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Ciência, Tecnologia, Sociedade e Ambiente

Ciência e conhecimento do Universo


D1. A exploração do Cosmos

A façanha aconteceu: depois de uma aterragem de


alto risco tecnológico, a Curiosity pousou em
segurança na superfície de Marte, a 6 de agosto de
2012, o que provocou cenas de júbilo nas salas de
controlo da NASA. A sua ambiciosa missão:
descobrir se o planeta vermelho poderia ter
abrigado, ou abriga, alguma forma rudimentar de
vida. Para tal, a Curiosity foi equipada com 80 kg de
ferramentas científicas, que é apenas o peso de um
astronauta. Uma analogia importante, porque o
homem, aqui, nem sequer é questão!

Curiosity, em 6 de agosto de 2012, sobre a superfície de


A Curiosity, a última bandeira da exploração Marte.
espacial norte-americana, é um robô de uma
tonelada totalmente controlado da Terra. Ao ponto
de pôr fim ao mito dos astronautas gloriosos?
Parece que sim... Porque no momento em que o
mais lendário de todos, Neil Armstrong, acaba de
desaparecer como um símbolo, são as máquinas
que levam a tocha da exploração espacial.

A sonda Voyager 1, que partiu alguns anos após os


astronautas lunares, em 1977, acaba de entrar no
espaço interestelar. A New Horizons deve entrar
em órbita ao redor do distante planeta anão Plutão
em 2015. E em 2014, a sonda Rosetta deve pousar
automaticamente, pela primeira vez, na superfície
de um cometa. Longas caminhadas, inúmeras
fotografias de alta resolução, análise de amostras
de rochas: agora uma máquina pode fazer quase Falecido em agosto de 2012, Neil Armstrong, o mais mítico
dos astronautas, foi o primeiro homem a caminhar sobre a
tudo. Tudo isto sem fadiga, sem risco para a sua Lua, em 1969. Fonte: NASA
saúde e custo entre cem e mil vezes menor do que o de um homem. Mesmo a vinda de rochas
marcianas para a Terra será feita pelas máquinas em 2020! Em resumo, a exploração científica
do Espaço pode agora passar sem os astronautas.

Mathieu Grousson, revista ScienceetVie, outubro de 2012 (adaptado)


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1. Seleciona a opção que permite obter uma afirmação correta.
A Curiosity é...
(A) … um vaivém espacial.
(B) … uma sonda espacial.
(C) … um foguetão.
(D) … um veículo robotizado.

2. Seleciona a opção que permite obter uma afirmação correta.


Atualmente “são as máquinas que levam a tocha da exploração espacial”, porque são elas
que...
(A) … possuem diverso equipamento tecnológico.
(B) … que fazem o trabalho mais pesado.
(C) … se mostram melhores que os seres humanos nessa tarefa.
(D) … têm chegado mais longe no Espaço e obtido mais informação.

3. Seleciona a opção que permite obter uma afirmação correta.


Não constitui custo adicional nas expedições com astronautas…
(A) … o espaço na nave que permita a sua sobrevivência e conforto.
(B) … o alimento, a água e o oxigénio necessário
(C) … o equipamento de suporte de vida.
(D) … o equipamento para a obtenção de imagens e outros dados científicos.

4. Refere de que forma a Curiosity pode contribuir para o “fim do mito dos astronautas
gloriosos”.

5. Armstrong, quando pisou a Lua pela primeira vez, afirmou: "Este é um pequeno passo para
o homem, um salto gigantesco para a Humanidade."
Comenta esta afirmação.

6. Enumera as vantagens da utilização de máquinas, ao invés de seres humanos, na


exploração científica do Espaço.

Websites para consulta

http://www.nasa.gov/mission_pages/msl/index.html
http://www.nasa.gov/mission_pages/mars/main/index.html
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