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¿QUE DEBE SABER UN NIÑO DE 4 AÑOS?

(Lic. Miriam I Martínez)

Una madre preocupada porque su hijo, no sabía lo suficiente. Preguntaba: ¿Qué debe saber un niño de
cuatro años?

Otra madre le daba una lista de todas las cosas que sabía su hijo. Contar hasta 100, los planetas, escribir
su nombre y apellido, y así sucesivamente. Otras presumían de que sus hijos sabían muchas más cosas.
Algunas incluían enlaces de páginas con listas de lo que debe saber un niño a cada edad. Solo unas
pocas decían que cada niño se desarrolla a su propio ritmo y que no hay que preocuparse.

Somos una cultura tan competitiva que hasta nuestros niños en edad preescolar se han convertido en
trofeos de los que presumir. Pero atención!!! La infancia no debe ser una carrera que arroja por
resultado niños ganadores y niños perdedores.

Alicia Bayer, una mujer norteamericana que se interesa por los temas de infancia y educación, hace una
lista de aquellas cosas importantes que debe saber un niño/a de 4 años. Me pareció hermosa y la
comparto:

1. Debe saber que lo quieren por completo, incondicionalmente y en todo momento.

2. Debe saber que está a salvo y además cómo mantenerse a salvo en lugares públicos, con otra gente y
en distintas situaciones. Debe saber que tiene que fiarse de su instinto cuando conozca a alguien y que
nunca tiene que hacer algo que no le parezca apropiado, se lo pida quien se lo pida. Debe conocer sus
derechos y que su familia siempre lo va a apoyar.

3. Debe saber reír y utilizar su imaginación. Debe saber que nunca pasa nada por pintar el cielo de
color naranja o dibujar gatos con seis patas.

4. Debe saber lo que le gusta y tener la seguridad de que se le va a dejar dedicarse a ello. Si no le
apetece nada aprender los números, sus padres tienen que darse cuenta de que ya los aprenderá, casi sin
querer, y dejar que en cambio se dedique a las naves espaciales, los dinosaurios, a dibujar o a jugar en
el barro.

5. Debe saber que el mundo es mágico y él también. Debe saber que es fantástico, listo, creativo,
compasivo y maravilloso. Debe saber que pasar el día al aire libre haciendo collares de flores, pasteles
de barro y casitas de cuentos de hadas es tan importante como aprender los números. Mejor dicho,
mucho más.

PERO MÁS IMPORTANTE ES LO QUE DEBEN SABER LOS PADRES:

1. Que cada niño aprende a andar, hablar, leer y hacer cálculos a su propio ritmo, y que eso no influye
en absoluto en cómo de bien ande, hable, lea o haga cálculos después.

2. Que el factor que más influye en el buen rendimiento académico y las buenas notas en el futuro no
son los manuales, ni las guarderías elegantes, ni los juguetes caros, sino que mamá o papá dediquen un
rato cada día o cada noche (o ambos) a compartir momentos de juego, lectura, dibujos y risas con sus
hijos.

3. Que ser el niño más listo o más estudioso de la clase nunca ha significado ser el más feliz. Estamos
tan obsesionados por tratar de dar a nuestros hijos todas las "ventajas" que lo que les estamos dando
son unas vidas tan pluriempleadas y llenas de tensión como las nuestras. Una de las mejores cosas que
podemos ofrecer a nuestros hijos es una niñez sencilla y despreocupada.
4. Que nuestros niños merecen vivir rodeados de libros, naturaleza, utensilios artísticos y, lo más
importante, libertad para explorarlos. La mayoría de nosotros podríamos deshacernos del 90% de los
juguetes de nuestros hijos y no los echarían de menos, pero algunos son importantes: juguetes creativos
como los LEGO y los de encastre, una buena cantidad de témperas y plastilinas, los instrumentos
musicales, los disfraces, y libros y más libros. Necesitan libertad para explorar con estas y otras cosas,
amasar pan y ponerlo todo perdido, usar pintura, plastilina y purpurina en la mesa de la cocina mientras
hacemos la cena aunque lo salpiquen todo, tener un rincón en el jardín en que puedan arrancar la hierba
y hacer un cajón de barro.

5. Que nuestros hijos necesitan tenernos más. Hemos aprendido tan bien eso de que necesitamos cuidar
de nosotros mismos que algunos lo usamos como excusa para que otros cuiden de nuestros hijos. Claro
que todos necesitamos tiempo para un baño tranquilo, ver a los amigos, un rato para despejar la cabeza
y, de vez en cuando, algo de vida aparte de los hijos. Pero vivimos en una época en la que las revistas
para padres recomiendan que tratemos de dedicar 10 minutos diarios a cada hijo y prever un sábado al
mes dedicado a la familia.

Nuestros hijos necesitan la Nintendo, los ordenadores, las actividades extraescolares, las clases de
ballet, fútbol e inglés mucho menos de lo que nos necesitan a NOSOTROS. Necesitan a unos padres
que se sienten a escuchar su relato de lo que han hecho durante el día, unas madres que se sienten a
hacer manualidades con ellos, padres y madres que les lean cuentos y hagan tonterías con ellos.
Necesitan que demos paseos con ellos en las noches de primavera sin importarnos que el pequeñajo
vaya a 150 metros por hora. Tienen derecho a ayudarnos a hacer la cena aunque tardemos el doble y
trabajemos el doble. Tienen derecho a saber que para nosotros son una prioridad y que nos encanta
verdaderamente estar con ellos.

Mucho para reflexionar como padres, educadores, o desde el lugar que nos toque en contacto con uno
de los tesoros más preciosos: LA INFANCIA.
LA FAMILIA Y LA
ESCUELA