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Cuentos populares irlandeses

ADOLFO TORRECILLA | 11 ENERO 1995

Autor: JOSÉ MANUEL DE PRADA

José Manuel de Prada

Siruela. Madrid (1994). 288 págs. 2.950 ptas.

Como muy bien explica José Manuel de Prada, autor de esta sensacional edición, los cuentos han representado desde
siempre para los irlandeses algo más que una mera forma de entretenimiento. Por sus peculiares condicionamientos
históricos, en estos relatos hay una original interacción de folklore, literatura y nacionalismo. Los relatos orales eran el
pasatiempo favorito de los campesinos irlandeses, entre los que había narradores y bardos de mucha valía, que hacían
gala de unas dotes artísticas fuera de los común.

Los irlandeses han apreciado su folklore como una parte irrenunciable de su patrimonio espiritual y de su propia
personalidad como pueblo. Así lo han reconocido todos los que desde 1825 han trabajado en la recolección de estos
relatos orales, entre los que destacan Thomas Crofton Croker, Patrick Kennedy, Lady Wilde, Lady Gregory, W.B. Yeats,
Douglas Hyde y Jeremiah Curtin.

Esta antología contiene 47 relatos de entre los más de 200 disponibles. La selección de los cuentos se ha hecho
atendiendo a la variedad de los temas tratados.

Hay cuentos para todos los gustos. Los primeros están dedicados a las hadas, las sidhe, raza escondida dotada de
poderes mágicos que vive en estrecha vecindad con los seres humanos. La iconografía de las hadas irlandesas es
mucho más compleja e inquietante que la imagen benévola y estereotipada que a veces se repite en los cuentos y
dibujos infantiles. De hecho, algunos de los relatos seleccionados resaltan sobre todo su malicia y doblez.

Además de los cuentos de hadas hay muy buenos relatos de fantasmas y aparecidos, inspirados en leyendas
religiosas, cuentos de encantamiento y los basados en la astucia y el ingenio de los protagonistas. Otros cuentos, los
del ciclo feniano, tienen como hilo conductor la figura del héroe legendario Finn Mac Cumhaill, famoso caudillo de los
Fianna, ejército de guerreros de élite que estaban al servicio de los reyes supremos irlandeses.

Muchos de estos cuentos muestran la rica tradición irlandesa, heredera de la antigua cultura aristocrática de origen
celta, que había florecido en la isla desde tiempos muy remotos. Otros están en la línea de un folklore vivo y universal,
parecido al de otras culturas. Y todos ellos sirven para mostrar, de manera viva, los rasgos esenciales de la identidad
irlandesa.

Adolfo Torrecilla

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