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Aguas Subterráneas

Leoncio Martínez Barrera


Ingeniero Agrónomo, Ph.D.
Consultor

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Leoncio Martínez Barrera
Instructor
2.2
El agua subterránea es uno de los recursos
hídricos de agua dulce más relevantes en la
naturaleza. Del total de agua dulce existente
en el planeta Tierra, el 84,95% se encuentra
en forma de hielo en los polos, glaciares y
altas cumbres, 14,16% como agua
subterránea, 0,55% en lagos y embalses,
0,29% como agua retenida en el suelo, 0,05%
en la atmósfera y 0,004% en todos los ríos
del planeta (Fuente: Heath, 1983).

Figura 1. Reservas de agua dulce en la Tierra

Figura 2. Ciclo hidrológico

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Una de las creencias erróneas es que La cantidad de espacio poroso
el agua fluye en ríos subterráneos a presente es función del tipo de roca
similitud de lo que ocurre en ríos en presente, de ahí la importancia de
superficie y cuya presencia puede ser conocer con alto grado de certeza el
detectada por individuos con tipo de rocas presentes en una
capacidades especiales. determinada zona, con la finalidad de
estimar los volúmenes de agua
El conocimiento acabado de la potencialmente almacenados. La
dinámica del agua subterránea Figura 3 presenta el concepto de
provocará obtener los máximos porosidad y la forma de expresarla. La
beneficios de su explotación sin poner Figura 4 presenta la porosidad típica
en riesgo la calidad y los volúmenes de de diferentes tipos de rocas.
agua a extraer.

A pesar de su importancia para las


economías de los países en cuanto a
suministro de agua de calidad para
consumo humano, agricultura,
minería e industrias, el conocimiento
del recurso es pobremente
comprendido y muchas veces existen
creencias alejadas de la realidad
respecto al agua subterránea. Figura 3. Concepto Porosidad (Fuente: Heath,
Ralph C., 1983).

Naturaleza de la corteza terrestre

Muchas rocas ubicadas cerca de la


superficie terrestre están compuesta
de sólidos y espacios porosos. Es muy
fácil comprender el componente sólido
de la roca, no así el concepto de
espacio poroso. Sin él, no es posible la
existencia de agua subterránea, la
existencia de pozos, norias,
manantiales, etc.
Figura 4. Porosidad típica de algunos tipos de
rocas (Fuente: Heath, Ralph C., 1983)
Los diferentes tipos de rocas presentes
son el resultado de procesos
geológicos complejos de miles de años
de duración que incluye erupciones
volcánicas, cataclismos, etc.

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Hidrogeología Un ejemplo de un estudio de caso
“Modelo de simulación quebrada Los
Choros”. Informe Técnico. Evaluación
Un aspecto relevante para conocer los de los Recursos Hídricos en la Quebrada
volúmenes de agua almacenados en el Los Choros, IV región de Coquimbo, de
subsuelo es caracterizar el tipo de la Dirección General de Aguas de Chile,
roca presente en los diferentes que se encuentra a disposición en la
estratos sub superficiales. sección de “Publicaciones de Interés”.
Conociendo el tipo de roca y el
volumen de poros, se puede estimar Esta publicación debe ser revisada por
el potencial de agua almacenada por los participantes del curso y responder
ese tipo de roca. cinco preguntas respecto de su
contenido.
La rama de la ciencia que estudia las
aguas subterráneas en lo relacionado Otro componente de importancia es
con su origen, el movimiento de la conocer la recarga del acuífero, es
misma, su interacción con suelos, decir, la entrada de agua a la zona
humedales y rocas, características saturada. El agua puede provenir de la
físicas, químicas y biológicas, así infiltración de aguas superficiales o
como la captación es la movimiento de agua lateral o
“Hidrogeología”. longitudinal bajo el suelo.

Para evaluar las reservas de agua La velocidad con que se mueve el agua
subterránea se hace necesario realizar subterránea es función de un
estudios hidrogeológicos que deben parámetro denominado “Conductividad
ser realizados por profesionales muy Hidráulica” y es una propiedad del tipo
especializados dadas las técnicas de roca presente. La velocidad de
utilizadas. movimiento es muy baja y es del orden
de pocos centímetros a menos de 10
Los estudios hidrogeológicos de una metros por día en la mayoría de los
determinada área deben contener los casos.
siguientes elementos:
a. Cartografía de la geología del lugar.
b. Inventario de los recursos de agua.
c. Mapa del uso de suelos.
d. Estudios de clima.
e. Estudios de piezometría
(profundidad a la que se encuentra
el nivel freático y la pendiente del
mismo).
f. Determinación de parámetros
hidráulicos (conductividad
hidráulica (Ks), transmisividad (T)
Figura 4. Conductividad hidráulica saturada de
g. Calidad de agua diferentes tipos de rocas.
h. Modelos matemáticos para simular
el comportamiento del acuífero
frente a diversos escenarios
climatológicos y de uso de agua.

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A pesar de que los estudios La hidráulica de pozos es la instancia
hidrogeológicos resultan complejos para definir el caudal de un pozo
para la mayoría de las personas, considerando las variables indicadas
contienen información valiosa que en el párrafo anterior. La Ecuación de
permite estimar los volúmenes de Dupuit, es la más utilizada y para
aguas subterráneos almacenados y acuíferos libres y tiene la forma
que porcentaje está disponible para su indicada a continuación:
explotación en forma beneficiosa.

Los volúmenes a explotar están muy


relacionados con la recarga del
acuífero. En aquellas zonas donde la
recarga es elevada, los volúmenes a
explotar por unidad de tiempo son
mayores que en zonas donde las
lluvias son escasas. En zonas donde
existe un acuífero y la recarga es
mínima o despreciable, estamos en
presencia de un acuífero fósil y en
estas circunstancias, no es adecuado
extraer aguas de él.

Para una explotación racional del


acuífero, debe existir un organismo
regulador que determine en forma
técnica los volúmenes anuales a
extraer. La autoridad, puede ser un
organismo gubernamental o una
asociación de usuarios, asesorados El valor de caudal obtenido por la
por profesionales competentes. Ecuación de Dupuit es teórico, pues
no considera aspectos de construcción
y desarrollo del pozo. En la práctica,
se debe hacer una prueba de bombeo
Pozos profundos y de larga duración (24 horas), en
pozos someros donde se logra un equilibrio entre el
agua que ingresa al pozo y el agua
La cantidad de agua factible de que se extrae. Esta prueba de bombeo
extraer de un pozo ya sea somero o debe ser realizada por profesionales
profundo, está dado por las competentes con la infraestructura
características de la roca, el apropiada, de esta forma es posible
abatimiento del nivel freático durante medir el rendimiento real de la
el proceso de extracción de agua y el estructura.
radio de influencia del pozo. La
geometría del pozo, como es su
diámetro, no tiene influencia en el
caudal factible de extraer.

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Con el tiempo, el caudal real puede Banco de Agua
experimentar diferencias respecto a la
prueba de bombeo, ya sea por Existe en algunas zonas del mundo,
alteración de las condiciones organizaciones que disponen de
hidraulicas respecto a las condiciones infraestructura de recarga artificial de
iniciales y por problemas del pozo acuíferos y de extracción. Un usuario
mismo como sería el sellado de cribas. ajeno a la organización puede utilizar
la infraestructura existente para
En general, la diferencia de caudal almacenar agua en el acuífero y por
entre el valor actual y el de la prueba ello, paga a la organización por el
de bombeo es mínima con el proceso de infiltración y recuperación.
transcurso del tiempo. Cuando se
observa diferencias significativas, se Un caso de estudio es el del distrito de
debe realizar un desarrollo del pozo riego Semitropic Water Storage Distric
con la finalidad de destapar cribas de Wasco, California
obstruidas. (http://www.semitropic.com/)

Recarga de Acuíferos Los usuarios que utilizan el banco de


agua son mayoritariamente empresas
sanitarias proveedoras de agua
La recarga de acuíferos es una
potable para las ciudades.
práctica que aumenta en el tiempo
dada la necesidad de aprovechar al
máximo los recursos hídricos Resumen
disponibles. La recarga consiste en
construir estanques de grandes El agua subterránea es un recurso
dimensiones y poca profundidad en hídrico importante que puede
suelos de alta permeabilidad para satisfacer parte de las necesidades del
infiltrar agua que no tiene uso sector, agrícola, industrial, minero y
inmediato. La recarga del acuífero agua potable.
también se puede realizar utilizando
pozos de infiltración. A través de estudios hidrogeológicos,
es posible conocer los volúmenes de
Cuando una cuenca tiene exceso de agua potencialmente acumulados, así
agua y no se desea perderla, es como el volumen factible de extraer,
posible almacenarla en el subsuelo. En el cual debe estar en una estrecha
época de escasez, se extrae agua del relación con la recarga de agua. Si la
acuífero utilizando un pozo de extracción de agua supera la recarga
extracción. por muchos años consecutivos, se
corre el riesgo de un agotamiento del
agua subterránea, pérdida de calidad
del agua, pozos sin agua y pérdida de
humedales.

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Literatura consultada
Banco Mundial. 2003. Protección de la
Calidad del Agua Subterránea.
Definición de estrategias y
establecimiento de prioridades.
Informe 30101.
Conic-BF Ingenieros Consultores.
2013. Diagnóstico Plan Maestro
para la Gestión de Recursos
Hídricos, Región de Coquimbo.
Páginas 4-402 a 4-443.
Dirección General de Aguas, 2004.
Modelo de simulación quebrada
Los Choros. Informe Técnico.
Evaluación de los Recursos
Hídricos en la Quebrada Los
Choros, IV región de Coquimbo.
Dourojeanni, A. 2009. Bancos de
Agua. ¿Una opción para la gestión
del agua en la región de Atacama?
Fuster Gómez, R. 2016. Eficiencia del
uso del agua en un contexto
socioambiental complejo.
http://responsibility-rri.eu/wp-
content/uploads/2015/04/AMTC-
Responsibility-19_03_2015-
Rodrigo-Fuster.pdf
Heath, Ralph C., 1983, Basic ground-
water hydrology: U .S . Geological
Survey Water-Supply Paper 2220,
86 p.

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