograr un mejor juicio que el
resto de los agentes económicos de la sociedad sobre las condiciones bajo las
cuales se deben transar determinados productos manejados por los monopolios, la
forma como se debe modificar la estructura de explotación y producción en ciertos
sectores, y los medios que se pueden utilizar para aminorar las expectativas sobre
crecimientos futuros de los precios.

Esta intervención estatal sobre los mercados tiende a crear insatisfacciones a


mediano y largo plazo que podrían inducir la evasión de las regulaciones
impuestas, fomentando, incluso, la formación de mercados negros o paralelos. Por
esto, la efectividad de estos controles es mayor en circunstancias coyunturales de

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corto plazo, o cuando se aplican acompañados de disposiciones que directamente


regulen la asignación y distribución de los recursos y productos; por ejemplo, los
excesos de demanda derivados de un control de precios, pueden ir acompañados
de políticas de racionamiento o control en la distribución del producto disponible.

12.2.4 Políticas Sobre el Sector Externo

Son medidas destinadas a mantener la estabilidad y una debida dinámica en las


operaciones de cada país con el resto del mundo, para que no se constituyan en
fuente de desequilibrio económico interno.

Recordamos aquí cómo las relaciones económicas con el exterior amplían las
posibilidades de desarrollo de una economía al expandir y abrir nuevos mercados
para la producción interna. Esto permite aprovechar la ventaja comparativa que
tiene un país al ofrecer determinados bienes y servicios, para adquirir con los
ingresos que su venta externa genera, bienes y servicios de otros países que de
otra forma no se podrían conseguir o que resultaría muy caro producir
internamente.

Dentro de este contexto tenemos que un sector externo equilibrado y dinámico


puede estimular la expansión de una economía, al asegurarle una adecuada
capacidad adquisitiva en el exterior. Por el contrario, un sector externo
desequilibrado y débil da lugar a una baja capacidad para adquirir bienes y
servicios en el exterior, lo que limita la participación del país en los mercados
internacionales y, por ende, su acceso a los beneficios de crecimiento económico
derivados del uso de los recursos provenientes del exterior.

Estos efectos son especialmente fuertes en países en proceso de desarrollo, los


cuales por tener baja productividad y escasez de ahorro buscan, para lograr su
crecimiento, un soporte tecnológico y económico en el uso de la producción y el

ahorro externos.
Pero ¿cuándo se considera qué las operaciones con el sector externo se están
dando en una forma equilibrada?
Cuando los medios de pago de aceptación internacional que un país recibe a
cambio de sus bienes y servicios (exportaciones) resultan suficientes para

atender los pagos por los bienes y servicios que recibe (importaciones), o se
cuenta con la posibilidad de disponer oportunamente de recursos financieros
externos para compensar cualquier insuficiencia temporal de los mismos.

¿Qué puede causar desequilibrios en las operaciones de un país con otros


países?

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Las causas de desequilibrio son muy diversas y pueden derivarse de alteraciones


desde el punto de vista de la oferta y la demanda, por ejemplo:

• Un país que no tiene una participación importante en el mercado externo


de un producto primario, por lo que no puede determinar el precio
internacional, puede ver reducidos sus ingresos regulares por exportaciones,
por fenómenos tales como desastres de la naturaleza que conducen a
pérdidas de cosechasy a una reducción en la oferta de exportables.

• Un país, principal comprador de las exportaciones de otro, puede presentar


efectos recesivos en su economía que lo llevan a gastar menos y por tanto a
comprar o demandar menos de aquél, lo cual reduce los ingresos regulares
que obtenía el país exportador.

• Problemas estructurales de una economía son también causa de


desequilibrios de este tipo; por ejemplo, cuando los precios de los bienes
importados suben y la demanda interna por esos bienes no baja, se
incrementan considerablemente los egresos totales por importaciones, y por
tanto surge la necesidad de disponer de más divisas para obtener la misma
cantidad de producción extranjera.

• Un desequilibrio del sector externo también se puede crear por alteraciones


o exceso en las operaciones financieras de un país con el exterior. Por
ejemplo, un excesivo endeudamiento externo o un incremento considerable
en la tasa de interés externa que tienda a modificar el costo de los
préstamos previamente obtenidos, pueden conducir a que resulten
insuficientes las divisas disponibles.

¿Y cómo se puede corregir el desequilibrio mencionado?


La medidas que una economía puede aplicar para corregir estos desequilibrios
dependen del origen y de la naturaleza de los mismos, por ejemplo: si el
desequilibrio es temporal y de muy corto plazo, se tiende a compensar con
endeudamiento con el exterior o con el uso de divisas o reservas internacionales
que se han acumulado en períodos anteriores.

Si el desequilibrio se torna persistente, la obtención de financiamiento externo se


hace cada vez más difícil y caro, y escasean las reservas internacionales
acumuladas de forma que no resultan suficientes para atender el desequilibrio, o

se hacen evidentes ciertas deficiencias estructurales, se necesitan otras


alternativas de política. Por ejemplo, se pueden crear estímulos tributarios para el
desarrollo de sectores que producen bienes o servicios exportables, se puede

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establecer un sistema de control cuantitativo que autorice y prohíba determinadas


transacciones, se pueden inducir cambios en los precios relativos a través de la
devaluación, en fin se puede hacer uso de mecanismos que den mayor dinámica al

proceso de generación de divisas y permitan un uso más eficiente de las así


obtenidas.

En estas condiciones se trata de utilizar políticas específicas, esto es, que actúen
exclusivamente sobre las transacciones con el exterior, con el fin de inducir a la
conformación de una mejor estructura del sector externo y a un manejo
racionalizado de las operaciones de cambio de moneda nacional por extranjera.
Los efectos de estas políticas, a su vez, deben verse complementados por el orden
y estabilidad que se logre en el sistema por la aplicación de políticas coordinadas
en los campos fiscal y monetario.

¿Podemos citar algunos ejemplos?

Claro: se puede imponer una tendencia deflacionista en la economía a través de


las políticas fiscal y monetaria, al reducir el gasto total del sistema con el fin de
regular la demanda de bienes y servicios extranjeros. Pero el éxito en la aplicación
de esta opción depende de las condiciones específicas de la economía en que se
utilice:

• Resultaría viable si la economía está operando a plena capacidad, o sea con


mucha productividad y oportunidad de empleo.

• No será viable si el sistema muestra capacidad productiva ociosa o recursos


productivos sin utilizar. En este caso, la orientación deflacionista tenderá a
agravar los problemas de desempleo y a frenar las expectativas de
crecimiento económico.

También existe la posibilidad de inducir un ajuste en las operaciones con el


exterior a través del uso de mecanismos que afectan, en primera instancia, sólo las
transacciones con otros países. Los mecanismos van desde la aplicación de una
devaluación de la moneda local frente a las extranjeras, hasta el establecimiento
de controles administrativos a las importaciones y al cambio de moneda legal por
extranjera.

Hablemos un poco de la devaluación de la moneda. El aumento de la tasa de


cambio o precio para la adquisición de moneda extranjera como medio de solución

de los desequilibrios internos, se recomienda para economías que no han copado


su capacidad productiva y que enfrentan una demanda de exportaciones y de

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importaciones relativamente sensible a cambios en los precios. En estas


condiciones una devaluación puede contribuir a corregir el desequilibrio externo
porque aumentaría el precio de las importaciones para los habitantes del país,
desestimulando su compra, ya que una unidad en divisas valdría más unidades de
moneda local. Por el lado de las exportaciones la devaluación reduciría su precio

para los compradores de otros países, estimulando el intercambio porque por una
unidad de divisas recibirían más producto local, lo que corresponde a aumentar su
capacidad adquisitiva en el país.

Sin embargo, no siempre las importaciones y exportaciones son tan sensibles a los
cambios en los precios. Por ejemplo, algunas líneas de producción del sector
primario, por gustos de los consumidores, características de sustituibilidad de los
productos, etc., no se venden con más agilidad cuando su precio baja; por el
contrario quienes los adquieren lo hacen en proporciones fijas y no consumen
necesariamente más o menos porque su precio cambie. Esta misma razón ha
llevado a que muchos de estos productos se trancen en condiciones
predeterminadas a través de acuerdos internacionales entre productores y
consumidores, utilizando el sistema de cuotas. Es el caso colombiano con su
principal producto, el café. Así mismo, en países con escasa tecnología y capital las
importaciones son en buena parte bienes de capital, los cuales serán comprados
indefectiblemente en el exterior y en igual o mayor magnitud así su precio cambie,
porque no hay producción nacional que pueda sustituirlos.

¿Y entonces qué sucede si se devalúa y no se logra una reacción de la oferta


y la demanda, que permita estimular las exportaciones y desestimular las
importaciones?

Si la devaluación no logra incrementar suficientemente el volumen exportado ni


regular lo importado, se pueden generar presiones inflacionarias derivadas de los
mayores precios internos que se imponen a los bienes y servicios que se comercian
con el exterior.

Al igual que con la devaluación, se pueden desestimular o estimular ciertas


operaciones con el exterior, a través de diversas políticas selectivas; por ejemplo,
impuestos o tarifas de carácter específico a las importaciones, y subsidios a las
exportaciones, o implantar tasas de cambio diferenciales para las operaciones de

exportación-importación. Atrás examinamos, sin embargo, los costos y las


restricciones que existen para aplicar este tipo de medidas.

Además de todo esto, se dispone también de controles cuantitativos sobre las


transacciones externas, por medio de los cuales se autorizan sólo operaciones
consideradas fundamentales para mejorar la productividad interna. Se utilizan en

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este caso sistemas de licencia previa, o regímenes de prohibida importación. Sin


embargo, esta clase de correctivos no se pueden mantener por un tiempo muy
prolongado, ya que, al igual que otros controles administrativos, su aplicación
excesiva genera evasiones que los vuelven ineficaces, y corrupción.

En comparación con la devaluación, los controles administrativos permiten obtener


resultados con gran rapidez; sin embargo, involucran altos costos administrativos.
Además, si se aplican mecanismos tales como los subsidios, se tiende a reducir la
capacidad de manejo fiscal para estimular la actividad económica.

De otro lado, cuando el endeudamiento externo resulta excesivo y los altos costos
financieros y fuertes cargos por amortización de la deuda atenían contra la liquidez
externa del país, toman importancia las opciones de control y refinanciación de la
deuda y la corrección de desequilibrios estructurales del sector externo.

Finalmente, los movimientos de recursos financieros entre países pueden alterarse


por la aparición y prevalencia de diversas expectativas creadas a raíz de la gran
vulnerabilidad de las tasas de interés interna y externa, de las tasas de cambio, de
condiciones políticas... Concretamente, se pueden generar fugas considerables de
capital, que sólo podrían ser parcialmente reguladas por medio de la aplicación de
un control de cambios que definiría cómo y en qué formas las divisas pueden ser
reintegradas por los exportadores existentes y utilizadas por los importadores, con
miras a evitar un desequilibrio mayor. El control total sobre estos movimientos
masivos de capital, sin embargo, sólo se puede lograr al recuperar las condiciones
de estabilidad interna y de estabilidad en las transacciones ordinarias de un país
con el resto del mundo.

Proceso de Comprensión y Análisis


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• Definir cual es el objeto de la economía

• Explicar los elementos fundamentales de la realidad económica para dar


ejemplos concretos de ellos

• Distinguir, dentro de las categorías y problemas sociales ,cuales son


propiamente económicos

• Interpretar por que la economía es una ciencia social

• Realizar un ensayo sobre la historia de la economía hasta nuestros días

• Nombrar y describir las escuelas y modelos económicos

• Distinguir el campo de estudio de la macroeconomía y microeconomía

• Realizar un análisis de una revista ,o diario en los temas económicos que se


presentan en el texto
• Definir los factores productivos y comprender la remuneración de esta en el
proceso productivo

• Entender e interpretar los conceptos de economía de la empresa economía


del trabajo

• Conocer e interpretar la balanza de pagos

• Consultar cuales son los pasos para realizar un proceso de importación y/o
exportación.

BIBLIOGRAFÍA GENERAL
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ARGHIRI, Enmanuel. El Intercambio Desigual. Siglo XXI. Editores S.A. México.


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New York. 1972.

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CORDEM W.M. Inflation, Exchange rote and the Warid Éemwmy. The University of
Chicago Press. Chicago. 1968.

FRIEDAMAN, Séller. Momtary and Fiscal Policy. W.W. Norton Company. New York.
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GÓMEZ, Arrubia Fabio. Historia de Banco de la República. Banco de la República.


1983.

HEILBRONER, Robert. Comprensión de la Macroeconomía.. Uteha. México. 1981

HELLEINER. Comercio Internacional y desarrollo Económico. Ed. Cast. Alianza


Editorial. S.A. Madrid. 1978.

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