You are on page 1of 26

FACTOR DE POTENCIA

¿Qué es el Factor de Potencia?


Los receptores eléctricos transforman la energía eléctrica en otro tipo de energía, por
ejemplo en energía luminosa (una lámpara), calorífica (un radiador o una plancha), motriz
o mecánica (un motor) o sonora (un timbre). El problema es que estos receptores toda la
energía eléctrica que consumen, la mayoría de las veces, no se transforma por completo en
energía útil (luz, calor, etc.)
"El factor de potencia es una medida de la eficiencia o rendimiento eléctrico de un receptor
o sistema eléctrico"

*Recuerda: La energía eléctrica consumida es igual a la potencia del receptor por el


tiempo que se conecta.
Por ejemplo, si una lámpara toda la energía que consume se transformara en luz, sería
un receptor totalmente eficiente. Podríamos decir que el factor de potencia de un
dispositivo eléctrico o electrónico es la relación entre la energía que extrae de la red y la
energía útil que obtenemos en su funcionamiento.
Factor de Potencia = FP = Energía absorbida/Energía útil = (Pabsorbida x t )/ (Pútil x t) =
Pabsorbida/Pútil.
Como ves, aunque hablemos de energía, el tiempo desaparece en la fórmula final ya que
está arriba y abajo en la fracción y para el factor de potencia no es necesario. La fórmula
final nos quedaría como la relación entre las dos potencias. Ahora ya puedes entender por
qué se llama Factor de Potencia.
El factor de potencia es una medida que no tiene unidades, solo numérica. Si fuera de
valor 1 quiere decir que su rendimiento es máximo, toda la potencia (energía) que absorbe
de la red se convierte en útil. Si fuera 0 sería lo peor no habría nada útil.
OJO el factor de potencia es una medida solo del rendimiento eléctrico, las pérdidas por
ejemplo por rozamiento, calor o de otro tipo no se tienen en cuenta en el factor de potencia,
solo tiene en cuenta las pérdidas de energía eléctrica o pérdidas de potencia.
Pero...¿Donde se pierde esa energía eléctrica?. La energía eléctrica que se pierde en los
receptores se pierde por culpa de las bobinas que algunos receptores llevan y que son
necesarias para su funcionamiento, como por ejemplo en el bobinado de un motor. Esto lo
entenderás muy bien con el siguiente ejemplo.
Imagina un motor eléctrico, su trabajo es que un eje de vueltas con una potencia y/o
fuerza. Este motor al tener un bobinado necesita generar campos magnéticos en sus
bobinas para que el eje gire y funcione. Hay una energía que consume el motor (potencia
por tiempo) para generar estos campos magnéticos. Esta energía no es una energía
productiva o útil en el eje del motor, realmente solo genera campos magnéticos en el
bobinado, por lo tanto, esta energía no produce un trabajo productivo o real en el motor.
La potencia de esta energía es la que llamamos potencia reactiva y como ves es útil para
que funcione el motor, pero no genera trabajo real en el motor.
Una bobina es un elemento inductivo y lo explicado hasta ahora siempre ocurrirá en
receptores que tengan bobinas o también se dice que tengan una parte inductiva. Estos
receptores con bobinas se utilizan en corriente alterna, por eso el factor de potencia es una
medida del rendimiento de un receptor de corriente alterna.
En electricidad, a la potencia que si que realmente produce trabajo en el motor la
llamamos Potencia activa o útil, y será la transformada en trabajo en el eje del motor, a la
potencia absorbida de la red (la total) se le llama Potencia Aparente, y a la potencia perdida
(por las bobinas) se le llama Potencia Reactiva.
La potencia aparente del motor (o del cualquier receptor) será la suma de estas dos
potencias, la activa y la reactiva, pero OJO suma vectorial, como luego veremos.

Los motores eléctricos de corriente alterna, los transformadores, la iluminación con


fluorescentes o los compresores eléctricos son ejemplos típicos de receptores inductivos.
Hay aparatos eléctricos compuestos por uno o varios receptores que son inductivos, por
ejemplo una fuente de alimentación que tiene en su interior un transformador, por lo que
serán aparatos inductivo.
Un dispositivo "ideal" convierte toda la energía que extrae de la red en energía útil, no
tendrá potencia reactiva. Como dijimos que el factor de potencia es una medida del
rendimiento, su factor de potencia será de 1, luego veremos detalladamente por qué. En la
práctica, algunos dispositivos tienen factores de potencia unitarios, pero los elementos con
bobinas (inductivos) no tendrá este factor de potencia, porque como vimos hay una perdida
de potencia útil, por lo tanto su factor de potencia será menor de 1.
Si el factor de potencia es muy bajo, lo normal es reducirlo de alguna manera, como
luego veremos. Si no se reduce la compañía eléctrica nos cobrará mas en la factura eléctrica,
ya que un bajo factor de potencia aumenta el costo de suministrar la potencia activa a la
compañía de energía eléctrica, porque tiene que ser transmitida más potencia aparente (y
por lo tanto más corriente eléctrica), y este costo más alto se le cobra directamente al
consumidor industrial por medio de cláusulas del factor de potencia incluidas en las tarifas.
Pagar menos por el consumo eléctrico es solo una de las ventajas de reducir el factor de
potencia de los receptores eléctricos, al final del tema veremos todos los beneficios de
reducir el factor de potencia.
Todos los receptores en corriente alterna tienen 3 potencias diferentes, como ya vimos,
pero además, los receptores en corriente alterna provocan un desfase entre la onda de
tensión y la de la intensidad. Muy importante para entender el factor de potencia y su
calculo.

Desfases entre la Tensión e Intensidad


En corriente alterna (c.a.), las tensiones y las intensidades son ondas senoidales. Cuando
la onda de la tensión empieza y acaba en el mismo sitio, se dice que están en fase.
En c.a. tenemos 3 tipos de receptores diferentes, los resistivos que son resistencias
puras, los inductivos que son bobinas, y los capacitivos que son condensadores.

 Cuando el receptor es una resistencia pura (resistivo), la onda de la intensidad está


en fase con la onda de la tensión.
 Cuando el receptor es una bobina (inductivo), la onda de la intensidad está
retrasada 90º con respecto a la de la tensión.
 Cuando el receptor es un condensador (capacitivo), la onda dela intensidad está
adelantada 90º respecto a la de la tensión.

En la siguiente imagen puedes ver las ondas para los 3 tipos de receptores y además
como se representarían de forma vectorial la tensión y la intensidad.
Coseno phi
Como vimos una resistencia tiene 0º entra la onda de tensión e intensidad, están en
fase, pero una bobina la intensidad tiene -90º de retraso con respecto a la tensión y un
condensador +90º. Pero...¿Qué ocurre si el receptor es una mezcla de resistivo e inductivo
o incluso de los 3 tipos?
Por ejemplo una bobina es inductiva, pero al ser un cable enrollado también tendrá una
resistencia, por lo tanto también será resistivo.
En estos casos el ángulo de desfase no será ni 0º, ni +90º, ni -90º, será otro diferente,
por ejemplo podría ser de 30º, -40º, etc.
Precisamente este ángulo de desfase es el que utilizamos para calcular el famoso coseno
de phi, íntimamente relacionado con el factor de potencia.
El coseno del ángulo de desfase entre la tensión y la intensidad por un receptor, es el
coseno de phi, también llamado cos fi o cos φ.
El factor de potencia y el coseno de phi tienen el mismo valor. Cuando hablamos del
factor de potencia también estamos hablando del valor del coseno de este ángulo en un
receptor de corriente alterna, es decir, el desfase que produce entre la tensión y la
intensidad. Luego el factor de potencia y el coseno de phi tienen el mismo valor.

Pero expliquemos esto para entenderlo mucho mejor.

Las 3 Potencias:
La Potencia Eléctrica Total, también llamada Potencia Aparente, utilizada en un sistema
eléctrico por una instalación industrial o comercial de corriente alterna se mide en Voltio
Amperios (VA) o Kilovoltio Amperios (KVA) y tiene dos componentes:

 Potencia Activa que produce trabajo y se mide en vatios o Kw. Por ser la que produce
realmente trabajo también se llama Potencia Productiva o útil.
 Potencia Reactiva. Esta potencia es la utilizada para genera los campos magnéticos
requeridos por los aparatos eléctricos que tiene alguna parte inductiva (bobinas),
como los motores de corriente alterna, transformadores, hornos inductivos, etc.. Se
mide en VAR (Voltio Amperios Reactivos o kVAR).
Como vemos en un receptor en corriente alterna tenemos 3 potencias diferentes, pero
relacionadas entre sí. La potencia aparente o total es la suma vectorial de la potencia activa
y la reactiva. Se suelen representar mediante el llamado triángulo de potencias:

Como ves en la imagen la S representa y es la Potencia Aparente, la Pa es la Potencia


Activa y la Q es la Potencia Reactiva.

De las 3 solo se transforma en trabajo útil la Pa o Potencia Activa. La S o aparente es la


que consume en total el receptor, y la Q será las pérdidas de potencia que tenga.

Este triángulo también nos da el ángulo para calcular el coseno de phi. El ángulo φ del
triángulo de potencias determinará el valor del coseno de phi del receptor que vimos
anteriormente.

Cuanto más pequeño sea el ángulo φ, más se parecerá la S a la Pa y mejor rendimiento


tendrá el receptor (por ejemplo un motor). Si φ es de 0º, la S y la Pa o útil serán la misma,
lo que quiere decir que toda la potencia o energía absorbida será útil, no habrá Q. En este
caso el rendimiento es máximo y diremos que el factor de potencia es 1. Luego veremos
como se calcula.

 Recuerda: a menor ángulo mayor el valor del coseno del ángulo, ángulo 0º su coseno
será 1, ángulo de 90º su coseno será 0.
Dos Potencias Reactivas
Si te fijas en el triángulo de potencias, la Q es el resultado de la resta de otras dos
potencias QL - Qc. Dijimos que las bobinas tienen una potencia reactiva para generar
campos magnéticos, en el triángulo esa potencia será QL y se llama potencia reactiva
inductiva. Entonces...¿Qué es la Qc?

Las bobinas producen campos magnéticos, y los condensadores son elementos que
producen campos eléctricos. Para producir esos campos eléctricos, al igual que las bobinas
los magnéticos, los condensadores en corriente alterna tienen una potencia reactiva, pero
en este caso es de sentido contrario a la potencia reactiva de las bobinas. Los
condensadores también suelen llamarse Capacitores.

Si en un receptor inductivo colocamos un condensador o capacitor en paralelo, resulta


que la potencia reactiva total (recuerda la mala) será la resta vectorial de la QL -Qc.

Corrección del Factor de Potencia

Según lo visto, si queremos disminuir el vector Q (potencia reactiva) en el triángulo de


potencias, solo tendremos que colocar condensadores en paralelo con el receptor. Con esto
aumentamos Qc, disminuimos Q total y por lo tanto disminuimos el ángulo φ y aumentamos
el coseno de φ o phi. Si aumentamos este coseno, como tiene el mismo valor que el factor
de potencia, hemos conseguido aumentar el factor de potencia y por lo tanto el
rendimiento del receptor

Dependiendo de la potencia reactiva capacitiva Qc de los condensadores se anula total


o parcialmente la potencia reactiva inductiva tomada de la red. Ha esto es a lo que se llama
compensación o "Corrección del Factor de Potencia" = Cambiar este ángulo φ inicial por
otro mejor (más bajo) y por lo tanto por un coseno φ o factor de potencia más alto.

En definitiva si corregimos el ángulo, corregimos el coseno de ese ángulo y corregimos el


factor de potencia. Para corregirlo, antes tendremos que determinar que factor de potencia
inicial y final queremos conseguir. Fíjate en la imagen siguiente en donde a un motor le
hemos colocado un condensador o capacitor en paralelo con su bobinado. Mira lo que pasa
con el triángulo inicial y el final.

En el final disminuye S´por S, y el ángulo inicial φ´ pasa a φ más bajo. Todo eso gracias a la
Qc del condensador en paralelo, que reduce la Q inicial por la Q final más pequeña. La
Potencia útil, Pa, no cambia, pero la absorbida de la red S, es más parecida en valor a la
útil, consumiendo menos energía total, por la Potencia Aparente (S) y con la misma
energía útil, por la potencia activa (Pa).

Ahora veamos cómo se hacen los cálculos para calcular el factor de potencia y su
corrección.
Calcular Factor de Potencia

Si te fijas en el triángulo de potencias, calcular el coseno del ángulo φ; del triángulo es


muy fácil por Pitágoras o trigonometría.
*Recuerda: en un triángulo rectángulo, como el de potencias, el coseno del triángulo es
igual al cateto contiguo al ángulo partido por la hipotenusa. El seno es lo mismo pero el
cateto opuesto al ángulo partido por la hipotenusa.

En el triángulo de potencia el cateto contiguo al ángulo φ; es Pa y la hipotenusa es S.


Calculemos el coseno.

Coseno de φ = Pa / S; ¿Fácil NO? Si es muy alto solo tenemos que reducirlo con un
condensador o capacitor en paralelo con el motor como vimos anteriormente. El problema
es como calcular el condensador necesario para reducirlo hasta donde queramos, pero eso
problema lo solucionaremos más adelante.
Según la fórmula anterior podríamos definir el factor de potencia como:

 "El factor de potencia es el cociente de la relación de la potencia activa entre la


potencia aparente".
 Pero además sabiendo que la S = V x I, y según el triángulo, la S también será igual a
la raíz cuadrada de Pa al cuadrado más Q al cuadrado, tenemos otras fórmulas para
el factor de potencia que podemos usar:
Del triángulo y Pitágoras podemos deducir otras fórmulas importantes, por ejemplo los
valores de las 3 potencias:
 S = V x I se mide en voltio amperios (VA)
 Pa = S x cosen φ; o lo que es lo mismo P = V x I x cose φ. (recuerda S = V x I, sustituye
S por estos valores en la primera fórmula). Se mide en vatios w o Kilovatios KV
 Q = S x seno φ; o lo que es lo mismo Q = V x I x seno φ. Se mide en VAR.

Ya tenemos calculado el factor de potencia, si fuera muy bajo, aparentemente lo mejor


sería reducirlo con un condensador hasta un valor de 0º y nos quedaría un coseno de φ o
factor de potencia de valor 1 y con rendimiento máximo, pero en la práctica y por razones
técnicas que aquí no explicaremos, no es bueno tener cosenos de φ o factores de potencia
de 1 en los receptores. Los mejores valores suelen ser cercanos a 1, como 0,8, 0,9 o 0,95.
Condensador Necesario para Mejorar el Factor de Potencia

Ya tenemos nuestro factor de potencia, ahora imagina que quiero mejorarlo. Si por
ejemplo fuera un motor, conoceríamos su Pa y el coseno φ que tiene inicialmente (lo
podríamos calcular como hicimos antes). Si ese cose φ lo quiero mejorar a otro tendré que
determinar cuál es el nuevo que quiero obtener. Con estos datos podemos calcular la nueva
S que quedaría en el motor con el nuevo coseno φ y su Pa:
 coseno φ = Pa/S; despejando la S;
 S = Pa /coseno φ; Este coseno de φ o factor de potencia será el que queremos
conseguir al final, por ejemplo de 0,9.
Ahora tendremos 2 triángulos de potencias, el inicial y el final. El final es el de 0,9 que
queremos conseguir, y el inicial el que tiene el receptor. A partir de ahora fíjate siempre en
la imagen de más abajo según vamos explicando los cálculos.
¿Qué conocemos del nuevo triángulo? Conocemos la Pa que no cambia y el coseno de
φ nuevo que queremos conseguir (0,9). Además ya tenemos calculada la nueva S.

S nueva= Pa/cose φ ; en la imagen S.

Ahora podría calcular la Q nueva; en la imagen Q.

Q = S x seno φ;

Sabiendo la Q nueva y la inicial, el condensador necesario tiene que tener una Qc cuyo
valor es la resta de la inicial de la final.

Qc = Qi - Qf; en la imagen Q´- Q.

Teniendo este dato del condensador o capacitor necesario, el problema que tenemos es
que los condensadores no se pueden comprar por el valor de su potencia reactiva capacitiva
(Qc), se deben comprar por el valor de su capacidad (C) en Faradios, microfaradios o
nanofaradios. La unidad más usada de capacidad de los condensadores son los
microfaradios μF. En la imagen de abajo puedes ver la fórmula para calcular el condensador
necesario sabiendo su Q y la tensión a la que está conectado. La frecuencia (f) es siempre la
misma, por ejemplo en España y Europa es de 50Hz.
Aunque no es necesario, si quieres saber de dónde sale la fórmula de la capacidad del
condensador, a continuación lo tienes. Partimos de la Intensidad del condensador, sabiendo
que es la tensión dividida por su impedancia. Si no tienes esto muy claro, y quieres entender
el desarrollo te sugerimos que veas: Circuitos de Corriente Alterna. Sobre todo el apartado
de circuitos con condensadores.
Todo esto servirá para un motor monofásico. La instalación es muy sencilla, de hecho la
mayoría de los motores monofásicos ya vienen con su condensador para corregir el factor
de potencia instalado en el propio motor.

Como Conectar un Capacitor a un Motor Monofásico


Si hablamos de motores trifásicos, tendríamos que colocar 3 condensadores, uno por
cada fase. Aquí puedes ver los dos casos
Ejercicios de Factor de Potencia
2º tenemos dos receptores, ambos de 2000 W de potencia (activa) y conectados a la
misma red de 230V, la diferencia entre ambos es que el primero tiene un factor de potencia
de 0.8 y el segundo, de 0.2. Calcula la potencia aparente que absorbe cada uno de la red
eléctrica:

El de menor factor de potencia absorbe el triple de potencia.


Problemas de un Bajo Factor de Potencia
Problemas técnicos:

 Mayor consumo de corriente.


 Aumento de las pérdidas en conductores.
 Sobrecarga de transformadores, generadores y líneas de distribución.
 Incremento de las caídas de voltaje.
Problemas económicos:

 Incremento de la facturación eléctrica por mayor consumo de corriente.


 Penalización de hasta un 120 % del costo de la facturación.

Beneficios por corregir el factor de potencia


Beneficios en los equipos:

 Disminución de las pérdidas en conductores.


 Reducción de las caídas de tensión.
 Aumento de la disponibilidad de potencia de transformadores, líneas y generadores.
 Incremento de la vida útil de las instalaciones.
Beneficios económicos:

 Reducción de los costos por facturación eléctrica.


 Eliminación del cargo por bajo factor de potencia.
 Bonificación de hasta un 2.5 % de la facturación cuando se tenga factor de potencia
mayor a 0.9
 Las cargas inductivas requieren potencia reactiva para su funcionamiento.
 Esta demanda de reactivos se puede reducir e incluso anular si se colocan capacitores
en paralelo con la carga.
 Cuando se reduce la potencia reactiva, se mejora el factor de potencia.
En líneas generales la potencia eléctrica se define como la capacidad que tiene un
aparato eléctrico para realizar un trabajo o la cantidad de trabajo que el mismo realiza en
unidad de tiempo. Su unidad de medida es el watt (W). Sus múltiplos más empleados son
el kilowatt (kW) y el megawatt (MW), mientras el submúltiplo corresponde al miliwatt
(mW).
Sin embargo, en los equipos que funcionan con corriente alterna y basada en el
electromagnetismo, como los motores y los transformadores, por ejemplo, coexisten tres
tipos diferentes de potencia:
• Potencia activa
• Potencia reactiva
• Potencia aparente
Triángulo de potencias que forman la potencia activa, la potencia reactiva y la potencia
aparente. El ángulo que se aprecia entre la potencia aparente y la activa se denomina
coseno de "fi" o "factor de potencia" y lo crea la potencia reactiva. A mayor potencia
reactiva, mayor será ese ángulo y menos eficiente será el equipo al que le corresponda.

Potencia activa
La denominada “potencia activa” representa en realidad la “potencia útil”, o sea, la
energía que realmente se aprovecha cuando ponemos a funcionar un equipo eléctrico y
realiza un trabajo. Por ejemplo, la energía que entrega el eje de un motor cuando pone en
movimiento un mecanismo o maquinaria, la del calor que proporciona la resistencia de un
calentador eléctrico, la luz que proporciona una lámpara, etc.
Por otra parte, la “potencia activa” es realmente la “potencia contratada” en la empresa
eléctrica y que nos llega a la casa, la fábrica, la oficina o cualquier otro lugar donde se
necesite a través de la red de distribución de corriente alterna. La potencia consumida por
todos los aparatos eléctricos que utilizamos normalmente, la registran los contadores o
medidores de electricidad que instala dicha empresa para cobrar el total de la energía
eléctrica consumida cada mes.
Potencia reactiva
La potencia reactiva es la consumen los motores, transformadores y todos los
dispositivos o aparatos eléctricos que poseen algún tipo de bobina o enrollado para crear
un campo electromagnético. Esas bobinas o enrollados que forman parte del circuito
eléctrico de esos aparatos o equipos constituyen cargas para el sistema eléctrico que
consumen tanto potencia activa como potencia reactiva y de su eficiencia de trabajo
depende el factor de potencia. Mientras más bajo sea el factor de potencia, mayor será la
potencia reactiva consumida. Además, esta potencia reactiva no produce ningún trabajo
útil y perjudica la transmisión de la energía a través de las líneas de distribución eléctrica.
La unidad de medida de la potencia reactiva es el VAR y su múltiplo es el kVAR (kilovolt-
amper-reactivo).

Potencia aparente
El valor que representa la potencia aparente o potencia total (S) de un circuito eléctrico
con carga reactiva se obtiene (de acuerdo con el teorema de Pitágoras para un triángulo
rectángulo) hallando la raíz cuadrada del resultado de sumar, algebraicamente, los valores
de la potencia reactiva (Q) y la activa (P), elevados ambos valores al cuadrado. (Ver el
triángulo de la ilustración expuesta más arriba). Ejemplo:
Q2 + P2 = S2
El valor de la potencia aparente será igual al resultado de extraer la raíz cuadrada de S2

La suma algebraica de ambas potencias (Q2 + P2) representa la potencia total que se
toma de la red de distribución eléctrica, o sea, la que entregan los generadores de las
plantas eléctricas. Esa potencia constituye, a su vez, la que se transmite a través de las líneas
o cables de distribución para hacerla llegar hasta los consumidores, es decir, hasta los
hogares, fábricas, industrias, etc.

Potencia contratada y potencia demandada


Ya vimos que la “potencia contratada” (la que contratamos en la empresa eléctrica), es
la potencia activa, que debe coincidir o ser superior a la suma total de toda la carga en
kilowatt (kW) instalada en una casa, fábrica, industria, empresa, etc. Ahora bien, la
“potencia demandada” es la que realmente se consume, que puede ser menor, igual o
mayor que la contratada.
La foto de la derecha muestra un metro contador analógico, que instala la< empresa
eléctrica cuando contratamos el servicio eléctrico y que podemos< encontrar todavía en
muchos hogares para medir el consumo o gasto de< corriente en kilowatt-hora en que
incurrimos. En la actualidad la mayoría de< los nuevos metros contadores son electrónicos
y el consumo lo muestran < en una pantalla digital o display.
Normalmente cuando la demanda o energía que consumimos durante un mes supera a
la energía que hemos contratado previamente en la empresa eléctrica, éstas penalizan al
usuario con una multa o un cobro superior al costo de los kilowatt que se estipulan en el
contrato. Por tanto, la potencia demandada no debe superar nunca a la potencia
contratada.

DIFERENTES TIPOS DE RESISTENCIAS


De acuerdo con la Ley de Ohm, para que exista un circuito eléctrico cerrado tiene que
existir: 1.- una fuente de fuerza electromotriz (FEM) o diferencia de potencial, es decir, una
tensión o voltaje (V) aplicado al circuito; 2.- el flujo de una intensidad de corriente ( I ) fluyendo
por dicho circuito; 3.- una carga, consumidor o resistencia conectada al mismo.

Sin embargo, un circuito eléctrico puede contener uno o varios tipos diferentes de resistencias
conectadas, entre las que se encuentran:

 Resistencia activa (R)


 Reactancia inductiva o inductancia (XL)
 Reactancia capacitiva o capacitancia (XC)

Resistencia activa (R)


Es la oposición que ofrecen las bombillas incandescentes y halógenas, los calentadores
eléctricos con resistencia de alambre nicromo, las resistencias de carbón de los circuitos
electrónicos, etc, al flujo de la corriente eléctrica por un circuito cerrado cualquiera. La
resistencia activa representa lo que se denomina una “carga resistiva”.
 Secador eléctrico manual para el pelo. En su interior se. puede observar una resistencia
activa (R) de alambre. nicromo, que hace función de elemento calefactor.

Reactancia inductiva (XL)

La reactancia inductiva es la oposición o resistencia que ofrecen al flujo de la corriente por


un circuito eléctrico cerrado las bobinas o enrollados hechos con alambre de cobre,
ampliamente utilizados en motores eléctricos, transformadores de tensión o voltaje y otros
dispositivos. Esta reactancia representa una “carga inductiva” para el circuito de corriente
alterna donde se encuentra conectada.

 Los motores de corriente alterna constituyen cargas inductivas cuando funcionan


conectados a un circuito eléctrico.

Reactancia capacitiva (XC)

La reactancia capacitiva es la oposición o resistencia que ofrecen al flujo de la corriente


eléctrica los capacitores o condensadores. Esta reactancia representa una “carga capacitiva”
para el circuito de corriente alterna donde se encuentra conectada. En la foto de la derecha
podemos ver varios capacitores (o condensadores) y filtros conectados en la placa de un circuito
electrónico en función de cargas capacitivas.
CONCEPTO DE ENERGÍA
“energía”, que no es más que la capacidad que tiene un mecanismo o dispositivo
eléctrico cualquiera para realizar un trabajo.
Cuando conectamos un equipo o consumidor eléctrico a un circuito alimentado por una
fuente de fuerza electromotriz (F.E.M), como puede ser una batería, la energía eléctrica que
suministra fluye por el conductor, permitiendo que, por ejemplo, una bombilla de
alumbrado, transforme esa energía en luz y calor, o un motor pueda mover una maquinaria.
De acuerdo con la definición de la física, “la energía ni se crea ni se destruye, se
transforma”. En el caso de la energía eléctrica esa transformación se manifiesta en la
obtención de luz, calor, frío, movimiento (en un motor), o en otro trabajo útil que realice
cualquier dispositivo conectado a un circuito eléctrico cerrado.
La energía utilizada para realizar un trabajo cualquiera, se mide en “joule” y se
representa con la letra “J”.

POTENCIA ELÉCTRICA
Potencia es la velocidad a la que se consume la energía. Si la energía fuese un líquido, la
potencia sería los litros por segundo que vierte el depósito que lo contiene. La potencia se
mide en joule por segundo (J/seg) y se representa con la letra “P”.
Un J/seg equivale a 1 watt (W), por tanto, cuando se consume 1 joule de potencia en un
segundo, estamos gastando o consumiendo 1 watt de energía eléctrica.
La unidad de medida de la potencia eléctrica “P” es el “watt”, y se representa con la letra
“W”