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¿Qué es la Investigación

Documental? Características
Principales
La investigación documental es un tipo de estudio de interrogantes que
emplea documentos oficiales y personales como fuente de información;
dichos documentos pueden ser de diversos tipos: impresos, electrónicos o
gráficos.

De acuerdo con Baena (1985), la investigación documental es “… una técnica


que consiste en la selección y recopilación de información por medio de la
lectura y crítica de documentos y materiales bibliográficos, de bibliotecas,
hemerotecas, centros de documentación e información.

Por su parte, Garza (1988) señala que la investigación documental “…. se


caracteriza por el empleo predominante de registros gráficos y sonoros como
fuentes de información (…), registros en formas de manuscritos e
impresos…”.

Junto con la investigación de campo y la investigación experimental, la


investigación documental constituye uno de los principales tipos de
investigación y es la más popular en las ciencias sociales.

La investigación documental es un tipo de


investigación cualitativa

Las investigaciones se clasifican en dos grandes grupos: la investigación


cuantitativa y la cualitativa. La investigación cuantitativa es aquella que tiene
como objetivo principal la cuantificación de los datos arrojados por el método
de recolección de datos empleado; para esto, emplea análisis estadísticos.
Esta cuantificación permite hacer generalizaciones tomando en cuenta los
resultados extraídos de una muestra. Este tipo de investigación es empleado
generalmente en las ciencias físico-naturales.

Por su parte, la investigación cualitativa tiene su origen en las ciencias


sociales, como la antropología, la sociología y la psicología.

Esta involucra observar la realidad a través de un enfoque interpretativo; la


investigación cualitativa estudia las características y las cualidades de un
fenómeno (de ahí su nombre).

A este último grupo pertenece la investigación documental, puesto que esta


pretende interpretar la realidad a través de documentos y otras fuentes de
información.

Objeto de la investigación documental


La investigación documental tiene como objeto estudiar un fenómeno a
través del análisis, la crítica y la comparación de diversas fuentes de
información

Fuentes de información en la investigación


documental
Como se dijo anteriormente, la investigación documental es aquella que
depende de información y datos divulgados a través de diversos medios.

Estos medios se pueden clasificar en impresos, electrónicos, gráficos y


audiovisuales. Asimismo, las fuentes de información se pueden clasificar
según su nivel en primarias y secundarias.

Fuentes de información de acuerdo con el medio en el


que publican

1- Materiales impresos

El material impreso prototípico es el libro, sin embargo, este no es el único.


Otros los materiales impresos que constituyen fuentes de información son
los periódicos, los diarios, las estampas, los directorios, los proyectos de
investigación, las tesis, las publicaciones estadísticas, entre otros.
2- Materiales electrónicos

En esta era en la que la tecnología se ha transformado en un elemento


esencial de la vida, la mayor parte de los materiales impresos se publican
también en formato digital.

En este sentido, todas las fuentes de información mencionadas en el apartado


anterior se pueden encontrar en la web.

Asimismo, existen revistas y libros especializados que solo se publican en


formato digital y que constituyen fuentes valiosas de información.

2- Materiales gráficos

Las fotografías y las pinturas constituyen fuentes de información, siempre y


cuando aporten información a la investigación que se lleva a cabo. Asimismo,
los mapas y los planos pertenecen a este grupo.

3- Materiales audiovisuales

Otras fuentes de información documental son las grabaciones y los archivos


de audio y/o vídeo de noticieros, entrevistas, ponencias, conferencias, entre
otras.

Fuentes de información de acuerdo con el nivel

1 – Fuentes de información primarias

Las fuentes primarias son aquellas que ofrecen datos nuevos y originales
sobre un área del conocimiento.

2 – Fuentes de información secundarias


Las fuentes secundarias son aquellas que ofrecen información que ha sido
tomada de otra fuente y que ha sido reorganizada, analizada y/o criticada
por el autor que la está presentado.

La información ofrecida por estas fuentes no es original; sin embargo, esto


no quiere decir que no sea auténtica.

Selección de las fuentes de información

Antes de seleccionar un material como fuente de información, este debe ser


evaluado para determinar su valor.

Los expertos en el área de investigación sugieren que se empleen cuatro


elementos para evaluar una fuente: autenticidad, credibilidad,
representatividad y sentido. (Scott, John, 1990 y Scott, John 2006).
1 – La autenticidad

La autenticidad hace referencia a la autoría del texto. Con respecto al autor,


el investigador debería hacerse una serie de preguntas, tales como:

– ¿Quién escribió el texto?

– ¿Se trata de un autor confiable? ¿Ha hecho estudios especializados que lo


acrediten como tal?

– ¿Este autor es representativo del área de la investigación que se planea


llevar a cabo?

En este sentido, para determinar la autenticidad de una fuente, se debe


investigar al autor. Además, se puede comparar el texto seleccionado con
otros textos del mismo autor para determinar si el estilo y el lenguaje
empleado se corresponden.

Otros aspectos que se evalúan en la autenticidad son el origen del documento


y la integridad del mismo. Este último punto se refiere a que el documento
no haya sido alterado después de su publicación (si es genuino o
cuestionable).

La autenticidad es el primer paso que se debe hacer cuando se va a evaluar


una fuente, puesto que permite establecer los datos esenciales del
documento, a saber: autor, fecha de publicación y origen.

Una vez que se haya probado la autenticidad de un documento, este puede


ser considerado “válido”; sin embargo, más adelante se puede probar que su
contenido no es pertinente o adecuado para la investigación.

2 – La credibilidad
El criterio credibilidad se refiere a la veracidad y a la precisión del documento.
Esta puede depender de diversos elementos, tales como el punto de vista
desde el cual se plantee el texto, la parcialidad del autor y la presencia o
ausencia de fuentes verificables.

Los documentos veraces constituirán la base de la investigación; por su


parte, los no veraces pueden ser tomados en cuenta para debatir la
información que se presenta en ellos.

3 – La representatividad

El criterio de la representatividad hace referencia a la relevancia del


documento seleccionado para el área del saber en el que se está
circunscribiendo la investigación.

Sobre estos tres primeros puntos, cabe destacar que Scott (2006) señala que
es posible que el investigador no esté en la capacidad de determinar a ciencia
cierta la autenticidad, la credibilidad y la representatividad de un documento.

En caso de que esto suceda, el investigador deberá aplicar el proceso a la


inversa, es decir, probar que el documento no es auténtico, no es creíble y
no es representativo. Esto es conocido como el método de la desconfianza.

4 – El sentido

El sentido de las fuentes de información es, probablemente, uno de los


criterios más importantes, puesto que hace referencia al contenido del texto
y a su comprensión, evaluando la claridad de la información presentada.

Entre los aspectos que se toman en cuenta para evaluar el sentido, destacan:

1 – Determinar si el contenido del texto se adapta al contexto histórico en el


que fue escrito.
2 – Establecer si el lenguaje y los métodos empleados en el texto permiten
que este sea comprendido por la audiencia a la que está destinado.

El sentido de un texto se evalúa en dos niveles.

En el primer nivel se toman en cuenta la legibilidad del texto, las condiciones


físicas que presenta (en caso de que sea un material físico) y el lenguaje en
el que se expresa la información. Por su parte, el segundo nivel es la fase
más relevante, puesto que en esta se interpreta y se analiza la información
presentada.

Scott (2006) reconoce tres tipos de sentido:

– El sentido intencional, el que el autor pretende transmitir.

– El sentido recibido, el que es construido por la audiencia a partir del sentido


intencional.

– El sentido interno, el que ocurre por la interacción entre el sentido


intencional y el recibido.

Otros teóricos, como McCullough (2004), señalan que el segundo nivel de


evaluación del sentido planteado por Scott (1990) es en realidad el quinto
criterio para seleccionar una fuente de información.

McCullough (2004) llamó a este elemento la “teorización”, criterio que busca


la reconstrucción del sentido de un documento a la vez que estudia la relación
que se establece entre el autor y la audiencia.

Tipos de investigaciones documentales


De acuerdo con los objetivos que se plantee el autor, la investigación
documental puede ser:

1 – La presentación de una nueva teoría o modelo de interpretación


que se base en teorías ya existentes

Ejemplo: “Una nueva teoría argumentativa como modelo para la elaboración


de ensayos” (Salgado, 2017).

Esta investigación pretende hacer una recopilación de ensayos académicos


elaborados por estudiantes, con el objetivo de identificar cuáles son los
factores que evitan que puedan ser redactados textos de calidad, y poder
proponer así una nueva teoría argumentativa que sirva de modelo para
redactar ensayos satisfactorios.

Para tal fin, esta investigación se basó en los trabajos del jurista y filósofo
polaco Chïm Perelman, quien introdujo la disciplina de la retórica a mediados
del siglo XX.

Esta disciplina, introducida por primera vez por Aristóteles, permitió proponer
un modelo de validación de los razonamientos lógicos y formales,
comúnmente usados en disciplinas como la física y las matemáticas.

Este nuevo modelo argumentativo busca enseñar elementos muy puntuales


que brinden herramientas teóricas y metodológicas para que los estudiantes
puedan escribir ensayos de forma eficaz, sin confundirlos con otros tipos de
redacciones académicas, como lo son los resúmenes e informes.

2 – Críticas sobre ciertas áreas del conocimiento, que incluyen la


evaluación y el análisis de la información disponible sobre un
fenómeno dado
Ejemplo: “Los reality show, una visión crítica del fenómeno de la realidad
televisiva con fines didácticos” (Rosas, 2017).

Esta investigación busca hacer un análisis crítico de los “reality show”, con el
objetivo de generar propuestas educativas que puedan ser utilizadas dentro
del aula.

De esta manera, se cuestiona la relación que tienen los individuos con los
programas de televisión y la manera como pueden ser influenciados por ellos.

Se decide apostarle a la investigación del formato de “reality show”, ya que


parece ser uno de los más influyente en la teleaudiencia desde los años 2004
y 2005.

Se vuelve indispensable analizar el formato tan aclamado entre los jóvenes


de hoy en día, con el fin de poder plantear cuestionamientos, reflexiones y
actividades sobre los hábitos, valores, comportamiento y conductas
transmitidos con programas de esta categoría.

3 – Estudios en materia de literatura, historia, lingüística, u otra área


de carácter social

Ejemplo: “La lingüística crítica y el estudio del sentido común” (Raiter, 2000).

En este documento se expone y defiende de manera breve la investigación


de la rama de la lingüística como la herramienta más adecuada para
comprender el uso del lenguaje en su sentido más extenso. Se postula,
además, cómo la lingüística ayuda a analizar el sentido común.

4 – Estudios comparando las teorías de un área del saber

Ejemplo: “Cuadro comparativo de las principales teorías del


desarrollo” (ENFERMERÍA, 2012).
De acuerdo a diferentes académicos, existen múltiples maneras de entender
la forma como un ser humano se desarrolla durante los primeros años de
vida.

IMPORTANCIA Y DEFINICIÓN DE LA
INVESTIGACIÓN DOCUMENTAL
“Los hombres no se hacen en el silencio,
sino en la palabra, en el trabajo,
en la acción, en la reflexión…”

“No pienso auténticamente si los otros tampoco piensan.


Simplemente, no puedo pensar por los otros ni para los otros, ni sin los otros…”
Paulo Freire

1. Importancia, características, conceptos y métodos de la investigación


documental. Grupo Emergente de Investigación de la Universidad Mesoamericana
(GEIUMA).

La importancia de la investigación documental en la enseñanza universitaria reside


en que al conocer y practicar sus principios y procedimientos permite desarrollar
las habilidades, destrezas y actitudes que se requieren para construir datos,
información y conocimiento.

La investigación documental como parte esencial de un proceso de investigación


científica, puede definirse como una estrategia den la que se observa y reflexiona
sistemáticamente sobre realidades teóricas y empíricas usando para ello
diferentes tipos de documentos donde se indaga, interpreta, presenta datos e
información sobre un tema determinado de cualquier ciencia, utilizando para ello,
métodos e instrumentos que tiene como finalidad obtener resultados que pueden
ser base para el desarrollo de la creación científica.

Las características de la investigación documental se definen por:

La recolección, selección, análisis y presentación de información coherente a partir


del uso de documentos.

La realización de una recopilación adecuada de datos e información que permiten


redescubrir hechos, sugerir problemas, orientar hacia otras fuentes de
investigación, orientar formas para elaborar ins¬trumentos de investigación,
elaborar hipótesis, etc.

Considerarse como parte fundamental de un proceso de investigación científica,


mucho más amplio y acabado.
Realizase en forma ordenada y con objetivos precisos, con la finalidad de ser base
para la construcción de conocimientos.

El uso de diferentes técnicas e instrumentos para la localización y clasificación de


datos, análisis de documentos y de conitenidos

Conceptos básicos

Dato. Son símbolos tales como letras del alfabeto, números, señales con la mano,
rayas, puntos, dibujos. Los datos se caracterizan por no contener ninguna
información. La importancia de los datos está en su capacidad de asociarse,
dentro de un contexto para convertirse en información. Por sí mismos los datos no
tienen capacidad de comunicar un significado y por lo tanto no pueden afectar el
comportamiento del hombre de quien los recibe. Para ser útiles los datos, deben
convertirse información y ofrecer un significado, conocimiento, idea o
conclusiones.

Para que el dato pueda tener efecto se requiere darle sentido y significado al
relacionarlo de manera lógica y coherente con otros datos de tal manera que se
conviertan en una información o mensaje que en su contenido tiene una intención.

Información. Conjunto de datos que guardan una relación lógica y coherente


entre sí, de la cual se infieren sentidos y significados y que describen sucesos o
entidades. Para que la información sea de calidad, los datos con los que se
construye dicho tipo de información deben tener las características siguientes:

 Contener símbolos reconocibles


 Estar completos
 Expresar una idea de manera precisa y no ambigua.

Documento. Cualquier tipo de soporte material (papel, piedra, madera, plástico,


etc.) en los cuales a través de distintos mecanismos tecnológicos se logró
imprimir, registrar o almacenar información sobre algún fenómeno u objeto. Esta
definición es de tal amplitud que se puede entender que un documento es una
fotografía, una pintura, un video, un grafiti, una enciclopedia digital, un libro digital
o impreso, una, revista, periódico, libro, página web, folleto, y prácticamente
cualquier material del cual podamos obtener información que sea de interés para
nuestra investigación.

Unidad documental. Es el espacio físico (biblioteca, hemeroteca, videoteca,


fonoteca, etc) y virtual (bibliotecas, catálogos y páginas digitales) donde se
localizan los documentos que son de utilidad para la investigación.

Fuente documental. Son los diferentes tipos de documentos que contienen datos
e información útil para la investigación.
Fichas de investigación. Son los instrumentos físicos o virtuales que nos
permiten ordenar los datos de las fuentes documentales consultadas y la
información sobre el tema y subtemas que son de interés para cubrir el problema y
objetivos que se plantearon en la investigación.

Método de la investigación documental

El proceso ordenado y lógico de pasos para realizar una investigación documental


es:

1. Elegir un tema de investigación que como requisito previo cuente son suficiente
información documental para su posterior investigación
2. Reconocer, identificar y acopiar de manera preliminar fuentes documentales,
con el propósito de aproximarse a dimensionar el tema y construir el esquema de
contenido.
3. Elaborar un plan de investigación ejercitando el pensamiento para poner en
orden los conceptos, organizar jerárquicamente los subtemas en un índice de
contenido, discriminar lo principal de lo secundario, precisar actividades, medios y
recursos para desarrollar la investigación documental sobre el tema que ya fue
seleccionado. Aprender, además, a justificar y formular objetivos de investigación,
así como a programar la distribución del tiempo.
4. Recuperar información, de acuerdo con la estructura de contenido, para lo cual
previamente localizan unidades documentales (bibliotecas, centros de
documentación, centros de referencia, bases de datos entre otros) e identifican
fuentes primarias y secundarias. Aprender a evaluar y seleccionar fuentes
apropiándose de técnicas para realizar la crítica externa e interna de la fuente, a
registrar ordenadamente los datos de la fuente, así como el contenido más
pertinente a los fines de la tarea en realización. Aprender también a construir
palabras clave o descriptores y a colocar epígrafes (rótulos o encabezados) a
cada ficha de investigación, lo que sirve posteriormente para realizar la
organización de la información.
5. Organizar e interpretar la información compilada, para la cual aplican la técnica
de indización del contenido y de las fuentes, atendiendo a criterios temáticos y
alfabéticos. Aplicar la técnica de la clasificación de información donde reconocen
que el proceso implica una serie de clasificaciones parciales hasta llegar a perfilar
el esquema de redacción. El procedimiento permite aprender a interpretar los
conceptos de las disciplinas científicas y a formular los suyos.
6. Estructurar y redactan el informe de investigación. Tomando en cuenta al tipo
de lectores que va dirigido, el lenguaje y tipo de material que va a ser utilizado y la
extensión del mismo. El informe puede ser un artículo científico, un ensayo, una
monografía, etc.
7. Desarrollar estrategias de difusión y comunicación de los resultados mediante la
presentación de la información en diferentes formatos impresos y digitales
(páginas web, foros virtuales, blogs, etc).