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Características del Relieve de América

El relieve americano es muy variado, en cada zona el tipo de relieve se fue modificando a lo
largo de millones de años por acción de fuerzas internas y fuerzas externas.
Físicamente, el relieve de América está formado por dos masas continentales con forma de
triángulo, unidas por un istmo.
Tanto en el norte como en el sur, las cadenas montañosas llevan una dirección de norte a sur.
Este gran sistema montañoso se origina en Alaska y termina en Tierra de Fuego (al sur).
El relieve americano se distingue, por su disposición, porque presenta las siguientes
características:
1. Hacia el oeste se encuentran las montañas más elevadas, así como numerosas mesetas y
volcanes de formación más recientes que los del sistema oriental.
2. Hacia el este u oriente están las montañas más antiguas, de poca elevación
3. Hacia el centro se localizan extensas llanuras y depresiones.
4. En América Central las montañas están, ubicadas en la parte central. Hacia los litorales del
Caribe y del pacífico se encuentran las tierras bajas

El relieve americano se clasifica sencillamente de la siguiente manera:

a. Las tierras altas y antiguas del este: aquí encontramos macizos antiguos, bloques arcaicos y
paleozoicos, cerca de la costa atlántica.
- Hacia el noreste: cerca de la península de labrador, se encuentra la meseta Algonquina, con
unos 300 m de altitud.
- Hacia el su están los montes Apalaches cuya elevación es el Black Montain, con 2,037 m.
b. Tierras de relleno: Llanuras y planicies: están formadas por sedimentos, aluviones y rellenos
provenientes de las grandes cadenas montañosas.
- Llanuras litorales del Ártico: se extienden desde el litoral del Océano Glacial Ártico hasta el
Golfo de México. Entre ellas están el Escudo Canadiense en Canadá y las llanuras del Mississippi
en los Estados Unidos.
- Llanuras de América del sur en el Atlántico: como los llanos del Orinoco (Venezuela) y la llanura
del Amazonas, que sobresale por su extensión, la llanura del Gran Chaco, que se une con la
llanura de la Pampa (Argentina)
c. Tierras nuevas del Oeste: son formaciones y plegamientos del periodo terciario, que se
extienden a lo largo de la costa pacífica.
- América del Norte (occidental): se encuentran los montes de Alaska, el monte Mackinley con
una elevación de 6,194 m., el monte Whitney con 4,418 m., en las Montañas rocosas, se
encuentra el famoso parque de Yellowstone, entre otros.
Además de las diferentes formas del relieve ya mencionadas cabe desatacar que existen muchos
volcanes en nuestro continente tales como: Izalco en el Salvador, Tajamulco en Guatemala, el
Momotombo en Nicaragua, el Irazú y Poás en Costa Rica y el Barú en Panamá.
También se encuentran elevadísimas montañas como por ejemplo: Tolima, Pichincha, Cotopaxi,
Illampu, Illimani, Aconcagua entre otras.
Además, en América occidental existen áreas desérticas como el desierto de Sonora, Mohabe y
el Atacama.
La cordillera de los Andes influyen en el clima de manera de que los vientos húmedos que
provienen del pacifico, al chocar con la cordillera, se ven obligados a subir, la humedad se
condensa, haciendo que haya precipitaciones del lado de chile, pasando hacia el continente sin
humedad. Lo opuesto sucede con el viento del atlántico, donde las precipitaciones suceden al
revés.