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LIBROCES001FS-A17V1

LIBROCES001FS-A18V1

Ciencias Plan Común


Física
Han colaborado en esta edición

Directora de Desarrollo Académico e Innovación Institucional


Katherine González Terceros

Coordinadora PSU
Francisca Carrasco Fuenzalida

Equipo Editorial
Mauricio Romero Leamann
Claudio Muena Toledo

Equipo Gráfico y Diagramación


Cynthia Ahumada Pérez
Daniel Henríquez Fuentes
Vania Muñoz Díaz
Tania Muñoz Romero
Elizabeth Rojas Alarcón

Equipo de Corrección Idiomática


Paula Santander Aguirre

Imágenes
Archivo Cpech
Wikimedia Commons
NASA
Freepik

El grupo Editorial Cpech ha puesto su esfuerzo en


obtener los permisos correspondientes para las
distintas obras con copyright que aparecen en esta
publicación. En caso de presentarse alguna omisión
o error, será enmendado en las siguientes ediciones
a través de las inclusiones o correcciones necesarias.

Autor : CEPECH S.A.

N° de Inscripción : 284.112 del 26 de octubre de 2017

Derechos exclusivos : CEPECH S.A.

PROHIBIDA SU REPRODUCCIÓN TOTAL O PARCIAL

Año Impresión 2018

Impreso en
Física

Índice
PRESENTACIÓN 9

CAPÍTULO 1: HABILIDADES DE PENSAMIENTO CIENTÍFICO 11

1. Observación, interpretación y pregunta de investigación ................................................... 12

2. Predicción, inferencia, hipótesis, postulado, teoría, ley y principio ..................................... 13

3. Procedimiento experimental, variable, grupo control, grupo experimental y modelo ..... 15

4. Resultados, interpretación de datos y conclusiones ............................................................. 16

5. Preguntas de selección múltiple ............................................................................................. 17

CAPÍTULO 2: INTRODUCCIÓN A LA FÍSICA 27

1. Magnitudes físicas: fundamentales y derivadas..................................................................... 28

2. Sistemas de unidades................................................................................................................ 29

3. Análisis dimensional ................................................................................................................ 30

4. Análisis vectorial....................................................................................................................... 34
4.1 Vector ............................................................................................................................................................ 34
4.1.1 Características de un vector..................................................................................................... 34
4.1.2 Representación de un vector en un sistema de coordenadas.................................... 35
4.1.3 Operaciones entre vectores..................................................................................................... 36
4.1.4 Vectores unitarios........................................................................................................................ 39


CAPÍTULO 3: EL MOVIMIENTO 41

1. Descripción del movimiento..................................................................................................... 42
1.1 Velocidad y rapidez..................................................................................................................................... 45
1.2 Aceleración.................................................................................................................................................... 47
1.2.1 Aceleración media....................................................................................................................... 47
1.3 Clasificación de los movimientos.......................................................................................................... 49
1.3.1 Movimiento rectilíneo................................................................................................................ 49
1.4 Movimiento relativo................................................................................................................................... 55
1.5 Movimientos verticales............................................................................................................................. 60
1.5.1 Caída libre....................................................................................................................................... 60
1.5.2 Lanzamiento vertical hacia abajo.......................................................................................... 61
1.5.3 Lanzamiento vertical hacia arriba.......................................................................................... 61
CPECH

3
Índice

2. Fuerza y movimiento................................................................................................................. 64
2.1 Fuerza y masa............................................................................................................................................... 64
2.2 Leyes de Newton......................................................................................................................................... 64
2.2.1 Sistema de referencia................................................................................................................. 67
2.3 Diagrama de cuerpo libre......................................................................................................................... 67
2.4 Fuerzas mecánicas...................................................................................................................................... 68
2.4.1 Peso................................................................................................................................................... 68
2.4.2 Fuerza normal............................................................................................................................... 70
2.4.3 Tensión ............................................................................................................................................ 71
2.4.4 Fuerza de roce............................................................................................................................... 72
2.4.5 Fuerza elástica............................................................................................................................... 74
2.5 Impulso y cantidad de movimiento...................................................................................................... 79
2.5.1 El momentum y su conservación........................................................................................... 80
2.5.2 Sistema de partículas................................................................................................................. 81
2.6 Choques.......................................................................................................................................................... 82
2.6.1 Tipos de choques......................................................................................................................... 83

CAPÍTULO 4: LA ENERGÍA 89

1. Trabajo mecánico...................................................................................................................... 90

2. Potencia mecánica..................................................................................................................... 96
2.1 Relación entre potencia y rapidez media........................................................................................... 96

3. Teorema trabajo – energía........................................................................................................ 99

4. Energía cinética......................................................................................................................... 100

5. Energía potencial ...................................................................................................................... 101


5.1 Energía potencial gravitatoria ............................................................................................................... 102
5.1.1 Trabajo realizado por el peso.................................................................................................. 102
5.2 Energía potencial elástica ........................................................................................................................ 104
5.2.1 Trabajo realizado por la fuerza elástica................................................................................ 104

6. Energía mecánica ...................................................................................................................... 106


6.1 Conservación de la energía mecánica................................................................................................. 106
6.1.1 Principio de conservación de la energía mecánica......................................................... 107
6.1.2 Trabajo realizado por las fuerzas no conservativas......................................................... 107
CPECH

4
Física

CAPÍTULO 5: EL SONIDO Y LA LUZ 119

1. Vibración y sonido..................................................................................................................... 120


1.1 Oscilaciones................................................................................................................................................... 120
1.2 Ondas ............................................................................................................................................................ 122
1.2.1 Representación gráfica de una onda.................................................................................... 122
1.2.2 Velocidad de propagación....................................................................................................... 123
1.2.3 Clasificación de las ondas......................................................................................................... 124
1.3 Fenómenos ondulatorios......................................................................................................................... 128

2. Ondas y sonido ......................................................................................................................... 131


2.1 Características del sonido ........................................................................................................................ 132
2.2 Fenómenos ondulatorios asociados al sonido................................................................................. 135
2.3 El oído ............................................................................................................................................................ 139
2.3.1 Recepción del sonido................................................................................................................. 139
2.3.2 Estructura del oído...................................................................................................................... 139
2.3.3 Recepción de ondas sonoras................................................................................................... 140
3. La luz........................................................................................................................................... 141
3.1 Propagación de la luz................................................................................................................................. 141
3.2 Velocidad de la luz...................................................................................................................................... 142
3.3 Transmisión de la luz.................................................................................................................................. 143
3.4 Reflexión de la luz....................................................................................................................................... 143
3.5 Imágenes en espejos y lentes................................................................................................................. 145
3.5.1 Rayos principales en espejos esféricos................................................................................ 146
3.6 Formación de imágenes en espejos esféricos.................................................................................. 146
3.6.1 Espejo cóncavo............................................................................................................................. 146
3.6.2 Espejo convexo............................................................................................................................. 147
3.7 Refracción de la luz..................................................................................................................................... 148
3.8 Lentes esféricas............................................................................................................................................ 149
3.9 Recepción de imágenes en el ojo humano........................................................................................ 150
3.10 Reflexión interna total de la luz.............................................................................................................. 151
3.11 Absorción de la luz...................................................................................................................................... 151
3.12 Difracción....................................................................................................................................................... 152
3.13 Interferencia.................................................................................................................................................. 153
3.14 Naturaleza de la luz ¿ondulatoria o corpuscular?............................................................................ 153
3.15 ¿Por qué percibimos los objetos de diferentes colores?............................................................... 154
3.16 ¿Qué es un rayo láser?............................................................................................................................... 155
3.17 Instrumentos ópticos................................................................................................................................. 155
CPECH

5
Índice

CAPÍTULO 6: EL CALOR 163

1. El calor y la temperatura........................................................................................................... 164


1.1 Medición de la temperatura.................................................................................................................... 165
1.2 Escalas termométricas .............................................................................................................................. 167
1.3 Dilatación/contracción térmica.............................................................................................................. 170

2. Materiales y calor ...................................................................................................................... 171


2.1 Capacidad calórica y calor específico................................................................................................... 172
2.2 Principio de Regnault................................................................................................................................. 173
2.3 Ley de enfriamiento de Newton............................................................................................................ 175
2.4 Transmisión del calor................................................................................................................................. 176
2.5 Cambios de estado (fase)......................................................................................................................... 179
2.5.1 Estados de la materia.................................................................................................................. 179
2.5.2 Calor latente de cambio de fase............................................................................................. 180
2.5.3 Leyes del cambio de fase.......................................................................................................... 181
2.6 Equivalente mecánico del calor............................................................................................................. 187
2.7 Transformaciones de energía y su conservación............................................................................. 189
2.8 Los recursos energéticos.......................................................................................................................... 190
2.9 Roce y calor.................................................................................................................................................... 190

CAPÍTULO 7: LA TIERRA Y SU ENTORNO 193

1.
Morfología de la Tierra.............................................................................................................. 194
1.1 Nacimiento de la Tierra.............................................................................................................................. 194
1.2 Estructura de la Tierra................................................................................................................................ 196
1.3 Características de la Tierra........................................................................................................................ 196
1.4 Imán terrestre............................................................................................................................................... 196
1.5 Composición de la Tierra.......................................................................................................................... 197
1.6 La Geósfera: estructura interna de la Tierra....................................................................................... 197
1.6.1 Modelo estático (modelo geoquímico)............................................................................... 198
1.6.2 Modelo dinámico (modelo geofísico).................................................................................. 199
1.7 La atmósfera.................................................................................................................................................. 200
1.8 La hidrósfera.................................................................................................................................................. 201
1.9 Formación de los continentes................................................................................................................ 202

2. El dinamismo del planeta......................................................................................................... 204


2.1 Interacción entre las placas..................................................................................................................... 204
2.2 Procesos modeladores del relieve terrestre....................................................................................... 205
2.3 Los sismos...................................................................................................................................................... 208
2.3.1 Escala Richter................................................................................................................................. 210
2.3.2 Escala de Mercalli......................................................................................................................... 211
2.3.3 Comportamiento de las ondas sísmicas.............................................................................. 213
2.3.4 Actividad sísmica en Chile........................................................................................................ 214
2.4 Clasificación de edificios y estructuras................................................................................................ 214


CPECH

6
Física

CAPÍTULO 8: LA VÍA LÁCTEA Y EL SISTEMA SOLAR 219

1. El origen del universo................................................................................................................ 220

2. Las galaxias................................................................................................................................ 222

3. La Vía Láctea.............................................................................................................................. 223

4. El sistema solar.......................................................................................................................... 224


4.1 Desarrollo histórico del conocimiento del sistema solar.............................................................. 224
4.2 El origen del sistema solar ....................................................................................................................... 225
4.3 El destino del sistema solar ..................................................................................................................... 227
4.4 Características del sistema solar............................................................................................................ 227
4.5 El sol ............................................................................................................................................................ 227
4.6 Los planetas y sus características ......................................................................................................... 228
4.6.1 Nuevos y viejos planetas........................................................................................................... 230
4.7 Leyes que rigen el sistema solar............................................................................................................. 231
4.7.1 Leyes de Kepler............................................................................................................................. 231
4.7.2 Ley de gravitación universal de Newton............................................................................. 232
4.8 Los movimientos de la Tierra................................................................................................................... 232

5. La Luna: nuestro satélite natural.............................................................................................. 233


5.1 Las fases de la Luna..................................................................................................................................... 233
5.2 Los eclipses.................................................................................................................................................... 234
5.3 Las mareas...................................................................................................................................................... 235
5.4 El origen de la Luna.................................................................................................................................... 236

SIMBOLOGÍA DE LAS MAGNITUDES FÍSICAS 239


BIBLIOGRAFÍA GENERAL 240
LISTADO DE ILUSTRACIONES 241

CPECH

7
8
CPECH
Física

Como tú sabes, la PSU tiene como propósito evaluar algunas de


las competencias que necesitas para ingresar a la carrera elegida.
Es necesario que comprendas que este instrumento no mide un
contenido específico en sí mismo, sino lo que tú debes saber hacer con
ese contenido, por ejemplo, aplicarlo en la resolución de un problema.

Por esta razón, te invitamos a utilizar el libro que tienes en tus manos
en conjunto con los recursos de aprendizaje creados especialmente
para ti: ejercicios organizados según los temas, guías y videos con
resolución de preguntas de ensayos; además del GPS académico,
donde se detalla el número de las páginas en las que encontrarás los
contenidos que, según tus resultados, debes reforzar. Para acceder a
ellos, ingresa a la intranet de Cpech.

No olvides descargar en tu celular la aplicación con estos libros en su


versión digital.

Dirección Académica
CPECH

9
Índice

Habilidades evaluadas

• Cognitivas

Reconocimiento: reconocer información explícita que no implica un mayor manejo de contenidos, sólo
recordar información específica, definiciones, hechos.

Comprensión: además del conocimiento explícito de la información, ésta debe ser relacionada para manejar
el contenido evaluado, interpretando información en un contexto distinto al que se aprendió.

Aplicación: es el desarrollo práctico tangible de la información que permite aplicar los contenidos asimilados
a la resolución de problemas. En ciencias permite llevar el conocimiento científico a la vida diaria.

ASE (Análisis, Síntesis y Evaluación): es la más compleja de las habilidades evaluadas. Implica reconocer,
comprender, interpretar e inferir información a partir de datos que no necesariamente son de conocimiento
directo, y que exige reconocer las partes que forman un todo y las relaciones de causalidad entre ellas.

• HPC (Habilidades de Pensamiento Científico)

Habilidades de razonamiento y saber-hacer involucradas en la búsqueda de respuestas acerca del mundo


natural, basadas en la evidencia.

Íconos didácticos

Conceptos Indica aquellos conceptos importantes referidos al capítulo


fundamentales que no debes olvidar ni confundir.

Indica recursos didácticos que con una estructura distinta a


Actividades
un ejercicio PSU te ayudarán a aplicar los conceptos.

Indica relaciones importantes respecto a la aplicación


Sabías que... real de contenidos, con la finalidad de que los asocies de
manera didáctica.

Indica datos relevantes que debes manejar respecto a un


Ojo con
contenido.

Indica el desarrollo de un esquema de contenido a través


Esquema de
CPECH

del cual se sintetizan los contenidos más relevantes de uno


síntesis
o más temas de un capítulo.
10
Capítulo 1
Habilidades de Pensamiento Científico

Aprendizajes Esperados

 Comprender qué son las Habilidades de Pensamiento Científico.

 Conocer el método científico.

 Analizar los componentes del método científico.

 Ejercitar preguntas de Habilidades de Pensamiento Científico.


1
Capítulo Habilidades de Pensamiento Científico

Introducción

En los últimos años, la enseñanza de las ciencias ha experimentado un fuerte cambio, teniendo como propósito
que los estudiantes adquieran una comprensión del mundo natural y tecnológico y que se apropien de procesos,
habilidades y actitudes características del quehacer científico.

A partir de lo anterior surgen las Habilidades de Pensamiento Científico, las cuales corresponden a habilidades
de razonamiento y saber-hacer involucradas en la búsqueda de respuestas acerca del mundo natural, basadas
en evidencias que promueven una reflexión científica y permiten que el estudiante sea capaz de conocer
sus propios procesos de aprendizaje y tenga el control sobre los mismos. Estas habilidades no obedecen a
una metodología o a una secuencia de pasos claramente definida a desarrollar, como ocurre con el método
científico. En muchos casos, una habilidad puede ser trabajada en forma independiente de las restantes y, en
otras situaciones, puede ser abordada en forma integrada, según las necesidades de un determinado contenido.

Las habilidades de razonamiento y saber-hacer no se desarrollan en el vacío, sino que están íntimamente
conectadas a los contenidos propios de los ejes temáticos de los tres subsectores de Ciencias: Biología, Física
y Química, siendo a su vez transversales a cada área (DEMRE, 2015).

De acuerdo al DEMRE (2015), algunas Habilidades de Pensamiento Científico incluyen, por ejemplo:

• La formulación de preguntas.
• La observación.
• La descripción y registro de datos.
• El ordenamiento e interpretación de información.
• La elaboración y análisis de hipótesis, procedimientos y explicaciones.
• La argumentación y debate en torno a controversias y problemas de interés público.
• La discusión y evaluación de implicancias éticas o ambientales relacionadas con la ciencia y la tecnología.

I. Observación, interpretación y pregunta de investigación

Observación

Es un proceso fundamental en el aprendizaje de las ciencias y es el primer paso en una investigación. Observar
no es sinónimo de mirar, ya que consiste en mantener la atención puesta en un determinado objeto o fenómeno,
con el objetivo de adquirir algún conocimiento sobre su comportamiento o sus características.

Es importante diferenciar entre observar e interpretar. Las observaciones las hacemos a través de nuestros
sentidos, de lo que directamente vemos, olemos o tocamos y las interpretaciones son elaboraciones mentales
a partir de esas observaciones.

Ejemplo: ciertas superficies metálicas en contacto con el aire se cubren de una capa de color rojizo y se
debilitan, especialmente en ambientes húmedos. A partir de estas observaciones podemos preguntarnos a qué
se debe este fenómeno y formular una posible explicación o hipótesis.

Pregunta de investigación

Una vez que se ejecuta la observación y se encuentra un problema de investigación, es necesario definirlo a
CPECH

través de una pregunta, que debe ser congruente con la realidad o el fenómeno observado y debe adherirse a
la lógica.
12
Física

Para plantear la pregunta de investigación se debe considerar:

- Que comience con un “qué”, “cómo”, “dónde”, “cuándo”, “cuál” o “para qué es”. Evitar utilizar el “por
qué” ya que su respuesta puede ser muy amplia y es más difícil de contestar.

- Que la respuesta no sea un simple “sí” o “no”.

- Evitar preguntar por estados mentales de otras personas, por ejemplo: “¿Por qué Tolomeo pensó que la tierra
está en el centro del universo?”

- Evitar plantear preguntas sobre estados futuros de cosas, ya que el futuro es, por definición, inaccesible a la
investigación empírica. Ejemplo: “¿Puede la biotecnología eliminar los problemas de salud pública en el próximo
siglo?”

- Evitar formular preguntas totalizantes, ya que son muy difíciles de resolver de manera plausible en una
investigación. Por ejemplo: “¿Cuál es el sentido de la existencia?” “¿Cómo funciona el universo y sus alrededores?”

Una vez formulada la pregunta de investigación, se plantea una hipótesis para dar una o más respuestas lógicas
al problema, la que será sometida a experimentación para determinar si se acepta o se rechaza.

2. Predicción, inferencia, hipótesis, postulado, teoría, ley y principio

Predicción

Predecir es anunciar con anticipación la realización de un fenómeno o declarar precisamente lo que ocurrirá
en determinadas condiciones específicas. Para que este proceso se pueda dar es necesario hacer previamente
observaciones y mediciones. Ejemplo: los meteorólogos observan y miden los datos atmosféricos y pueden
predecir cómo estará el tiempo de una región.

Inferencia

Inferir es interpretar o explicar un fenómeno con base en una o varias observaciones. Una inferencia debe ser
apoyada o comprobada con nuevas observaciones, de lo contrario se convierte en una suposición o adivinanza.
Ejemplo: al encender un ventilador se corta la luz de toda la casa. Se puede inferir que el ventilador hizo un
cortocircuito, pero para que esta inferencia pueda validarse es necesario realizar otras observaciones.

Hipótesis

Es una respuesta provisional a una pregunta de investigación que ha sido formulada a través de la recolección
de información y datos. Permite orientar el proceso de investigación y llegar a conclusiones concretas.

Para formular una hipótesis se deben tener en cuenta los siguientes puntos:

- Debe ser afirmativa, clara, concreta y sin ambigüedad.


- Debe presentar referencias empíricas y ser objetiva para que cualquier investigador la pueda replicar, si no
CPECH

se trasforma en un juicio de valor.


- Debe incluir los elementos de la investigación, sus variables y enfoques.
- Debe ser un enunciado que se pueda someter a prueba. 13
1
Capítulo Habilidades de Pensamiento Científico

Ejemplo: se quiere estudiar el fenómeno de la contaminación en Santiago en los últimos 20 años. Para ello se
formula la siguiente pregunta de investigación: ¿Qué efectos tiene la contaminación en la Región Metropolitana?

Una hipótesis podría ser:

“La contaminación ambiental en la región metropolitana produce un aumento de la incidencia de enfermedades


respiratorias en la población, con respecto a zonas menos contaminadas”.

Postulado

Es una expresión que presenta una verdad sin demostraciones ni evidencias, pero que es admitida aún pese
a la falta de pruebas y que, a su vez, sirve de fundamento para razonamientos posteriores. La aceptación del
postulado está dada por la inexistencia de otras expresiones a las que pueda referirse y por la necesidad de
emplearlo en un razonamiento posterior. Por ejemplo, los postulados de la teoría de la relatividad de Einstein.

Teoría

Es una explicación basada en la observación, la experimentación y el razonamiento, que ha sido probada,


confirmada y apoyada por diversas pruebas científicas, aunque puede ser refutada en algún momento por
la comunidad científica si aparecen pruebas que la contradigan. Un ejemplo es la teoría de la evolución por
selección natural de Darwin y Wallace, que explica el origen y evolución de las especies en el planeta Tierra.

Ley

Es un conjunto de reglas y normas que describen una relación constante entre dos o más variables que influyen
en el comportamiento de una parte de la naturaleza. Toda ley debe estar sustentada en evidencia empírica, es
universalmente aceptada por la comunidad científica y puede ser enunciada en forma verbal y/o a través de
ecuaciones matemáticas. Por ejemplo: leyes de Newton, leyes de Mendel, ley de conservación de la materia, etc.

Principio

Es un concepto o una idea fundamental que sirve de base para un razonamiento. También se le considera como
una ley de tipo general, que permite regular un conjunto de fenómenos físicos, sociales o científicos.
CPECH

14
Física

3. Procedimiento experimental, variable, grupo control, grupo experimental y


modelo

Procedimiento experimental

Una vez formulada la hipótesis, el científico debe comprobar a través de un procedimiento experimental si esta
es verdadera o falsa. Experimentar consiste en reproducir y observar varias veces un hecho o fenómeno que se
quiere estudiar, modificando las circunstancias o variables que se consideren convenientes.

Variable

Una variable es todo aquello que puede asumir diferentes valores en una investigación, desde el punto de vista
cualitativo y cuantitativo. En cada procedimiento experimental se presentan variables que se quieren medir,
controlar y estudiar. Estas variables deben estar identificadas antes de iniciar la investigación y ser susceptibles
de medición. Por ejemplo: intensidad lumínica, temperatura, masa de un reactante, etc.

Según sus características, las variables se pueden clasificar en:

- Variable independiente: es aquella cuyo valor no depende de otra variable. Se denomina variable
manipulada ya que se puede modificar y afectar a las otras variables.

- Variable dependiente: es aquella cuyo valor cambia al manipular la variable independiente. Se denomina
también variable respuesta, ya que está influenciada por los valores de la(s) variable(s) independiente(s) del
sistema.

- Variable controlada: es aquella que no es de interés para el estudio, pero que debe mantenerse constante
entre tratamientos porque puede tener un efecto sobre la variable dependiente.

Ejemplo: Si nos preguntamos cómo influye la temperatura en el crecimiento de los tomates, la temperatura es la
variable independiente o manipulada por el investigador, y el crecimiento de los tomates, la variable dependiente
o de interés. Para asegurarse que la diferencia en el crecimiento de los tomates se debe a la temperatura y no a
otros factores, se debe mantener constante la cantidad de agua, luz y sustrato que se le da a las plantas, estas
últimas corresponden a variables controladas.

Grupo control y grupo experimental

En un experimento controlado debemos tener dos grupos de prueba: un grupo control y un grupo experimental.
El grupo control y el grupo experimental son sometidos a las mismas condiciones, modificando solamente la(s)
variable(s) en estudio. De esta manera, se observan los resultados y se registran las diferencias entre ambos
grupos para poder elaborar una conclusión.

Ejemplo: Supongamos que deseamos probar un nuevo fármaco “activador cerebral” para decidir si es efectivo o
no. Podríamos entonces suministrarlo a un estudiante y observar si logra mejorar su rendimiento académico.
Sin embargo, esto podría resultar engañoso. Debido a que el rendimiento académico de un alumno está influido
por muchos y variados factores, el hecho de que el estudiante mejorara sus notas no significaría necesariamente
que el fármaco es efectivo, como tampoco implicaría que no lo es si su rendimiento se mantuviera o, incluso,
CPECH

empeorara.

15
1
Capítulo Habilidades de Pensamiento Científico

Entonces, ¿cómo se puede saber si el activador cerebral funciona?

Se toma, por ejemplo, un grupo de estudiantes y se divide en dos. A uno de los grupos (el grupo control) no se
le aplica el activador cerebral, mientras que al otro grupo (el grupo experimental) sí se le administra el fármaco.
Luego, se comparan ambos resultados. Si en el grupo experimental se observa un mejor rendimiento académico
respecto del grupo de control, entonces podemos concluir que el activador cerebral es efectivo. Si, en cambio,
no se aprecia una diferencia significativa entre el rendimiento del grupo control y del grupo experimental, puede
concluirse que el fármaco no tiene efecto sobre el desempeño académico.

Para poder llegar a esta conclusión es importante, además, tener bajo control otras variables (variables
controladas) que no son de interés, pero que pueden afectar al rendimiento académico, como la alimentación
y las horas de sueño, por ejemplo.

Modelo científico

Es una representación mental o material que explica el comportamiento de hechos o fenómenos. Se elabora en
base a los resultados de las observaciones y de la experimentación, a fin de analizar, describir, explicar y simular
esos fenómenos o procesos. Por ejemplo, los modelos atómicos.

4. Resultados, interpretación de datos y conclusiones

Resultados e interpretación de datos

La experimentación entrega los resultados que se pueden organizar en tablas y gráficos, para ayudar a visualizar
e interpretar las variaciones entre ellos. La interpretación de datos es el proceso donde los datos adquieren un
sentido, entregando respuestas a las interrogantes de la investigación y comprobando si la hipótesis es correcta,
para posteriormente elaborar las conclusiones.

Conclusiones

Son las interpretaciones de los hechos observados, de acuerdo con los datos experimentales, o las
recomendaciones del investigador sobre la base de los resultados. Las conclusiones establecen si los resultados
apoyan o refutan la hipótesis original. Por lo tanto, una conclusión es fundamental para determinar el éxito
o el fracaso de un diseño experimental. Si el experimento está bien diseñado, los resultados serán válidos y
permitirán aceptar o rechazar la hipótesis. El éxito o el fracaso de la investigación no se miden por el hecho de
que la hipótesis sea aceptada o refutada, ya que ambos resultados promoverán el conocimiento científico si el
diseño experimental está bien planteado. Una investigación fracasa si los datos experimentales no permiten
determinar si la hipótesis es válida o no.
CPECH

16
Física

5. Preguntas de selección múltiple

Las siguientes preguntas son ejemplos de ítems tipo PSU en los que se trabajan distintas Habilidades de
Pensamiento Científico.

1. “La formación del petróleo se debería a la descomposición de carburos metálicos por la acción del
agua. Las aguas de infiltración, en contacto con los carburos metálicos contenidos en las profundidades
del suelo, darían hidrocarburos acetilénicos de cadena corta, que se transformarían en hidrocarburos
saturados cada vez más complejos”.

El texto anterior corresponde a

A) una conclusión.
B) una hipótesis.
C) una teoría.
D) una ley.
E) un modelo.

Habilidad de Pensamiento Científico: Distinción entre ley, teoría e hipótesis y caracterización de su


importancia en el desarrollo del conocimiento científico.

Defensa: En este ejercicio, el enunciado corresponde a una hipótesis propuesta por Moissan para explicar el
origen del petróleo, a partir de la observación de la presencia de este en volcanes y de su conocimiento sobre
carburos y sus reacciones con agua.

Una hipótesis es una explicación para cierto fenómeno, formulada a partir de la observación y del conocimiento
disponible. Las hipótesis deben someterse a prueba para establecer conclusiones y eventualmente formular
un cuerpo teórico basado en cuidadosa experimentación y observación, que permita explicar una parte de la
realidad, al menos de forma provisoria.

Alternativa: B

CPECH

17
1
Capítulo Habilidades de Pensamiento Científico

2. Hace aproximadamente 200 años atrás, Lazzaro Spallanzani, naturista y sacerdote católico, observó
la posibilidad de fecundación interna en un gusano de seda; entonces, probó la fecundación interna
de un mamífero, el perro doméstico. Mantuvo una hembra con agua y alimento en un cuarto cerrado;
pasados trece días, la hembra dio señales de fertilidad (hinchazón de la zona genital y sangrado). Diez
días después, la hembra seguía en su periodo fértil, entonces Spallanzani inyectó, con una jeringa fina,
semen de un macho en el útero de la hembra. Luego de dos días, la hembra dejó de presentar señales de
fertilidad y, pasados sesenta días, nacieron tres cachorros normales muy parecidos a la hembra y macho
en estudio.

¿Qué etapa del método científico se describe en el párrafo anterior?

A) Experimentación
B) Observación
C) Conclusión
D) Hipótesis
E) Teoría

Habilidad de Pensamiento Científico: Identificación de teorías y marcos conceptuales, problemas,


hipótesis, procedimientos experimentales, inferencias y conclusiones, en investigaciones científicas clásicas o
contemporáneas.

Defensa: Dentro de las alternativas del ejercicio están: experimentación, observación, conclusión, hipótesis
y teoría. Estos conceptos hacen referencia a etapas del método científico. Lo que se describe en el texto es el
proceso de experimentación que realizó Lazzaro Spallanzani para probar la fecundación interna en un mamífero
(alternativa A correcta). En el comienzo del enunciado se hace referencia a que el investigador observa la
posibilidad de fecundación interna en un gusano de seda, pero no se ahonda más en el tema, siendo la mayor
parte del texto una descripción de los pasos experimentales seguidos por el investigador, por lo que podemos
descartar la alternativa B.

En el texto no se explicita la hipótesis que Spallanzani somete a prueba, por lo que se descarta la alternativa
D. Tampoco se describen conclusiones con respecto al experimento, por lo tanto, se descarta C. Y por último,
el enunciado no corresponde a una teoría, ya que una teoría es una explicación para un conjunto amplio de
fenómenos, que puede incluir una o más hipótesis y/o leyes.

Alternativa: A
CPECH

18
Física

3. La ley de gravitación universal de Newton, en conjunto con las leyes de Kepler, permiten explicar en
la mayoría de los casos el movimiento de los cuerpos en el universo. Sin embargo, existen algunas
situaciones en que estas leyes no logran dar una explicación correcta del movimiento de un planeta,
como sucede, por ejemplo, en la “anomalía en el avance del perihelio de Mercurio”, en la cual se tiene
que la órbita de traslación de Mercurio alrededor del Sol cambia periódicamente. Respecto a lo anterior,
es correcto inferir que

A) este conjunto de leyes es válido para todos los cuerpos del universo, excepto para Mercurio.
B) las mediciones astronómicas realizadas de la órbita de traslación de Mercurio deben ser erróneas,
dado que una ley es siempre válida, en cualquier contexto.
C) si bien este conjunto de leyes permite explicar el movimiento de la mayoría de los cuerpos en el
espacio, tiene un ámbito de validez, fuera del cual sus alcances son limitados.
D) este conjunto de leyes solo logra predecir el comportamiento de los planetas más pequeños que
Mercurio; para los demás aún no existe explicación.
E) este conjunto de leyes fue establecido en base a antiguas mediciones astronómicas inexactas,
por lo que son incorrectas.

Habilidad del Pensamiento Científico: Identificación de las limitaciones que presentan modelos y teorías
científicas que persiguen explicar diversas situaciones problema.

Defensa: Una ley es un conjunto de reglas y normas que describen una relación constante entre dos o más
variables que influyen en el comportamiento de una parte de la naturaleza, que ha sido ampliamente verificada
de manera experimental por la comunidad científica a través del tiempo. Por este motivo, el estudiante podría
pensar que la alternativa correcta es B. Sin embargo, las leyes pueden estar limitadas en su ámbito de acción,
fuera del cual ya no se cumplen necesariamente. Según se logra deducir del enunciado de la pregunta, la ley de
gravitación de Newton, junto con las leyes de Kepler, tendrían un ámbito de validez dentro del cual permiten
explicar correctamente el movimiento de los cuerpos en el espacio, pero fuera del cual no serían completamente
válidas, por lo que no lograrían dar explicación a ciertos fenómenos, como en el caso de la anomalía en el
movimiento de traslación de Mercurio.

Alternativa: C

CPECH

19
1
Capítulo Habilidades de Pensamiento Científico

4. La ley de la conservación de la masa establece que la cantidad de materia en una reacción química
debe ser igual en los reactantes y en los productos. Para verificar esta ley, un estudiante realiza un
experimento que involucra masar una cierta cantidad de aluminio, y luego agregarlo a un tubo de ensayo
abierto que contiene una masa conocida de un ácido. Al cabo de un tiempo, se da cuenta de que ocurre
una reacción química, ya que el aluminio en el tubo comienza a burbujear y a emitir gas. Al masar
finalmente el tubo de ensayo se percata que obtuvo menos cantidades de producto de las que cabría
esperar teóricamente.

Con respecto al texto, podemos inferir que la ley de conservación de la masa se cumple

A) solo de forma teórica.


B) solo para algunas reacciones.
C) solo en reacciones que no involucren productos gaseosos.
C) bajo condiciones de temperatura y presión bien definidas.
D) siempre y cuando se realicen correctamente los pasos experimentales.

Habilidad de Pensamiento Científico: Explicación de la importancia de teorías y modelos para comprender


la realidad, considerando su carácter sistémico, sintético y holístico, y dar respuesta a diversos fenómenos o
situaciones problema.

Defensa: Como se señala en el enunciado, la ley de conservación de la masa establece que la masa de los
reactantes debe ser igual a la masa de los productos en una reacción química. Como se trata de una ley, podemos
entender que ha sido ampliamente verificada de manera experimental por la comunidad científica para distintas
reacciones. Sin embargo, el estudiante no logra verificarla en el experimento. De acuerdo a la ley, se esperaría
que la suma de la masa del aluminio y del ácido que reaccionan sea la misma que la masa de los productos que
se obtienen, incluyendo los gases generados. Como la reacción se lleva a cabo en un tubo abierto, el gas se
libera al ambiente, y al masar los productos finales, esa masa de gas no está siendo considerada. Es por eso que
el estudiante no puede comprobar la ley, es decir, porque sus pasos experimentales no son correctos. Si realizara
el procedimiento en un sistema cerrado de modo de poder masar el gas también, podría verificarla.

Alternativa: E
CPECH

20
Física

5. El crossing over es el intercambio de segmentos de ADN entre cromosomas homólogos. Al estudiar


este fenómeno, Alfred Sturtevant propuso que la probabilidad de crossing over de dos genes puede ser
utilizada para estimar la distancia entre ellos en un cromosoma. Así, Sturtevant usó el porcentaje de
combinaciones nuevas observadas como una medida directa de la distancia entre genes y encontró
que las distancias genéticas medidas en unidades de porcentaje de crossing over eran aditivas, es decir,
distancia AB + distancia BC = distancia AC.

En la siguiente tabla se muestran los porcentajes de recombinación entre los genes X, Y y Z, que se
encuentran en el mismo cromosoma.

Par de genes Porcentaje de crossing over


XY 1,3
XZ 32,6
YZ 33,9

Siguiendo el razonamiento de Sturtevant, ¿cuál de los siguientes diagramas representa mejor una
predicción de la distancia entre los genes X, Y y Z en el cromosoma?

A) D)
0 1,3 33,9 0 1,3 32,6
X Y Z Y X Z

B) E)
0 1,3 32,6 0 32,3 33,9
X Y Z Y X Z

C)
0 1,3 33,9
Y X Z

Habilidad del Pensamiento Científico: Procesamiento e interpretación de datos y formulación de


explicaciones, apoyándose en los conceptos y modelos teóricos.

Defensa: Como se señala en el enunciado, según Sturtevant, se puede usar el porcentaje de recombinación o
crossing over entre genes de un mismo cromosoma como una medida directa y aditiva de la distancia entre estos
genes. En la tabla se muestra que los genes X e Y tienen un porcentaje de recombinación de 1,3%, los genes X y
Z tienen un 32,6%, y entre Y y Z hay un 33,9% de probabilidad de recombinación. Los genes más alejados serán
Y y Z, con 33,9 unidades. Por lo tanto, podemos ubicarlos como se muestra en el diagrama a continuación.

0 33,9
Y Z
Por la tabla sabemos, además, que X está separado de Y por 1,3 unidades y de Z, por 32,6 unidades, por lo
tanto, debe ubicarse entre los otros dos genes:

0 1,3 33,9
Y X Z

En definitiva, podemos ver que la aditividad señalada por Sturtevant se cumple, ya que si sumamos la distancia
entre Y y X (1,3) con la distancia entre X y Z (32,6), obtenemos la distancia entre Y y Z (33,9).
CPECH

Alternativa: C
21
1
Capítulo Habilidades de Pensamiento Científico

6. A comienzos del siglo XVIII una de las explicaciones al fenómeno de la reflexión de la luz consideraba
que esta se componía de diminutas partículas materiales, que viajaban a alta velocidad, en trayectoria
rectilínea, y que al chocar con un objeto presentaban colisiones perfectamente elásticas, tal como se
muestra en la siguiente figura.

La descripción hecha en el texto anterior corresponde a

A) una teoría.
B) un modelo.
C) un postulado.
D) una ley.
E) un principio.

Habilidad de Pensamiento Científico: Explicación de la importancia de teorías y modelos para comprender


la realidad, considerando su carácter sistémico, sintético y holístico, y dar respuesta a diversos fenómenos o
situaciones problema.

Defensa: En ciencias se denomina “modelo” a la representación matemática o grafica de la realidad utilizada para
describir el funcionamiento de una determinada parte del universo, o para plantear un problema, normalmente
de manera simplificada y desde un punto de vista matemático o físico.

Alternativa: B
CPECH

22
Física

7. La concentración es una medida de la cantidad de un soluto que se disuelve en un disolvente. A un


alumno se le pide realizar el siguiente experimento: adicionar gradualmente una determinada cantidad
de sal a una disolución de sal en agua, cerciorándose de que se disuelva. Posteriormente, debe agregar
gradualmente una determinada cantidad de agua. Finalmente, grafica cómo ha variado la concentración
de la disolución en el tiempo. ¿Cuál opción representa mejor la gráfica de la experiencia?

A) B)
Concentración

Concentración
Tiempo Tiempo

C) D)
Concentración

Concentración

Tiempo Tiempo

E)
Concentración

Tiempo

Habilidad de Pensamiento Científico: Explicación de la importancia de teorías y modelos para comprender


la realidad, considerando su carácter sistémico, sintético y holístico, y dar respuesta a diversos fenómenos o
situaciones problema.

Defensa: Al tener una disolución e ir agregando paulatinamente el mismo soluto, cerciorándose de que se ha
disuelto, la concentración de la disolución aumentará progresivamente. Si luego se agrega agua, la concentración
disminuirá.

Alternativa: E
CPECH

23
1
Capítulo Habilidades de Pensamiento Científico

8. El uso de anticonceptivos orales combinados (estrógenos + progesterona) se ha relacionado con un


menor riesgo de cáncer de ovario. Con relación a esto, un grupo de investigadores entrevistaron a 767
mujeres diagnosticadas con cáncer de ovario, y a 1367 mujeres “control”. En cada caso se les preguntó
si habían usado anticonceptivos orales y la marca usada. A partir de la información sobre la marca
de los anticonceptivos, se obtuvieron los datos sobre los niveles de estrógenos y progesterona que
contenían, clasificando las píldoras como de “alta dosis” o “baja dosis”. Además, las mujeres fueron
consultadas por su edad, número de embarazos, grupo étnico y antecedentes familiares de cáncer de
ovario, para poder controlar estos factores que también se relacionan con la probabilidad de desarrollar
esta patología.

Con respecto a esta investigación, ¿cuál de las siguientes preguntas se busca responder?

A) ¿Cómo aumenta el riesgo de cáncer de ovario con la edad?


B) ¿Hay diferencias entre grupos étnicos en el riesgo de cáncer de ovario?
C) ¿Cuál es la dosis de estrógenos y progesterona más efectiva para reducir el riesgo de cáncer de
ovario?
D) ¿Las píldoras compuestas solo por estrógenos son más o menos efectivas para reducir el riesgo
de cáncer de ovario?
E) ¿Qué efecto tienen los embarazos en el riesgo de desarrollar cáncer de ovario?

Habilidad de Pensamiento Científico: Identificación de teorías y marcos conceptuales, problemas,


hipótesis, procedimientos experimentales, inferencias y conclusiones, en investigaciones científicas clásicas o
contemporáneas.

Defensa: Como se señala en el enunciado, los investigadores entrevistaron a dos grupos de mujeres, con y sin
cáncer de ovario, sobre su uso de anticonceptivos, enfocándose específicamente en la dosis (alta o baja) de
hormonas presente en ellos. Por lo tanto, podemos deducir que el objetivo de los investigadores es evaluar si la
dosis de hormonas en los anticonceptivos influye en el efecto de reducción del riesgo de cáncer de ovario que
se ha reportado previamente. Para ello los investigadores deberían comparar la proporción de mujeres que usan
anticonceptivos de alta y baja dosis en el grupo con cáncer de ovario y en el grupo sin cáncer de ovario. En el
enunciado también se señala que las mujeres fueron consultadas sobre su edad, número de embarazos, raza y
antecedentes familiares de la enfermedad. Sin embargo, estos factores no son el foco de la investigación, sino
que, como se señala, solo se busca controlarlos, puesto que ya se había reportado previamente que influyen en
la probabilidad de desarrollar cáncer de ovario (alternativas A, B y E incorrectas).

La alternativa D es incorrecta, puesto que no se menciona que los investigadores hayan evaluado el uso de
anticonceptivos compuestos solo por estrógenos. Por el contrario, “alta dosis” y “baja dosis” corresponden a
niveles de estrógenos y progesterona, dado que se trata de anticonceptivos combinados. Además, las píldoras
anticonceptivas suelen estar compuestas por una combinación de estrógenos y progestágeno, o solo por
progestágeno, pero no solo por estrógenos.

Alternativa: C
CPECH

24
Física

Esquema de síntesis

EL MÉTODO CIENTÍFICO

Antecedentes
Ley, principio
Duda, pregunta, problema

Reformulación Hipótesis
Teoría
Revisión Diseño experimental

Experimentación,
observación, recolección Generalización
de datos

Resultados
Repetición

Evaluación de los
resultados

Rechazo, Aceptación de
Conclusiones la hipóteis
refutación

Publicación
CPECH

25
26
CPECH
Capítulo 2
Introducción a la Física

Aprendizajes Esperados

Al completar la unidad, alumnos y alumnas


podrán:

 Relacionar magnitudes físicas con sus


respectivas unidades de medida.

 Transformar unidades.
2
Capítulo Introducción a la Física

Etimológicamente, la palabra física proviene de “Physis”, que


significa “naturaleza”. La Física es la ciencia dedicada al estudio de los
Sabías que... componentes de la materia y sus interacciones mutuas, con el objetivo
de predecir los fenómenos naturales.

En el año 1960, durante la


Uno de los primeros científicos europeos en expresar públicamente
undécima conferencia general
que el conocimiento debe basarse en la observación y el experimento,
de pesos y medidas, se creó
en vez de los antiguos escritos, fue Galileo Galilei (1564-1642).
el Sistema Internacional de
Unidades (S.I.).
Él tenía dudas de la física de Aristóteles, especialmente sobre la idea
de que los objetos con mayor masa caen más rápidamente que los
de menor masa.

Para demostrar su punto de vista, Galileo utilizó un método


sistemático: el método científico. Este método se basa en la
experimentación sistemática, incluyendo la medición cuidadosa y el
análisis de los resultados. De este análisis se derivan, entonces, las
conclusiones, que se someten a pruebas adicionales para determinar
si son válidas o no, proceso que nos permite acumular información
que será utilizada para formular una ley física o proponer una teoría.

Desde la época de Galileo, los científicos de todo el mundo han


utilizado este método para entender mejor el Universo.

1. Magnitudes físicas: fundamentales y derivadas

• Magnitudes físicas: Es todo aquello que se puede medir.

• Magnitudes fundamentales: Son aquellas que no pueden ser


definidas o expresadas a partir de otras, tales como longitud,
masa y tiempo.

• Magnitudes derivadas: Son aquellas magnitudes que pueden


ser expresadas en función de las magnitudes fundamentales,
por ejemplo, velocidad, fuerza, aceleración, etc. Nacen de la
combinación de una o más magnitudes fundamentales.

Ejemplo
Superficie = Longitud · Longitud
Longitud
Velocidad =
Tiempo

Longitud
Fuerza = Masa ·
(Tiempo)2

1
Frecuencia =
Tiempo
CPECH

28
Física

2. Sistema de unidades

Es un conjunto de magnitudes fundamentales y derivadas, con las Sabías que...


cuales se puede dar una descripción cuantitativa consistente y
precisa de todas las magnitudes de la Física.
• El primer patrón de medida
de longitud lo estableció
En cada sistema de unidades el valor numérico de una magnitud
Enrique de Inglaterra,
será diferente, pues las unidades elegidas son distintas. Es importante
quien llamó “yarda” a la
notar que la elección es arbitraria.
distancia entre su nariz y
el dedo pulgar.
a. Sistemas más usados

• En el Reino Unido y en
- Sistema Internacional (S.I.)
las antiguas colonias
- Sistema Cegesimal (C.G.S.)
británicas, se utiliza el
sistema inglés, cuyas
b. Definición de las unidades fundamentales del Sistema
unidades básicas son:
Internacional.
el pie para la longitud,
la libra para la masa y el
• Longitud: Se mide en metros, y se define como la distancia
segundo para el tiempo.
recorrida por la luz en el vacío durante un intervalo de tiempo de
1
de un segundo.
299.792.458
Otras unidades de longitud que no corresponden al S.I. son:

1 milla = 1.609 [m]


1 kilómetro = 1.000 [m]
1 pie = 30,48 [cm]
1 pulgada = 2,54 [cm]
1 angstrom = 1[Å] = 10– 10 [m]

• Masa: Se mide en kilogramo, y se define como la masa de un


cilindro compuesto de una aleación de platino-iridio que se
conserva en la Oficina Internacional de Pesos y Medidas cerca de
París. Equivale a la masa de 1 [dm3] de agua destilada, a 4 °C.

Otras unidades de masa que no corresponden al S.I. son:

1 libra = 453,6 [g]


1 onza = 28,35 [g]
1 tonelada = 1.000 [kg]
CPECH

29
2
Capítulo Introducción a la Física

• Temperatura: Se mide en kelvin, y se define como la fracción


1
de la temperatura correspondiente al triple punto del agua.
273,16
• Cantidad de Sustancia: Se mide en mol, y se define como la
cantidad de sustancia que contiene el Número de Avogadro, NA,
de moléculas. El número de Avogadro se define de manera que
un mol de átomos de Carbono 12 tenga una masa exactamente
de 12[g]. Se ha determinado que

moléculas
NA = 6,02 · 1023
mol
• Tiempo: Se mide en segundos, y se define como el tiempo
ocupado por 9.192.631.770 vibraciones de la radiación de una
longitud de onda específica emitida por un átomo de cesio 133, a
una temperatura de 0 K.

1 minuto = 60 [s]
1 hora = 3.600 [s]
1 día = 86.400 [s]

• Intensidad luminosa: Se mide en candela, y se define como la


intensidad luminosa en una dirección dada, de una fuente que
emite una radiación monocromática de frecuencia 540 · 1012
1
hertz y que tenga una intensidad radiante de watt por
683
estereoradián.

• Intensidad de corriente: Se mide en ampere, y se define como la


intensidad de corriente que circula por dos conductores paralelos
infinitamente largos y muy delgados, separados por un metro
–7
entre sí y que produce entre ellos una fuerza de 2 ∙ 10 newton
por unidad de longitud.

Ojo con 3. Análisis dimensional

“En cualquier ecuación física El análisis dimensional está asociado a la naturaleza de una
las dimensiones de todos los magnitud derivada. La dimensión de esta magnitud física derivada
términos que se igualan, suman puede expresarse siempre como una combinación algebraica de las
o restan deben ser iguales”. magnitudes fundamentales de las cuales deriva.

Los símbolos empleados en este libro para especificar longitud,


masa y tiempo son L, M y T, respectivamente. A menudo se emplean
corchetes “[ ]” para indicar las dimensiones de la cantidad física
analizada.

Ejemplo
[M] · [L]2
Energía = = [M] [L]2 [T]– 2
CPECH

[T]2

30
[M] · [L]
Fuerza = = [M] [L] [T]– 2
[T]2
Física

Magnitudes fundamentales y sus unidades en el S.I.

Magnitud Nombre de la unidad Símbolo de la unidad

Longitud metro [m]

Masa kilogramo [kg]

Tiempo segundo [s]

Temperatura termodinámica kelvin [K]

Intensidad de corriente eléctrica ampere [A]

Cantidad de sustancia mol [mol]

Intensidad luminosa candela [Cd]

Algunas magnitudes derivadas y sus unidades en el sistema S.I.

Magnitud Nombre de la unidad Símbolo de la unidad

Área Metro cuadrado [m2]

Hectárea
Área (Agricultura) [ha]
(100 · 100 m2)

Volumen Metro cúbico [m3]

Capacidad
Litro [L]
(volumen)

Densidad
kilogramo
metro cúbico [ ]
kg
m3

Rapidez Media
metro
segundo [ ]
m
s

metro
[ ]
CPECH

m
Aceleración
segundo al cuadrado s2

31
2
Capítulo Introducción a la Física

Magnitudes derivadas con nombres especiales en el sistema S.I.

Magnitud Nombre de la unidad Símbolo de la unidad

Fuerza newton [N] = [kg · m/s2]


Energía, trabajo y calor joule [J] = [N · m]
Potencia watt [W] = [J/s]
Frecuencia hertz [Hz] = [1/s]

Equivalencias entre unidades de longitud

Kilómetro Hectómetro Decámetro Metro Decímetro Centímetro Milímetro


[km] [hm] [dam] [m] [dm] [cm] [mm]

[km] 1 10 102 103 104 105 106

[hm] 10–1 1 10 102 103 104 105

[dam] 10–2 10–1 1 10 102 103 104

[m] 10–3 10–2 10–1 1 10 102 103

[dm] 10–4 10–3 10–2 10–1 1 10 102

[cm] 10–5 10–4 10–3 10–2 10–1 1 10


–5 –4 –3 –2 –1
[mm] 10–6 10 10 10 10 10 1

Equivalencias entre unidades de masa

Kilogramo Hectogramo Decagramo Gramo Decigramo Centigramo Miligramo


[kg] [hg] [dag] [g] [dg] [cg] [mg]

[kg] 1 10 102 103 104 105 106

[hg] 10–1 1 10 102 103 104 105

[dag] 10–2 10–1 1 10 102 103 104

[g] 10–3 10–2 10–1 1 10 102 103

[dg] 10–4 10–3 10–2 10–1 1 10 102

[cg] 10–5 10–4 10–3 10–2 10–1 1 10

10–6 10–5 10–4 10–3 10–2 10–1 1


[mg]
CPECH

32
Física

Equivalencias entre unidades de tiempo

Hora Minuto Segundo


[h] [min] [s]
[h] 1 60 3.600
[min] 1/60 1 60
[s] 1/3600 1/60 1

Ejemplo

Un cohete demora 3 días exactos en llegar a la Luna. Si la distancia recorrida es de 384.000 [km], calcular la
rapidez en unidades del sistema S.I. , C.G.S., y en [km/h].

Nota:
Distancia
Rapidez =
Tiempo
Solución:

El problema se reduce en hacer la transformación de unidades para la rapidez del cohete que, en este caso, vale:

Vc =
384.000 [km]
3[días]
= 128.000
km
dia [ ]
- Sistema Internacional

128.000 [km] ⇔ 128.000.000 [m]


1[día] ⇔ 86.400 [s]

Vc =
128 · 106
86.400 [ ]
m
s
= 1.481,5
m
s []
- Sistema C.G.S.

1 [km] =100.000 [cm]


128.000 [km] ⇔ 128.000 · 100.000 [cm]
128.000 [km] ⇔ 128 ∙ 103 ∙ 105 =128 ∙ 108 [cm]

⇔ Vc =
128 · 108 [cm]
86.400 [s]
= 148.148,1
cm
s[ ]
- En [ ]km
h
1 [día] = 24 [h]

[ ] [ ]
CPECH

128.000 km km
⇔ Vc = = 5.333,3
24 h h
33
2
Capítulo Introducción a la Física

4. Análisis vectorial

Hasta el siglo XIX los matemáticos no conocían los vectores. Fueron los físicos quienes los necesitaron primero.
En efecto, algunas magnitudes físicas son cercanas a la noción del vector. Una velocidad, por ejemplo, se define
por su dirección, su sentido y su magnitud (su intensidad).

Ahora bien, ¿cómo hacer cálculos sin una teoría matemática que los respalde? Los físicos descubrieron algunas
reglas esenciales, como la suma, resta, multiplicación, entre otras que consideraremos a continuación.

a. Magnitudes escalares

Son aquellas que sólo tienen módulo más la unidad de medida.

Por ejemplo: longitud, tiempo, densidad, área y energía.

b. Magnitudes vectoriales

Son aquellas que, además de módulo y unidad de medida, poseen dirección y sentido.

Por ejemplo: desplazamiento, velocidad, aceleración y fuerza.

De esta forma, se habla entonces de que un auto viaja a 100 [km/h] en dirección Norte–Sur, sentido Sur,
por ejemplo.

4.1 Vector
Un vector está representado por un segmento de recta “orientada”, es decir, posee un sentido señalado me-
diante una flecha.

Un vector está definido por su dirección, su sentido y su extensión. En la figura, “A” corresponde al origen del
vector y “B” a su extremo.

y
y2 B

y1 A

x1 x2 x

4.1.1 Características de un vector


- La longitud de la flecha representa el módulo o magnitud del vector
- La línea sobre la que se encuentra es la dirección del vector.
- El sentido es el indicado por la flecha.

sentido
CPECH

Módulo o
magnitud
34 Dirección
Física

4.1.2 Representación de un vector en un sistema de coordenadas

Las magnitudes vectoriales se designan normalmente mediante una letra con una pequeña flecha sobre

ella (ejemplo: a )

Los vectores se pueden representar uniendo el origen del sistema coordenado con un punto en el plano,
por lo que podemos establecer una asociación entre los pares ordenados y los vectores.

y →
a = (x0, y0)
y0

a

a
x0 x

En este caso, podemos verificar:

- Magnitud del vector (o módulo)

|→a |= �x 0
2
+ y02 = a

Ejemplo

Sea el vector: a = (−2,3)

| |

Su módulo es: a = �(–2)2 + 32 = �13


- La dirección del vector está dada por el ángulo α entre el vector a y el eje x.


a
α
x

- El sentido del vector queda definido por la punta de flecha (hacia donde apunta la flecha).
CPECH

35
2
Capítulo Introducción a la Física

4.1.3 Operaciones entre vectores


y
a. Igualdad de dos vectores
F P’
Dos vectores son iguales si y sólo si tienen igual módulo, di- b
rección y sentido. Dos vectores con todas sus características E
O’
iguales son iguales a pesar de no ser coincidentes, ya que al
trasladarlos al origen sus extremos corresponden al mismo par
B P
ordenado.
α
O’P’ = OP x
O C A D
a = b
si y sólo si: OA = CD
OB = EF

b. Multiplicación por un escalar (ponderación)


Sea a = (x0,y0) un vector y K un escalar, su ponderación es


K · a = K · (x0, y0) = (K · x0, K · y0)

El producto de un escalar (K) por un vector da como resultado:

→ → →
Para K > 0, el vector K · a tiene la misma dirección y sentido que el vector a . Decimos que K · a es paralelo con
→ →
a . Por lo tanto se observan las figuras 1 y 2 . Si K < 0, el vector K · a tiene la misma dirección pero sentido

opuesto al vector a , ver figura 3 .

1 K>1 2 0<K<1
y y
K · y0 P’ y0 (x0, y0)

K· a →
a

y0 (x0, y0) K · y0 →
→ K· a
a

0 0
x0 K · x0 x K · x0 x0 x

y 3 K<0 Conceptos
fundamentales
y0 (x0, y0)
K > 1 Mismo sentido y
→ dirección.
a

0 < K < 1 Mismo sentido


y dirección.
K · x0
CPECH

0 x0 x K < 0 Misma dirección,


→ cambia sentido.
K· a
36 K · y0
(K · x0, K · y0)
Física

c. Suma de vectores

La suma de dos o más vectores da como resultado otro vector llamado vector suma o resultante. Existen distintos
métodos para realizar esta suma:

• Método gráfico

-- Método del polígono: Las flechas que representan a los vectores se colocan de modo que sus orígenes
coincidan con el extremo del vector anterior. El vector resultante se obtiene uniendo el origen del primer
vector con el extremo del último.

Ejemplo

→ b
b

c
→ →
→ c a →
a d

→ →
r
d

→ → → → →
r = a + b + c + d

-- Método del paralelógramo: Dados dos vectores, se forma un paralelogramo que tenga por lados adyacentes
los vectores a sumar. El vector resultante corresponde a la diagonal que parte del origen común.

Ejemplo

→ →
a →
a → →
a + b

b → →
b

• Método analítico: Si se conocen los pares ordenados de los distintos vectores por sumar, el par ordenado
del vector resultante se obtiene sumando las abscisas y ordenadas respectivas de cada vector.

y
y1 + y2

y1 b
→ +
a

a
y2

b
0 x1 x2 x1 + x2 x
CPECH

37
2
Capítulo Introducción a la Física

→ →
Sea: a = (x1 , y1) ∧ b = (x2 , y2)

Entonces:
→ →
a + b = (x1 + x2 , y1 + y2)

d. Resta de vectores

Para restar un vector con otro, al primero se le suma el opuesto del segundo.

→ → → → →
c = a - b = a + (- b )

• Método gráfico

→ →
Para restar el vector a con el vector b se utiliza el método del triángulo o del paralelógramo.

→ →
a b

-- Método del triángulo


→ → →
Se invierte el sentido de b obteniéndose el vector - b (opuesto de b ). Luego, ambos vectores se suman.


-b

a

→ → → →
a +–b= a – b

-- Método del paralelógramo


a → →
a +–b


-b

• Método analítico
Equivalentemente a la suma, para restar dos vectores expresados como pares ordenados, restamos las
abcisas y ordenadas de ambos vectores, obteniendo el vector resultante.

Ejemplo :

→ →
Sean los siguientes vectores a = (4,3), b =(8,6)

Determinar:
CPECH

a. La suma de ellos
b. El módulo de la resta
38
Física

Solución

→ →
a. a + b = (12,9)

→ →
b. a – b = (4,3) – (8,6) = (–4,–3)
→ →
| a – b |= �(–4)2 + (–3) 2 = �16 + 9 = �25 = 5

4.1.4 Vectores unitarios



Consideremos un vector cualquiera a = (x0 , y0). Éste se puede descomponer como sigue:

a = (x0 , y0) = (x0 , 0) + (0 , y0)

a = x0 (1 , 0) + y0 (0 , 1)

Donde x0 e y0 son escalares que ponderan a los vectores (1,0) y (0,1).


Si llamamos

i
^= (1,0) j
^= (0,1)

entonces:

a = x0^+ j
i Y0 ^

i ^
Se ve que el módulo de los vectores^y j es:

|^i |= |(1,0)| = � 12 + 02 =1

|^j |= |(0,1)| = � 02 + 12 =1

j se denominan "vectores unitarios". La representación gráfica de esto es:


i y^
Por esta razón,^

y0
Formas de escribir un vector:

1 a

i ay ^
• a = ax^+ j
j
^ →
• a = (ax, ay)
i
^ 1 x0 x

Conceptos fundamentales
1. Escalar: Es una magnitud que sólo tiene módulo (más la unidad de medida).
CPECH

2. Vector: Es una magnitud que tiene módulo (más la unidad de medida), dirección y sentido.
39
Síntesis de contenidos
Magnitudes físicas
Sistema de unidades
Fundamentales
Derivadas dependen
de las fundamentales Sistema
Sistema Cegesimal
Más utilizadas en Internacional
Menos utilizadas (CGS)
movimiento (SI)
por ejemplo...
Velocidad Longitud Masa Tiempo Longitud Masa Tiempo
• Longitud (L) • Cantidad de sustancia m kg s cm g s
• Masa (M) • Corriente eléctrica
• Tiempo (T) • Intensidad lumínica
• Temperatura
Magnitudes
Escalares
(Número + unidad)
Introducción a la Física

Vectoriales Operaciones con vectores


(Módulo + dirección + sentido)
• Suma
• Desplazamiento • Resta
• Velocidad • Ponderación
• Aceleración
• Fuerza
• Momentum
• Impulso
CPECH
2 Capítulo

40
Capítulo 3
El movimiento

Aprendizajes Esperados

Al completar la unidad, alumnos y alumnas podrán:

 Describir el movimiento de un objeto en


términos de conceptos físicos relevantes
como: velocidad, aceleración, fuerza y
cantidad de movimiento.

 Aplicar estos conceptos a situaciones de la


vida cotidiana.

 Relacionar cualitativa y cuantitativamente


efectos con causas (aceleración con fuerza,
etc.).
3
Capítulo El movimiento

1. Descripción del movimiento

El comportamiento de todo lo que observamos en la naturaleza, incluso


aquello que se encuentra fuera de nuestro planeta, tiene asociado algún
tipo de movimiento. Así como el desplazamiento de las aves en el cielo
o la carrera de un jaguar para cazar su presa, cada una de nuestras
actividades, hasta la más cotidiana, tiene alguna connotación física con
nuestro entorno. El estudio del movimiento, de sus causas y efectos
Figura 1: Decimos que un cuerpo es lo que hace a la física uno de los mejores puntos de vista científicos
es una partícula cuando sus para analizar y predecir cada uno de estos fenómenos.
dimensiones no influyen en el
comportamiento del fenómeno que se
quiere predecir. • Cinemática: La cinemática es aquella parte de la física que
(Freepik/unsplash.com) estudia los movimientos, sin atender a las causas que lo originan.

Para abordar los conceptos cinemáticos generales, se hace


necesario definir una serie de elementos físicos fundamentales.

• Se denomina posición de un punto P con respecto a algún


sistema de referencia específico, al vector que abarca desde el
origen de ese sistema de coordenadas hasta el punto P.

Se denota generalmente como: r

La posición de un determinado punto P dependerá del sistema


de referencia elegido; es decir, del punto arbitrario a partir del
cual tracemos nuestro sistema de coordenadas.

y’
y
P


r2

r1
0 x
0’ x’

Normalmente, ante cualquier situación de análisis cinemático


se define primero un sistema de referencia adecuado, el cual
se mantiene fijo e invariable. A partir de esto, se dice que
las posiciones quedan definidas de forma precisa respecto a
ese sistema de referencia en particular. En otras palabras, el
vector posición es un vector relativo al origen del sistema de
coordenadas elegido.
→ →
Para la figura, como 0 ≠ 0’ ⇒ r1 ≠ r2
CPECH

42
Física

• Un cuerpo corresponde a una partícula o punto material cuando


sus dimensiones y orientación en el espacio son despreciables
para la descripción particular del fenómeno que se analizará. Ojo con
• Si un cuerpo o partícula varía su posición respecto a un mismo El vector posición inicial
sistema de referencia arbitrario, se dice que éste ha efectuado (como todos los vectores
un movimiento y, por lo tanto, que el cuerpo adquiere las que se verán en cinemática)
características cinemáticas de un móvil. está referido a un sistema de
coordenadas relativo, elegido
• La curva que une las sucesivas posiciones instantáneas ocupadas previamente, por lo que, en
por un móvil corresponde a su trayectoria. Todo cuerpo que general, para sistemas de re-
manifiesta movimiento, independiente del sistema de referencia ferencia diferentes se tendrán
utilizado, describe una trayectoria. vectores posición diferentes.
A esto se refiere que al vec-
• La distancia total recorrida por el móvil a lo largo de su trayectoria tor posición se lo caracterice
se refiere al camino recorrido o longitud de la trayectoria, desde como un “vector relativo”,
el punto inicial al punto final. Corresponde a una magnitud pues depende del sistema de
escalar. Normalmente se denota por la letra S. referencia elegido.

• Itinerario: Es la descripción del movimiento, que indica la


posición de un móvil respecto al tiempo.

Desde el punto de vista cinemático, se define como ecuación de Conceptos


itinerario a la expresión matemática que representa la posición fundamentales
instantánea del móvil.
• Desplazamiento y distancia
• Posición Inicial: Corresponde al vector comprendido entre el recorrida
origen del sistema de referencia y el punto de partida de un móvil. Cuando una partícula se
La posición inicial es el vector que indica el punto donde se inició mueve en una dirección,
el movimiento. el desplazamiento puede
resultar positivo, negativo
→ o nulo. La distancia
Normalmente se denota por ri
recorrida, en cambio,
• Posición Final: Es el vector comprendido entre el origen de siempre es positiva y no
un sistema de coordenadas y el punto de llegada del móvil. La necesariamente coincide
posición final es el vector que indica el punto hasta el cual llegó con el desplazamiento de la
el móvil. partícula.
recorrid
→ ncia a
sta
Normalmente se denota por rf di
trayectoria

El vector que abarca desde el punto de partida del móvil a su


x0 desplazamiento xf
punto de llegada corresponde al desplazamiento. Este vector
indica el cambio de posición del móvil entre los puntos inicial
y final de su movimiento, independiente de la trayectoria El vector desplazamiento
utilizada. corresponde a un vector
invariante del sistema de
→ referencia. Por lo tanto,
Normalmente se denota como d
no depende del sistema
→ → → → de coordenadas utilizado,
Analíticamente corresponde a d = rf − ri = Δ r
CPECH

así como tampoco de la


trayectoria descrita.
43
3
Capítulo El movimiento

Ya que cualquier vector puede ser representado analíticamente como


par ordenado:
→ →
Sabías que... rf = (bx , by) ; ri = (ax , ay)

→ → →
rA + d = rB
Unidades de
desplazamiento y de →
Despejando d →
camino recorrido → →
d = rB – rA

Pese a diferenciarse entre sí Es decir:


por ser una un vector y la otra
un escalar, dimensionalmente → → →
d = rf – ri
tanto el desplazamiento
como el camino recorrido
se expresan en unidades de Por lo tanto, el vector desplazamiento corresponde a la diferencia
longitud. Esto es: vectorial entre la posición final e inicial de un móvil.

y
S. I. : metro
by B

Sistema C.G.S. : centímetro d
ay A
→ →
→ rf d = (bx – ax , by – ay)
ri

X
ax bx

Aplicando Pitágoras para determinar su módulo| d |:


| d | = �(bx – ax)2 + (by – ay)2
Sabías que...
El desplazamiento siempre está asociado a la trayectoria más corta
entre dos puntos, por lo tanto, siempre es menor o igual en magnitud
El desplazamiento de un a la longitud de cualquier trayectoria elegida. Es decir:
móvil corresponde al camino →
más corto entre dos puntos, | d |≤S
no necesariamente al más
rápido. Ejemplo

Un cuerpo se mueve sobre un plano según lo muestra la figura. Parte del


punto A desplazándose hasta el punto E, pasando por los puntos B, C
y D. Se pide determinar el vector desplazamiento y el camino recorrido.
y[m]

5 D
4
B C
3

2 E
CPECH

1 A
x[m]
44 1 2 3 4 5
Física

Solución

Para el camino recorrido se tiene


→ → → →
S = |AB |+|BC |+|CD |+|DE |= 2 + 3 +�5 + 3 ⇒ S = 8 +�5 [m]

→ →
Para el desplazamiento rf = (5,2) ri = (1,1)

Evaluando d = (5,2) – (1,1) = (4,1) [m]

1.1 Velocidad y rapidez

Se define como velocidad media al cociente entre el desplazamiento efectuado por un móvil y el tiempo
empleado en realizarlo.

→ → →

vm = d = ∆ r →
Donde d = rB – rA = Δ r
→ →
∆t ∆t


La velocidad media es un vector, pues proviene de la división del vector d por el escalar Δt. Por lo tanto, su
dirección y sentido son los mismos que los del vector desplazamiento.

Se entiende por rapidez media al cociente entre el camino S recorrido por un móvil y el intervalo de tiempo
empleado en efectuarlo. Corresponde, por lo tanto, a un elemento escalar. Esto es:

S Donde: S = camino recorrido


v=
∆t
Δt = tf – ti

Desde el punto de vista físico entendemos que no es lo mismo hablar de velocidad que de rapidez, ya que:

→ |→
d | →
|d | ≤ S /: ∆t ⇒ ≤
S
⇒ | vm | ≤ vm
∆t Δt

Es decir, la rapidez media siempre es mayor o igual que el módulo de la velocidad media. Por otro lado, un
móvil puede desplazarse desde un punto A a un punto B con una velocidad media determinada, pero no
necesariamente lo hará todo el tiempo a la misma velocidad. La velocidad instantánea corresponde a la
velocidad cuando el intervalo de tiempo se hace muy pequeño; esto significa saber la velocidad del móvil en
cualquier instante t a lo largo de su trayectoria (ya sea rectilínea o curvilínea). Del mismo modo, entendemos
por rapidez instantánea a la rapidez del móvil a lo largo de su trayectoria para un intervalo t muy pequeño;
esto significa saber la rapidez del móvil en cualquier instante de su trayectoria. De acuerdo con el diagrama, al
considerar intervalos de tiempo muy pequeños la trayectoria parcial del móvil se hace rectilínea y, por lo tanto,
coincide en módulo con el camino recorrido en ese intervalo de tiempo. De esto se desprende que la rapidez
instantánea coincida con el módulo de la velocidad instantánea, independientemente de la trayectoria descrita.


vi →
S
d
A B

CPECH


ri → vf
rf o: origen arbitrario
o
45
Figura 2: Archivo Cpech
3
Capítulo El movimiento

Ejemplos

1. El gráfico describe el movimiento de un punto material en el


Sabías que... intervalo [0,5] [h]. Calcular:

a. Distancia total recorrida.


Unidades de Velocidad y b. Desplazamiento total.
Rapidez c. Rapidez media.
d. Velocidad media.
Dimensionalmente, tanto la
x [km]
velocidad como la rapidez se
200
expresan como:

Longitud 100
Tiempo
50
Luego, las unidades de
velocidad y rapidez son:
0
1 3 4 5 t [h]
S. I. : [ ]
m
s Solución
Sistema C.G.S. : [ ]
cm
s a. d = 300 [km]

i
b. d = x(5) – x(0) = 100 – 0 = 100 [km]^

c. v =
d
t
=

300
5
= 60
km
h [ ]

d. v =
d
∆t
=
100
5
= 20
km
h
i
^ [ ]
2. Una persona debe recorrer una distancia de 100 [km] entre

dos ciudades. Si lo hace a una rapidez media de 50


km
h [ ]
llega
puntualmente a la cita. Por razones ajenas a su voluntad,
recorre la mitad del camino a 40
km
h [ ]
. ¿Con qué rapidez media

debe recorrer la otra mitad del camino para llegar a la cita


puntualmente?

Solución


A B C
xAC = 100 [km] x 100
tAC = = = 2 [h]
vAC = 50 [ ]
km
h
v 50

xAB = 50 [km] 50 5
tAB = = [h]
vAB = 40 [ ]
km
h
40 4
CPECH

46
xBC = 50 [km]
tBC = tAC – tAB = 0,75 [h]
vBC =
50
0,75
= 66,6[ ]
km
h
Física

3. Un automóvil parte desde el origen realizando un movimiento


rectilíneo, según muestra el gráfico. Calcular la distancia recorrida
entre 0 y 5 [s] y la rapidez media del movimiento.
Sabías que...
v
m
s [ ] Si un móvil va y vuelve en línea
20 recta con la misma rapidez

A2
de 1 [ ]
m
s
en un segundo,
15 entonces la magnitud de su
aceleración es de 2
m
s [ ]
. ¿Por
qué?

A1

A3
3
A4
t [s]
2 4 5
Solución

Por tratarse de un gráfico v vs t la distancia recorrida está representada


por el área bajo la curva: Sabías que...

Luego: S0–5 = A1 + A2 + A3 + A4 La aceleración describe el


2·5 2 · 20 1·3 cambio de velocidad a través
S0–5 = 2 · 15 + + + = 56,5 [m] del tiempo ya sea en magnitud,
2 2 2
dirección o en sentido.

Por definición: vm =
S0–5
∆t
=
56,5
5
= 11,3
m
s [ ] •Unidades de Aceleración

Dimensionalmente:
1.2 Aceleración
Velocidad Longitud/Tiempo L
= =
Se entiende como aceleración a una magnitud vectorial que indica Tiempo Tiempo T2
la variación de la velocidad de un móvil en el tiempo; esta variación
puede ser en magnitud, dirección y/o sentido. m/s m
S.I. : 1 =1 2
s s

1.2.1 Aceleración media Sistema


cm / s cm
C.G.S. 1 =1 2
Es el cociente entre la variación del vector velocidad y el tiempo que s s
el móvil emplea en ello. Equivalentemente corresponde al cambio de
velocidad experimentado por unidad de tiempo.

→ →
→ vf – vi
amedia =
∆t
CPECH

47
3
Capítulo El movimiento

Ejemplos

[ ]
1. Un automóvil se mueve en la dirección y sentido del eje x, con una rapidez de 90 km . Repentinamente
h
se ve obligado a frenar de forma brusca hasta detenerse. Si emplea 5 [s] en hacerlo, ¿cuál fue la magnitud y

el sentido de su aceleración media?

Solución
∆v vf – vi
Sabemos que: am = =
∆t ∆t
∆t = 5 [s]

vi = 90 [ ]
km
h
= 25
m
s [ ]
vf = 0 (automóvil se detiene)

Luego: a =
0 – 25
5
m
= –5 2
s [ ]
2. Un cuerpo se mueve sobre el eje x, según lo indica el siguiente gráfico velocidad v/s tiempo:

V [ ]
m
s
20
S5

S4
10
S1
S2 3,5
1 2 3 4 5 6 6,5 7 8 9 10 t [s]
–10
S3

–20

a. Indicar en el gráfico en qué intervalo de tiempo el cuerpo retrocede.


b. Si el cuerpo parte del origen, determinar la distancia que recorre cuando retrocede y la distancia total
recorrida.
c. ¿Cuál es el desplazamiento total, la velocidad y aceleración media?

Solución

a. Por tratarse de un gráfico v vs t el móvil retrocede en el intervalo en que la velocidad se hace negativa. Esto
sucede entre 3,5 y 6,5 segundos.
b. Calculando área entre la curva y la abscisa:

(6,5 – 3,5) · 20
Sretroceso= = 30 [m]
2
CPECH

Stotal= S1 + S2 + S3 + S4 + S5
48 1,5 · 10 3 · 20 1,5 · 20
Stotal= 2 · 10 + + + + 2 · 20 = 112,5 [m]
2 2 2
Física

c. La magnitud del desplazamiento se determina mediante la


diferencia entre el avance y el retroceso.

d = S1 + S2 – S3 + S4 + S5 [m]^
i

i
d = 20 + 7,5 – 30 + 15 + 40 = 52,5 [m]^



vMedia =
d
∆t
= 5,25
m
s
i
^ [ ]
→ →


aMedia =
vf – vi
∆t
=1 [ ] m
s2
i
^

1.3 Clasificación de los movimientos

Los diferentes movimientos se pueden clasificar según su:

Rectilíneo: La trayectoria del movimiento es


una línea recta.
• Trayectoria
Curvilíneo: Se produce cuando el movimiento Figura 3: En estricto rigor, no
no es rectilíneo. existen movimientos absolutos. En el
Universo todos los puntos se mueven
respecto a otros.
• Rapidez Uniforme: La rapidez del móvil es constante. (Freepik)
Variado: La rapidez del móvil no es constante.

Absoluto: El origen del sistema de referencia


• Sistema de
utilizado se encuentra en reposo.
referencia
Relativo: Origen del sistema de referencia se
encuentra en movimiento.

1.3.1 Movimiento rectilíneo


Ocurre cuando un móvil se mueve a lo largo de una línea recta.
Movimiento unidimensional.
Figura 4: Los movimientos rectilíneos
a. Movimiento rectilíneo uniforme (MRU) en la realidad solo pueden lograrse
en pequeños tramos. En la práctica
El movimiento rectilíneo que se desarrolla con su velocidad constante todos los movimientos son
curvilíneos. ¿Por qué?
(tanto en magnitud como en dirección y sentido) se denomina
(stockvault.net)
movimiento rectilíneo uniforme (MRU), con lo cual la aceleración
es nula.

Ecuaciones: Si suponemos que el móvil parte en el instante t = t0 desde la


posición x0 , y llamando x a su posición en el instante t, se tiene:

Δx = x – x0 x0: posición en t = t0

Δt = t – t0
t0: instante inicial del movimiento
x – x0
CPECH

Luego: v= = cte. (1)


t – t0
Se obtiene: x = x0 + v ⋅ (t – t0) (2) 49
3
Capítulo El movimiento

Si no existen restricciones, se puede elegir t0 = 0, con lo cual las ecuaciones se simplifican:


x – x0
v= = cte. (3)
t
x = v · t + x0 (4)

La ecuación (4) se puede escribir como: x(t) = x0 + v · t

Esta ecuación representa la posición de un móvil que describe un movimiento rectilíneo uniforme en cualquier
instante, respecto a un sistema de referencia determinado. Se denomina ecuación itinerario del MRU.

Para el MRU y según el sistema de referencia, se tienen los gráficos:


→ → → → → → → →
a) d y v positivos, a = 0 b) d y v negativos, a = 0

RECUERDA LA
x PENDIENTE ES x
v= [ ]
d m
t s t
x 0
t
x0
x0
x
t t

v v
RECUERDA LA
PENDIENTE ES
a = Dv m
[ ]
t s2 0
t
v v = cte. → a = 0 t
v·t=s
v·t=s
–v
t t

a a

0 t t 0 t t

Figura 5: Archivo Cpech

Ejemplos Ojo con


1. Si la ecuación de posición de un cuerpo es x(t) = 4 + 6t [m]
Recuerda que por tratarse de
CPECH

movimientos unidimensionales
a. ¿Cuál es la posición inicial del cuerpo?
b. La distancia que logra recorrer al cabo de 5 [s]. d = ∆x.
50
Física

Solución

a. La posición inicial se obtiene evaluando en x(t) para t = 0.

Esto es: x(0) = 4 + 6 ∙ 0 = 4 [m]

b. Para: x(0) = 4 [m]


x(5) = 4 + 6 ∙ 5 = 34 [m]

Luego: S = x(5) – x(0) = 34 – 4 = 30 [m]

2. La distancia entre Santiago y Valparaíso es de 150 [km]. Desde


ambas ciudades parten simultáneamente dos automovilistas,
uno al encuentro del otro. El automovilista A se mueve con una

rapidez constante de 100 [ ]


km
h
y el móvil B lo hace con una

rapidez constante de 50
km
h [ ]
.

a. ¿Cuánto tiempo después de partir se encuentran los


automóviles?
b. ¿A qué distancia de Santiago y de Valparaíso se encuentra,
respectivamente, cada automóvil?
c. ¿Cuál es el tiempo total empleado por los automovilistas en
cubrir la ruta Santiago - Valparaíso? Figura 6: En los deportes, como
en toda actividad física, la
Solución combinación de diferentes tipos
de movimiento es necesaria para
Hay que considerar arbitrariamente el origen del sistema de referencia lograr el efecto deseado.
(Archivo Cpech)
en el punto de partida del móvil A.

VA VB

X
0

Por tratarse de dos móviles desplazándose con MRU, se plantean


dos ecuaciones de movimiento, una para cada móvil. Por tratarse de
M.R.U. en ambos móviles:

Móvil A: x (t) = x0A + vA · t


A

Donde: x0A= 0 (móvil A se encuentra en x = 0 [km] en t = 0)

vA= 100
km
h [ ]
, reemplazando: xA(t) = 100 · t

Móvil B: xB(t) = x0B + vB · t

x0B = 150 (móvil B se encuentra x = 150 [km] en t = 0)

[ ]
km →
CPECH

vB = –50 (pues vB tiene sentido contrario al sentido positivo del


h
sistema de referencia asignado). Reemplazando: xB (t) = 150 – 50 · t
51
3
Capítulo El movimiento

a. Siendo coherentes con el sistema de referencia utilizado, ambos móviles se encontrarán cuando ocupen la
misma posición, es decir:

xA(t) = xB(t)
100 · t = 150 – 50 · t
t = 1 [h]

b. Evaluando el tiempo en que se encuentran ambos móviles:

xA(t = 1) = xB(t = 1) = 100 [km]

Por lo tanto, se encuentran a 100 [km] de Santiago (50 km de Valparaíso).

∆x ∆x
c. v = ⇒ ∆t =
∆t v
150 150
∆tA = = 1,5 [h] , ∆tB = = 3 [h]
100 50

Sabías que...
Movimiento variado

Supongamos que un móvil se mueve entre los puntos A y B.



A v

D
vi → B
v →
vf
C
Figura 7: Archivo Cpech

Un cuerpo tiene un movimiento variado cuando su vector velocidad cambia a medida que se
va desplazando. Por tratarse de un vector, este cambio puede manifestarse en su magnitud,
dirección o sentido.

b. Movimiento rectilíneo uniformemente acelerado (MRUA)

Si un móvil describe una trayectoria rectilínea y va aumentando uniformemente su velocidad en el tiempo, se


dice que manifiesta un movimiento uniformemente acelerado. Su aceleración es constante en magnitud y
sentido (mismo signo). Por lo tanto, tiene igual sentido y dirección que su vector velocidad.

Ecuaciones:
1
x(t) = x0 + v0 · t + · a · t2 (1)
2
v(t) = v + a · t (2)
0

v2(t) = v20 + 2 · a · d (3)


CPECH

Por tratarse de magnitudes vectoriales, la posición, velocidad y aceleración están asociadas a sistemas de
referencia arbitrarios, lo que genera la adopción de signos para estas magnitudes, dependiendo de la dirección
52
y sentido del sistema de coordenadas al cual estarán referidas.
Física
→ → → → → →
a) d , v y a positivos b) d , v y a negativos
SIEMPRE d SE
x COMPORTA COMO
PARÁBOLA EN x
MRUA x0
x

x1
x0

t t 0
t
LA PENDIENTE
v REPRESENTA LA v
ACELERACIÓN
v
a= [ ]
∆v m
∆t s2 0
t0 t
t
v · Δt = Δx
v0 v · Δt = Δx –v0

t0 t t –v

a
a

a t0 t
0
t
a · Δt = Δv
a · Δt = Δv

0 –a
t0 t t

Figura 8: Archivo Cpech

En un gráfico a v/s t, el área bajo la curva entre los tiempos (t - t0) representa la variación de velocidad
(v - v0) experimentada por el móvil.

En un gráfico v v/s t, el área bajo la curva entre los tiempos (t - t0) representa la distancia recorrida por el
móvil en ese intervalo.

c. Movimiento rectilíneo uniformemente retardado (MRUR)

Un móvil con movimiento rectilíneo tiene movimiento uniformemente retardado si su aceleración es constante
y de sentido contrario (distinto signo) al vector velocidad. Esta aceleración también se llama desaceleración
o retardación. Esto implica que la velocidad del móvil va disminuyendo a medida que se desplaza (o a medida
que transcurre el tiempo).

Como en el MRUR la velocidad va disminuyendo uniformemente, llegará un momento en que se hará cero,
es decir, el móvil se detiene. Para esta situación particular, puede calcularse el tiempo que tarda el móvil
en detenerse y la distancia recorrida hasta el punto de detención. De las ecuaciones (3) y (2) del MRUA
respectivamente y haciendo vf = 0:

→ →
dmax =
v20
tmax =
v0 Ojo con Los sentidos de v y a
2·a a son contrarios en MRUR.

La característica principal de un MRUR se refiere a que la velocidad y la aceleración tienen sentidos opuestos.
Por lo tanto, rigen las mismas tres ecuaciones del MRUA con la salvedad de que al adoptar la velocidad
valor positivo, según sistema de referencia utilizado, la aceleración adoptará signo contrario (por ser sentido
contrario) y viceversa.

CPECH

x(t) x(t)
v(t) v(t)
a(t) a(t) 53
3
Capítulo El movimiento

Gráficos para el MRUR según sistema de referencia:


→ → →
a. d y v positivos y a negativa
x v a

v t0 t
0 t
v0 a · Δt= ∆v
x0
v ·Δt=Δx –a
0 t 0 t
t t0 t

→ → →
b. d y v negativos y a positiva

x v a
x0 t0 t
0 t a
v · ∆t=∆x
a · ∆t=∆v
v0
0 t
v t0 t
0 t
t
Ejemplo

Un automovilista que se mueve a 90


km
h
[ ]
repentinamente ve un gato en medio del camino 50 [m] delante de
m
él. Éste acciona inmediatamente los frenos logrando una desaceleración de 5 2 .
s [ ]
a. ¿Cuánto demora en quedar totalmente detenido?
b. ¿Cuánto recorre antes de detenerse?
c. ¿Qué le pasó al gato?

Figura 9: Archivo Cpech

Solución

Definiendo el sistema de referencia en el punto donde el conductor empieza a aplicar los frenos, se cumple

v(t) = v0 + a · t
1
x(t) = x0 + v0 · t + · a · t2
2
Con
v0 = 90
km
h [ ]
= 25
m
s [ ]
x0 = 0 (móvil se encuentra en x = 0 cuando t = 0)
CPECH

54
a = –5 2
m
s [ ]
Física

Con lo cual, v(t) = 25 – 5 · t = 0 (móvil se detiene) B

⇒ t = 5 [s]
5 2 5
x(t) = 25 · t –· t ⇒ x(5) = 25 ∙ 5 – ∙ (5)2
2 2
x(5) =62,5 [m] A

O también:
v 25
tmáx = →0 = = 5 [s] Figura 11: Archivo Cpech
|a | 5
v20 (25)2
xmáx = → = 2 · 5 = 62,5 [m]
2·|a |
Conceptos
Si el gato quedo inmóvil de susto, entonces pierde una de sus siete fundamentales
vidas, pues el trecho necesario para que el automóvil se detenga es
mayor que la distancia original entre ellos. • Sistemas de referencia

Para determinar la posición de un


móvil en una recta, basta un eje
1.4 Movimiento relativo de coordenadas. La posición de la
partícula queda determinada por
El estado de movimiento o reposo de un cuerpo depende del sistema una coordenada x.
de referencia adoptado. En la práctica todos los cuerpos se mueven, P(x)
por lo tanto, no existe un sistema de referencia fijo en el universo.
0 x
Esto significa que no existe el movimiento absoluto, es decir, los
movimientos dependen del sistema de referencia escogido. Por Para determinar la posición de
ejemplo, si una persona viaja en una camioneta que se mueve con un móvil en el plano, basta
velocidad constante lanza verticalmente hacia arriba una pelota, un sistema de dos ejes de
para ella la trayectoria seguida por la pelota es una línea recta, pero coordenadas. La posición de la
para un observador que está en reposo al costado del camino, la partícula queda determinada por
trayectoria seguida por la pelota es curvilínea, tal como lo muestra la dos coordenadas: x, y.
siguiente imagen. y
P(x,y)
y

0 x
x

Para determinar la posición de un


móvil en el espacio, se utiliza un
sistema de referencia de tres ejes
de coordenadas. La posición de la
Figura 10: Archivo Cpech partícula queda determinada por
tres coordenadas: x, y, z.
A partir de lo anterior, podemos establecer que el movimiento es Y
relativo, pues para un sistema de referencia dado el cuerpo en estudio
puede presentar un cierto tipo de movimiento, pero para otro sistema
de referencia distinto el movimiento puede percibirse diferente, e y
incluso percibir reposo. P(x,y,z)
CPECH

0 x
Un sistema de referencia es un punto o conjunto de puntos, x
z
respecto del cual se establece la posición en el tiempo de uno o
55
más cuerpos.

Z
3
Capítulo El movimiento

Transformación de Galileo

Galileo Galilei fue uno de los primeros en tratar de explicar matemáticamente la relatividad del movimiento. Para
ello utilizó una serie de ecuaciones que le permitieron describir el movimiento de un cuerpo desde un sistema
de referencia que se mueve con velocidad constante respecto de otro, que está en reposo. A este cambio de
coordenadas se le denomina “transformación de Galileo” y pasaremos a describirlo brevemente a continuación.

Supongamos que una persona A se encuentra sentada en el andén de una estación de trenes y observa a
otra B, que se encuentra parada sobre un vagón de tren. En determinado instante el tren comienza a moverse
con velocidad constante respecto de la persona A y, al mismo tiempo, la persona B comienza a caminar con
velocidad constante sobre el vagón, en el mismo sentido de movimiento del tren. Para analizar el movimiento
fijaremos un sistema coordenado K en el lugar en el que se encuentra la persona A (el observador), y otro K’ en
el vagón sobre el cual camina la persona B, tal como lo muestra la siguiente figura.


V →
v’
K’ B
Observador
K
A

O O’

Figura 12: Archivo Cpech

Considerando que el movimiento es rectilíneo y que:



• V es la velocidad con la cual se mueve el sistema coordenado K’ respecto del sistema coordenado K, es

decir, V es la velocidad con la cual se mueve el vagón respecto de la persona A, sentada en el andén.


• v’ es la velocidad de la persona que camina sobre el vagón, respecto del sistema coordenado K’, fijo en el
tren.


• v es la velocidad con la cual la persona A observa a la persona B.


Entonces, la velocidad v queda definida por


v = velocidad del tren + velocidad de la persona sobre el vagón

Es decir,

→ → →
v = V + v’

→ →
Esta “fórmula de adición de velocidades” relaciona las velocidades v y v’ con las que es percibido un cuerpo
en movimiento que es observado desde dos sistemas de referencia diferentes, K y K’, uno fijo y el otro en

movimiento rectilíneo uniforme (con velocidad V ) respecto del primero.
CPECH

56
Física

Ejemplos

1. Una persona A, parada al costado de una carretera en línea recta, observa pasar a una persona B que se
encuentra parada sobre el acoplado de un camión, que viaja con una rapidez de 30
m
[ ]
respecto del suelo.
s
Si la persona B comienza a caminar en línea recta sobre el camión, con una rapidez de 2
m
s [ ]
respecto del
vehículo y en sentido contrario a su movimiento, ¿con qué rapidez observa la persona A a la persona B?

Solución

Para resolver este problema aplicando la fórmula de adición de velocidades, primero fijamos un sistema de
referencia K en la posición del observador, es decir, en la posición en que se encuentra la persona A, y otro K’
en el camión (sobre el cual se mueve la persona B), tal como lo muestra la figura adjunta.

Observador

K 30 [ ]
m
s

A K’
B
2 [ ]
m
s

O O’

Figura 13: Archivo Cpech

De esta forma, tenemos que:



• V es la velocidad con la cual se mueve el camión (sistema K’), respecto del observador (sistema K), que es

la persona A al costado de la carretera. En este caso V = 30
m
s[ ]
i.


• v’ es la velocidad de la persona B que camina sobre el camión, respecto del sistema K’.

En este caso, v’ = -2 [ ]
m
s
i (es negativa por ser contraria al eje coordenado horizontal).


• v es la velocidad con la cual el observador (la persona A al costado de la carretera) ve a la persona B, que
camina sobre el camión.

Utilizando la fórmula de adición de velocidades, obtenemos

→ → →
v = V + v’


⇒ v = 30
m
s [ ] [ ]
i -2 m i
s

⇒ v = 28
m
s
i[ ]
CPECH

Es decir, la persona A (al costado de la carretera) ve moverse a la persona B (sobre el camión) con una rapidez
de 28 [ ]
m
s
, en el sentido del eje coordenado horizontal definido.
57
3
Capítulo El movimiento

2. Una persona parada al costado de una carretera rectilínea observa un automóvil desplazándose con

movimiento rectilíneo uniforme, a 80


km
h [ ]
respecto del suelo. Al mismo tiempo, por la pista contraria se

acerca al automóvil una motocicleta que viaja con rapidez constante de 60


km
h [ ]
respecto del suelo, tal

como lo muestra la figura adjunta.

80 [ ]
km
h 60 [ ]
km
h
Observador

Figura 14: Archivo Cpech

Si la persona al costado de la carretera es el observador A, el conductor del automóvil es el observador B y la


persona que conduce la motocicleta es el observador C, determinar:

a. La velocidad con la cual A observa a B.


b. La velocidad con la cual B observa a C.

Solución

a. Para utilizar la fórmula de adición de velocidades, fijamos un sistema de referencia K en la posición del
observador A, es decir, en la carretera. Luego fijamos un sistema de referencia K’ en el automóvil en
movimiento, tal como se muestra en la figura adjunta.

K’ V = 80 [ ]
km
h
Observador
K

Figura 15: Archivo Cpech

De esta manera nos queda que:



• V es la velocidad con la cual se mueve el auto (sistema K’) respecto de la persona A (sistema K), en reposo

al costado del camino. Este caso V = 80 km i.
h
[ ]

• v es la velocidad con la cual la persona A observa al conductor del automóvil.

• En este caso no se considera un tercer cuerpo en movimiento respecto del sistema K’ (respecto del

automóvil), pues los cuerpos involucrados son solo A y B. Por lo tanto, la velocidad v’ es nula.

→ → →
Así, aplicando la fórmula de adición de velocidades, v = V + v’ , obtenemos
CPECH


v = 80 [ ]
km
h
i + 0i

[ ]
58
→ km
⇒ v = 80 i
h
Física

b. Para calcular la velocidad con la que el conductor del auto ve moverse a la motocicleta, utilizando la
fórmula de adición de velocidades, fijamos el sistema de referencia K nuevamente en el observador (en este
caso el conductor del auto) y el sistema de referencia K’ lo fijamos en la carretera (por donde se mueve la
motocicleta), tal como se muestra en la figura.

Observador

K 80 [ ]
km

[ ]
h km
60
h
K’

Figura 16: Archivo Cpech

De esta forma nos queda que:



• V es la velocidad con la cual se mueve el sistema K’ respecto del sistema K. Como el sistema K’ está fijo

[ ]
en la calle y el sistema K (el automóvil) se aleja a 80 km hacia la derecha, desde el punto de vista de un

[ ]
h
observador en el automóvil el sistema K’ se aleja del auto a 80 km , hacia la izquierda, es decir, en sentido

[ ]
→ h
contrario al eje horizontal establecido. Por este motivo, V = -80 km i
h


• v’ es la velocidad con la cual se mueve el cuerpo (no el observador) respecto del sistema K’. En este caso,

[ ]
la motocicleta se mueve con una velocidad de -60 km i, respecto del sistema K’, fijo en la carretera. El
h
signo menos se debe a que la velocidad es contraria al eje horizontal de K’.


Así, la velocidad v con la que el conductor B (del auto) observa al conductor C (de la moto) es

→ → →
v = V + v’


⇒ v = -80
km
h [ ] [ ]
i - 60
km
h
i


⇒ v = -140
km
h [ ]
i

El signo menos (-) de esta velocidad indica que el conductor del auto observa moverse al conductor de la moto
en sentido contrario al eje horizontal establecido.
CPECH

59
3
Capítulo El movimiento

1.5 Movimientos verticales

Todo cuerpo que se mueve libremente en las cercanías de la Tierra y


en dirección perpendicular a su superficie, está sometido siempre a
una aceleración constante, que apunta hacia el centro del planeta,
denominada aceleración de gravedad. Se simboliza mediante → g y su
valor corresponde a:

S.I. g = 9,8 [ ]
m
s2
Sistema C.G.S.: g = 980 [ ]
cm
s2
Figura 17: Dentro de algunos mitos de
la Física se cuenta que Galileo dejó caer Para efectos prácticos de operatoria, se considera que

[ ]
cuerpos de distinto peso desde lo alto de
m
la torre de Pisa, comprobando que ellos g = 10 2 .
caen en forma simultánea. s
(NASA)
En estricto rigor, el comportamiento cinemático de un cuerpo en
movimiento vertical es predecible sólo si se desprecia la resistencia
del aire, es decir, si el movimiento se produce en el vacío o si la
resistencia del aire es muy pequeña.

Analizaremos tres casos particulares de este tipo de movimiento:

• Caída libre
• Lanzamiento vertical hacia abajo
• Lanzamiento vertical hacia arriba
Figura 18: En una de las expediciones
Apolo a la Luna, en 1971, el astronauta
David Scott soltó a la vez una
pluma y un martillo. Ambos llegaron 1.5.1 Caída libre
simultáneamente al suelo.
“¡…Galileo tenía razón!”.
(NASA) Por este nombre entenderemos la caída de un cuerpo desde el reposo
(v0 = 0). Por simplicidad, para analizar el movimiento escogemos un
sistema de referencia positivo en sentido hacia abajo, y ubicamos el
Conceptos origen del sistema en la posición inicial del cuerpo.
fundamentales
Según el sistema de referencia escogido, las ecuaciones para este
Gráficos de posición, movimiento (las mismas del MRUA) son las siguientes.
velocidad y aceleración
para la caída libre, según Ecuaciones:
y
el sistema de referencia y0 = 0 v0 = 0 v=g·t
definido.
d → 1
y g yf = · g · t2
2
h yf v2 = 2 · g · d

v
t
v
v0
t
CPECH

60 g

t
Física

Conceptos
1.5.2 Lanzamiento vertical hacia abajo
fundamentales
Este movimiento vertical es muy similar a la caída libre, solo que
Cerca de la superficie de la Tierra,
el cuerpo no es “dejado caer” (v0 = 0) desde altura, sino que es
cuando un cuerpo desciende en
“lanzado” (v0 ≠ 0).
caída libre, su velocidad aumenta

Para describir este movimiento, y al igual que en la caída libre, por 9,8 [ ms ] en cada segundo.
simplicidad utilizamos un eje coordenado apuntando hacia abajo y Observa que la distancia que recorre
ubicamos el origen del sistema en la posición inicial del cuerpo. Así, aumenta cuadráticamente respecto
según el sistema coordenado definido, las expresiones matemáticas al tiempo…¿ por qué?
para este movimiento son las siguientes.
Velocidad Tiempo en
en m/s segundos
Ecuaciones:
y 0 0
y0 = 0 v0 ≠ 0 v = v0 + g · t
9.8
d 1
1
yf → yf = v0 · t + · g · t2
g 2
→ v2 = v20 +2 · g · d
v

2
1.5.3 Lanzamiento vertical hacia arriba 19.6

En este caso el cuerpo es lanzado (normalmente desde el nivel del


suelo) hacia arriba (v0 ≠ 0).

Para describir el movimiento, por simplicidad utilizamos ahora un eje


coordenado apuntando hacia arriba, y ubicamos el origen del sistema
en la posición inicial del cuerpo.
29.4 3
y
yf →
v
d →
g Figura 19: Archivo Cpech

y0 = 0 v0 > 0

Como la velocidad del cuerpo es contraria a la aceleración de Conceptos


gravedad, se trata de un MRUR. Las expresiones matemáticas para fundamentales
este movimiento, según el sistema de referencia escogido, son las
siguientes. Gráficos de posición,
v = v0 – g · t velocidad y aceleración para
un lanzamiento vertical hacia
1 arriba, según el sistema de
yf = v0 · t – · g · t2
2 referencia definido.
v2 = v20 – 2 · g · d y

t
Sabías que... v
v0
t
En el lanzamiento vertical hacia arriba el módulo de la velocidad
CPECH

–v0
disminuye gradualmente, hasta que se anula cuando el cuerpo
alcanza la altura máxima. Entonces el móvil inicia un movimiento a
de caída libre. 61
0 t
–g
3
Capítulo El movimiento

Del análisis de estas ecuaciones se deduce que :


v0
• tsubida =
g
v20
• La altura máxima es ymax =
2·g

• El tiempo de subida es igual al tiempo de bajada, de modo que el tiempo de vuelo será:

tsubida + tcaída = tvuelo ⇒ tvuelo = 2 · tsubida

• La velocidad inicial de subida es igual, en módulo, a la velocidad final de bajada.

Ejemplos

1. Un corsario inglés muy famoso en los siete mares, durante una de sus grandes batallas, se equivocó y por
accidente disparó su cañón verticalmente hacia arriba y sobre ellos mismos. Él sabía que demoraba en
abandonar el barco 15[s], y que la velocidad inicial de la bala de cañón era de 50
m
s [ ]
, por lo que luego de
sacar algunas cuentas se sentó sobre un barril en cubierta y se puso a llorar. ¿Por qué se puso tan triste el
capitán? ¿ Qué altura alcanzó la bala?

Solución

Utilizando la expresión para calcular el tiempo de subida, obtenemos


v0 50
tsubida = = = 5 [s]
g 10

Por lo tanto, el tiempo que demora la bala en volver a cubierta es tvuelo = 2 · 5 = 10[s], pero el tiempo que
demora el capitán en abandonar el barco es mayor (15 s).
v20 (50)2
La altura que alcanza la bala es: ymax = = = 125 [m]
2·g 2 · 10

2. Un niño desea enseñarle a volar a su mascota. Para tal efecto, deja caer libremente al felino desde la azotea
de un edificio de 20 [m] de altura. El gato sabe que puede caer bien siempre que la velocidad al llegar al
suelo sea igual o menor a 60
km
h [ ]
. ¿Cuánto tiempo alcanza a practicar vuelo libre el gato? ¿Cuántas vidas
le quedan después de esta práctica deportiva?

Solución

De la ecuación de posición del MRUA y considerando un sistema de referencia con el origen a nivel del
suelo, se deduce:
2 ⋅ y0

2 · 20
tcaída = g =
� 10 = 2 [s]

El gato cae durante dos segundos (aproximadamente.)

vfinal = �2 · g · y0 = �2 · 10 · 20 = 20 [ ]
m
s
= 72
km
h [ ]
CPECH

Como la rapidez al llegar al suelo es mayor que la que puede soportar el gato, entonces éste pierde una de
sus siete vidas.
62
Física

3. Un niño le regala una sandía a otro, pero para que la reciba lo más rápido posible la arroja desde la ventana

de su departamento (a 15 metros de altura). La sandía sale con una velocidad de 10 [ ]


m
s
, verticalmente.

Calcular:

a. Rapidez de la sandía al momento de recibirla el amigo.


b. Tiempo que se demora el amigo en recibir el obsequio.

Solución

Se trata de un lanzamiento vertical hacia abajo.

Considerando un sistema de referencia apuntando hacia abajo, con el origen en la posición inicial del
cuerpo, nos queda

Condiciones Iniciales:

Y0 = 0 [m] (móvil se encuentra en y = 0 en t = 0)

v0 = 10 [ ]
m
s

a. Como no contamos con el tiempo que demora la sandía en caer, para calcular su rapidez final utilizamos
aquella expresión que no depende del tiempo.

v2 = v20 + 2 · g · d
⇒ v = �v20 + 2 · g · d

v0 = 10 [ ]
m
s

g = 10
m
s2 [ ] ⇒ v = �100 + 2 · 10 · 15 = �400 = 20 [ ]
m
s
d = 15 [m]

b. Ahora calculamos el tiempo que demora el niño en recibir su obsequio. Para esto, utilizamos una
expresión que dependa del tiempo, como por ejemplo

v = v0 + g · t
v – v0
⇒t=
g

v0 = 10 [ ]
m
s

v = 20 [ ]
m
s
⇒t=
20 –10
10
= 1 [s]

g = 10 [ ]
m
s2
CPECH

63
3
Capítulo El movimiento

2. Fuerza y movimiento

Aquella parte de la Física que se encarga de analizar la causa de los


movimientos corresponde a la Dinámica. Una vez conocido el origen
del movimiento, a través de la dinámica se puede determinar cómo
se desarrollará describiéndolo por medio de la Cinemática.

2.1 Fuerza y masa

Fuerza es la interacción entre dos o más cuerpos que puede causar el


cambio de su movimiento. Fuerzas constantes dan origen a cambios
progresivos del movimiento de un cuerpo o partícula en el tiempo.
Figura 20: Isaac Newton (1642 –
1727)
Físico, matemático y astrónomo Ejemplo
inglés. Creó el cálculo infinitesimal
y polemizó con Leibniz sobre la
El Movimiento Uniformemente Acelerado (MRUA), así como el
prioridad del descubrimiento. Fue retardado (MRUR), son producidos al aplicar fuerzas externas
profesor de óptica en la universidad constantes.
de Cambridge. Descubrió la
composición de la luz. A él se le Las fuerzas instantáneas son de gran magnitud y dan origen a
debe también la exposición de la cambios bruscos en el movimiento de un cuerpo.
teoría sobre la gravedad universal.
Fue socio y presidente de la Royal
Society y socio extranjero de la Ejemplo
Académie des sciences de París.
(Wikimedia commons) El puntapié a una pelota de fútbol corresponde a la aplicación de una
fuerza en un intervalo de tiempo muy pequeño (infinitesimal).

• Masa inercial: Es la relación que existe entre la fuerza aplicada


en un cuerpo y la aceleración adquirida por éste. Es decir:

F
m=
a

• Masa gravitatoria: Es la relación que existe entre el peso de un


cuerpo y la aceleración de gravedad. Es decir:

P
m=
g

2.2 Leyes de Newton

Sir Isaac Newton formuló en 1687 las tres leyes sobre la Dinámica,
las cuales permiten determinar cómo será el movimiento a partir de
Figura 21: Un cuerpo en movimiento
las causas que lo originaron.
tiende, por inercia, a moverse en
línea recta.
(Archivo Cpech) • Primera ley de Newton (ley de inercia): “Todo cuerpo en re-
poso tiende a seguir en reposo, así como todo cuerpo en movi-
CPECH

miento tiende a seguir un movimiento uniforme y rectilíneo; a


menos que una fuerza externa lo saque de ese estado”.
64
Física

De esto se desprende la condición de equilibrio de traslación: Si


la suma de las fuerzas externas que actúan sobre un cuerpo es
cero, el cuerpo está en reposo o tiene movimiento uniforme y
Conceptos
rectilíneo:
fundamentales

→ v = constante, MRU • Unidades de fuerza

∑ F=0 ⇔

v = 0 (reposo) S.I. : 1 [newton] =1 [N] =
1 [ ]
kg · m
s2
• Segunda ley de Newton (ley fundamental de la dinámica):
“Si sobre un cuerpo actúa una fuerza neta no nula, éste adquiere
C.G.S: 1 [dina] = 1 [ ]
g · cm
s2
una aceleración que es proporcional a dicha fuerza, e inversamente
proporcional a la masa inercial del cuerpo”.
→ 1 → → → • Dimensionalmente
a = · F ; o bien F = m · a
m
Fuerza = masa · aceleración

Donde: velocidad
→ = masa · tiempo
F : Fuerza neta
m : Masa inercial del cuerpo
→ Longitud /tiempo
a : Aceleración = masa ·
tiempo

= M [ ] [
L
T2
= LMT ]
–2

Ejemplos

1. Si se hace avanzar un carro de 10 [kg] de masa desde el reposo


aplicando una fuerza constante de 100 [N]. • Equivalencia
a. ¿Qué velocidad lleva a los 5 [s] ?
1 [N] =105 [dinas]
b. ¿Cuánto demora en recorrer 100 [m] ?

Solución

Aplicando 2ª Ley de Newton:




|a | =
|F|
m
=
100
10
= 10 [ ]m
s2

Aplicando fórmulas de cinemática:


1
v(t) = v0 + a · t x(t) = x0 + v0 · t + · a · t2
2
a. v(5) = v0 + a · 5 con v0 = 0 y a = 10 [ ] m
s2

Luego: v(5) = 50

m
s [ ]
b. x0 = 0 v0 = 0
1 1
x= ·a · t
2
100 = · 10 · t2
2 2
t = �20 [s] = 2�5 [s]
CPECH

Es decir, el carro demora 2�5 segundos en recorrer 100 [m].

Figura 22: Dinamómetro: 65


Instrumento para medir la fuerza.
(Archivo Cpech)
3 El movimiento

[ ]
m
Capítulo
2. Un cuerpo de 3 [kg] de masa describe un movimiento uniforme rectilíneo con rapidez 36 . En cierto
s
instante comienza a variar su velocidad de acuerdo con la expresión:

v(t) = 36 – 2 · t [ ]
m
s

a. ¿Qué fuerza neta (magnitud y sentido) actúa sobre el cuerpo antes y después de variar su velocidad?
b. ¿Cuánto tarda en detenerse el móvil?
c. ¿Qué distancia recorre el móvil antes de detenerse?

Solución

a. Antes de variar su velocidad el cuerpo describía un MRU, por lo que la fuerza neta que actuaba sobre el
cuerpo era nula. Al comenzar a variar su velocidad, de la expresión de velocidad se puede observar que
a=–2 2 .
m
s [ ]
Como F Neta
=m·a Neta
⇒ F Neta
= 3 · – 2 = – 6 [N]

b. Como la fuerza se opone al movimiento del cuerpo, éste se detendrá cuando v(t) = 0. Reemplazando en
la expresión dada

0 = 36 – 2 · t [ ]
m
s
⇒ t = 18 [s]

c. En cuanto a la distancia recorrida, mediante la ecuación itinerario del MRUA obtenemos la variación de
posición del móvil.
1
x(t) = x0 + v0 · t + · a · t2
2
Donde:


x0 = 0 [m] ; v0 = 36 [m/s] y a = – 2 [ ]
m
s2
1
Evaluando para t = 18 [s]: x(18) = 36 · 18 – · 2 · 182
2
Luego: x(18) = 324 [m]

• Tercera ley de Newton (principio de acción y reacción) : “Si un cuerpo A ejerce sobre un cuerpo B una
fuerza (FAB), entonces el cuerpo B ejerce una fuerza sobre el cuerpo A (FBA), de igual magnitud y dirección,
pero de sentido opuesto”.

Figura 23: Archivo Cpech

- Las fuerzas FAB y FBA , llamadas de acción y reacción, son simultáneas.

- Aunque ambas fuerzas son opuestas, no se anulan entre sí debido a que se ejercen sobre cuerpos distintos.
CPECH

Principio de superposición de fuerzas


→ →
66 La fuerza resultante de varias fuerzas actuando sobre un cuerpo es la suma vectorial de ellas. F neta
=∑F externas
Física

2.2.1 Sistema de referencia

La elección del sistema de referencia presenta cierta libertad en cuanto


a la orientación que se le dé al sistema, pero no en lo que se refiere a su
movimiento. Si un sistema de referencia se encuentra fijo a la tierra, o
a lo más desarrolla un Movimiento Uniformemente Rectilíneo (MRU)
y, por lo tanto, desde el punto de vista estrictamente vectorial, de
velocidad constante con respecto a ella, tanto las fuerzas como las
aceleraciones de los cuerpos no dependen del sistema de referencia;
sino que son absolutos.

Un sistema de referencia con estas características se denomina


Sistema de Referencia Inercial. Las leyes de Newton solamente se
cumplen en este tipo de sistemas.
Ejemplo

• Sistemas inerciales: Persona quieta en la Tierra, tren en movi-


miento uniforme rectilíneo.

• Sistemas no inerciales: Carro del metro partiendo o frenando, B


auto dando una curva. O
A

Sabías que...

¿Qué mide la balanza?


Figura 24: Balanza: Instrumento
En los razonamientos anteriores mezclamos dos tipos de masa para medir masa.
para el mismo cuerpo. Una, la masa inercial y que rige en la (Archivo Cpech)
segunda ley de Newton, y la otra, la masa gravitacional asociada al
peso. Lo interesante (y esto se conoce también como el Principio
de Equivalencia) es que ambas masas coinciden con una precisión
asombrosa. La balanza determina la masa de un cuerpo, es decir,
su cantidad de materia en comparación con otro elemento. Su
inclinación, por lo tanto, no depende del lugar donde se mida, Ojo con
ya sea en la Tierra, la Luna u otro planeta, porque, a diferencia
del peso que corresponde a una fuerza, no depende del campo Pasos a seguir en la resolución
gravitacional. de problemas de dinámica,
utilizando DCL:

2.3 Diagrama de cuerpo libre • Hipótesis de movimiento.


• Dibujar todas las fuerzas
El diagrama de cuerpo libre (DCL) corresponde a una herramienta en la (acción y Reacción).
que se analiza al cuerpo o partícula como elemento “dinámicamente • DCL para cada cuerpo.
aislado”.
→ →
Para esto se deben representar consecuentemente las fuerzas que • Plantear ∑ F = m · a
actúan sobre el cuerpo en la situación real. La metodología del DCL Para cada eje se resuelven las
comprende los siguientes pasos: ecuaciones se interpretan
CPECH

sus resultados.
• Se plantea una hipótesis de movimiento.
67
3
Capítulo El movimiento

• El cuerpo que se analizará se representa por un punto aislado


(concepto de partícula).
• Las fuerzas que actúan sobre el cuerpo se representan
Sabías que... vectorialmente en la partícula, manteniendo su dirección y
sentido original.
Diferencias entre masa y • Asignar ubicación de Sistema Cartesiano de Coordenadas más
peso conveniente. Normalmente se sugiere, sólo por razones de sentido
práctico, situarlo según el plano del movimiento o del posible
Peso Masa movimiento. Por ejemplo, en el caso de planos inclinados, paralelo
Característica Variable Constante a la superficie de desplazamiento.
• Aplicar Principio de Superposición de Fuerzas por eje según
Instrumento Dinamómetro Balanza
descomposición vectorial.
Newton Kilogramo
Unidades
dina gramo

Magnitud Vector Escalar


2.4 Fuerzas mecánicas

2.4.1 Peso ( P )

a. Definición

Es una fuerza dirigida hacia el centro de la Tierra, pues corresponde


a la fuerza con que ésta atrae a los cuerpos hacia su centro como
resultado de la acción del campo gravitatorio que ejerce su masa. Se
representa por:

P
DCL de la fuerza peso

m
Figura 25: El peso de un cuerpo es
la fuerza con que la Tierra lo atrae
→ →
hacia su centro. P=m·g
(Archivo Cpech)
plano horizontal

Figura 26: Archivo Cpech

Sabías que... b. Unidades de peso

Para levantar un objeto la Por ser una fuerza, para cuantificar el peso se emplean las
fuerza mínima y necesaria correspondientes unidades de fuerza: dina y newton, según el
que debes ejercer es aquella sistema de unidades correspondiente.
igual al peso del cuerpo. Así,
se considera que el objeto Sin embargo, también suele emplearse una unidad especial, que se
se mueve con velocidad denomina kilopondio [kp] y corresponde a la fuerza de atracción
constante, ¿por qué? hacia el centro de la Tierra que experimenta una masa gravitatoria de

[ ]
m
un kilogramo, cuando se considera g = 9,8 2 , o bien g = 10 2
si es su aproximación.
s [ ]
m
s
CPECH

En el caso de todos los problemas y ejercicios del presente libro, se


68 considerará su aproximación.
Física

Por lo tanto:

1 [kp] = 1 [kg] · 9,8 [ ]


m
s2
= 9,8 [N] = 9,8 · 105 [dinas].

La expresión del módulo de la aceleración de gravedad g está dada
por:
G · MT
g =
RT2

Donde:

MT= Masa de la Tierra g
RT = Radio de la Tierra

G = 6,67 · 10 – 11 [ ]
N · m2
kg2
Constante de gravitación universal

Como la Tierra no es perfectamente esférica, sino achatada en los


polos, el valor de la aceleración de gravedad y, por lo tanto, el peso en
la superficie terrestre, varían respecto a la latitud.

Lugar g [ ]m
s2
Figura 27: La fuerza peso es un
Polo Norte 9,83 vector dirigido hacia el centro de la
Madrid 9,80 Tierra.
(Archivo Cpech)
Caracas 9,78
Guayaquil 9,78
Río de Janeiro 9,79
Santiago 9,79
Puerto Montt 9,80
Punta Arenas 9,81
Polo Sur 9,83

Ejemplos

1. Imaginemos un planeta que tuviese una masa 8 veces mayor


que la de la Tierra, y cuyo radio fuera 2 veces más grande que el
terrestre. ¿Cuál será el valor de g en este planeta?
G·M
Solución Si g’ = en la Tierra
R2
G · 8M G · 8M 2·G·M
En dicho planeta habrá: g = = = R2
(2R)2 4R2
G·M
Luego:
g
g’
=
R2
2·G·M

g
g’
=
1
2
Es decir: g’ = 20 2
m
s [ ]
R2
CPECH

69
3
Capítulo El movimiento

2. Los astronautas que descendieron en la superficie lunar comprobaron experimentalmente que la aceleración
m
[ ]
de gravedad en nuestro satélite vale casi 1,6 2 . Usando la expresión general de “g” determinar su valor
s
en la Luna y compararlo con el que obtuvieron los astronautas. Considerar los siguientes datos:

G = 6,7 · 10 – 11 [ ]
N · m2
kg2
MLuna = 7,4 · 1022 [kg]
RLuna = 1,7 · 106 [m]

Solución
G·M
Como g = entonces:
R2

gLuna =
6,7 · 10 – 11 · 7,4 · 1022
(1,7 · 10 )6 2 =
49,98 · 10 – 1
2,89
≈ 1,7 [ ]
m
s2

Este resultado es equivalente a decir que “g” de la Luna es 1/6 de “g” terrestre. Es decir, si una persona tiene
una masa de 60 [kg] en la Tierra, su peso será de 600 [N]. Ahora, en la Luna, su masa sigue siendo 60 [kg],
pero su peso ha decrecido a 100 [N].

3. La masa de Júpiter es casi 300 veces mayor que la de la Tierra y su radio es casi diez veces mayor. ¿Cuál es
el valor aproximado de g en Júpiter?

Solución
G·M G · 300M G·M
Si en la Tierra: gT =, en Júpiter gJ = =3·
R2 (10R)2 R2

Luego:
gT
gJ
=
1
3
⇒ gJ = 3gT = 30 2
m
s [ ]

2.4.2 Fuerza normal ( N )

Es la fuerza de reacción que ejerce una superficie sobre un cuerpo, cuando este se apoya sobre ella. Se manifiesta
perpendicular a la superficie y apunta en sentido contrario a ella.

DCL de la fuerza normal

→ →
N N

N


P →
P →
P
Plano horizontal
CPECH

Figura 28: Archivo Cpech

70
Física

Ejemplo

Un cuerpo de masa “m” se desliza sobre una mesa horizontal sin roce, con una aceleración constante “a”.
El módulo de la fuerza normal es _________ que el módulo del peso.

a) mayor
b) mayor o igual
c) igual
d) menor
e) menor o igual

Solución
→ →
Si el cuerpo está sobre una superficie horizontal, N = – P , de donde se deduce que ambos tienen igual
módulo.

Esta solución es válida sólo si se mueve sobre una superficie horizontal, ya sea con MRU, MRUA o MRUR.
Aquí se cumple que la fuerza neta en el eje y es igual a cero.

∑ Fy = 0 → ∑ F y = N – P = 0 → P = N

Por lo tanto el modulo del Peso es igual al módulo de la Normal.


2.4.3 Tensión ( T )

Es la fuerza transmitida a través de una cuerda inextensible y de masa despreciable, ejercida por un cuerpo
ligado a ella. Se representa por un vector dirigido a lo largo de la cuerda.

DCL fuerza tensión polea

→ m1 > m2
T

m1 T

m2

Figura 29: Archivo Cpech

Ejemplo

Un ascensor de 400 [N] de peso se mueve verticalmente hacia arriba, acelerando a razón de 4 [ ]
m
s2
, considerando
g = 10 [ ]
m
s2
:

a. ¿Cuál es la fuerza neta que actúa sobre el ascensor?


CPECH

b. ¿Cuánto vale la tensión del cable del ascensor?

71
3
Capítulo El movimiento

Figura 30: Archivo Cpech


Solución

Mediante DCL y de acuerdo con el sistema de referencia asignado, al


aplicar la segunda Ley de Newton se tiene :
y
→ →
Evaluando: FNeta = m · aNeta


T

ay
→ m
FNeta = 40 [kg] · 4 2
s [ ]
x →
FNeta = 160 [N]
→ →

P =m⋅g

Aplicando principio de superposición de fuerzas verticales para ob-


tener la tensión T:

Evaluando: T – P = m · ay

T = m · ay + P

T = 160 [N] + 400 [N]


T = 560 [N]
Conceptos →
fundamentales 2.4.4 Fuerza de roce (Fricción o rozamiento fr )

La fuerza de fricción Si aplicamos cierta fuerza a un objeto apoyado sobre una superficie,
corresponde a la oposición de acuerdo con la primera ley de Newton este objeto debería adquirir
que presenta el medio al un movimiento rectilíneo uniforme una vez cesada la fuerza. Sin
desplazamiento, o al posible embargo, en la práctica lo que realmente ocurre es que el cuerpo
desplazamiento, de un cuerpo comienza a decrecer cada vez más su velocidad hasta detenerse.
a través de él debido a la
irregularidad de las superficies Si analizamos esta situación desde el punto de vista dinámico, al
en contacto (interacción entre existir variación de velocidad en el tiempo existirá aceleración. De
superficies rugosas). acuerdo con la segunda ley de Newton, esta aceleración asociada
a la masa del cuerpo implica entonces una fuerza de reacción al
En la práctica, la mayoría de movimiento; es decir, una fuerza de fricción o de rozamiento.
las superficies, aun las que DCL fuerza de roce
se consideran pulidas, son
extremadamente rugosas a Normal
escala microscópica; elementos
de tipo lubricante tienden a Fuerza de Roce Fuerza Aplicada
CPECH

M
disminuir esta rugosidad, pero
no la eliminan. Movimiento
72
Figura 31: Archivo Cpech
Física

Intuitivamente se puede inferir que la fuerza de roce será proporcional


a la normal :
fr Sabías que...
Esto es: =µ
N
Donde: La fuerza de roce estática no
tiene un valor único, pero sí
fr: Fuerza de roce N : Fuerza normal µ : Coeficiente de roce un valor máximo.

Así: fr = µ · N μs y μK son coeficientes
adimensionales.
Los valores de µ dependen de la naturaleza de las superficies en
contacto y fluctúan entre 0 y 1.

Corresponde a un coeficiente adimencional y es casi independiente Conceptos


del área de contacto entre las superficies. fundamentales

De acuerdo con el estado del cuerpo, se distinguen dos tipos de roce: • Ventajas del roce:
estático y cinético. - Frenos de vehículos.
- Pulir objetos (fabricación de
lentes).
Fuerza de roce estático
• Desventajas del roce:
Se define como: fS = µS · N - Desgaste de neumáticos.
- Desgaste de ropa y zapatos.
Donde: µS : coeficiente de roce estático.
N : módulo de la fuerza Normal.

Ahora bien, si deseáramos mantener el cuerpo en movimiento con


velocidad constante, sería necesario aplicar una fuerza F constante.
Por superposición de fuerzas, esto implica que habrá también una
fuerza constante que se oponga a la fuerza F de modo tal que la
aceleración neta sea cero. Esta fuerza corresponde a la fuerza de
roce cinético, dada por: Tabla de coeficientes de roce
estático y cinético aproximados
como referencia
fK = µK · N µS µK
Superficies

Madera sobre
0,4 0,2
Donde: µK: coeficiente de roce cinético. madera
N : módulo de la fuerza Normal.
Hielo sobre hielo 0,1 0,03

En igualdad de condiciones, la fuerza máxima de roce estático, fs, es Metal sobre metal
0,15 0,07
(lubricado)
mayor que la fuerza de roce cinético, fK. Esto es:
Metal sobre metal
0,7 0,6
(sin lubricar)
fS > fK ya que µS > µK Caucho sobre
1,0 0,8
cemento seco
Caucho sobre
0,7 0,5
cemento mojado
CPECH

Fuente: Giancoli, Douglas C.; Física,


Principios con aplicaciones, México,
Prentice Hall, 1997, 4ª Edición.
73
3
Capítulo El movimiento

2.4.5 Fuerza elástica (Fe )

Sabías que... Un cuerpo elástico es un cuerpo que, al ser ejercida una fuerza sobre
él se deforma visiblemente, pero que recupera su forma original una
vez que dicha fuerza deja de actuar; un resorte, una cama elástica,
El módulo de la fuerza aplicada una cuerda para saltar en Bungee, la garrocha que utiliza un atleta
(en este caso P = mg) es igual para saltar y un arco para lanzar flechas son ejemplos de cuerpos de
al módulo de la Fuerza elástica este tipo.
(Fe), ya que Fe es una fuerza de
reacción. Cuando un cuerpo elástico es deformado aparece en él una fuerza
“restauradora” que se opone a la deformación producida y actúa
(a) (b) intentando devolver al cuerpo su forma original. Por ejemplo,
si tomamos un resorte y lo estiramos, sentiremos una fuerza
(ejercida por el resorte) que se opone a su deformación. Esta fuerza
es proporcional a la deformación producida, es decir, será mayor
mientras más estiremos el resorte, es de sentido contrario a la
x=0 Fe deformación y actúa siempre que la deformación no sea excesiva
Δx (si estiramos el resorte más allá de su “límite elástico” se deformará
permanentemente y perderá sus propiedades elásticas).

La fuerza elástica es una “fuerza de reacción” a la fuerza deformadora;


si aplicamos 5 newtons para estirar un resorte, la fuerza elástica que
P = mg aparecerá en él será también de 5 newtons.

Figura 32: La fuerza de reacción, Si la deformación es unidimensional, como en el caso de estirar


Fe, ejercida por un resorte es
directamente proporcional a su o comprimir un resorte "rectilineamente", el módulo de la fuerza
deformación Δx. elástica puede expresarse como
(Archivo Cpech)
Fe = –k · Dx

A pesar de que P tiene Donde:


sentido opuesto a Fe , ambas k: es la constante de elasticidad. Depende del material y la forma del
fuerzas poseen igual módulo. cuerpo elástico.
P se conoce como fuerza Dx : es la deformación producida al cuerpo elástico
deformadora.
El signo menos en la expresión indica que la fuerza elástica siempre
es contraria a la deformación.

La relación anterior se denomina ley de Hooke, en honor al físico


inglés Robert Hooke, quien la descubrió en el siglo XVII.

Gráficamente la ley de Hooke queda representada de la siguiente


forma:

Fuerza
elástica
CPECH

Deformación
74 La pendiente de la recta representa la constante de elasticidad del
cuerpo elástico.
Física

Ejemplos
1. Una caja de 20 [kg] descansa sobre una mesa horizontal. Determinar la fuerza mínima que es preciso ejercer
para ponerla en movimiento, si se sabe que el coeficiente de roce entre las superficies es 0,4.

Solución
La fuerza mínima será la fuerza de roce. En este caso, la fuerza normal es igual al peso del cuerpo:

N=m·g
N = 20 [kg] · 10
N = 200 [N]
[ ]
m
s2

Para la fuerza de roce: fS = μS · N


fS = 0,4 · 200 [N] = 80 [N]

2. Determinar la fuerza necesaria de aplicar a la caja del problema anterior para que se mueva con una
m
[ ]
aceleración de 0,5 2 , sabiendo que µK = 0,2.
s


N
y

x →
fR F
M

Movimiento

Figura 33: Archivo Cpech

Solución De acuerdo con el diagrama, al equilibrar fuerzas en el eje x, según el sistema de referencia asignado:
→ →
FNeta = m · aNeta
F – fK = m · a ; pero fK = µK · N

Luego: F = µK · N + m · a

Evaluando:

F = 0,2 · 200 [N] + 20 [kg] · 0,5 [ ]


m
s2
F = 40 [N] + 10 [N] = 50 [N]

3. En la siguiente figura, calcular la tensión de la cuerda y la aceleración del sistema sabiendo que m1 = 4 [kg]
y m2 = 2 [kg].

→ m1 > m2
T


m1 T
CPECH

Figura 34: Archivo Cpech

m2
75
3
Capítulo El movimiento

Solución

m1 m1 · g – T = m1 · a (1)


Combinando ambas ecuaciones se obtiene:
mov
a =
(m1 – m2) ⋅ g
m1 + m2
=
(4 – 2) ⋅ 10
4+2
= 3,3 [ ]
m
s2
T

Luego: T = 26,6 [N]


m2 T – m2 · g = m2 · a (2)

mov m2 g

4. Sean dos cuerpos, m1 = 3 [kg] y m2 = 5 [kg], que se deslizan sobre una superficie lisa . Si al sistema se le
aplica una fuerza de 100 [N], tal como muestra la figura, calcular:

a. La aceleración del sistema. F21
→ →
b. La fuerza que ejerce m2 sobre m1 F F12
m1 m2

Solución
Figura 35: Archivo Cpech

De acuerdo con la tercera Ley de Newton, se tiene:


→ → → →
F12 = – F21 ⇒ |F12 | = |F21 | = F *

DCL para m1 y

Eje x: F – F* = m1⋅ a (1)


N1
F
x
F*

m1 ⋅ g

DCL para m2 y

Eje x: F* = m2 ⋅ a (2)
N2 F*
Combinando ambas ecuaciones se obtiene: x

a) a =
F
= 12,5 [ ]
m
CPECH

m1 + m2 s2 m2 ⋅ g

b) F* = 62,5 [N]
76
Física

5. Despreciando el roce, para la figura es correcto afirmar que el módulo de

I) la fuerza normal sobre el bloque A es 20 [N].

[ ]
II) la aceleración del bloque A es 8
m
s2
.

III) la tensión en la cuerda es 16 [N]. 2[kg]

A) Solo I B
A
B) Solo II
C) Solo III 8[kg]
D) Solo I y II
E) I, II y III
Figura 36: Archivo Cpech

Solución

I. Verdadera. El módulo del peso (P = m · g) del bloque A es 2 [kg] · 10


una fuerza normal igual a 20 [N].
[ ]
m
s2
= 20 [N], con lo cual se obtiene

II. Verdadera. Utilizando la 2ª ley de Newton (∑Fx= m · a) para el bloque A se tiene: T = 2[kg] · a

Utilizando la 2ª ley de Newton (∑Fy= m · a) para el bloque B se tiene:


P – T = 8 [kg] · a
80 [N] – T = 8 [kg] · a

Reemplazando la ecuación del bloque A con la del bloque B, puesto que ambos bloques tienen la misma
aceleración y la misma tensión

80 [N] – 2 [kg] · a = 8 [kg] · a


80 [N] = 8 [kg] · a + 2 [kg] · a
80 [N] = 10 [kg] · a

80 [N]
=a
10 [kg]

8 [ ]
m
s2
=a

III. Verdadera.
Reemplazando en la ecuación para el bloque A, se calcula la tensión T

T = 2[kg] · 8 [ ]
m
s2
= 16 [N]
CPECH

77
3
Capítulo El movimiento

6. En un resorte de constante k = 350 [ ]


N
m
se cuelga una masa de 20 [kg], como muestra la figura. Calcular

el estiramiento Δx del resorte desde su posición de equilibrio (A) hasta su nueva posición (B).

Solución: dibujando las fuerzas sobre el cuerpo se tiene que:


Δx Fe
B
m
m⋅→
g

Figura 37: Archivo Cpech

Sabemos que

Fe = k · Dx


Además, como la fuerza elástica Fe es una fuerza de reacción, tenemos que

Fe = m · g

Por lo tanto

m · g = k · Dx

Evaluando:

20 · 10 = 350 · Dx

200[N]
Δx = = 0,57 [m]
350 [ ]
m
s2
∴ El estiramiento del resorte es de 57 [cm].
CPECH

78
Física

2.5 Impulso y cantidad de movimiento

Supongamos que tenemos un cuerpo sobre el cual actúan varias


→ →
fuerzas. De la segunda ley de Newton sabemos que Fneta = m · a Sabías que...
Si la fuerza neta es constante tanto en magnitud como en dirección
y sentido:
→ → → Unidades Impulso
→ → Δv vf – vi
Luego Fneta = m · a = m · =m·
Δt Δt S.I. : [N · s]
C.G.S. : [dina · s]


(→ →)
Fneta · Δt = m · vf – vi

Dimensionalmente
→ →
Fneta · Δt = m · Δ v (1)
Impulso = fuerza · tiempo
La primera expresión de la igualdad anterior se llama Impulso y = m · a · Δt
corresponde a un vector que se obtiene de multiplicar la fuerza neta = [MLT – 1]
por el intervalo de tiempo en que actúa sobre un cuerpo.

→ →
I = Fneta · Δt (2)

La segunda expresión de la igualdad (1) representa la variación de la


cantidad de movimiento y corresponde a un vector que se obtiene
al multiplicar la masa de un cuerpo por la variación de su velocidad.

Conceptos
→ →
Δp =m·Δv (3) fundamentales

→ → La cantidad de movimiento
De las ecuaciones (2) y (3) se deduce: Fneta · Δt = Δ p lineal de un cuerpo
o momentum lineal
Es decir, el impulso experimentado por un cuerpo en un intervalo de corresponde a la relación entre
tiempo Δt es igual a la variación de la cantidad de movimiento lineal su masa y su velocidad.
que esta produce en el cuerpo. Usando las definiciones (2) y (3) y en
→ →
el supuesto de que la fuerza neta que actúa es constante, podemos p =m·v
escribir la relación (1) como:
Sus unidades son:
→ →
I =Δp
S.I. :
kg ·[ m
s ]
Ejemplos
[
C.G.S. : g ·
cm
s ]
1. Una persona aplica una fuerza de 30 [N] sobre un auto que estaba Dimensionalmente
en reposo, por un tiempo de 20 [s]. Determinar la velocidad final del
automóvil luego de los 20 [s], si la masa del vehículo es de 400 [kg] momentum = masa · velocidad
y no se considera el roce. =m·v
Solución = [MLT – 1]
CPECH


Usando F · Δt = m · Δ v

Tenemos: Vf =
600
400 [ ]
= 1,5
m
s
79
3 El movimiento

km
[ ]
Capítulo
2. Un vehículo de 100 [kg] se desplaza a 50. ¿Cuál es la magnitud
h

Sabías que...
de la fuerza requerida para que su rapidez sea de 70
km
h
, [ ]
transcurridos 10 [s] desde su aplicación?

F → Solución
F = constante → →
F Aplicando F · Δt = m · Δ v

I m = 100 [kg]

t1 t2 t
Vi = 50 [ ]
km
h
=13,88
m
s []
F

F = variable
Vf = 70 [ ]
km
h
=19,44
m
s []
m · (vf – vi) 100 · (19,44 – 13,88)
F= = = 55,6 [N]
Δt 10
I
2.5.1 El momentum y su conservación
t1 t2 t
• Para el caso de fuerzas que actúan sobre un solo cuerpo,
Figura 38: En ambos gráficos sabemos que:
F v/s t, el área bajo la curva
representa el impulso.

(→
Fneta · t = m · vf – vi

)
(Archivo Cpech)


Fneta : fuerza constante
→ → → →
Por otro lado I = Δ p = p2 – p1

Ahora bien, si sobre este cuerpo la fuerza neta resulta ser nula:
→ → → → → →
∑ Fexternas = Fneta = 0 ⇒ F · Δt = I = 0

→ → → →
por lo tanto, Δ p = pf – pi = 0

→ → → →
F neta
=0 ⇒ pf = pi

Esto significa que si sobre un cuerpo la fuerza neta ejercida es


nula, este cuerpo conservará su cantidad de movimiento lineal.
Esta expresión se conoce como principio de conservación de
la cantidad de movimiento lineal (momentum lineal) de un
cuerpo. Sin embargo, este resultado no es novedoso. En efecto,
utilizando la definición (si m = cte.)
→ → → →
F neta
= 0 ⇒ pf = pi
→ →
⇒ m · vf = m · vi

⇒ vf = →
vi
⇒→
v = cte.
CPECH

La anterior expresión no es más que otra forma de enunciar el


80 principio de Inercia de Galileo (Primera Ley de Newton).
Física

2.5.2 Sistema de partículas


Conceptos
Se habla de sistema de partículas cuando la situación analizada fundamentales
implica a varios (dos o más) cuerpos interactuando entre sí.
Corresponde a un conjunto cerrado de cuerpos en el sentido de
que, a medida que los hechos ocurren, los elementos del sistema
considerados originalmente (cuerpos o partículas) son los mismos.

En un sistema de partículas, las fuerzas presentes pueden


clasificarse en dos categorías: Ft = cambio en el momentum Ft = cambio en el momentum

→ Figura 41: Archivo Cpech


- Fuerzas internas ( Fi ): Fuerzas que ejercen algunos cuerpos
del sistema sobre otros cuerpos adyacentes. En ambos casos, el impulso que
aporta la quijada del boxeador al
→ sistema reduce el momentum del
- Fuerzas externas ( Fe ): Fuerzas que ejercen elementos externos golpe:
sobre los cuerpos que constituyen el sistema.
Cuando el boxeador se deja ir
hacia atrás (se deja llevar por
2 el golpe), el ingrediente más
→ importante del impulso es el
– Fi Sistema tiempo (Izquierda).
1 →

Fi Cuando el boxeador avanza hacia
Fe 3 el guante, el tiempo se reduce y
el ingrediente más importante del
impulso es la fuerza (Derecha).
Figura 39: Archivo Cpech

A menos que se considere a la Tierra como elemento dentro del


sistema de partículas, el peso es una fuerza externa. Lo mis- Sabías que...
mo ocurre con la fuerza normal ejercida por superficies de apo-
yo externas. La elección de los cuerpos que han de constituir
el sistema es arbitraria. Sin embargo, en el caso de situaciones Durante un choque, las
donde un cuerpo interactúa con otro mediante una fuerza de fuerzas crecen desde cero
valor desconocido, conviene que ambos cuerpos se consideren antes de la interacción, luego
dentro del sistema de modo que la fuerza, y su correspondiente alcanzan un valor máximo,
reacción, constituyan una fuerza interna. Éste es el caso típico
e irregularmente decrecen de
que se da en situaciones donde hay choques y/o incrustaciones
nuevo hasta cero.
entre cuerpos. →
F1
Para situaciones con más de un cuerpo, la cantidad de movi-
miento lineal de un sistema es igual a la suma vectorial de las
cantidades de movimiento lineal de cada uno de los cuerpos que I1
constituyen el sistema. Esto es:
t
→ m3 I2
v1 →
v3
m1
m0 →
F2

→ v4
v2 m2 m4 → →
F2 F1
m1 m
2

Figura 40: Archivo Cpech

→ → → → [ ]
P kg m
s
ps = p1 + p2 +…+ pn Pendiente
CPECH

→ → → → → → → es m = masa
ps = m1 • v1 + m2 • v2 +…+ mn • vn (suma vectorial)
81

V m
s
[ ]
Figura 42: Archivo Cpech
3
Capítulo El movimiento

Supongamos que tenemos un sistema en el que hay fuerzas internas


y externas. Considerando el sistema como un todo y de acuerdo con
Sabías que... la tercera Ley de Newton, la suma de las fuerzas internas necesaria-
mente se anula, de modo que sólo es necesario considerar las fuerzas
externas.
Los choques se clasifican de acuerdo
con el coeficiente de restitución e,
2.6 Choques
el cual viene dado por la expresión:
– (v’1 – v’2) Se denomina choque a la situación en la cual dos o más cuerpos
e= colisionan entre sí.
v1 – v2
e=1 Choque elástico
Para analizar los problemas de choques consideraremos sólo
e = 0 Choque perfectamente
situaciones en las cuales estos cuerpos se mueven horizontalmente
inelástico o plástico
y en forma rectilínea. Definiremos en estas situaciones el sistema
0 < e < 1 Choque inelástico
como aquél formado por todos los cuerpos que interaccionan
(chocan) entre sí.
La cantidad de movimiento se
conserva en todo tipo de choques.
La energía cinética se conserva sólo
en los choques elásticos.
m1
a m3
m2

Figura 44: Archivo Cpech

Además, distinguimos dos situaciones:

– antes del choque.


– después del choque.
b

Si la fuerza neta externa es constante, un desarrollo similar al


realizado para el caso de un solo cuerpo nos lleva a considerar la
siguiente situación para la colisión entre dos bolas de pool:

m1 m2 m1 m2 m1 m2
c → → → →
v1 v2 v’1 v’2

Antes Colisión Después

Δt ≈ 0
Figura 45: Archivo Cpech
Figura 43: Archivo Cpech

Colisiones elásticas. (a) La bola Durante una fracción de segundo, los cuerpos permanecen en
sombreada choca contra la bola en contacto, deformándose.
reposo. (b) Colisión frontal de dos
bolas en movimiento. (c) Colisión Esta deformación es instantánea, pues los cuerpos tratan de recuperar
CPECH

de dos bolas que se mueven en inmediatamente su forma esférica original. En esta interacción se
el mismo sentido. En todos los cumple la tercera Ley de Newton.
82 casos, el momentum simplemente
se transfiere o se redistribuye sin
pérdidas ni ganancia.
Física

→ →
Si F1 actúa sobre m2 y F2 actúa sobre m1, y el tiempo de la interacción es Δt, entonces se cumple que:
→ →
F1 = – F2 / · Δt
→ →
F1 · Δt = – F2 · Δt
→ →
I1 = – I2

En toda colisión los impulsos que se ejercen entre los cuerpos son iguales en módulo y dirección, pero de
sentido opuesto. Estos impulsos actúan uno en cada cuerpo.

De lo anterior se deduce que cada bola experimentará una variación en su cantidad de movimiento de igual
magnitud y dirección, pero de sentido contrario.
→ →
Δ p1 = Δ p2
→ → → →
m1⋅ ( v’1 – v1 ) = – m2 ⋅ ( v’2 – v2 )
→ → → →
m1⋅ v’1 + m2⋅ v’2 = m1⋅ v1 + m2⋅ v’2
→ →
pi = pf (∴ la cantidad de movimiento se conserva)

En esta expresión, el primer término de la igualdad es la cantidad de movimiento del sistema antes del choque,
y el segundo término es la cantidad de movimiento del sistema después del choque.

Esto ocurre cuando el sistema se considera aislado, es decir, cuando no hay fuerzas externas que intervengan
en el sistema.

2.6.1 Tipos de choques

Los choques se clasifican en:

• Elástico: Se dice que el choque es elástico si los cuerpos se restituyen íntegramente después de la colisión.

• Plástico: También llamados “perfectamente inelásticos”, son aquellos en los cuales los cuerpos que chocan
quedan unidos después del choque, moviéndose como un solo cuerpo conformado por la unión de los
cuerpos individuales. Las situaciones de incrustación de un cuerpo en otro son el caso típico de este tipo de
choque.

• Choque inelástico: Un choque se dice inelástico cuando después de la colisión los cuerpos quedan
separados, pero alguno de ellos, por efecto del impacto, presentan deformación remanente (abolladura).

En cualquiera de los choques analizados si las velocidades de desplazamiento de cualquiera de los móviles
es constante antes y después de la colisión, siempre el momentum del sistema se conserva (ley de
conservación de la cantidad de movimiento lineal).
CPECH

83
3
Capítulo El movimiento

Ejemplos

1. Un automóvil de 500 [kg] de masa se mueve a 90 [ ]


km
h
cuando es chocado en su parte posterior por una

camioneta de masa 1.000 [kg], que se movía a 150[ ]


km
h [ ]
. Si la camioneta luego del choque se mueve a 100
km
h
,

¿con qué rapidez lo hace el auto?

Solución

Asignando sentido positivo del sistema de referencia hacia la derecha, se tiene:

• Antes del choque


m1 m2

→ →
v1 v2
Figura 46: Archivo Cpech

pA = m1 · v1 + m2 · v2 = 1.000 · 150 + 500 · 90 = 195.000 kg · [ km


h ]
• Después del choque

pD = m1 · v’1 + m2 · v’2 = 1.000 · 100 + 500 · v’2


De acuerdo con el principio de conservación del momento

pA = pD , por lo tanto: 195.000 = 1.000 · 100 + 500 · v’2

v’2 =
195.000 – 1.000 · 100
500
= 190
km
h [ ]
2. Dos cuerpos de masas 1,2 [kg] y 0,8 [kg] se desplazan sobre una superficie horizontal sin rozamiento, en

la misma recta y con igual sentido. Si un instante después sufren un choque plástico, ¿con qué velocidad se

mueven después del choque, si inicialmente lo hacían a 6


m
s[ ] [ ]
y4
m
s
, respectivamente?

Solución

Como las velocidades individuales de los cuerpos son constantes antes y después de la colisión, entonces
rige la Ley de Conservación del Momentum Lineal. Luego, por tratarse de un choque plástico se tiene:

m1 · v1 + m2 · v2 = (m1 + m2) · v’
1,2 · 6 + 0,8 · 4 = (1,2 + 0,8) · v’

v’ = 5,2 [ ]
m
en el mismo sentido inicial de los cuerpos.
CPECH

84
Física

Conceptos
fundamentales

1. Desplazamiento: Es el vector que abarca desde el punto de partida del móvil al punto de
llegada. Es independiente de la trayectoria.

2. Velocidad media: Es el vector correspondiente al cociente entre el desplazamiento


efectuado por el móvil y el tiempo empleado en efectuarlo.

3. Aceleración: Es el vector correspondiente al cociente entre la variación de la velocidad del


móvil y el tiempo que emplea en ello.

4. Fuerza: Es la interacción entre dos o más cuerpos que puede causar el cambio de su
movimiento. Fuerzas constantes dan origen a cambios progresivos del movimiento de un
cuerpo o partícula en el tiempo.

CPECH

85
Síntesis de contenidos
CINEMÁTICA
describe el
MOVIMIENTO
utiliza conceptos se divide en
DISTANCIA UNIFORME ACELERADO RETARDADO
DESPLAZAMIENTO
ejemplo ejemplo ejemplo
TRAYECTORIA
MOVIMIENTO CAÍDA LIBRE LANZAMIENTO
POSICIÓN RECTILÍNEO VERTICAL HACIA
El movimiento

UNIFORME ARRIBA
VELOCIDAD
ACELERACIÓN
3 Capítulo CPECH

86
Síntesis de contenidos
DINÁMICA

estudia las

CAUSAS DEL MOVIMIENTO

son las

FUERZAS

se aplican tienen producen

MAGNITUD ACELERACIÓN
POR CONTACTO A DISTANCIA

DIRECCIÓN
como como
SENTIDO

FUERZA DE
empujar un objeto GRAVEDAD

87
CPECH
Física
88
CPECH
Capítulo 4
La energía

Aprendizajes Esperados

Al completar la unidad, alumnos y alumnas


podrán:

 Reconocer
resultados
su capacidad para obtener
numéricos útiles mediante
cálculos sencillos (uso de las leyes de
conservación de la energía mecánica).

 Apreciar la utilidad productiva de la


conservación de la energía mecánica.

 Reconocer en el roce cinético una forma


en que habitualmente se disipa la energía
mecánica.
4
Capítulo La energía

El concepto de energía ha llegado a ser bastante conocido. Las


expresiones energía atómica, energía eléctrica, energía solar. etc. se
Sabías que... han convertido en cotidianas.

El paso decisivo se dio en los años 40 del siglo XIX, a raíz de la


necesidad de efectuar estudios acerca del calor y las posibilidades
de convertir trabajo mecánico en calor y viceversa. En estos estudios
alcanzaron gran relevancia, entre otros, el médico inglés Robert
Mayer, el científico inglés James Prescott Joule y el científico alemán
Hermann von Helmholtz.

Medio siglo más tarde, Einstein daría un paso de capital importancia


al formular la equivalencia entre masa y energía en el marco de su
teoría de la relatividad.

La ley de conservación de la energía, así como la rama de la Física


que se conoce con el nombre de “termodinámica”, son hijas de la
Revolución Industrial.

La propiedad más importante de la energía es que se conserva.


Hablar del concepto de energía, por lo tanto, es hablar de la ley de
Figura 47: Al levantar las conservación de energía.
pesas se realiza trabajo. Si
pudiese levantarlas al doble de
altura, el levantador de pesas En Física existen los llamados Principios de Conservación, que serán
tendría que usar el doble de estudiados en este capítulo y que ofrecen una nueva forma de anali-
energía. zar y resolver problemas.
(Archivo Cpech)

1. Trabajo mecánico (W)

El término Trabajo es una expresión que escuchamos a diario y tiene


diversas acepciones en el lenguaje cotidiano. Por ejemplo, hablamos
de “hacer un Trabajo de Investigación sobre vertebrados”, “de tener
Conceptos mucho trabajo”, de que “una máquina reemplaza el trabajo de varias
fundamentales personas”, etc.

“Una fuerza realiza un


trabajo mecánico W sobre un En Física, si un cuerpo de cierta masa m experimenta un desplazamiento
→ →
cuerpo, cuando ella tiene una d bajo la acción de una fuerza externa, F entonces se habla del
componente en la dirección →
Trabajo realizado por la Fuerza F y se designa por la letra W.
del desplazamiento”.
Cabe preguntarse entonces: ¿Toda fuerza actuando sobre un cuerpo
"El trabajo es una medida de la realiza trabajo sobre él?
energía transferida".
CPECH

90
Física

Ejemplo

En la figura siguiente, se observa que sobre el bloque de masa m


→ → →
actúan cuatro fuerzas externas: m ⋅ →
g , N , fK y F (Fuerza externa que

forma un ángulo con la dirección del desplazamiento d ).


F


N

m θ d

fK
A B
m ⋅→
g

Figura 48: Archivo Cpech

¿Cuál(es) fuerza(s) realiza(n) trabajo?

Conceptos
Solución:
fundamentales
→ →
Sólo F y fK realizan trabajo sobre el bloque, pues tienen una • Representación gráfica
componente en la dirección del desplazamiento.
F

En cambio, m ⋅ →
g y N no efectúan trabajo porque, en este caso, son
perpendiculares a la dirección del movimiento.

→ W
Por lo tanto, se define el trabajo W realizado por una F externa como
→ →
el producto punto entre los vectores F y d : d

Figura 49: Archivo Cpech


→ →
W= F •d (1)
El área bajo la curva del gráfico
F v/s d, representa el trabajo
Ahora, por definición del producto punto, se tiene: W realizado.


→ →
W = |F |·| d |· cos θ (2)

Donde:


W : Es el trabajo realizado por la fuerza F en la dirección del
desplazamiento.

→ →
F cos θ: Es la componente de F en la dirección del desplazamiento d .

d : desplazamiento que experimenta el bloque bajo la acción de la
CPECH


fuerza F .

91
4
Capítulo La energía

Gráficamente:

Ojo con F
Fy = F � sen θ
Es importante destacar que
→ → θ
aunque F y d son vectores, el m →
d
trabajo W es de naturaleza Fx = F � cos θ
escalar. Sólo se realiza
trabajo si el cuerpo se Figura 50: Archivo Cpech
mueve en la dirección de la
fuerza o de una componente De acuerdo con la expresión del trabajo W, se pueden distinguir cinco
de ella. situaciones básicas:

→ →
i. Si F tiene la misma dirección y sentido que d .

Entonces:

θ = 0° ⇒ cos 0° = 1 ⇒ WF = F · d ∴ Trabajo óptimo (Máximo


positivo).

→ →
m F d

Figura 51: Archivo Cpech

→ →
ii. Si F es perpendicular a d .

Entonces:

θ = 90° ⇒ cos 90° = 0 ⇒ WF = 0 ∴ Trabajo nulo.



F


m d

Figura 52: Archivo Cpech

→ →
iii. Si F tiene sentido contrario al desplazamiento d .

Entonces:

θ =180° ⇒ cos 180° = -1 ⇒ WF < 0 ∴ Trabajo máximo negativo.

→ →
F m d
CPECH

92 Figura 53: Archivo Cpech


Física

iv. Por otro lado, si 0° < θ < 90° . Entonces W > 0


Ojo con

F Las fuerzas son las que realizan

trabajo, no los cuerpos.

θ d
Cuando la fuerza y el desplazamiento
son perpendiculares, la fuerza no
realiza trabajo.
v. Si 90° < θ < 180°, entonces W < 0


F


θ d

Conceptos
A veces, por costumbre y comodidad lingüística, se dice que “un elemento fundamentales
realiza trabajo”, queriendo decirse que un elemento ejerce una fuerza, la
cual realiza trabajo. En Física, son las fuerzas las que realizan trabajo. • Unidades de Trabajo
En el sistema S.I. la unidad de
Desde el punto de vista dimensional, podemos decir que una fuerza trabajo es el Joule.

F de 1[N] realiza el trabajo W de 1[J], cuando actuando sobre un
1 [J] = 1 [N · m] = 1 [kg · m2/s2]
cuerpo este se desplaza 1[m] .

En el sistema CGS, la unidad de


Ejemplos:
trabajo es el “erg”.

1. En la figura una persona ejerce una fuerza F sobre una maleta
al transportarla una distancia horizontal de 5 [m], con rapidez 1[erg] = 1[dina · cm]
constante v, hacia la derecha. = 1[g · cm2/s2]

Equivalencia: 1[J] = 107 [erg]

Dimensionalmente

W = Fuerza · desplazamiento =
→ [ML2T -2]
F

La unidad de medida del trabajo


mecánico es: [J]=[N · m]

→ h
P La unidad de medida del torque
es: [N · m]
Figura 54: Archivo Cpech
Ambos conceptos son diferentes,

a. ¿Cuánto trabajo W realiza la fuerza F ? a pesar de tener las mismas
unidades de medida. El torque no
→ tiene un nombre específico para
b. ¿En cuánto varía el valor del trabajo realizado por F si la maleta
se desplaza hacia la izquierda, siempre con velocidad constante? su unidad de medida como lo
CPECH

¿Por qué? tiene la unidad de trabajo.

93
4
Capítulo La energía

Solución

→ →
a. Como F es perpendicular a la dirección del desplazamiento d , el trabajo efectuado por ella es nulo.


b. Ya que F sigue siendo perpendicular a la dirección del desplazamiento, su trabajo sigue siendo nulo.


2. ¿Cuánto trabajo se realiza al mover un objeto de peso mg cuando:

a. se levanta a una altura h con rapidez constante v?

b desciende la misma distancia h, con v constante?

a) ascenso b) descenso
F =mg


mg F = mg
h →
→ d
h d


mg

Figura 55: Archivo Cpech

Solución

a. La situación que se muestra en la figura (a) es de ascenso.


Consideraremos que para levantar el objeto es necesario tirar de él con una fuerza igual a su peso mg.


Nota: Si F es la fuerza considerada, entonces WF > 0

Pero si mg es la fuerza considerada, entonces Wmg < 0

Luego: W = F · d · cos 0° = m · g · h · 1

W = m · g · h es el W realizado por F para levantar el objeto.
→ →
b. En la figura (b) F y d tienen sentidos opuestos (descenso).
Luego: F = m · g ∧ θ = 180°
W = F · d · cos θ = m · g · h · cos 180 = -m · g · h.
CPECH

94
Física

3. Un marino tira un bote a lo largo de un muelle con una cuerda


paralela con la horizontal.
Sabías que...
¿Cuánto trabajo realiza la fuerza que el marino ejerce sobre la
cuerda, si su módulo es de 100 [N] y logra desplazar el bote 30 [m]?
Trabajo neto

Si sobre un cuerpo actúan varias


fuerzas

F → →
F3 F1


d →
m F2
→ →
Figura 56: Archivo Cpech Fn d
Figura 57: Archivo Cpech
Solución
Como la fuerza que ejerce el marino es de igual dirección y sentido → → → → → →
W neto = F1 • d + F2 • d + ... Fn • d
que el desplazamiento (θ = 00), entonces el trabajo realizado por la → → → →
W neto = ( F1 + F2 + ... + Fn ) • d
fuerza es:
→ →
W = F · d = 100 · 30 = 3000 [J] W neto = F Neta • d

4. La gráfica de la figura representa el módulo de la fuerza que actúa


sobre un cuerpo en función de su posición. Calcular el trabajo de Ojo con
esta fuerza cuando el cuerpo se desplaza desde:
x0 = 0 [cm] hasta x = 12 [cm]. Si sobre el cuerpo actúa más
de una fuerza, entonces cada
F [N]
fuerza realiza su propio trabajo
8 sobre el cuerpo.
7
6

2
x [cm]
0 4 8 12

Solución

El área bajo la curva de la figura representa el trabajo mecánico W.


Nótese que la posisción x está en cm y debe estar en metros, ya que
la fuerza está en Newton.

Figura 58: El ciclista realiza un


W = AΔ + A
trabajo mientras sube la cuesta.
1 Cuanto menor sea el tiempo que

W = · 0,12 · 5 + 0,12 · 2
2 emplee, mayor será su potencia.
W = 0,3 + 0,24 (Archivo Cpech)
CPECH

W = 0,54 [J]

95
4
Capítulo La energía

2. Potencia mecánica (P)

El término potencia es bastante común en nuestra vida cotidiana.


Si vemos un automóvil, nos interesará saber la potencia del motor,
pues implica mayor eficacia a la hora de acelerar el vehículo. Es decir,
efectuará un determinado trabajo en el menor tiempo posible.

La eficacia de los electrodomésticos de nuestra casa también se


identifica según las especificaciones de su potencia.

De acuerdo con lo anterior, podemos decir que la potencia es el trabajo


realizado en la unidad de tiempo.

Esto es:
Figura 59: Los tres motores W
P=
principales de un transbordador Δt
espacial pueden desarrollar una
potencia de 33.000 [MW] cuando Donde:
consumen combustible a razón de
3.400 [kg/s], que es una cantidad P : es la potencia desarrollada
enorme. ¡Equivale a vaciar una
W : es el trabajo realizado
piscina de tamaño regular en 20 [s]!
(NASA) Δt : es el intervalo de tiempo en el que se realiza el trabajo.

Ejemplo:
Conceptos
Determine la potencia mecánica desarrollada al levantar un cuerpo de
fundamentales
91[N] hasta una altura de 2 metros, si el tiempo empleado fue de
7 segundos.
• Unidades de potencia
Como en el SI el W realizado se
Solución
expresa en Joule y el tiempo en

segundos. Entonces la unidad W F·d 91[N] · 2 [m]
P= t = t = = 26 [Watt]
de potencia es [Joule/s]. 7 [s]

∴ Watt = 1[W] = [ ]
Joule
s 2.1 Relación entre potencia y rapidez media
Dimensionalmente
También se puede expresar la potencia en función de la rapidez media.
trabajo En efecto, sabemos que:
Potencia = tiempo

= [ML2 T -3] W
P=
Δt
Otras Unidades de Potencia → →
y además que W = F • d
736 [W] = 1 [CV] (caballo de
vapor)
Si la fuerza y el desplazamiento poseen igual dirección y sentido,
entonces θ = 00 y W = F · d.
746 [W] =1 [HP] (caballo de
Luego:
fuerza)
F·d d
P= pero =v
Δt ∆t
Hablar de una máquina cuya
potencia es de 100 [Watt] implica
CPECH

que dicha máquina es capaz de Por lo tanto:


realizar un trabajo de 100 [J] en
96 P=F·v
cada segundo.
Física

Ejemplos:

1. ¿Qué le debe ocurrir a la rapidez de un móvil para que su potencia


aumente tres veces bajo la acción de una fuerza constante?

Solución

P 3P
Antes: v1 = Después: v2 = F = 3v1
F

⇒ v2 = 3v1

La rapidez debe aumentar tres veces para que la potencia aumente en Figura 60: James Watt, inventor
Inglés (1736-1819), realizó
la misma cantidad.
cuidadosas mediciones, para ver
qué potencia puede desarrollar
un caballo. Encontró que un buen
→ caballo de tiro podía ejercer
2. ¿Qué le ocurre a la fuerza F si la rapidez disminuye a la mitad,
una fuerza de 681 [N] mientras
cuando la potencia es constante? caminaba a razón de 4022,5 [m]
por hora.
Solución (Wikimedia commons)

P P 2P
Antes: F1 = Después: F2 = = v = 2F1
v v/2
Conceptos
⇒ F2 = 2F1 fundamentales

La fuerza debe aumentar al doble de modo que la potencia permanezca El [kWh] es el trabajo hecho por
constante. una máquina que desarrolla una
potencia de 1 [kW] en 1 [h].

3. ¿Qué representa la unidad Kilowatt · hora?

Solución Ojo con


trabajo Representación gráfica de la
Si consideramos que Potencia = , entonces:
tiempo potencia
Trabajo = Potencia · tiempo W

Luego, si la potencia se mide en kilowatt y el tiempo en horas, se


tiene: 1
Trabajo = Potencia · Tiempo
W = 1 [kilowatt · hora]
W = 1 [kWh]
2
Además:
1Kwh se relaciona con el Joule de la siguiente forma:
t

1 [kWh] = 1000 [ ]
J
s
· 3.600 [s] = 3,6 · 106 [J]
La pendiente de la curva de
un gráfico W v/s t, representa
Por lo tanto, podemos decir que 1 [kWh] equivale al trabajo que es la potencia desarrollada. Así,
capaz de realizar una máquina de 1000 [W] de potencia en 1 hora. el gráfico (1) muestra una
CPECH

potencia constante y el gráfico


(2) una potencia variable (en
disminución) pues disminuye la
pendiente a medida que pasa el 97
tiempo.
4
Capítulo La energía

4. Un motor levanta un objeto de 200 [kg] con una rapidez constante


de 3 [cm/s]. Considerando g = 10 [m/s2], ¿cuál es la potencia que
Conceptos desarrolla el motor en [watts]?
fundamentales
Solución
Algunas potencias
P=F·v
conocidas
P = mg · v
P = 200 · 10 · 0,03 = 60 [watts]
• La potencia de un caballo

común es algo inferior a
1 HP
5. Un ascensor levanta 6 pasajeros, 30 [m], en 1 [min]. Si el ascensor
• Un auto mediano tiene
tiene una masa de 900 [kg] y cada pasajero masa 65 [kg], calcular
una potencia de 80 HP
la potencia desarrollada por el motor en ese tiempo.
• Una locomotora entre
500 y 1.000 HP
Solución
• Un hombre, alrededor de W m·g·h 1.290 · 10 · 30
P= t = t = 60 = 6.450 [W]
1/7 HP

La potencia es un escalar,
6. Se desea que un ascensor de masa igual a 1.000 [kg] suba con una
porque W y t son escalares.
rapidez constante de 0,5 [m/s]. ¿Qué potencia mínima debe tener
el motor a instalar?

Solución

Analizando D.C.L.


F


v m v = constante ⇒ a = 0


m·g

Figura 61: Archivo Cpech

Superponiendo fuerzas verticales:

F-m⋅g=0⇒F=m⋅g

Calculando la potencia necesaria:



P = F · v = 1.000 · 10 · 0,5 = 5.000 [W]
CPECH

98
Física

3. Teorema trabajo - energía

Consideremos el trabajo total realizado por la fuerza externa resultante, que la supondremos constante, y que
el cuerpo se mueve horizontalmente en línea recta, a lo largo del eje horizontal. Como se ve en el ejemplo del
carrito.

f
m
F
a

Figura 62: Archivo Cpech

Wt = Fx ⋅ Δx (1)

Wt = Trabajo total realizado por la fuerza resultante.


FX = Componente horizontal de fuerza.
Dx = x2 – x1: Desplazamiento que experimenta el cuerpo.

Como Fx = constante

FX = m · ax (2)

Reemplazando (2) en (1)

Wt = m · ax · Dx (3)

Por tratarse de una fuerza neta constante ⇒ MRUA

v2 - v20 (4)
ax=
2 · Δx

Donde vo y v son las rapideces inicial y final del cuerpo.

Sustituyendo (4) en (3) se tiene:


Wt = m · [ v2 - v20
2 · Δx ] · Δx ⇒ Wt = m · [ v2 v20
2
-
2 ]

Wt =
m
2 [ ]
· v2 - v20 (5)
CPECH

99
4
Capítulo La energía

4. Energía cinética (EC )


Sabías que...
Es la energía que tienen los cuerpos que están en movimiento con una
cierta velocidad distinta de cero. Se designa por EC y se define por:

mv2
EC=
2 (6)

También se usa como designación de EC, la letra mayúscula K.

En consecuencia, EC depende directamente del cuadrado de la rapidez.


Por ejemplo, si la velocidad del cuerpo aumenta al doble, entonces EC
Figura 63: La energía eólica aumentará cuatro veces.
corresponde a la energía
cinética del viento. La energía Volviendo a la expresión (5), tenemos
cinética la tienen todos los
cuerpos en movimiento. m · v2
(Freepik) ECf = 2 ; Energía Cinética Final
m · v02
EC0 = ; Energía Cinética Inicial
2

∴ Wt = ECf - EC0 = DEC

Ojo con Wt= DEC (7)

ΔEC: Variación de la energía cinética.


Ec

EC > 0, ya que:
m > 0 ∧ v2 > 0 La Energía es una magnitud escalar
∃ EC < 0
t
1. El trabajo total realizado por la fuerza neta (constante o
Figura 64: Representación grá-
variable) es igual a la variación de energía cinética que
fica. Un cuerpo que se lanza
verticalmente hacia arriba y experimenta el cuerpo.
vuelve al punto de partida.
(Archivo Cpech) 2. Análogamente, si un cuerpo experimenta un cambio ΔEc ,
entonces se efectuó sobre él un trabajo.

Nota: Al aplicar el teorema trabajo – energía debemos tener en cuenta


que:

• Si la Fuerza Neta apunta en la misma dirección y sentido del movi-


miento, entonces produce un aumento de
EC ⇒ ΔEC > 0.

• En cambio, si la Fuerza Neta apunta en sentido contrario al


CPECH

movimiento, producirá una reducción de


EC ⇒ ΔEC < 0. Ejemplo: La fuerza de roce.
100
Física

Ejemplo

El automóvil de la figura tiene 2.000 [kg] de masa y viaja a 20 [m/s]. Después de apagar el motor se desplaza
100 [m] en un camino plano hasta detenerse.

a. ¿Qué fuerzas actúan sobre el automóvil?


b. ¿Cuál es el trabajo total realizado por la fuerza externa resultante?
c. ¿Cuál es el valor de la fuerza de roce?

v = 20 [m/s]

Figura 65: Archivo Cpech

Solución
→ → →
a. Fuerzas externas que actúan: N , fK , mg .

b. Aplicando el teorema trabajo - energía se tiene que el trabajo realizado por la fuerza neta es:

Wt =
m
2 [ ]
· v2 - v20


1
Wt = · 2.000 · -400 = - 400.000 [J] = -4 · 105 [J]
2

c. La única fuerza que actúa sobre el automóvil en el plano del movimiento es la fuerza de roce. Luego:
Wt -4 · 105
Wt = fK · Δx ⇒ fK = = = -4 · 103 [N]
Δx 1 · 102

(El signo menos indica que fK actúa en contra del movimiento, para el eje asignado)

5. Energía potencial (Ep )

Consideremos la siguiente situación:

Se pone un cuerpo situado a una cierta altura h sobre el suelo.


Debido a la atracción gravitatoria de la Tierra, si el cuerpo se deja
caer, él solo será capaz de realizar un trabajo al llegar al suelo:
aplastar un objeto, comprimir un resorte, etc.
CPECH

Figura 66: Archivo Cpech 101


4
Capítulo La energía

En tal caso podemos decir que un cuerpo situado a cierta altura posee
energía, pues tiene la capacidad de efectuar un trabajo al caer.

De la misma manera, si uniéramos un cuerpo al extremo de un resorte


comprimido o estirado, al soltar el resorte, éste será capaz de empujar
o tirar al cuerpo efectuando también un trabajo mecánico.

En cualquiera de los casos, basta soltar el elemento para que se


desarrolle dicho trabajo; entonces, podemos decir que en todos ellos
existe una Energía Potencial asociada.

De acuerdo con lo planteado anteriormente, podemos afirmar que un


cuerpo situado a una cierta altura h posee una cierta energía potencial
que depende de la altura a la cual se encuentra el cuerpo.

5.1 Energía potencial gravitatoria


Ojo con Se define como la energía que posee un cuerpo dentro de un campo
gravitacional y que se encuentra a una cierta altura respecto de un
La energía potencial nivel de referencia dado. Se expresa como:
gravitatoria depende de la
altura h, la cual se mide
a partir de un nivel de Eg= m · g · h
referencia que se puede elegir
arbitrariamente.

Eg
Representación gráfica de la
Energía Potencial Gravitatoria de
un cuerpo lanzado verticalmente
hacia arriba y que vuelve al punto
de partida.
t

5.1.1 Trabajo realizado por el peso

Supongamos

que queremos determinar el trabajo realizado por el
peso m ⋅ g , cuando se traslada del punto A a un punto B siguiendo
cualquier trayectoria, tal como se indica en la siguiente figura.

A lo largo de la trayectoria, el peso m ⋅ g apunta verticalmente hacia
abajo y no tiene componente horizontal, sólo componente vertical
negativa.
CPECH

102
Física

B
m·g
Dy = hB - hA
(
Δ r = Δx, Δy )
m·g Sabías que...
m·g
A
m·g
hA hB

x
Nivel de 1m
Referencia 5m

El producto m · g · hB corresponde a la Energía Potencial Gravitatoria


Figura 67: Para empujar el bloque
en el punto B y el término m · g · hA a la Energía Potencial Gravitatoria
de hielo por el plano inclinado,
en el punto A. Luego el trabajo mecánico realizado por el peso estará
recorriendo una distancia 5 veces
dado por:
mayor que si simplemente lo
WAB= -m · g · (hB - hA) = - ΔEg levantáramos, se requiere una
1
fuerza de sólo del peso.
2

La Energía potencial (Eg) que


adquiere es la misma, ya sea que
Sabías que... lo hagamos subir por el plano
inclinado o que lo levantemos.
(Archivo Cpech)
i. El trabajo realizado por el peso entre los puntos A y B es
independiente de la trayectoria (se habla, por lo tanto, de una
fuerza conservativa). Sólo depende de la posición inicial y final y
es siempre igual a la variación de energía potencial gravitatoria,
con signo contrario.
ii. La Energía Potencial Gravitatoria puede ser positiva, negativa,
o cero, según el nivel de referencia para medir h.

Ejemplo

En una habitación de 3 [m] de altura y sobre una mesa de 1,2 [m]


de altura se encuentra un saco de harina de 2,4 [kg]. Suponiendo
m
[ ]
g = 10 2 , ¿cuál es la energía potencial gravitatoria del saco de
harina?
s

a. respecto al piso.
b. respecto a la superficie de la mesa.
c. respecto al techo.

Solución

a. Sabemos que Eg = m · g · h, luego:


Eg = 2,4 · 10 · 1,2 = 28,8 [J]
CPECH

b. Como h = 0 con respecto a la mesa ⇒ Eg = 0



c. Eg = 24 · (-1,8) = -43,2 [J] 103
4
Capítulo La energía

5.2 Energía potencial elástica (Ee )

Al soltar un resorte comprimido (o elongado) al cual hemos unido un cuerpo, la fuerza elástica realizará un
trabajo cuyo valor está dado por el área indicada en la figura.

Fe W

Fe=k · Dx

Dx x
Figura 68: Archivo Cpech

Como la Fuerza elástica Fe = k · Dx no es constante (varía según la deformación Dx), entonces el trabajo
realizado por el resorte se debe al cálculo del área bajo la gráfica. Por tratarse de un triángulo de base Dx y altura
k · Dx, calculando su área se tiene:
1 k · Dx2
W= · Dx · k · Dx =
2 2

Un cuerpo unido a un resorte de constante de elasticidad k y con deformación Dx, posee una energía potencial
elástica dada por:

Ee = k · Dx
2

2

Nota: Ee es proporcional al cuadrado de la deformación Dx para un resorte dado de constante k.

5.2.1 Trabajo realizado por la fuerza elástica

WAB
Fe
DxB
DxA
k · DxB Fe
k · DxA

Dx El trabajo realizado por la fuerza


DxA A B
elástica produce una variación en
DxB la energía potencial

Figura 69: Archivo Cpech

La figura anterior muestra un cuerpo unido al extremo de un resorte comprimido de constante k. En la posición
A, la deformación del resorte es DxA y la fuerza que el resorte ejerce sobre el bloque es k · DxA . En la posición B
la deformación es DxB y la fuerza es k · DxB, según se indica en la gráfica de la misma figura anterior.
CPECH

El trabajo W realizado por la fuerza elástica, cuando el cuerpo se traslada desde A hasta B, queda determinado
por el área del trapecio de la gráfica entre DxA y DxB.
104
Física

Luego:

∴ WAB = − EeA + EeB = − (EeA − EeB) = − ΔEe WAB = − ΔEe

• EeA : Energía Potencial Elástica del resorte en la posición A; posición inicial


• EeB : Energía Potencial Elástica del resorte en la posición B; posición final.

Sabías que...

i. El trabajo realizado por la fuerza elástica WAB, cuando el bloque se traslada de la posición A hasta la
posición B, es igual a la variación de la Energía Potencial Elástica Ee, del resorte, con signo contrario.

ii. El trabajo WAB realizado por la fuerza elástica del resorte es independiente de la trayectoria, sólo
depende de la posición inicial y final del bloque.

WAB = - WBA ⇒ WAB + WBA = 0

iii. El trabajo total realizado en una trayectoria cerrada es igual a cero.


En estas condiciones, la Fuerza recuperadora elástica de los resortes es una fuerza conservativa, del
mismo tipo que el peso mg → .

CPECH

105
4
Capítulo La energía

6. Energía mecánica (EM )

Todo cuerpo al elevarse o al caer, al partir o al detenerse, tiene asociadas tanto energía cinética como potencial. La
energía mecánica total (EM) de un cuerpo es la suma de sus energías cinética y potencial (gravitatoria y/o elástica).


EM = EC + EP

6.1 Conservación de la energía mecánica

2 B

A
Figura 70: Archivo Cpech

En la figura adjunta se observa que un cuerpo de masa m se mueve desde un punto A hasta un punto B,
siguiendo, por ejemplo, la trayectoria (1). El trabajo mecánico realizado por la fuerza peso en este caso, está
dado por:
WAB = EgA - EgB = - (EgB - EgA) = –DEg

Si la trayectoria desarrollada fuera la (2) o la (3), se comprueba que el trabajo realizado por el peso sigue siendo
WAB= - DEg. Este resultado es válido para cualquier trayectoria y establece que el trabajo realizado por el
peso del cuerpo es independiente de la trayectoria que une los puntos A y B.

Esta misma situación se analizó con la fuerza elástica de los resortes en la cual el trabajo total efectuado por la
fuerza elástica estaba dado por: WAB = - DEe, independientemente de la trayectoria.

• Fuerzas conservativas: Se denomina Fuerza Conservativa a aquella fuerza cuyo trabajo realizado entre
dos puntos no depende de la trayectoria elegida sino solamente de la variación de energía potencial que
generan.
∴ WFconservativa. = EP1 – EP2

Considerando que DEP = EP2 – EP1, entonces



WFconservativa = - DEp

El trabajo W realizado por una fuerza conservativa en una trayectoria cerrada (ida y vuelta) es nulo.

• Fuerzas no conservativas: Corresponden a aquellas fuerzas en que el trabajo W realizado por ellas
depende de la trayectoria, por lo tanto, el trabajo que efectúan en una trayectoria cerrada no es nulo. Un
CPECH

ejemplo típico de “Fuerza no conservativa”, o llamada también “Fuerza disipativa”, es la fuerza de roce.

106
Física

6.1.1 Principio de conservación de la energía mecánica Ojo con

La energía mecánica de un sistema permanece constante si únicamente


actúan fuerzas conservativas sobre él. Este resultado representa el
principio de conservación de la energía mecánica.

Al aplicar este principio debemos tener en claro que lo que permanece


constante es la suma de EC + EP . Aunque las energías cinética (EC)
y potencial (EP) pueden variar individualmente, lo que se pierda de
Figura 71: La bola, en su
energía cinética debe recuperarse como energía potencial (y viceversa).
descenso, transforma la energía
De esa forma su suma permanece siempre constante, bajo la acción potencial, que ha adquirido al
de fuerzas conservativas. ganar altura, en energía cinética.
(Archivo Cpech)
Energía Mecánica en la Montaña Rusa

Una aplicación del “Principio de la conservación de la Energía


mecánica” lo constituye la montaña Rusa, en donde se puede verificar Sabías que...
lo siguiente de acuerdo a su trayectoria:
La Energía Mecánica (EM) de un
a. Posición de equilibrio estable: Punto en el cual Ep es mínima, cuerpo es la suma de sus energías
la pendiente es cero (horizontalidad) y, por lo tanto, la fuerza cinética y potencial (gravitatoria
resultante sobre la partícula es nula. y/o elástica). Esto es:

EM = EC + EP
b. Posición de equilibrio inestable: Punto en el cual la Ep es
máxima, la pendiente de la curva es cero, y la fuerza resultante Si sobre un cuerpo o un sistema
sobre la partícula es nula. Una partícula en reposo en este punto (conjunto de cuerpos) actúan
permanecerá en ese estado; pero si se desplaza una pequeña sólo Fuerzas Conservativas, se
dice que no existen pérdidas de
distancia de dicho punto, la fuerza de gravedad tenderá a alejarla
energía. Esto es:
todavía más de la posición de equilibrio.
DEM = 0 ⇒ EM = constante
c. Punto de retorno: Punto de mayor altura alcanzado en un
movimiento acotado. Energía mecánica constante

E
EM=Ec+Eg

6.1.2 Trabajo realizado por las fuerzas no conservativas


Eg
De acuerdo al Teorema Trabajo – Energía, sabemos que:

Ec
WFneta = DEC
(1) t

m ⋅ v2 Representación gráfica de las


donde: Ec = energías cinética (Ec) y potencial
2
gravitatoria (Eg) de un cuerpo
lanzado verticalmente hacia
arriba y que vuelve al punto de
Si separamos el trabajo realizado por la Fuerza Neta (WFneta) en:
partida. Si se desprecia la acción
del roce, la energía mecánica
I. Trabajo de las fuerzas no conservativas (WNC) (EM) se conserva durante todo
II. Trabajo de la fuerzas conservativas (WC), se tiene: el proceso, por lo que su suma
instantánea es constante,
CPECH

como lo indica la línea continua



WNC + WC = DEC (2) horizontal sobre las curvas
segmentadas de Ec y Eg.
107
4
Capítulo La energía

Ya que WC = - DEP por ser fuerzas conservativas, al reemplazar


tenemos:

WNC - DEp = DEC (3)

WNC = DEM (4)

Figura 72: La energía mecánica El trabajo W realizado por las fuerzas no conservativas es igual
se conserva en una montaña rusa
a la variación de la Energía Mecánica (DEM) del sistema o del
cuando no existe roce.
(Freeimages) cuerpo.

Ahora, recíprocamente, si DEM = 0 ⇒ DEM = EMB - EMA = 0


Por lo tanto:
E = E
MB MA
Eg = 10000 J
EC = 0

Es decir, la energía mecánica del sistema permanece constante si


únicamente actúan fuerzas conservativas, lo que demuestra el
Eg = 7500 J “Principio de Conservación de la Energía Mecánica”.
EC = 2500 J
La fuerza de roce es catalogada como “Fuerza Disipativa”, puesto que
debido a sus efectos, al actuar sobre un cuerpo en movimiento no
permite que la Energía Mecánica de éste se conserve. Esto significa
Eg = 5000 J
que en todo sistema en el cual participan fuerzas disipativas como
EC = 5000 J el roce, parte de la energía mecánica es transformada en otros tipos
de energía como luz y sonido, pero principalmente en forma de calor.
Sin embargo, está comprobado que si en determinado instante de un
proceso se suma el calor producido a la Energía Mecánica, el resultado
Eg = 2500 J es igual a la energía Mecánica al inicio del proceso. Por lo tanto, si bien
EC = 7500 J
no se conserva la Energía Mecánica, sí se conserva la energía total del
sistema, cumpliéndose así el Principio General de Conservación de
Eg = 0 J
EC = 10000 J
la Energía:
“La energía se puede transformar de una clase a otra, pero no
puede ser creada ni destruida. De esta manera se afirma que la
energía total es constante”
Figura 73: Vemos que cuando la
persona en peligro salta desde el
edificio en llamas, la suma de su Eg
y su EC permanece constante en todo
momento, hasta el final de la caída.
(Archivo Cpech)
CPECH

108
Física

Ejercicio

Un cuerpo de 4 [kg] de masa se deja caer libremente desde una altura de 150 [m]. Completar el cuadro haciendo
los cálculos correspondientes:

v [m/s] h [m] EC [J] Eg [J] EM [J]


150
20
3000
50
1200

Ejemplos

1. Un cuerpo de 8 [kg] de masa cae libremente desde cierta altura “h”. Cuando se encuentra a 45 [m] del suelo
su rapidez es 40 [m/s]. Si g = 10 [m/s2], calcular:

a. Energía mecánica del cuerpo.


b. Energía potencial cuando se encuentra en su punto de partida.
c. Altura desde la cual cayó el cuerpo.
d. Rapidez del cuerpo cuando Eg = 8400 [J].

Solución

m · v2 8 · 402
a. EM = Ec + Eg ⇒ +m·g·h= + 8 · 10 · 45
2 2

EM = 10000 [J]

b. EM = EC + Eg
si v0 = 0 ⇒ EM = Eg = 10000 [J]

Eg 10000
c. Eg = m · g · h ⇒ h = = = 125 [m]
m·g 80

d. EM = EC + Eg ⇒ EC = EM – Eg

EC = 10000 – 8400 = 1600 [J]


m · v2 1600
EC = = 1.600 ⇒ v2 = = 400 ⇒ v = 20 [m/s]
2 4
CPECH

109
4
Capítulo La energía

v=0
B 2. Un cuerpo es lanzado verticalmente hacia arriba con v0 = 6[m/s],
como muestra la figura adjunta. Si la resistencia del aire es
hmax

v0 despreciable, ¿a qué altura llega el cuerpo?

Solución
A

Como m · g es la única fuerza que actúa sobre el cuerpo y es
conservativa :
EMA = EMB
m · vA2 m · vB2
+ mghA = + mghB
2 2

vB = 0 (altura máxima)
hA = 0 (punto A es nivel de referencia)

Luego: m · vA2 = mgh


Figura 74: Ejemplo 2 B
2
(Archivo Cpech)

vA2 36
⇒ hB = = = 1,8 [m]
2⋅g 20
A

El objeto llega a una altura de 1,8 [m] desde el nivel de lanzamiento.

h
3. De acuerdo al tobogán de la figura adjunta, si el niño parte del
reposo en A, ¿con qué velocidad llega al punto más bajo B?

mg (despreciar el roce entre la persona y el tobogán).

B Solución

Figura 75:Ejemplo 3 Por conservación de energía mecánica se tiene:


(Archivo Cpech)
EMA = EMB
m · vA2 m · vB2
+ m ⋅ g ⋅ hA = + m ⋅ g ⋅ hB
2 2


El cuerpo parte del reposo en A ⇒ vA = 0, hB = 0 (considerando a B
como nivel de referencia). Entonces tenemos:
2
mv B
mghA = ⇒ v B = 2ghA
2

La expresión para vB es la misma a obtener con ecuaciones de MRUA.


Nótese la conveniencia del análisis del movimiento del niño a lo largo
del tobogán mediante la conservación de energía, comparado con el
análisis de las ecuaciones por cinemática.
CPECH

110
Física

4. En la figura, el bloque de masa m = 2 [kg] está en contacto con un resorte de constante k = 32 [N/m]. El
resorte es comprimido 10 [cm] y se mantiene en esa posición por una cuerda. Al quemar la cuerda el resorte
se expande empujando al bloque. Suponiendo que la superficie es perfectamente lisa, ¿cuál es la rapidez con
la que el bloque se separa del resorte cuando este pasa por su posición de equilibrio?

B A


Dx

Figura 76: Ejemplo 4


(Archivo Cpech)

Solución

Como verticalmente el peso y la normal se equilibran, la única fuerza que actúa sobre el bloque es la fuerza
elástica del resorte (Fe = k · Dx), que corresponde a una fuerza conservativa ⇒ EM = cte.

EMA = EMB

eA
E + EcA = EeB + EcB con VA = 0 y DxB = 0
1 1
· k · DxA2 = · m · vB2 DxB = 0
2 2



Luego: VB = k
· DxA2
m

Evaluando:


32

32
VB = · (0,1)2 VB = 0,1 2 = 4 · 0,1 = 0,4 [m/s]
2
CPECH

111
4
Capítulo La energía

5. Para lograr una compresión de 30 [cm] en el resorte de la figura, es necesario aplicar sobre él una fuerza
horizontal F de 15 [N].

A B

Figura 77: Ejemplo 5


(Archivo Cpech)

a. Si DxA = 30 [cm] y DxB = 5 [cm], ¿cuál es la Energía Potencial del resorte en estas situaciones?
b. ¿Cuál es el trabajo realizado por el resorte para trasladar el bloque desde A hasta B?
c. Si no hay roce entre el bloque y la superficie horizontal, ¿el trabajo realizado por el resorte depende de la
trayectoria?
d. ¿Qué tipo de fuerza es la fuerza elástica de los resortes? ¿Por qué?

Solución

k · DxA2 50 · (0,3)2
a. EeA = = = 2,25 [J]
2 2

k · DxB2 50 · (0,05)2
EeB = = = 0,0625 [J]
2 2

b. Para el trabajo realizado por el resorte al trasladar el bloque desde A hasta B:

WAB = -(EeB - EeA)

WAB = -(0,0625 - 2,25) = 2,19 ≈ 2,2 [J]

c. Si no hay roce entre el bloque y la superficie horizontal, entonces el trabajo realizado por el resorte no
depende de la trayectoria, ya que las fuerzas que actúan sobre el sistema masa – resorte son fuerzas con-
servativas.

d. La fuerza elástica de los resortes es una fuerza conservativa, en forma similar a como lo es la fuerza peso.
CPECH

112
Física

6. El carro de una montaña rusa tiene una masa m; parte del reposo en el punto A y viaja por la vía que ilustra
la figura.

A
B
C

8[m] 3[m] 5[m]

Figura 78: Ejemplo 6


(Archivo Cpech)

Calcule la velocidad del carro en los puntos B y C, suponiendo que la vía no tiene roce.

Solución

Si no existe roce entonces el sistema es conservativo, pues en todo momento sólo actúan el peso y la normal
sobre el cuerpo.
Por lo tanto EM = cte ⇒ EMA = EMB

Luego:

m · vA2 m · vB2
+ m · g · hA = + m · g · hB con vA = 0
2 2
Evaluando:

m · vB2
m · 10 · 8 = + m · 10 · 3
2

2 · (80 · m – 30 · m)
⇒ vB = ⇒ vB = 10 [m/s]
m

Análogamente:

para obtener Vc EMA = EMB

m · vA + m · g · hA = m · vC + m · 10 · 5
2 2

2 2

2 · (80 · m – 50 · m)
⇒ vC = ⇒ vC = �60 = 7,75 [m/s]
m

En ambos casos la velocidad que alcance el carro es independiente de su masa.


CPECH

113
4
Capítulo La energía

7. El carro del problema anterior tiene una rapidez de 1,5 [m/s] hacia la izquierda al pasar por el punto A.
Calcule la velocidad del carro en los puntos B y C, suponiendo que no existe roce.

Solución

Para las mismas condiciones anteriores EM = cte. Siempre considerando sentido positivo de desplazamiento
hacia la derecha:

EMA = EMB

m · vA2 + m · g · h = m · vB2 + m · g · h con v = –1,5 [m/s]


A B A
2 2

Evaluando:
m · (–1,5)2
+ m · 10 · 8 = m · vB + m · 10 · 3
2

2 2
2 · (80 · m – 30 · m) + 2,25 · m
⇒ vB = ⇒ vB = �102,25 ≈ 10,11 [m/s]
m

Análogamente:

para obtener Vc EMA = EMB

m · vA2 + m · g · h = m · vC2 + m · g · h con vA = -1,5 [m/s]
A C
2 2

Evaluando:

m · (-1,5)2
+ m · 10 · 8 = m · vC + m · 10 · 5
2

2 2
2 · (80 · m – 50 · m) + 2,25 · m
⇒ vC =
m
⇒ vC = �62,25

≈ 7,89 [m/s]

Como EM = cte. que la rapidez vA del carro sea igual a -1,5 [m/s] y se aleje de B y C no afecta el cálculo de las
velocidades vB y vC, pues al pasar de nuevo por A, de vuelta, la rapidez del carro será la misma.
CPECH

114
Física

8. Un carro parte del reposo en A y se desliza siguiendo la trayectoria


que se indica en la figura adjunta. Si en la parte plana existe roce A
de coeficiente µk = 0,2. ¿Qué distancia d recorre en este sector?

5m
Solución

Antes de empezar a recorrer la distancia d, EM = cte., por lo tanto, el


d
carro ingresa a la superficie rugosa con la misma energía que partió.
Esto es: Figura 79: Ejemplo 8
EM = EgA = m · g · 5 (Archivo Cpech)

Si el roce detendrá completamente el carro cuando éste haya recorrido


una distancia d, entonces tendrá que disipar toda la energía cinética
que tenga el cuerpo al entrar en la superficie rugosa. Por conservación
de la energía mecánica, esta será EC= m · g · 5.

Luego:
Wroce = –froce · d
–m · g · 5 = – µK · N · d

Equilibrando fuerzas en el eje vertical se deduce que la fuerza Normal


es igual al peso, por lo tanto, el trabajo efectuado por el roce estará
dado por:
–m · g · 5 = – µK · m · g · d


Simplificando por –m·g:

5
5 = 0,2 · d ⇒ d = = 25 [m]
0,2

9. El carro de la figura adjunta tiene una masa de 2 [kg] y parte de A


una altura de 5 [m] con una rapidez de 5 [m/s], lo cual le permite
comprimir el resorte en un metro. Si no existe roce, ¿cuál es la
constante k del resorte?

Solución 5[m]

Por tratarse de un sistema conservativo: EM = cte.

EM = m · vA2 + m · g · h = 2 · 52 + 2 · 10 · 5 = 125 [J] Figura 80: Ejemplo 9


A
2 2 (Archivo Cpech)
Toda la energía mecánica inicial del carro será utilizada para lograr que
el resorte se comprima 1[m] (Energía Elástica).

EeB = k · Dx2 ⇒ 125 [J] = k · 12


2 2
Luego:
kg · m2
CPECH

2 · 125
s2
k= = 250 [kg/s2] = 250 [N/m]
1 [m ]
2
115
4
Capítulo La energía

Conceptos
fundamentales

1. Trabajo: Si un cuerpo de cierta masa experimenta un desplazamiento bajo la acción de una fuerza,
entonces se habla del trabajo realizado por la fuerza.

2. Potencia: Es el tiempo en el que se efectúa un trabajo.

3. Energía cinética: Es la energía que tienen los cuerpos que están en movimiento con una cierta
1
velocidad distinta de cero, se designa por EC y se define como: EC= ⋅ m ⋅ v2
2


4. Energía potencial: Es la energía que poseen los cuerpos por su posición. Puede ser gravitatoria
(m ⋅ g ⋅ h) o elástica ( 1 ⋅ k ⋅ Dx2).
2
5. Energía mecánica: Es la suma de la energía potencial y cinética de un cuerpo.
CPECH

116
Síntesis de contenidos

ENERGIA

En ausencia se divide en capacidad para efectuar


de roce
TRABAJO
SE CONSERVA CINÉTICA POTENCIAL

la poseen depende de

CUERPOS EN POSICIÓN EN
MOVIMIENTO UN SISTEMA DE
REFERENCIA

puede ser

POTENCIAL POTENCIAL
GRAVITATORIA ELÁSTICA

CPECH

117
Física
118
CPECH
Capítulo 5
El sonido y la luz

Aprendizajes Esperados

Al completar la unidad, alumnos y alumnas podrán:

 Reconocer que el comportamiento de objetos muy


diversos (cuerdas, láminas, aire en cavidades, los
diferentes instrumentos musicales) puede tener un
origen común (la vibración).

 Manejar magnitudes básicas utilizando relaciones


matemáticas elementales para obtener, ya sea sus
órdenes de magnitud en determinadas circunstancias,
o sus valores exactos (por ejemplo, relación entre
velocidad, frecuencia y longitud de onda).

 Reconocer que en algunas circunstancias un fenómeno


se puede comprender como la suma de componentes
(por ejemplo, el tono de una nota musical).

 Reconocer que la comprensión de fenómenos


naturales (como la naturaleza del sonido) es el origen
de muchas tecnologías (por ejemplo, aplicaciones del
ultrasonido en medicina).

 Relacionar fenómenos muy diversos del sonido a


través de conceptos unificadores como el de onda.
5
Capítulo El sonido y la luz

“El viento que pasa sobre un campo de mieses determina un


movimiento en forma de onda, que se difunde a lo largo de toda
su extensión. Podemos distinguir en este caso dos movimientos:
el de propagación de la onda y el movimiento de cada una de
las espigas, las cuales ejecutan sólo pequeños desplazamientos
de vaivén, es decir, pequeñas oscilaciones” (La física, aventura del
pensamiento, Einstein – Infeld).

Los fenómenos ondulatorios son de extraordinaria utilidad en la


descripción y análisis de un vasto campo de procesos naturales.

Así, la luz, el sonido, las telecomunicaciones, la televisión, las ondas


superficiales en líquidos, la luz de las estrellas, los colores del arco iris,
Figura 81: Albert Einstein (1879 –
1955)
el sonido que emite una cuerda de guitarra, etc., no tendrían explicación
Físico matemático, nacido en Ulm satisfactoria sin el aporte de las interpretaciones ondulatorias. Incluso
(Alemania). Estudió en Munich, en el campo de la física atómica y nuclear es posible encontrar
en Italia y en Suiza. Hasta 1933 numerosos fenómenos de carácter ondulatorio. Todo movimiento
fue director del Instituto de física
Kaiser Wilhelm de Berlín; luego, a
ondulatorio se caracteriza por ser portador de energía, la que puede
causa de la política racial de Hitler, alcanzar distancias apreciables. De acuerdo con las direcciones de
se trasladó a Norteamérica, donde propagación, las ondas pueden ser: unidimensionales (ondas en
fue profesor de la Universidad cuerdas), bidimensionales (ondas superficiales) y tridimensionales
de Princeton y se convirtió en
ciudadano norteamericano en 1940.
(ondas sonoras y luminosas).
Es famoso por sus estudios de física
que dieron un giro decisivo a las
modernas investigaciones. En 1921 1. Vibración y sonido
recibió el premio Nobel de Física. Su
teoría llamada “de la relatividad”,
se refiere a la equivalencia entre la 1.1 Oscilaciones
masa y la energía y se expresa con
la fórmula: a. Definición
E = mc 2

Se dice que una partícula o cuerpo está oscilando cuando efectúa


Donde E es la energía; m la masa y un movimiento de vaivén (ida y vuelta) en torno a una posición de
c la velocidad de la luz. equilibrio.
(Wikimedia commons)

Ejemplos: Las líneas en A representan las respectivas posiciones


centrales o de equilibrio.

B A C

B
A

C B C
A

Figura 82: Archivo Cpech


CPECH

120
Física

b. Elementos que permiten describir una oscilación

- Crestas y valles: Los puntos más elevados verticalmente hacia Sabías que...
arriba de la posición de equilibrio del péndulo corresponden a las
crestas o montes de la onda senoidal mientras que los más bajos
se denominan valles.

- Elongación (e): Posición de la partícula con respecto a la


posición de equilibrio. Puede ser positiva o negativa, según el
sentido elegido como positivo.

- Amplitud (A): La distancia vertical entre la cresta y la posición


de equilibrio corresponde a la amplitud (A). Es el máximo valor Figura 83: Dos péndulos de
que adopta la elongación. igual longitud tienen el mismo
período, sean cuales sean sus
masas.
- Longitud de Onda ( l ): Longitud horizontal que abarca un (Archivo Cpech)
ciclo o longitud entre dos valles o dos crestas o tres nodos
consecutivos. Galileo, al observar las
oscilaciones en una lámpara
- Período (T): Tiempo que tarda la partícula en describir la colgada en la Catedral de
oscilación completa. Pisa, llegó a la conclusión de
que el período de oscilación
- Frecuencia (ƒ): Es el número de oscilaciones que describe la de un péndulo de longitud
partícula en cada unidad de tiempo. L no depende de su peso
sino de su longitud y de la
n aceleración de gravedad g.
f =
t Analíticamente:

Donde: L
T = 2π
n = número de oscilaciones g
t = tiempo

Si n =1 ⇒ t = T
f= 1
T
Conceptos
fundamentales
La unidad de medida más usada es el Hertz: • La frecuencia en el S.I., está
asociada al hertz (Hz) en honor
1 [Hz] = []
1
s
al físico alemán Heinrich Hertz
(1857-1894) quien descubrió el
efecto fotoeléctrico y en 1887
confirmó experimentalmente la
Otras unidades equivalentes son: existencia de las ondas de radio y
su comportamiento.

1 [Hz] = 1 [ ] [
osc
s
=1
vibración
s ] [ ]
=1
rev
s []
= 1 [rps] = [s-1] =
1
s • Si la frecuencia es muy alta, se
puede expresar en múltiplos del
hertz: kilohertz [kHz], megahertz
[MHz], gigahertz [GHz], etc.

1 [THz] = 1012 [Hz]


CPECH

1 [GHz] = 109 [Hz]


1 [MHz] = 106 [Hz]
1 [kHz] = 103 [Hz]
121
1 [Hz] = [1/s]
5
Capítulo El sonido y la luz

1.2 Ondas

Sabías que... Una onda es una perturbación que se propaga por un medio. Son
portadoras de energía, pero no de materia.

Algunas veces enormes olas


1.2.1 Representación gráfica de una onda
viajan grandes distancias
sobre la superficie del océano,
El análisis de la propagación de una onda puede efectuarse
sin embargo el agua no fluye
considerando separadamente dos variables: posición o tiempo,
con la ola.
respecto a la elongación.

a. Fijando posición

Si nos detenemos en una partícula dada del medio y analizamos cómo


se mueve a medida que transcurre el tiempo, nos encontramos con un
movimiento oscilatorio, ya descrito al inicio del capítulo. Por lo tanto,
podemos definir elongación, amplitud, frecuencia y período.

Figura 84: Las olas rompen


los acantilados por la energía
b. Fijando tiempo
que transportan las ondas
superficiales de los mares.
Otra forma alternativa de estudiar la situación consiste en analizar la
(Freepik)
forma del medio en algún instante fijo del tiempo. Esto corresponde a
“sacar una foto” de la onda para analizar su forma en distintos puntos
del medio.

Si todas las partículas oscilan de la misma forma, entonces esta


Ojo con foto mostrará un perfil sinusoidal como el mostrado a continuación
(suponiendo una onda transversal):
No todos los fenómenos se

repiten a intervalos regulares e[m]
de tiempo, como en el caso l
cresta o monte
de una onda. Si lanzamos una
A
piedra al agua, la perturbación
que ésta produce provoca
e
una única ola que se propaga
radialmente a partir del punto x[m]
nodo
de impacto. De la misma forma,
si tomamos una cuerda desde -A
el extremo y la atamos a un valle
poste, al agitarla solamente
l
una vez, la perturbación
también será única. En estos
casos hablamos de un pulso
y corresponde a una oscilación Figura 85: Archivo Cpech
no periódica.
CPECH

122
Física

1.2.2 Velocidad de propagación

Corresponde a la velocidad con que avanza la onda en el sentido de Sabías que...


propagación. Se denota por v y su valor se obtiene del producto entre
la frecuencia de la onda y la longitud de onda.
En general, las ondas sonoras
viajan más lentamente en
l líquidos que en sólidos. Esto
V= l⋅f=
T se debe a que los líquidos
son más compresibles que los
sólidos.
Para una cuerda, por ejemplo, podemos ver que cuanto más gruesa
sea (con mayor masa m por unidad de longitud L) tanto menor será
la rapidez de la onda que se propague a través de ella. Esta rapidez
también depende de la tensión (T) a la cual se encuentra sometida
dicha cuerda; cuanto más estirada se halle, mayor será la rapidez de
propagación de la onda a través de la cuerda. Matemáticamente: Sabías que...

Otra forma de interpretar la


T⋅L relación que permite calcular la
V=
M velocidad de una onda en una
cuerda es:


T
v= m
Ejemplos
Siendo T la tensión que se mide
1. Se lanza una piedra en el centro de una piscina circular de 5 [m] en [N] y ρ es la densidad lineal
de diámetro. Si la onda choca con los bordes de la piscina 5 [s] que se mide en [kg/m].
después y cada 0,2 [s] deja una marca de agua 10 [cm] más arriba
del nivel normal de superficie, calcular: Por ejemplo, la velocidad de una
onda transversal en una cuerda
de densidad lineal 1[g/m] y con
a. Frecuencia. una tensión de 10[N] será:
b. Período.
c. Amplitud máxima. 10
d. Velocidad de propagación de la onda resultante. v= = 100 [m/s]
0,001
e. Longitud de onda.

Solución

1
a. Frecuencia: f= =5[Hz]
0,2
Sabías que...
b. Período: T = 0,2 [s] del enunciado
La cantidad de vibraciones
c. Amplitud máxima: A = 10 [cm] completas (ciclos) que se
Distancia 2,5 [m] producen en un tiempo
d. v = Tiempo = 5 [s] = 0,5 [m/s] determinado corresponde a la
frecuencia (f) de vibración del
cuerpo. Mientras mayor sea
v 0,5
e. λ = f = = 0,1 [m] = 10 [cm] la frecuencia, menor tiempo
5
CPECH

le tomará desarrollar una


oscilación (período).
123
5
Capítulo El sonido y la luz

2. Una cuerda uniforme e inextensible de masa 0,3 [kg] y longitud 6 [m] sostiene una masa de 2 [kg], como
indica la figura adjunta. Sabiendo que la tensión en la cuerda es de 20 [N], al generar un pulso en la cuerda
tensa, ¿cuál será su rapidez de propagación?

6[m]

2[kg]

Figura 86: Ejemplo 2


(Archivo Cpech)

Solución

La rapidez de propagación del pulso a través de la cuerda estará determinada por:

T ⋅L 20 ⋅ 6
v = = = 20 [m / s]
m 0, 3

1.2.3 Clasificación de las ondas

Atendiendo a su naturaleza, dirección de oscilación de las partículas del medio y sentido de propagación, las
ondas se pueden distinguir según su:

Naturaleza - Mecánicas

- Electromagnéticas

- Transversales
Dirección de oscilación

- Longitudinales

Sentido de propagación
- Viajeras

- Estacionarias
CPECH

124
Física

Según su naturaleza:

a. Ondas mecánicas

Son ondas que necesitan de un medio material para propagarse y en el cual los elementos constitutivos del
medio son los que oscilan. Algunos ejemplos son una onda a lo largo de una cuerda, las olas del mar, las ondas
sísmicas y el sonido, entre otras. La condición para que un medio propague una onda mecánica es que sea
elástico y tenga inercia.

b. Ondas electromagnéticas

Son ondas en que lo que oscila es el campo eléctrico y magnético, por esto no requieren de un medio material
para propagarse, incluso se pueden propagar en el vacío. Ejemplos de este tipo de ondas son la luz, las ondas de
radio, rayos X, rayos ultravioleta, infrarrojos, etc.

Espectro Electromagnético
Se generan en Tienen su aplicación en

l (m) f (Hz)

Emisiones 10-14 1022


Rayos γ Medicina
nucleares
metalurgia
radiactivas 1021
10-13
construcción

Choque de 10-12 1020


electrones
de alta energía 10-10 1019
Rayos X
con átomos
metálicos 1018 Medicina
10-9
metalurgia
Descargas
10-8 1017 cristalogía
eléctricas en Ultravioleta
gases y el sol
10-7 1016 Medicina
Transiciones biología
electrónicas Visible 1015
10-6 esterilización
en los átomos
Iluminación
10-5 1014 láser
Infrarrojo
Radiación alarmas
térmica de los 10-4 1013 Investigación biológica
cuerpos
médica,química e
10-3 10 12
industrial,fotografía
Generadores Microondas
electrónicos
10-2 1011 Telefonía radar
radioastronomía
10-1 Ondas de 1010 hornos
armas
radio corta
1 109
Ondas de TV
101 y radio FM 108

102 Ondas de 107


radio AM
Generadores
con circuitos 103 106
oscilantes
104 105
Radio
Televisión
105 10 4
telecomunicaciones
Ondas de
106 radio largas 103

107 102
CPECH

10

Figura 87: Archivo Cpech 125


5
Capítulo El sonido y la luz

Según la dirección de la oscilación de las partículas del medio:

c. Ondas transversales

Sube

Baja

Figura 88: Archivo Cpech

En ellas la dirección de la oscilación es perpendicular a la dirección de


propagación. A modo de ejemplo pueden mencionarse la luz y una onda
en una cuerda.

Resorte en reposo d. Ondas longitudinales

Son aquellas ondas en las que la dirección de oscilación del medio


Compresión coincide con la dirección de propagación de la onda. Un ejemplo típico
de onda longitudinal es el sonido, del mismo modo las espiras de un
resorte pueden vibrar en la misma dirección que la propagación de la
Dilatación onda: se mueven hacia adelante y hacia atrás por acción de compresiones
y expansiones sucesivas.

Según su sentido de propagación
Dil. Comp. Dil.

e. Ondas viajeras

Longitud de onda
La propagación de la onda se realiza en un sentido único. Ejemplos: la
Figura 89: Onda longitudinal en luz que nos llega del Sol viaja desde esta estrella hasta nosotros, pero
un resorte. no se devuelve; las ondas de TV que emite la antena de un canal se pro-
(Archivo Cpech)
pagan desde la antena emisora de radio o TV hasta las casas de nuestra
ciudad o país. Las ondas viajeras se expanden libremente en todas direc-
ciones llegando a recorrer grandes distancias.

f. Ondas estacionarias

Si sujetamos el extremo de una cuerda a un muro y hacemos oscilar


permanentemente el otro extremo, se producirá un tren de ondas en la
cuerda. Cuando estas ondas lleguen al otro extremo, se reflejarán en el
muro y se devolverán por la cuerda, pero invertidas respecto de su forma
inicial, tal como lo muestra la figura.

Onda incidente
CPECH

Nodos Onda reflejada


Onda estacionaria
126 Antinodos en una cuerda

Figura 90: Onda estacionaria en una cuerda (Archivo Cpech)


Física

Si el extremo de la cuerda se hace oscilar en forma adecuada, al mezclarse, las ondas incidente y reflejada se
combinarán en forma precisa, dando origen a una onda aparentemente inmóvil en la cuerda llamada “onda
estacionaria”. Esta onda posee la particularidad de presentar puntos estáticos (con amplitud de vibración nula
y energía nula) llamados “nodos” y puntos con amplitud de vibración máxima (y energía máxima) llamados
“antinodos”. Tanto los nodos como los antinodos están separados entre sí por una distancia de media longitud
de onda ( λ ), tal como se aprecia en la siguiente figura.
2

λ
2
Vientre Vientre Vientre
Nodo Nodo

λ
4
λ
2

Figura 91: Archivo Cpech

Al observar la figura anterior, podemos ver que cuando se produce una onda estacionaria se cumple que la
longitud L de la cuerda es un múltiplo entero de semilongitudes de onda ( λ ) y por lo tanto, se cumple que
2

L=n λ
2
En donde n es un número entero.

Ahora, considerando que λ = v y que la onda se mueve por una cuerda sometida a tensión, se puede
f
establecer que una cuerda de longitud L, fija en ambos extremos, puede oscilar con frecuencias dadas por

n T
donde:
fn =
2L

� μ

masa de la cuerda
m=
longitud de la cuerda

n: número entero

De esta relación se puede obtener que la menor frecuencia para la cual se observan ondas estacionarias en una
cuerda es aquella dada para n = 1, con lo cual la expresión anterior queda:

1 T
f1 =
2L

� m

A este valor de frecuencia o “modo de vibración” se le da el nombre de “frecuencia fundamental” o primer


armónico.

En la práctica, cuando una cuerda oscila en su frecuencia fundamental se observa una onda estacionaria de
un segmento (media longitud de onda en la cuerda), en la que no se presentan nodos intermedios, tal como
muestra la siguiente figura.

n=1
CPECH

Figura 92: Frecuencia fundamental.


(Archivo Cpech) 127
5
Capítulo El sonido y la luz

Si se modifica la frecuencia de oscilación de la cuerda manteniendo la tensión entre sus extremos constante,
cambiará el número de nodos y antinodos de la onda estacionaria. Si, por ejemplo, se hace oscilar la cuerda
con el doble de la frecuencia fundamental (es decir, con una frecuencia 2 f1), entonces se produce una onda con
dos segmentos (1 longitud de onda en la cuerda), tal como la de la siguiente figura. Este modo de vibración se
denomina primer sobretono o “segundo armónico”.

n=2

Figura 93: Segundo armónico.


(Archivo Cpech)

Si ahora hacemos oscilar la cuerda con el triple de la frecuencia fundamental (3 f1), entonces se produce una onda
con tres segmentos (1½ longitudes de onda en la cuerda), tal como muestra la siguiente figura. Obtenemos
entonces el segundo sobretono o “tercer armónico”.

n=3

Figura 94: Tercer armónico.


(Archivo Cpech)

Las ondas estacionarias se producen, por ejemplo, al pulsar una cuerda de un instrumento musical como una
guitarra, pero también al interior del tubo de una flauta al ser soplada o en la membrana de un tambor al ser
golpeada. Son, por lo tanto, muy importantes en la música. Las ondas estacionarias se pueden producir con
ondas transversales o longitudinales.

1.3 Fenómenos ondulatorios

En todo tipo de ondas se presentan los fenómenos de: Reflexión, Transmisión, Refracción, Difracción e
Interferencia.

• Reflexión: Es el "rebote" de una onda sobre un cuerpo o superficie. En la reflexión, siempre se cumple que
“la onda incidente, la onda reflejada y la normal están en un mismo plano” (primera ley de la reflexión)
y que “el ángulo de incidencia es congruente con el ángulo de reflexión” (segunda ley de la reflexión).

Onda reflejada

Normal ar
ai ar = ai

Onda incidente

Figura 95: Archivo Cpech


CPECH

128
Física

• Transmisión: Cuando una onda pasa de un medio a otro, parte


de esta se devuelve (reflexión) y otra parte pasa al nuevo medio
(transmisión). En este proceso no hay pérdida de energía, ya
que la suma de la energía de la onda reflejada y la transmitida
es equivalente a la energía de la onda incidente, si sumáramos
las amplitudes de las ondas reflejada y transmitida, esta debe ser
equivalente a la amplitud de la onda incidente.

Onda incidente Onda reflejada

Onda transmitida
Sabías que...
Figura 96: Archivo Cpech

La rapidez de propagación de

En la transmisión la onda mantiene su frecuencia, variando su
una onda, también depende
longitud de onda, lo que hace que se modifique su rapidez de
de la “temperatura” y la
propagación (v = λ ⋅ f)
“densidad del medio”. Por

Medio 1 Medio 2 ejemplo, cuanto mayor es la
V1 V2 temperatura del aire, mayor es
la rapidez de propagación del
sonido; en cambio, a mayor
densidad del medio, menor es
la rapidez de propagación de
la luz. En verano el sonido se
λ1 λ2
propaga en el aire más rápido
Onda incidente Onda transmitida que en invierno. En el agua,
la luz se propaga mucho más
Interfaz
lento que en el aire.
Figura 97: Archivo Cpech

• Refracción: Cuando una onda pasa de un medio a otro en una


dirección oblicua, cambia su dirección de propagación (esto no
ocurre sólo cuando incide perpendicularmente a la superficie de
contacto de los dos medios).

Aire Agua

Rayo
incidente a

Rayo
Normal
CPECH

refractado

Interfaz
129
Figura 98: Archivo Cpech
5
Capítulo El sonido y la luz

• Difracción: Si una onda es interrumpida parcialmente por un obs-


táculo en su dirección de propagación, la onda puede rodearlo y
seguir propagándose. Cuando hay dos obstáculos que delimitan
un pequeño espacio, las ondas también pueden pasar.
Frente de ondas

Difracción: una
nueva fuente de
ondas

Figura 99: Archivo Cpech

• Superposición e Interferencia: Muchos fenómenos ondulatorios


interesantes en la naturaleza no pueden describirse mediante una
sola onda en movimiento. En lugar de ello es necesario analizar
Ojo con formas de onda complejas en función de una combinación de dife-
rentes ondas viajeras. Para analizar dichas combinaciones de onda
Dos ondas que se superponen,
se utiliza el principio de superposición de ondas.
necesariamente se interfieren
El principio de superposición establece que si dos o más ondas
La interferencia es un
viajeras se mueven a través de un medio, la función de onda
fenómeno característico de
resultante en cualquier punto es la suma algebraica de las funciones
todo movimiento ondulatorio,
de onda individuales.
principalmente entre ondas
de una misma naturaleza e
Dos ondas viajeras pueden pasar una a través de otra sin alterarse.
independiente del tipo de onda.
Decimos que cuando dos o más ondas ocupan la misma posición
en un cierto momento, necesariamente se interfieren. A este
fenómeno de interacción entre ondas se denomina interferencia.

Supongamos dos pulsos de amplitud y1 e y2 viajando en una cuerda


tensa uno al encuentro del otro, ambos en sentido “y” positivo. Al
momento de interferirse sus amplitudes respectivas se adicionan,
de tal forma que la onda instantánea resultante en dicho punto
presentará una elongación máxima (y1 + y2) mayor a las amplitudes
individuales de cada uno de los pulsos originales. En este caso
hablaremos de interferencia constructiva.

Interferencia constructiva
CPECH

⇒ ⇒
y1 y2 y1 + y2 y2 y1

130 Figura 100: Archivo Cpech


Física

Consideremos ahora, dos pulsos de amplitud y1 e y2 que viajan


también uno al encuentro del otro, pero en sentidos opuestos de
“y”, como indica la siguiente figura. En este caso, cuando los pulsos Ojo con
se superpongan, la onda instantánea resultante en dicho punto
presentará una amplitud (y1 - y2). En este caso hablaremos de
interferencia destructiva. Nuevamente ambos pulsos se atraviesan
mutuamente para seguir su propagación individual.

Interferencia destructiva

Figura 102: Al pulsar las cuerdas


de una guitarra puedes sentir
en tus dedos las vibraciones y
escuchar el sonido producido por
y2 y2 ellas.
y2 − y1 (Freepik)
y1 ⇒ ⇒ y1

Figura 101: Archivo Cpech

2. Ondas y sonido

Cuando los cuerpos vibran comprimen el medio elástico de su


entorno, produciendo pequeños cambios de presión que generan una
serie de pulsos de compresión y rarefacción (dilatación) que forma
una onda sonora, la que se transmite a través del aire alejándose de
la fuente y penetrando en nuestros oídos. Figura 103: En lenguaje musical, a
un sonido grave se le llama “bajo”
y a uno agudo “alto”.
Al paso de una onda cada partícula del medio realiza solamente (Freepik)
vibraciones u oscilaciones; luego, los conceptos de amplitud,
frecuencia, período, longitud de onda y velocidad de propagación
estudiadas para las ondas son aplicables también para el sonido.

Todos los sonidos son generados por vibraciones de objetos Sabías que...
materiales. En un piano, un violín o una guitarra es una cuerda
vibrante la que produce las ondas sonoras. En un saxofón los produce
En términos generales, los
una lengüeta vibrante, en una flauta, una columna de aire ondulante
hombres emiten sonidos
que entra por la boquilla del instrumento. Nuestra voz proviene de
entre 110 [Hz] y 160 [Hz] y las
las vibraciones periódicas de nuestras cuerdas vocales, las que agitan
mujeres 200 [Hz] y 300 [Hz].
el aire que circula a través de ellas.
Se tienen casos especiales en
El sonido se propaga mejor en los medios mas densos, como los
los cantantes de ópera. En
sólidos o líquidos que en el aire. La velocidad de propagación del
los varones, los bajos emiten
sonido depende de la elasticidad del medio material, que se define
sonido entre 110 [Hz] y 600
como su capacidad para recuperar su forma inicial. En un medio
[Hz]; en las voces femeninas,
CPECH

elástico, los átomos están muy juntos, por lo cual reaccionan en


las sopranos emiten sonido
forma rápida al movimiento mutuo, transmitiendo la energía de las
entre 250 [Hz] y 1.400 [Hz].
ondas con muy pocas pérdidas. 131
5
Capítulo El sonido y la luz

Sabías que...
Medio Rapidez de propagación [ ]
m
s

Oxígeno (0 ºC) 317,2


Aire (15 ºC) 340
Aire (0 ºC) 331,3
Hidrógeno (0 ºC) 1.286

Agua (15 ºC) 1.450

Hierro (20 ºC) 5.130


Cobre (20 ºC) 3.560

Vibraciones y sonido
Figura 104: Una importante
y conocida técnica en la que Los fenómenos sonoros están relacionados con las vibraciones de
se aplica ultrasonido es la los cuerpos materiales. Para hacer vibrar un objeto se emplean tanto
ecotomografía. procedimientos mecánicos, como eléctricos y magnéticos.
(Freepik)
Los tres elementos básicos para la existencia del sonido son:

• El objeto vibrante o fuente sonora, que puede ser una cuerda, una
Ojo con lámina o las partículas del aire en una cavidad.

Las ondas producidas por un • El medio, que puede ser sólido (madera, metal, cuero, plástico,
terremoto son infrasónicas. nylon, etc.), líquido o gaseoso como el aire.

• El receptor, que puede ser nuestro oído o algún instrumento que


registre el sonido.

Sabías que...
La naturaleza longitudinal de las ondas sonoras se pone de manifiesto
por el hecho de que los fluidos, tanto líquidos como gases son capaces
de transmitirlas; por medio de compresiones y enrarecimientos
sucesivos , es decir, variaciones de presión periódicas.

2.1 Características del sonido

La percepción del sonido involucra tres características fundamentales:


intensidad, tono y timbre.
Figura 105: Aunque todos los
instrumentos de una orquesta a. Cuando hablamos de sonidos agudos o graves nos referimos a la
interpreten una misma melodía, altura o tono del sonido, lo que depende de la frecuencia con que
cada uno de ellos emite el vibra el objeto vibrante, obteniéndose a mayor frecuencia un sonido
sonido con su propio timbre, es
más agudo, y a menor frecuencia un sonido más grave. Si se escucha
decir, junto al sonido principal
hay una serie de armónicos que una orquesta desde lejos, resaltan más los sonidos graves que
caracterizan a cada uno de los los agudos, ya que las frecuencias bajas se transmiten con mayor
instrumentos. Lo mismo sucede eficacia (las frecuencias más altas se pierden con la distancia).
con nuestra voz. Tal como cada
uno tiene su propia huella digital,
CPECH

de la misma forma cada uno de El rango de audición humano es de 20 [Hz] a 20.000 [Hz],
nosotros posee un timbre único aproximadamente. Sus cuerdas vocales emiten sonidos entre 85 –
de voz. 1400 [Hz]. Los sonidos cuya frecuencia sobrepasa los 20.000 [Hz]
132
(Freepik)
dejan de ser audibles para el oído humano. Se les da el nombre
Física

de Ultrasonidos. Por ejemplo, el murciélago emite hasta 120.000


[Hz]. Los sonidos cuya frecuencia es inferior a 20 [Hz] tampoco es
audible para el ser humano. Se les da el nombre de Infrasonidos.
Sabías que...
En medicina y en la industria la aplicación del ultrasonido reviste
una gran importancia. Por ejemplo, los instrumentos de ultrasonido
detectan y emiten sonidos entre 3.500.000 [Hz] y 7.500.000 [Hz].

b. Cuando hablamos de sonidos intensos y débiles, nos referimos


a la Intensidad del sonido. Ésta depende de la Amplitud de la
vibración, siendo un sonido más intenso cuando la amplitud es
mayor y un sonido más débil cuando la amplitud es menor.

La intensidad del sonido se mide en una unidad llamada decibel,


que corresponde a la décima parte de otra unidad mayor llamada
Bel, en honor al inventor norteamericano Alexander Graham Bell,
quien en 1876 investigando con dispositivos para corregir la
sordera inventó el teléfono.

Está comprobado que la intensidad es inversamente proporcional


al cuadrado de la distancia que nos separa de la fuente sonora;
Figura 106: El sonar es un
lo que significa que si nos alejamos el doble de distancia, la
dispositivo basado en la reflexión
intensidad del sonido disminuye a la cuarta parte. de los ultrasonidos. Este aparato
es semejante al radar, y, como
Sonido Nivel Sonoro (dB) su nombre lo indica, hace uso
de ondas sonoras. Se utiliza
Voz cuchicheada 30 básicamente en la navegación,
Biblioteca 40 para localizar cardúmenes de
peces, establecer la profundidad
Conversación normal 40-60
del mar o para descubrir objetos
Tráfico urbano 80 que están en el agua.
Grito 90 (Archivo Cpech)
Reproductor de música
80
(75% de su volumen total)
Martillo neumático 90 – 100
Concierto rock 100 – 110
Despegue de avión (a unos 60 m) 120

c. El timbre es otra cualidad del sonido. Distingue entre sonidos


de igual altura e intensidad producidos por fuentes sonoras
diferentes. Si tocamos una cierta nota de un piano, y si la
misma nota (de la misma frecuencia) fuese emitida con la misma
intensidad por un violín, podríamos distinguir una de la otra; es
decir, podemos decir claramente cuál nota fue la que emitió el
piano, y cuál emitió el violín. Decimos, entonces, que estas notas
tienen un “timbre” diferente.
CPECH

Esto se debe a que la nota emitida por un piano es el resultado


de la vibración no única de la cuerda accionada, sino también de
algunas otras partes del piano (madera, columna de aire, otras 133
5
Capítulo El sonido y la luz

cuerdas, etc.) las cuales vibran junto con ella. Así pues, la onda sonora emitida tendrá una forma propia,
característica del piano. De la misma manera, la onda emitida por un violín es el resultado de vibraciones
características de este instrumento y, por ello, presenta una forma diferente a la de la onda emitida por un
piano.

Lo que se dice para el violín y el piano se aplica también a los demás instrumentos musicales: la onda sonora
resultante que cada uno de ellos emite, y que corresponde a una nota determinada, tiene una forma propia,
característica del instrumento; es decir, cada uno de ellos posee su propio timbre. La voz de las personas
también tiene un timbre propio, porque la forma de la onda sonora que producen está determinada por
características personales. Éste es el motivo por el cual podemos identificar a una persona por su voz.

Diapasón Violín

Flauta
Gong

Figura 107: Archivo Cpech

Diferencia entre sonido y ruido

Según el Sistema Nacional de Información Ambiental (SNIA) el ruido se puede definir como cualquier sonido no
deseado o aquel calificado como desagradable o molesto por quien lo percibe.

Podríamos pensar que el ruido es, necesariamente, un sonido de alta intensidad, como el generado por el
despegue de un avión cuando nos encontramos relativamente cerca, o el producido por un martillo neumático
al romper el pavimento de una calle. Pero no es así, según su definición, el ruido también puede ser generado
por un sonido de baja intensidad que permanezca en el tiempo, como el generado por una llave mal cerrada que
gotea incesantemente, interrumpiendo nuestro sueño en la quietud de la noche.

El ruido es sonido y como tal posee características psicoacústicas; se compone de una parte subjetiva,
relacionada con la molestia que genera en las personas, y una parte objetiva, que puede cuantificarse y que
corresponde a las características del sonido propiamente tal.

El estudio del ruido es complejo, porque se produce por movimientos vibratorios no periódicos y, en general,
presenta componentes en la mayoría de las frecuencias comprendidas en el espectro audible.

El ruido puede ser peligroso: dependiendo de la intensidad del sonido y/o de la duración de la exposición, el
ruido puede producir efectos fisiológicos o psicológicos acumulativos adversos sobre una persona o grupo de
personas, como daño auditivo parcial o permanente, estrés, pérdida de la concentración, insomnio, entre otros.

La contaminación acústica se define como la interferencia que el ruido provoca en las actividades que realizamos.
Para tratar de disminuir sus efectos negativos se ha avanzado regulando y normando las fuentes fijas (industrias,
talleres, bares) y las fuentes móviles más ruidosas (buses de locomoción colectiva, automóviles). Actualmente,
CPECH

también se trabaja en una regulación más específica para actividades como la construcción y los aeropuertos,
que, por sus características, requieren de una normativa especial.
134
Física

2.2 Fenómenos ondulatorios asociados al sonido

a. Reflexión

El sonido se refleja en las superficies, cuando al chocar con ellas


(incidir sobre ellas) se desvía desplazándose por el mismo medio de
origen. La Reflexión es más eficaz cuanto mayor es la densidad de
la superficie. Para que una superficie actúe como buen reflector es
necesario que absorba una fracción muy reducida del sonido que llega
a ella.

Los fenómenos conocidos como Eco y Reverberación son producidos


por la Reflexión del sonido.

El Eco se produce al reflejarse el sonido, luego de incidir sobre un


obstáculo. Esta consecuencia de la reflexión de las ondas sonoras se
produce cuando oímos un sonido determinado y , poco después, las
ondas reflejadas de este.

Para comprender en qué circunstancias se produce, hemos de tener en


cuenta que nuestro oído sólo diferencia dos sonidos si el intervalo de
tiempo que transcurre entre la percepción de uno y otro es, al menos,
de una décima de segundo. En este tiempo, la distancia recorrida por
las ondas sonoras en el aire es:

Ds = v ⋅ Dt
Ds = 340 [m/s] ⋅ 0,1 [s] = 34 [m]

Por consiguiente, para oír nuestro propio eco la superficie en que se Sabías que...
reflejen las ondas debe estar situada al menos a 17 [m] de nosotros (ida
y vuelta).
La rapidez del sonido en el
La reverberación consiste en la prolongación del sonido debido a aire se puede calcular en
sucesivas reflexiones, después de extinguida la fuente sonora. Los relación a la temperatura de la
sonidos percibidos por un receptor pueden prolongarse en el tiempo siguiente manera:
debido a la percepción de las ondas reflejadas, que llegan como sonidos
m
subsiguientes desde muchos puntos de un lugar cerrado. Vs = 331,3 + 0,606 ⋅ T
s

Se denomina tiempo de reverberación al intervalo de tiempo que donde T está a la temperatura


transcurre entre el instante en que deja de emitirse un sonido y aquel en grados Celsius.
en que su intensidad es una millonésima parte de su valor inicial,
es decir, hasta que ya no es audible. Este tiempo es directamente
proporcional al volumen del local e inversamente proporcional a la
absorción total de éste.

Si la reverberación se elimina del todo o si disminuye excesivamente,


el sonido llega demasiado ”seco” y no es agradable. Si la reverberación
es excesiva, es decir, si los sonidos se alargan demasiado, éstos se
deforman y la audición es confusa. El tiempo óptimo de reverberación
CPECH

de un local depende del uso concreto a que se destine y suele oscilar


entre uno y dos segundos, valor suficiente para alargar el tiempo de
excitación del oído sin llegar a que los sonidos se vuelvan confusos. 135
5
Capítulo El sonido y la luz

b. Transmisión

Los sonidos se transmiten a través de diferentes medios, tanto sólidos,


como líquidos y gaseosos. La transmisión es más eficaz en medios más
densos y para frecuencias más bajas.

El Estetoscopio, instrumento usado por los médicos para auscultar a sus


pacientes, es un ejemplo de transmisión de sonido a través de un tubo.

c. Absorción

El sonido, al encontrarse con una superficie dura, se refleja, pero si se


encuentra con cortinas u otros materiales “blandos” se absorbe total o
parcialmente. Si el sonido es agudo o de frecuencia alta y el material es
“blando”, mayor es la absorción.

d. Refracción

El fenómeno de la refracción es un cambio en la dirección de propagación


de la onda, asociado al cambio de velocidad que experimenta al pasar
de un medio a otro de diferente naturaleza o de diferentes propiedades.
Al refractarse, la onda se desvía un cierto ángulo respecto de la onda
incidente.

La propagación del sonido en el aire sufre refracciones, dado que


su temperatura no es uniforme. En un día soleado las capas de aire
próximas a la superficie terrestre están más calientes que las altas y la
velocidad del sonido, que aumenta con la temperatura, es mayor en
las capas bajas que en las altas. Ello da lugar a que el sonido, como
consecuencia de la refracción, se desvía hacia arriba. En esta situación
la comunicación entre dos personas suficientemente separadas se
vería dificultada. El fenómeno contrario ocurre durante las noches, ya
que la Tierra se enfría más rápidamente que el aire. Ver figura.

Sabías que...
Aire frío

zzzzz
Aire caliente

Aire caliente

!
Figura 108: Si se comienza
Aire frío
a mover uno de los
columpios, los demás se
empezarán a mover con la Figura 109: Archivo Cpech
misma frecuencia; entran en
CPECH

resonancia. La frecuencia no cambia al pasar una onda de un medio a otro, sólo se


(Freepik) altera su longitud de onda.
136
Física

e. Difracción
Sabías que...
Una persona A al lado de un muro, puede ser escuchada por una
persona B colocada detrás del mismo, porque las ondas sonoras
emitidas por A, debido a la difracción, rodean el obstáculo y llegan al
oído de B.

f. Resonancia

El fenómeno de resonancia consiste en el refuerzo de la amplitud


de vibración de un cuerpo por el acoplamiento de otra vibración de
frecuencia muy similar. Esto se debe a que todos los cuerpos poseen
su propia frecuencia natural de vibración, que depende de su tamaño, Figura 110: Un oscilador puede
características y del medio en el que se encuentran. mantener una gran amplitud si
se le entrega energía en pequeñas
cantidades pero con la frecuencia
Si un cuerpo que vibra se acopla a otro cuerpo vibrante, cuya frecuencia
apropiada: la frecuencia de
natural es similar, la amplitud se refuerza y puede llegar a romper la resonancia. En 1940 el puente
estructura que no resiste la vibración. Esta es la razón por la que de Tachoma Narrows, Estados
algunos objetos de cristal se rompen al resonar con determinadas Unidos, no pudo soportar las
ondas sonoras, y también es el motivo por el que muchas veces los elevadas amplitudes al entrar
trenes disminuyen su rapidez al pasar por un puente colgante. en resonancia con los vientos
normales de solo 70 [km./h] que
También los soldados rompen filas al cruzar un puente, para evitar que circulaban a través de él. Tenía
solo 4 meses de inaugurado.
la frecuencia de su marcha pueda entrar en resonancia mecánica con
(Wikimedia commons)
la frecuencia natural de oscilación del puente, derribándolo, tal como
ocurrió en Francia en abril de 1850, al paso de una tropa en formación
en el puente de La Maine.

Conceptos
g. Efecto Doppler fundamentales

La frecuencia con que se percibe un sonido depende de la velocidad Veamos una experiencia en que se
relativa entre quien lo emite y quien lo escucha. manifiesta la resonancia acústica.
Supongamos que colocamos dos
Al escuchar la sirena de una ambulancia, la percibimos de diferente diapasones idénticos a cierta
manera cuando el móvil se acerca que cuando se aleja. Este cambio en distancia entre sí. Al golpear
la percepción de frecuencias es debido al movimiento de la fuente o el uno de ellos, vibra emitiendo un
receptor y se denomina efecto Doppler en honor al físico austríaco Ch. sonido, y se observa que el otro
J. Doppler (1803-1853) quien fue el primero en interpretarlo en 1842. diapasón empieza a vibrar con
igual frecuencia al ser alcanzado
Si la fuente emisora se acerca, aumenta la frecuencia de las ondas, por las ondas sonoras del primero.
percibiéndose, por tanto, un sonido más agudo y, si se aleja, disminuye
la frecuencia, escuchándose un sonido más grave. Este cambio de
sonido se percibe sólo si la fuente emisora está en movimiento.

Cuando la fuente y el observador se mueven uno hacia el otro la


frecuencia que escucha el observador es más alta que la frecuencia de
la fuente. Cuando la fuente y el observador se alejan una del otro, la
frecuencia escuchada es más baja que la frecuencia de la fuente.
CPECH

Figura 111: Diapasones oscilando


por resonancia. 137
(Archivo Cpech)
5
Capítulo El sonido y la luz

Conceptos
fundamentales

Las aplicaciones del efecto Doppler


son variadas. En Astronomía
se lo utiliza para determinar la
velocidad con que las galaxias se AMBULANCIA AICNALUBMA

alejan o se aproximan a la Tierra,


en Aeronavegación permite Figura 112: Archivo Cpech
determinar la velocidad con que se
acerca o se aleja un avión respecto En síntesis, el Efecto Doppler establece que cuando la distancia relativa
a la torre de control, en Medicina entre la fuente sonora y el observador está variando, la frecuencia del
permite medir la presión sistólica sonido percibida por éste es distinta de la frecuencia del sonido emitido
sanguínea, determinar el estado por la fuente.
de injertos arteriales, la condición
de las arterias y venas y el estado En esta expresión, los signos superiores (+ vR y – vmóvil ) se refieren al
del feto durante el embarazo. En movimiento respectivo de acercamiento entre los móviles. Los signos
carreteras Carabineros calcula la inferiores (–vR y + vmóvil ) se refieren al alejamiento entre ellos.
rapidez de un auto en base a un
dispositivo que también aplica VS ± VR
este efecto. f´= fo ⋅
VS Vmóvil
Donde:

f ’: frecuencia que percibe el receptor


fo : frecuencia que emite el móvil, en reposo
vs: velocidad de propagación del sonido en el medio
vR: velocidad del receptor del sonido

Ejemplo

Una ambulancia viaja por una autopista a una velocidad de 33,5 [m/s].
Su sirena emite un sonido a una frecuencia de 400 [Hz].
¿Cuál es la frecuencia aproximada percibida por un automovilista que viaja
a 24,6 [m/s] en sentido opuesto a medida que su auto: (Vs = 343 [m/s],
en el aire)

a. se acerca a la ambulancia?
b. se aleja de ésta?

Solución

[ ] [ ]

V +V V -V
a. f´= f0 ⋅ V S- V R b. f´= f0 ⋅ V +S R
Vmóvil


s móvil s

[ 343 + 24,6
f´ = 400 ⋅ 343 - 33,5 ] f´ = 400 ⋅ 343 + 33,5[ 343 - 24,6
]
CPECH

f´ = 475 [Hz] f´ = 338 [Hz]


138
Física

2.3 El oído

2.3.1 Recepción del sonido

El oído, a diferencia de otros sentidos, trabaja aún mientras dormimos. Sabías que...
Nuestro sentido de la audición tiene una estructura tal que le permite
actuar eficazmente para captar, amplificar y decodificar la información Los instrumentos musicales
que nuestro cerebro distinguirá como el canto de un ave o la bocina
De cuerda funcionan al pulsar las
de un auto, la intensidad de un susurro o la de un avión despegando;
cuerdas tensas de cualquier instrumento
un sonido proveniente de nuestra izquierda o derecha aun cuando no de este tipo (guitarra, violín, contrabajo,
lo vemos. El oído cumple en el organismo una doble función: la de piano, etc.), se producen ondas que se
captar los estímulos acústicos y la del equilibrio que informa acerca propagan a lo largo de ella y se reflejan
de los cambios de posición del cuerpo en el espacio. en sus extremos, formándose una o varias
ondas estacionarias. Esta vibración se
transmite a la caja de resonancia (cuerpo
del instrumento) por medio del puente
2.3.2 Estructura del oído (trozo de madera que fija las cuerdas), la
que amplifica la vibración por resonancia.
El oído se divide en tres partes: oído externo, oído medio y oído
Las ondas amplificadas por la caja salen
interno.
al aire por ciertas ranuras dispuestas en
la tapa superior del instrumento (en el
a. Oído externo caso del violín, viola, cello, contrabajo,
estas ranuras se denominan “efes” o
Está formado por el pabellón auditivo y el conducto auditivo externo. “eses” debido a su forma estilizada). Las
partículas del aire también comienzan
a vibrar, transmitiendo así la vibración
El pabellón auditivo externo se llama comúnmente oreja y su función inicial a nuestros oídos.
es captar y dirigir las ondas sonoras hacia el conducto auditivo. El
conducto auditivo externo mide aproximadamente 2,5 [cm] y se De percusión funcionan cuando el sonido
encuentra enclavado en el hueso temporal, su función es conducir los se produce por la vibración de un cuerpo
al golpear cierta superficie (platillos,
sonidos hasta el tímpano, que amplifica los sonidos y los transmite
tambor, pandero, batería, triángulo, etc.).
al oído medio. El sonido que emiten estos instrumentos
depende fundamentalmente de la forma
La estructura del oído externo permite captar las ondas sonoras y que tengan y del material (metal, madera,
dirigirlas al interior del oído. cuero, nylon, plástico, etc.).

b. Oído medio De viento funcionan cuando el sonido se


produce por la vibración de una columna
Es una cavidad llena de aire delimitada por el tímpano y por una de aire encerrada en un tubo (clarinete,
trompeta, flauta, zampoña, saxofón,
lámina ósea que contiene dos orificios cubiertos por membranas: la
trombón, etc.). Los tubos del instrumento
ventana oval y la ventana redonda. musical pueden tener un extremo abierto
y el otro cerrado, o ambos extremos
En el oído medio hay una estructura que se comunica con la porción cerrados.
nasal de la faringe, la trompa de Eustaquio. Su función es igualar
Al disminuir la longitud del tubo,
la presión a ambos lados del tímpano. Normalmente se encuentra
aumenta la frecuencia de vibración y el
cerrada y se abre durante la deglución y el bostezo. Cuando el sonido es más agudo. Por el contrario, si
tímpano vibra, la onda sonora se transmite hacia la cadena de aumenta la longitud, los sonidos serán
huesecillos (martillo, yunque y estribo) y a la ventana oval. más graves. Se puede variar la longitud
del tubo de distintas formas, según el
instrumento; por ejemplo, abriendo algún
La disposición especial de cada una de las estructuras del oído medio
orificio a cierta distancia de la boquilla.
es de gran relevancia para la transmisión de la onda sonora hacía el
CPECH

oído interno.

139
5
Capítulo El sonido y la luz

c. Oído interno

Está constituido por el laberinto óseo y el laberinto membranoso. El laberinto óseo se divide en tres regiones:
los canales semicirculares, el vestíbulo y el caracol. Los dos primeros se relacionan con la función de mantención
del equilibrio, mientras que el caracol es un conducto enrollado que se relaciona con la audición.

El caracol está lleno de vellosidades, que se mueven en un fluido, enviando pequeños impulsos al cerebro a
través del nervio coclear.

2.3.3 Recepción de ondas sonoras

Las ondas sonoras son conducidas por el pabellón hacia el interior del canal auditivo hasta chocar con la
membrana timpánica produciendo vibración. Ésta se transmite a la cabeza del martillo y, desde allí, al yunque y
al estribo.El estribo produce la vibración de la ventana oval, lo que trae como consecuencia el movimiento del
líquido que se encuentra al interior del caracol. Este movimiento provoca el desplazamiento de las membranas
internas y de las células receptoras de la audición, las cuales descargan impulsos nerviosos que son enviados al
cerebro e interpretados como una sensación acústica.

1. Las ondas sonoras llegan al pabellón,


3. Los huesillos aumentan la
comúnmente llamado oreja, y avanzan por 2. Las ondas llegan a una membrana
amplitud de las ondas a través
el canal auditivo donde ocurre la primera elástica llamada tímpano que vibra
del mecanismo de palanca:
amplificación de las ondas sonoras por el y transmite el movimiento a una
un pequeño movimiento del
fenómeno de resonancia. cadena de tres huesillos ubicados
martillo produce un gran
en el oído medio; el martillo, el
movimiento del estribo, que a
yunque y el estribo.
su vez hace vibrar una pequeña
zona del oído interno llamada
ventana oval.

4. La vibración de la ventana oval es transmitida


5. En el órgano de Corti las perturbaciones
a través de un fluído contenido al interior del
mecánicas son transformadas en impulsos
caracol en el oído interno. Las ondas perturban
nerviosos y conducidas a través del nervio
la membrana basilar, que al moverse estimula las
auditivo hacia el encéfalo, donde son interpretadas
células ciliadas del órgano de Corti.
completándose el proceso de audición.

Figura 113: Archivo Cpech


CPECH

140
Física
3. La luz

3.1 Propagación de la luz

La propagación rectilínea de la luz es frecuentemente usada por las personas, generalmente sin saberlo. Es
lo que hace cuando se quiere verificar, por medio de la visión, si el borde de una regla o una varilla es recto.
Consideremos una fuente que emite luz en todas direcciones. Las direcciones en que se propaga pueden
indicarse mediante rectas, como se indica en la figura.

Rayos de luz

Figura 114: Archivo Cpech

Dichas líneas se denominan “rayos de luz”, los cuales permiten describir muchos fenómenos ópticos por
medio de la geometría.

Aprovechando la propagación rectilínea de la luz, se estudia el fenómeno de las sombras, el cual se produce
cuando la luz que proviene de una fuente puntual o de una extrema se encuentra con un objeto opaco. Para
el caso de una fuente puntual, los rayos que emite la fuente luminosa se interponen con el cuerpo opaco y se
forma la sombra.

Sombra

Figura 115: Archivo Cpech

Una fuente luminosa pequeña y cercana, o una fuente más grande y algo más alejada, producen sombras
nítidas. Sin embargo, la mayoría de las sombras son borrosas. En general, constan de una parte interior oscura
y bordes más claros. La zona de sombra total se llama umbra, en cambio, la de sombra parcial se denomina
penumbra.

Figura 116: Archivo Cpech


CPECH

Un objeto próximo a una pared proyecta una sombra nítida porque la luz no puede filtrarse hacia la parte
posterior para formar una penumbra. Conforme el objeto se aleja de la pared se van formando penumbras que 141
recortan la umbra. Cuando este se encuentra muy alejado no se ven sombras porque las penumbras se juntan
en un gran borrón.
5
Capítulo El sonido y la luz

Conceptos
fundamentales

Propagación de la luz en el vacío

El sonido sólo se propaga a través de medios materiales. En cambio, la luz, por tratarse
de una onda electromagnética, además de propagarse por medios materiales se propaga
también en el vacío. Por esto nos llega la luz del Sol y las estrellas, lo que además de
permitir que exista vida en nuestro planeta, nos permite estudiar el universo.

3.2 Velocidad de la luz

Durante los siglos XVIII y XIX, se demostró que la velocidad de propagación de la luz es muy grande, pero no
infinita. Depende exclusivamente del medio por el que se propaga, especialmente de la densidad de éste.

Sobre la base de mediciones actuales, el valor de la velocidad de la luz (valor que generalmente se representa
por la letra minúscula “c”, alcanza su mayor magnitud en el vacío c = 300.000 [km/s]. Para tener una idea del
significado de esta magnitud, podemos destacar que si un objeto tuviera esa velocidad, podría dar casi 7,5
vueltas alrededor de la Tierra en solamente un segundo. Por otra parte, debemos observar que de acuerdo con
la Teoría de la Relatividad de Einstein, este valor representa un límite superior para la velocidad de los cuerpos;
es decir, ningún objeto material puede alcanzar una velocidad igual (o superior) a la velocidad de la luz.

En los demás medios, la velocidad de la luz es siempre un valor inferior a “c” y disminuye en la medida que la
densidad del medio transparente aumenta. Algunos ejemplos en [km/s] son:

En el aire 299.706
En el agua (20 ºC) 224.844
En el cuarzo 194.166
En el hielo 228.849

En el diamante 124.035

Si comparamos la velocidad de propagación del sonido con la de la luz, vemos que el primero recorre 340 metros
en un segundo mientras que la luz recorre 300.000.000 metros en ese tiempo.

Lo anterior permite explicar lo que ocurre en días de tormenta al producirse descargas eléctricas (rayos). Primero
vemos el “relámpago” (luz emitida por el rayo) y unos segundos después podemos oír el “trueno” (sonido que
provoca la descarga). La diferencia de tiempo entre ellos nos permite incluso saber la distancia del rayo y si la
tormenta se acerca o se aleja.

Sabemos que las distancias entre las estrellas y nuestro planeta son inmensamente grandes, por lo que la luz
emplea a veces hasta millones de años en viajar entre ellas o entre cada una de ellas y la Tierra. Considerando
esto es que en Astronomía se usa como unidad de longitud el “Año Luz”, que es la distancia que la luz recorre
en un año viajando por el vacío a la velocidad ya señalada.
CPECH

142
Física

Se sabe que v = d / t
es decir d=v∙t
Ojo con
d = 300.000 [km/s] ∙ 1 [año]

Por la técnica del análisis dimensional, convertimos 1 año en segundos.


Año luz
1 año luz ≈ 9,5 ⋅ 1012 [km]
d = 300.000 ∙ 365 ∙ 24 ∙ 3600 [km]
d = 9.460.800.000.000 [km] Esta unidad de longitud se ha
preguntado en la PSU.

La estrella más cercana a la Tierra, próxima a alfa centauro, está a


4,3 años-luz y las estrellas lejanas a 250.000.000 años-luz. Cabe
destacar que cuando en las noches contemplamos las estrellas, ya
sea a simple vista o por medio de un telescopio, lo que vemos en la
actualidad es el pasado del universo, porque esa luz pudo ser emitida
hace millones de años.

3.3 Transmisión de la luz

La luz es capaz de atravesar diversos objetos, algunos con mayor


eficacia que otros. En la transmisión de la luz pueden ocurrir diversos
fenómenos, tales como reflexión, refracción y absorción.

3.4 Reflexión de la luz

Consiste en el rechazo y cambio de dirección que sufren los rayos


luminosos al incidir sobre una superficie. Dependiendo de las
irregularidades o rugosidades de la superficie, la Reflexión puede
producirse en forma Especular o en forma Difusa.

Cuando el haz incidente encuentra una superficie pulida o lisa, el haz


reflejado esta muy bien definido, como se indica en la figura. Cuando
esto sucede decimos que la reflexión es “especular”; dicho fenómeno
se observa cuando la luz se refleja en un espejo, en un lago en calma
o en un vidrio con fondo oscuro.

Proyector

Haz incidente

Aire
Haz reflejado

Vidrio
CPECH

Figura 117: Archivo Cpech


143
5
Capítulo El sonido y la luz

Supongamos que un haz de la luz incide en una superficie irregular.


En este caso, cada pequeña porción saliente de la superficie refleja
la luz en determinada dirección, y por consiguiente, el haz reflejado
Sabías que...
no queda bien definido observándose el esparcimiento o dispersión
de la luz en todas direcciones. Decimos, entonces, que se produce
una “reflexión difusa” o bien una “difusión” de la luz por parte de la
La luz se refleja difusamente.
superficie áspera.
Así todos pueden ver la
escultura desde cualquier
punto alrededor de ella.
Proyector

Aire
Vidrio

Figura 119: Archivo Cpech

La mayoría de los cuerpos reflejan difusamente la luz que incide sobre


ellos. Así, esta hoja de papel, una pared, un mueble, nuestra piel, etc.,
son objetos que difunden la luz que reciben esparciéndola en todas
Figura 118: (Freepik) direcciones; por esta razón varias personas pueden observar un mismo
objeto, a pesar de estar situadas en diferentes sitios a su alrededor.

Otro ejemplo de difusión de la luz puede hallarse cuando encendemos


una linterna en un cuarto oscuro. La trayectoria del haz luminoso que
Conceptos sale de la linterna no podrá ser percibida a menos que haya humo o
fundamentales polvo suspendido en el aire. En este caso, las partículas de humo o
polvo, al difundir la luz, nos permite percibir el haz cuando nuestros
Principio de Fermat
ojos reciben la luz esparcida.

A A´ Un hecho similar ocurre con la luz solar, la cual difunden las partículas
N de la atmósfera terrestre. El cielo se muestra absolutamente claro
durante el día debido a esa difusión.
O
Si la Tierra no tuviera atmósfera el cielo se vería totalmente negro,
excepto en los sitios ocupados por el Sol y las estrellas.
P

• Principio de Fermat: Pierre Fermat estableció en 1650 que la luz


B siempre viaja, con velocidad constante, por aquella trayectoria que
le tome el menor tiempo posible. A velocidad constante, el menor
Figura 120: La luz viaja por el tiempo corresponde al camino más corto recorrido por la luz.
camino más corto AOB.
(Archivo Cpech) En la figura, se aprecia que el camino más corto es AOB, suponiendo
que el rayo de luz sale de A, se refleja en el espejo en el punto O y,
finalmente llega a B.
CPECH

Todas las demás posibles trayectorias involucran recorrer mayor


144 distancia.
Física

3.5 Imágenes en espejos y lentes

Consideremos la llama de una vela colocada frente a un espejo plano.


La superficie del espejo refleja rayos de luz en todas direcciones. El
número de rayos es infinito, y cada uno de ellos satisface la ley de la
reflexión. En la siguiente figura se muestran sólo dos rayos, que se
originan en la punta de la llama y se reflejan en el espejo hacia el ojo
de algún observador. Se observa que los rayos divergen (se separan) a
partir de la punta de la llama y siguen divergiendo a partir del espejo
al reflejarse. Estos rayos divergentes parecen provenir de un punto
ubicado tras el espejo. La imagen de la vela que el observador ve en
el espejo se llama imagen virtual, porque la luz no pasa realmente
por la posición de la imagen, pero se comporta virtualmente como
si lo hiciese.

Espejo
Sabías que...

En la reflexión sobre un
espejo plano, el tamaño del
objeto es igual al tamaño de
la imagen, y la distancia a la
que se encuentra el objeto
es la misma que la distancia
a la que se encuentra en la
imagen.

d d
Ojo
Tú Tu hermano
Figura 121: Archivo Cpech
gemelo

Cuando el espejo es curvo, los tamaños, las distancias del objeto


y la imagen ya no son iguales. A diferencia de lo que ocurre en el
caso de un espejo plano. En el caso de un espejo curvo las normales
correspondientes a puntos distintos de la superficie no son paralelas.

Los elementos constituyentes de un espejo esférico (curvo) son:


Figura 123: Archivo Cpech

• Vértice (V): Punto donde el eje principal toca al espejo.


• Centro de curvatura (C): Es el punto central de la esfera que
contiene al espejo.
• Foco (F): Es un punto que se ubica sobre el eje principal a igual
distancia del Centro de curvatura y del vértice.

V F C
CPECH

Figura 122: Elementos constituyentes de


un espejo curvo.
145
(Archivo Cpech)
5
Capítulo El sonido y la luz

3.5.1 Rayos principales en espejos esféricos

Un rayo luminoso que incide paralelo al eje principal de espejo se refleja teniendo como dirección de reflexión
el foco. Rayo reflejado

0 0
Figura 124: c F F c
Archivo Cpech

Rayo reflejado

Un rayo luminoso que pasa por el foco (o se dirige a él) se refleja paralelo al eje principal.

Figura 125: 0 0
Archivo Cpech c F F c

Un rayo luminoso que incide por el centro de curvatura (o se dirige a él) se refleja sobre si mismo.

Figura 126: 0 F 0
Archivo Cpech c c
F

3.6 Formación de imágenes en espejos esféricos

3.6.1Espejo cóncavo

Si el objeto se encuentra más atrás del centro de curvatura (C), la imagen es real, invertida y de menor tamaño
que el objeto.
A

O
Figura 127: B´
Archivo Cpech B V
C F

Si el objeto se encuentra en el centro de curvatura (C), la imagen es real, invertida y de igual tamaño que el
objeto.
A
Figura 128:
Archivo Cpech
B
C B´ F V
CPECH

146 A´
Física

Si el objeto se encuentra entre el centro de curvatura (C) y el foco (F), la imagen es real, invertida y de mayor
tamaño que el objeto.
A

O
B
Figura 129:
B´ C V
Archivo Cpech F
i

Si el objeto se encuentra en el foco (F), los rayos reflejados son paralelos y no se forma imagen.

A
Figura 130:
O
Archivo Cpech
B
C F V

Si el objeto se encuentra entre el foco (F) y el vértice (V), la imagen es virtual, derecha y de mayor tamaño que
el objeto.

A i
Figura 131:
O
Archivo Cpech
B V B´
C F

3.6.2 Espejo convexo

Independientemente de la posición del objeto frente al espejo, siempre tendrá una imagen virtual, derecha y de
menor tamaño que el objeto.

O A´

Figura 132: i
Archivo Cpech
A B´ F C
CPECH

147
5
Capítulo El sonido y la luz

3.7 Refracción de la luz


Sabías que...
Cuando observamos una varilla parcialmente introducida en un vaso
Cuando la luz pasa a un medio transparente con agua, aparentemente la varilla se quiebra en la
más denso, la onda cambia superficie de separación entre el aire y el agua.
su dirección acercándose a la
normal. Cuando un rayo de luz incide sobre la superficie de un medio
transparente, como el vidrio, parte del rayo se refleja y parte entra
Si pasa de un medio menos en el vidrio formando el rayo refractado. Al trazar la recta normal en
denso, se aleja de la normal. el punto de incidencia vemos que el ángulo de incidencia ( a ) y el de
refracción ( b ) son distintos. El matemático holandés Snell, al analizar
un gran número de medidas de ángulos de incidencia y de refracción,
concluyó que había una relación constante entre las funciones seno de
estos ángulos. En otras palabras, Snell descubrió que cuando la luz se
refracta al pasar de un medio (1) a un medio (2), se tiene:
Conceptos
fundamentales sen a / sen b = constante

• Indice de refracción Esta constante es característica de ambos medios y, por tanto, para
c cada par de sustancias tiene un valor diferente.
n= v
Cuando la luz sufre refracción al pasar de un medio (1), en el cual su
En donde: velocidad es v1, a otro medio (2), en el cual se propaga con velocidad
c: rapidez de la luz en el vacío v2, tenemos que:
3 · 108 s [ ]
m
sen a / sen b = v1 / v2
v: rapidez de la luz en el medio
material.
Normal
Rayo
incidente α≠β
a

Conceptos
fundamentales Rayo
b
refractado
Sustancias n
Aire (1 atm y 20 ºC) 1,0003

Sal de cocina 1,53


Figura 133: Archivo Cpech
Cuarzo fundido 1,46

Diamante 2,42 Si consideramos un caso particular en el cual un rayo luminoso, que se


Vidrio crown 1,52 propaga en el vacío, sufre refracción al penetrar en un medio material
Alcohol etílico 1,36 cualquiera. En este caso, se tiene:
Agua 1,33
sen a / sen b = c / v
Cuando un rayo de luz se refracta cambia
su velocidad. La razón matemática existente El cociente c / v se denomina índice de refracción “n”, luego n = c / v.
entre las velocidades en ambos medios
El valor de “n” es un número (sin unidades) mayor que 1 para cualquier
es conocida como “índice de refracción”,
medio material. Para el caso del aire podemos considerar n = 1 porque
CPECH

mediante la ecuación: n = c / v , donde “n”


es el índice de refracción, “c” es la velocidad la velocidad de la luz en el aire es aproximadamente igual a la de la luz
de la luz en el vacío (3 ∙ 108 [m/s]) y “v” es la en el vacío: 3 · 108 [m/s]. La tabla adjunta muestra valores del índice de
148 rapidez de la luz en el nuevo medio material. refracción para algunas sustancias.
Física

El fenómeno de refracción hace que los rayos de luz parezcan provenir


de un lugar en que realmente no están, “engañando” a nuestro
sistema visual que percibe los objetos en una posición aparente.
Estamos acostumbrados “a ver” sin considerar la refracción, y esa
es la causa común de accidentes en piscinas, pues el fondo “se
eleva” y zonas profundas nos parecen “casi una tercera parte menos
profundas” de lo que efectivamente son.

• Prismas de caras paralelas: Un Prisma es un cuerpo transparente Sabías que...


con superficies planas y pulidas que se cortan entre sí.
El fenómeno de la refracción
Supongamos que tenemos un prisma de caras paralelas. Si un rayo explica por qué en un hermoso
de luz incide sobre él, experimenta “dos refracciones”: la primera amanecer vemos la luz del Sol
al pasar del aire al prisma y la segunda, al pasar del prisma al antes de que este llegue a la
aire. En ambos cambios de medio, el rayo modifica su dirección línea del horizonte, o por qué
de propagación de modo tal que el rayo que emerge es paralelo al en un atardecer seguimos
incidente. viendo la luz solar después
de que el Sol ha traspasado la
línea del horizonte.

rrefractado Imagen

rrefractado

rincidente
Figura 134: Archivo Cpech

3.8 Lentes esfericas

Son dispositivos ópticos constituidos por un medio homogéneo Figura 136: Archivo Cpech
transparente, cuya forma hace que los rayos de luz se crucen (o
parezca que se cruzan) en un mismo punto.

• Lente biconvexa o convergente: Si la lente es más ancha en el


centro que en los bordes, los rayos de luz convergen al refractarse.

• Lente bicóncava o divergente: Si la lente es más delgada en el


centro que en los bordes, entonces los rayos de luz divergen al
refractarse.

Para la determinación de las imágenes, se aplica el mismo criterio


que en la formación de imágenes de los espejos esféricos.

Rayo 1

Rayo 2 F
CPECH

Imagen virtual F Objeto

149
Figura 135: Archivo Cpech
5
Capítulo El sonido y la luz

3.9 Recepción de imágenes en el ojo humano


Conceptos • Visión normal: El cristalino se adapta, aumentando o
fundamentales disminuyendo su convergencia de acuerdo con la distancia entre
los objetos y el ojo. Este acomodamiento permite que siempre la
imagen se forme en la retina.

Ojo normal

Figura 137: Archivo Cpech

Figura 138: Archivo Cpech


Espejismo

Si bien la rapidez de la luz en el • Visión miope: El globo ocular es más largo que el normal, por
aire es solo 0,03 % inferior a su lo que la imagen se forma antes de llegar a la retina. Se corrige
valor en el vacío, la refracción anteponiendo una lente divergente.
atmosférica es muy notable en Corregido
ciertas circunstancias. Un ejemplo

interesante es el espejismo.

Cuando hace calor puede haber


una capa de aire muy caliente en
contacto con el suelo. Como las Figura 139: Archivo Cpech
moléculas del aire caliente están
más separadas, las ondas de luz se
desplazan más aprisa a través de • Visión hipermétrope: El globo ocular es más corto que el normal,
esta capa que en la capa superior por lo que la imagen se forma detrás de la retina. Se corrige
de aire, a menor temperatura. anteponiendo una lente convergente.
Corregido
El apresuramiento de aquella parte
de la onda que se encuentra más
cerca del suelo hace que los rayos
de luz se curven gradualmente.
Esto produce una imagen invertida
como si se reflejase en la superficie
de un estanque. Pero la luz no se
Figura 140: Archivo Cpech
está reflejando, sino refractando.

Los espejismos no son “trucos de la Además de éstas, existen otras enfermedades en el ojo que alteran la
mente”, como creen erróneamente visión normal y que pueden ser corregidas mediante lentes.
muchas personas. Están formados
por luz real e incluso pueden ser
• La presbicia: se debe al endurecimiento del cristalino, con lo que
fotografiados.
se pierde la capacidad de acomodación visual. Se corrige mediante
lentes convergentes.

• El astigmatismo: es un defecto de la córnea debido a lo irregular


de su curvatura, los cuerpos no se perciben con nitidez, se ven
manchas o cuerpos borrosos. Se corrige con lentes cilíndricas.

• El estrabismo: es la incapacidad de dirigir los ojos hacia un mismo


CPECH

punto debido a la rigidez de la musculatura encargada de controlar


el movimiento de los ojos. Se corrige mediante lentes prismáticos.
150
Física
3.10 Reflexión interna total de la luz

Cuando la luz pasa de un medio de mayor Indice de Refracción a


otro cuyo índice es menor, sabemos que el rayo refractado se aleja
de la Normal. A medida que el ángulo de incidencia se hace cada vez
mayor, el ángulo de refracción crece hasta cierto límite en el cual el
rayo refractado sale por la superficie de separación de ambos medios
formando un ángulo de 90° con la Normal.

Figura 141: Archivo Cpech

En la figura, δ representa el ángulo de incidencia para el cual ocurre


este fenómeno. Este ángulo recibe el nombre de “ Angulo Límite” y
Sabías que...
es característico de cada sustancia. Por ejemplo, para el agua es 48°;
para el vidrio, 42°; para el diamante, 24° (todos medidos con respecto
al aire). Para todos los ángulos de incidencia superiores al “ángulo Fibras ópticas
límite”, la luz ya no se refracta, sino que se refleja en la superficie
de separación de ambos medios, como si esta fuera un espejo. Este Utilizan la reflexión interna total
fenómeno es conocido como Reflexión Interna Total y sólo ocurre para las comunicaciones.
cuando la luz incide desde un medio de mayor Indice de Refracción
a otro menor.

La reflexión total de la luz permite explicar fenómenos como el


espejismo y observar objetos por sobre una fogata. También es el
principio de funcionamiento de las fibras ópticas.

Las fibras ópticas son muy importantes en las comunicaciones, ya Figura 142: (Freepik)
que pueden llevar miles de mensajes telefónicos simultáneamente.
También se usan con mucho éxito en medicina, en el diagnóstico,
tratamiento de diferentes enfermedades y cirugía con láser.

3.11 Absorción de la luz

Es la disminución paulatina de la intensidad luminosa a medida que el


rayo de luz avanza en un medio transparente.Los materiales absorben
la luz dependiendo de la longitud de onda de ésta. Esta selectividad
(unas longitudes de onda sí y otras no) radica en la naturaleza y
disposición de los átomos que componen el material.

Por lo tanto, la luz que traspasa un objeto es en parte absorbida por


él en una proporción que depende del material de que está hecho el
objeto.
CPECH

Mientras menos luz refleje un medio, más absorbe y mientras más


luz refleje, menos absorbe. La mayor absorción de luz involucra un
151
aumento de la temperatura del material, pues la luz transporta energía.
5
Capítulo El sonido y la luz

a. Cuerpos transparentes

Son los que se dejan atravesar por la luz, permitiendo reconocer los
objetos observados a través de ellos, por ejemplo, el aire, el vidrio
común, el agua y ciertos plásticos.

b. Cuerpos translúcidos

Son los que se dejan atravesar por la luz sin permitir reconocer la forma
de los cuerpos observados a través de ellos, es decir, una parte de la
Conceptos luz es transmitida, otra es reflejada de manera difusa y otra parte es
fundamentales absorbida por el material, por ejemplo, el vidrio “empavonado”, la
porcelana, el papel y algunos plásticos.

Difracción de la luz
c. Cuerpos opacos
La luz pasa a través de un
Son los que no se dejan atravesar por la luz, por ejemplo, los metales,
obstáculo.
las piedras, etc.
Onda
incidente
3.12 Difracción

La figura muestra la difracción que ocurre cuando la luz se encuentra


Onda
difractada con el obstáculo y de acuerdo al principio de Huygens, esta perforación
actúa como una nueva fuente de ondas.

Figura 143: Difracción en una rendija.


(Archivo Cpech)

Onda
incidente

Onda
difractada

Figura 145: Archivo Cpech

Figura 144: Difracción en un borde.


(Archivo Cpech) El fenómeno de difracción explica el comportamiento ondulatorio de la
luz, cuya longitud de onda es muy pequeña, ya que el fenómeno solo
se puede apreciar con aberturas extremadamente pequeñas.

Para acentuar la Difracción de una onda es necesario cumplir dos


condiciones:

- aumentar su longitud de onda, o


CPECH

- disminuir el tamaño del orificio.


152
Física

3.13 Interferencia

Las ondas de luz se superponen como las del sonido, formando zonas Conceptos
donde se refuerzan (interferencia constructiva) y zonas donde se fundamentales
anulan (interferencia destructiva). (Figura 147).

En una figura de interferencia (Figura 148) se observan líneas nodales


(A, A’, B, B’, etc.), constituidas por puntos P permanentemente en
reposo (interferencia destructiva), y crestas dobles y valles dobles
(interferencia constructiva) se propagan entre las líneas nodales P’.

Para que se produzca el fenómeno de Interferencia, las ondas que se


superponen deben estar en “fase”, es decir, en el momento en que
F1 F2
una produce una cresta, la otra también genera la suya, y cuando una
produce un valle, la otra también lo hace. Esto es posible de realizar,
por ejemplo, al perturbar el agua o con el sonido, con dos parlantes.

Pero con la luz no es tan fácil de obtener la Interferencia, para lograrlo Figura 147: Archivo Cpech
se recurre al llamado “experimento de Young”.

Pantalla
A´ A B

P
P´ C

F1 C´

O
D

F2

F1 F2

Figura 146: Archivo Cpech


Figura 148: Archivo Cpech

3.14 Naturaleza de la luz ¿ondulatoria o corpuscular?

El estudio de los fenómenos relacionados con la luz es uno de


los campos de la Física que desde la antigüedad ha atraído a los
científicos. Sólo en el siglo XVII, estos estudios se sistematizaron
integrando una rama de la Física que se llamó “Óptica”. En esta
época dos grandes científicos, Isaac Newton y Christian Huygens
experimentaron con fenómenos luminosos y llegaron a conclusiones
totalmente opuestas, pero ambas convincentes.

Isaac Newton sostenía que la luz era de “naturaleza corpuscular”, es


decir, que estaría compuesta por pequeñas partículas o corpúsculos
CPECH

que viajan con gran rapidez, en línea recta y proyectan sombras.

153
5
Capítulo El sonido y la luz

Para Christian Huygens, la luz era de “naturaleza ondulatoria”, al igual


que las ondas en el agua o el sonido, pero con vibraciones mucho
más rápidas. Además, planteó que las sombras se forman por la
propagación rectilínea de la luz.

Sólo a comienzos del siglo XX se llegó a tener más claridad con respecto
a la naturaleza de la luz, cuando Albert Einstein propuso que la luz
es un “campo electromagnético” que se propaga en el vacío con una
velocidad finita. Él planteó una versión moderna de la teoría corpuscular
de la luz, diciendo que la luz está formada por pequeños paquetes de
energía luminosa, que llamó “cuantos de luz” y actualmente “fotones”.
Hoy se acepta que la luz presenta una doble naturaleza: unas veces se
Figura 149: Christian Huygens.
comporta como partícula y otras veces como onda, no siendo nunca
(Wikimedia commons)
ambas a la vez. Esto se conoce como la “naturaleza dual de la luz”.

3.15 ¿Por que percibimos los objetos de diferentes colores?

Los colores de todos los cuerpos de la naturaleza se deben sencillamente


al hecho de que reflejan la luz de cierto color en mayor cantidad que
la de otros colores.

Esto significa que un cuerpo opaco verde iluminado con luz blanca,
se ve de tal color porque absorbe gran parte de los demás colores que
constituyen la luz blanca, y refleja preferentemente la luz verde. De esta
forma, la mayor parte de las veces percibimos el color por Reflexión.
Cuando un cuerpo refleja todos los colores lo vemos “blanco” y si no
Figura 150: Isaac Newton
refleja ninguno lo vemos “negro”.
(Wikimedia commons)

Cuando el ambiente está húmedo, por ejemplo después de una lluvia, la


luz del Sol es interceptada por numerosas gotas de agua. En el interior
de cada gota, los colores que componen la luz visible se refractan
en diferente dirección, produciéndose la “dispersión cromática” o
“descomposición de la luz”. Luego, la luz se refleja en la interfase
opuesta de la gota y experimenta una segunda refracción abriéndose al
exterior en un “espectro” de colores. Este efecto, multiplicado por los
millones de gotas que hay en el aire, produce el “arcoíris”.

Se llama “espectro de la luz blanca” a la gama de colores de diferente


frecuencia que componen la luz proveniente del Sol o de una lámpara
común. Este espectro consta básicamente de los colores: rojo, amarillo,
verde, azul y violeta. A cada color le corresponde una longitud de
Figura 151: Albert Einstein onda determinada. Análogo a lo que ocurre con nuestro sentido de
(Wikimedia commons) la audición, que no detecta todos los sonidos que pueden producirse
en la naturaleza, nuestro sentido de la vista posee una limitación
semejante.

Existen radiaciones que están a nuestro alrededor, pero que no


podemos detectarlas, como los rayos infrarrojos y ultravioleta, los
CPECH

rayos X, ondas de radio y T.V., las microondas y los rayos gama. Todas
ellas son de la misma naturaleza que el “espectro visible” y sólo
154 difieren en la frecuencia (o en la longitud de onda).
Física
3.16 ¿Qué es un rayo láser?

El láser es un tipo especial de radiación electromagnética visible cuyas aplicaciones tecnológicas y científicas
aumentan cada día.

El término “láser” está formado por las iniciales de las siguientes palabras en inglés: “light amplification by
estimulated emission of radiation”, que significa “amplificación de la luz por emisión estimulada de radiación”.

El láser consta de un tubo que en su interior posee una sustancia química (ciertos cristales, como el rubí;
materiales gaseosos, como el helio-neón o el argón o líquidos) cuyos átomos son estimulados por una fuente
de corriente eléctrica lo que hace que emita fotones.

Estos fotones se reflejan sucesivamente en los espejos del tubo y producen ondas con igual frecuencia.
Un haz de rayos láser experimenta las propiedades generales de la luz; es decir, se refleja, refracta, se difracta e
interfiere y se diferencia de la luz común por algunas características:
• El haz de láser se presenta siempre con intensidad muy alta, es decir, hay alta concentración de energía en
áreas muy pequeñas (haces muy delgados).
• La luz del láser es “monocromática”, es decir, está constituida por radiaciones que presentan una frecuencia
única de valor determinado. El color del láser depende de la sustancia que se utiliza. Por ejemplo, un láser
de neón emite luz roja, uno de criptonio, luz verde.
• La luz de un haz de láser es “coherente”, es decir, los montes y valles de las ondas están alineados, mientras
que un haz de luz común es incoherente.
Son innumerables las aplicaciones de los rayos láser en diversos sectores de la ciencia, de la tecnología y de la
vida cotidiana. Entre ellas podemos citar algunas:

• Lectura de código de barras en los supermercados.


• En telecomunicaciones, utilizando cables de fibra óptica para enviar señales de T.V. y teléfono.
• Para soldar y cortar metales.
• Para medir con precisión distancias muy grandes, como la distancia Tierra-Luna.
• Para perforar orificios muy pequeños y bien definidos, en sustancias duras.
• En los CDs. y videos discos, para reproducción, con altísima fidelidad y sin ruidos de sonidos e imágenes.
• En holografía, para obtener fotografías tridimensionales de un objeto (hologramas).
• En medicina, en cirugías para sustituir bisturíes, en endodoncia y para “soldar” retinas desprendidas.
• Los haces de luces de colores en una discoteca.

3,17 Instrumentos ópticos



• Instrumentos de proyección: Se trata de instrumentos
que forman imágenes reales, y que el observador puede ver
al ser proyectadas o registradas en una pantalla.

• Instrumentos de observación: Se trata de instrumentos


que forman imágenes virtuales de los objetos, las que son
vistas por el observador directamente.

• La lupa: Es una lente de aumento y corresponde al más


CPECH

simple de los instrumentos ópticos de observación. Es una


lente convergente que forma una imagen del objeto de
mayor tamaño, derecha y virtual. Si la lupa está asociada Figura 152: Microscopio. 155
con un espejo y colocada en un soporte se convierte en un (Freepik)
microscopio simple.
5
Capítulo El sonido y la luz

• El microscopio: Es un instrumento de observación compuesto


por dos lentes convergentes ubicadas en los extremos de un tubo.
La lente que está ubicada en el extremo de observación se llama
objetivo y la otra se llama ocular. La distancia focal de la lente
objetivo es menor que la de la lente ocular.

• El proyector de diapositivas: Está formado por una lente


convergente, llamada objetivo y una lámpara que ilumina una
diapositiva que contiene una imagen a proyectar. Al pasar la luz
por la diapositiva (objeto) se proyecta sobre la lente convergente,
donde se produce un aumento de la imagen que se proyecta Figura 153: Cámara fotográfica.
finalmente sobre una pantalla. (Freeimages)

• La cámara fotográfica: Está compuesta por una lente convergente, por la cual pasa la luz hacia el interior
de una cámara negra donde se ubica una película fotosensible (lámina de acetato de celulosa recubierta
con una emulsión de bromuro de plata), produciendo una reacción química en ella. La lente se denomina
objetivo y la luz que ingresa a la cámara se regula mediante un diafragma.

• El telescopio

- Telescopio reflector: Concentra la luz mediante el empleo de un espejo cóncavo que actúa como
objetivo, el cual la refleja hacia un espejo plano más pequeño, que finalmente la desvía lateralmente hacia
el lente ocular. Se obtienen imágenes amplificadas, reales e invertidas del objeto. Fue desarrollado por
Isaac Newton en 1671.

- Telescopio refractor: La luz proveniente de algún cuerpo celeste pasa a través de una lente convergente
y una divergente. Se obtienen imágenes amplificadas, invertidas y virtuales. Fue desarrollado por Galileo
Galilei en 1609.
Lente ocular

Lente objetivo
Imagen real

Lente ocular

Espejo plano

r
ula
oc Punto focal
te
Len

Telescopio refractor Telescopio reflector

Figura 154: Archivo Cpech


CPECH

156
Física

Conceptos
fundamentales

1. Ondas transversales: La dirección de propagación de la onda es perpendicular a la dirección de


oscilación de las partículas (La luz).

2. Ondas longitudinales: La dirección de propagación de la onda es paralela a la dirección de


oscilación de las partículas (El sonido).

3. Longitud de onda: Longitud horizontal que abarca un ciclo o longitud entre dos valles o dos
montes o tres nodos consecutivos.

4. Período: Tiempo que tarda la partícula en describir una oscilación completa.

5. Frecuencia: Es el número de oscilaciones que describe la partícula en cada unidad de tiempo.

6. Relación matemática en espejos curvos

tamaño imagen distancia imagen


=
tamaño objeto distancia objeto

1 1 1
= +
distancia focal distancia objeto distancia imagen

• La distancia objeto es siempre positiva.


• La distancia imagen es positiva sólo si la imagen es real.
• La distancia focal es positiva sólo si el espejo o la lente es convergente.

CPECH

157
ONDAS
Síntesis de contenidos
se clasifican según su sus magnitudes son sus propiedades son
REFLEXIÓN
NATURALEZA SENTIDO DE REFRACCIÓN
DIRECCIÓN DE
OSCILACIÓN PROPAGACIÓN
DIFRACCIÓN
MECÁNICAS LONGITUDINALES INTERFERENCIA
AMPLITUD (A)
TRANSMISIÓN
ELECTROMAGNÉTICAS TRANSVERSALES
RAPIDEZ DE PROPAGACIÓN
FRECUENCIA (f)
v = λ⋅ f =
λ
VIAJERAS ESTACIONARIAS PERÍODO (T) T
LONGITUD DE ONDA (λ)
El sonido y la luz

se relacionan
1 1
T= ⇒f =
f T
5 Capítulo CPECH

158
Síntesis de contenidos
SONIDO

ONDA MECÁNICA Y
LONGITUDINAL

producido por puede sufrir se caracteriza por

VIBRACIÓN DE UN
MEDIO MATERIAL REFLEXIÓN ALTURA O TONO

REFRACCIÓN INTENSIDAD
puede ser
DIFRACCIÓN TIMBRE

TRANSMISIÓN
Muy baja Baja Alta Muy alta
INTERFERENCIA
produce produce produce produce
ABSORCIÓN

INFRASONIDO SONIDO SONIDO ULTRASONIDO EFECTO DOPPLER


GRAVE AGUDO
RESONANCIA

CPECH

159
Física
Síntesis de contenidos
LUZ
ONDA ELECTROMAGNÉTICA
Y TRANSVERSAL
se comporta como propagación proviene de
RECTILÍNEA
FUENTES
ONDA PARTÍCULA
NATURALES ARTIFICIALES PRIMARIAS SECUNDARIAS
El sonido y la luz
5 Capítulo CPECH

160
Síntesis de contenidos
REFLEXIÓN DE LA LUZ

puede ser regida por

LEY DE LA REFLEXIÓN
DIFUSA ESPECULAR
El ángulo de incidencia
es igual al ángulo de
ejemplo reflexión

ESPEJOS PLANOS ESPEJOS ESFÉRICOS

forman

CONVEXOS CÓNCAVOS
IMÁGENES
VIRTUALES

forman forman

Reflexión en la
hoja de un libro
IMÁGENES IMÁGENES REALES
VIRTUALES Y VIRTUALES

CPECH

161
Física
Síntesis de contenidos
REFRACCIÓN DE LA LUZ
ocurre cuando es el se aprecia en
LA LUZ CAMBIA CAMBIO EN LA LENTES
DE MEDIO DE DIRECCIÓN DE DELGADAS
PROPAGACIÓN PROPAGACIÓN
corrigen
que se produce
y se produce cuando
DEFECTOS DE
VISIÓN
CAMBIO DE LA LUZ NO INCIDE
VELOCIDAD DE EN FORMA
PROPAGACIÓN PERPENDICULAR A ejemplo
DE LA ONDA LA SUPERFICIE
El sonido y la luz

MIOPÍA HIPERMETROPÍA
5 Capítulo CPECH

162
Capítulo 6
El calor

Aprendizajes Esperados

Al completar la unidad, alumnos y alumnas podrán:

 Manejar con familiaridad y distinguir los conceptos


de temperatura y calor, su relación con la energía,
las propiedades de los materiales y artefactos de uso
cotidiano en relación a estas magnitudes.

 Reconocer que en nociones de uso cotidiano (como


calor, temperatura, energía) hay toda una ciencia y un
mundo de ideas y aplicaciones.

 Reconocer que la tecnología al interior de objetos de


uso cotidiano ha sido posible gracias al conocimiento
científico (como el refrigerador).

 Comprender que, al menos en algunos casos, el


comportamiento global de un sistema se puede
explicar en términos de la participación individual
de sus partes (como la relación entre la temperatura
de un cuerpo y el movimiento de sus constituyentes
moleculares).

 Apreciar la generalidad de algunas nociones de la


Física (como la energía).

 Reconocer que lo que leen nuestros sentidos puede


afectarse por las condiciones del entorno y no es
infalible (como la apreciación de la temperatura).
6
Capítulo El calor

Entre 1600 y 1700, Europa vivió una “pequeña era glacial” cuando la
temperatura fue más baja que en otros períodos de los últimos mil
Sabías que... años. Mantenerse caliente era de vital importancia, por tanto, mucha
gente se dedicó al estudio del calor. Un resultado fue la invención
No se puede decir que “un cuerpo de máquinas, que empleaban la energía generada por la combustión
tiene calor” o que “la temperatura de gasolina para producir trabajo útil. Estas máquinas, aunque no
es una medida del calor en un
cuerpo”. El término “calor” sólo
tan útiles como la de combustión interna, liberaron a la sociedad de
debe emplearse para designar la su dependencia de la energía de la gente y de los animales. Cuando
energía en transición, es decir, la los inventores estudiaron la manera de hacer que estas máquinas
que se transfiere de un cuerpo a fueran más poderosas y eficientes, desarrollaron la ciencia de la
otro cuando existe una diferencia termodinámica, el estudio del calor.
de temperatura. La transferencia
de calor hacia un cuerpo origina
un aumento en la energía de
agitación de sus moléculas y 1. El calor y la temperatura
átomos, es decir, ocasiona un
aumento de la “energía interna” Las diferentes teorías formuladas a través del tiempo para explicar el
del cuerpo, lo cual, generalmente, calor y los fenómenos que origina en los cuerpos han permitido llegar
produce una elevación de su a la conclusión de que éste es una de las diversas formas en que se
temperatura. manifiesta la energía en el universo. La energía calórica total de un
cuerpo corresponde a la suma de la energía cinética y potencial de sus
átomos. De acuerdo con esto llamaremos calor a la energía calórica que
un cuerpo cede o absorbe en un tiempo determinado.

Sabías que...
• Temperatura y Modelo Microscópico de la Materia: Para
diferenciar los diversos estados térmicos, según nuestro sentido
del tacto, empleamos los términos frío, tibio y caliente, de acuerdo
a nuestra temperatura corporal promedio. Sin embargo, esas
percepciones resultan bastante relativas a la hora de preguntarnos
qué pasaría si nuestra temperatura corporal fuera mucho mayor
o menor. Para evitar este problema de subjetividad y apreciar con
mayor exactitud estas diferencias entre los cuerpos, se recurre a la
temperatura. La temperatura es aquella magnitud física que permite
asegurar si dos o más sistemas se encuentran o no en equilibrio
térmico, lo cual da cuenta de una medida de la mayor o menor
agitación de las moléculas o átomos que constituyen un cuerpo.
Cuanto mayor sea la temperatura de una sustancia, tanto mayor
será la energía cinética de sus moléculas. Recíprocamente, cuando la
temperatura de la sustancia disminuye, la agitación de sus moléculas
se reduce.
Figura 155: Del mismo modo que a
través de la sensación de esfuerzo
muscular podemos apreciar el
valor de una fuerza, también
por el tacto se alcanza una idea
Ojo con
relativa sobre la temperatura
de los cuerpos. Como en toda No se debe confundir la temperatura de un cuerpo con la cantidad
medición, esta se establece por
de calor que la determina, ni menos con su energía calórica total
comparación: notamos caliente
un cuerpo cuya temperatura es asociada. Si el agua contenida en un recipiente representa la cantidad
superior a la de nuestro cuerpo, y de calor que un cuerpo cede o absorbe en un instante dado el nivel
CPECH

frío en caso contrario. que ésta alcanza en el recipiente representaría a la temperatura.


(Wikimedia commons)
164
Física
Así por ejemplo, la llama de un fósforo nos quema, pues presenta una
alta temperatura, sin embargo, es insuficiente para fundir un pequeño
trozo de hielo; en cambio, un litro de agua tibia no nos quema debido
a su escasa temperatura, pero tiene la cantidad de calor suficiente Ojo con
como para fundir rápidamente el mismo trozo de hielo.
Distintos tipos de
termómetros
1.1 Medición de la temperatura
Muchos de los termómetros
ambientales son de alcohol
• Equilibrio térmico: Mediante el sentido del tacto podemos
teñido, sustancia que permite
percibir si un cuerpo es el más caliente o el más frío. Supongamos
la medición por dilatación
que tuviésemos dos cuerpos con distinta temperatura, uno o contracción y que posee
en contacto con el otro y lejos de influencias externas. Podría similares características que el
comprobarse que el cuerpo más caliente se irá enfriando, mientras termómetro de laboratorio.
que el más frío se irá calentando. Después de cierto tiempo se
notaría, empleando el tacto, que los cuerpos alcanzan una misma
alcohol
temperatura. A partir de este momento, la temperatura de los
vacio parcial
cuerpos no sufriría alteraciones, es decir, llegarán a una situación

máxima
mínima
final denominada “estado de equilibrio térmico”.
0 0
Siempre que dos o más sustancias a diferente temperatura se
ponen en contacto, aisladas de influencias externas, se produce indice 50 50

una “transferencia de energía calórica” desde la de mayor


mercurio
temperatura que cede energía, hacia la de menor temperatura; 100 100

quien la absorbe, aumentando con ello su temperatura.

• Termómetros: Como dijimos, la comparación de temperatura


Figura 155: Archivo Cpech
de los cuerpos por medio del tacto sólo proporciona una idea
cualitativa de su equilibrio térmico. Para que la temperatura
Termómetro de máxima y
pueda considerarse una magnitud física es necesario medirla y mínima. Este aparato indica,
para ello se necesita cuantificarla. por medio de dos índices,
las temperaturas máxima y
Esta medición de la temperatura se hace con los llamados mínima que se producen en
termómetros. En cada uno de sus diferentes tipos, se utiliza la cierto intervalo de tiempo.
variación de una cierta característica (longitud, volumen, color,
etc.) en una determinada sustancia (líquido, sólido, etc.) como
consecuencia de un cambio de la temperatura. Así, por ejemplo,
hay termómetros basados en los cambios que la variación de
temperatura produce en la longitud de una varilla metálica, o
bien, en el volumen de un gas o en el color de un sólido muy
caliente.

• Pirómetro óptico: La temperatura del objeto (un horno, por


ejemplo) se obtiene comparando el color de la llama con el del
filamento de una lámpara eléctrica.

• Termómetro metálico: El calentamiento hace que un espiral


bimetálico calibrado previamente se curve, moviendo la aguja que
señala el valor de la temperatura.
CPECH

• Termómetros de resistencia eléctrica: Algunos termómetros


de este tipo usan semiconductores (por ejemplo, germanio). Son
los más recomendados para medir temperaturas muy bajas (entre 165
0,2 K y 50 K).
6
Capítulo El calor

• Termómetros de termopar: De uso frecuente en las industrias


para registros continuos y control de temperatura. Se basan en la
Ojo con medida del voltaje existente en las uniones de cables metálicos
o conexiones de naturaleza diferentes, la que depende de las
temperaturas de las uniones.

• Termómetros magnéticos: Se sustentan en la medición de las


propiedades magnéticas de determinados materiales que varían
con la temperatura. Se los utiliza para medir temperaturas menores
de 1 kelvin (1K).

Figura 157: Termómetro clínico:


• Termómetros acústicos: El principio en que se sustenta el
debido al estrechamiento en la funcionamiento de estos aparatos es una variación de la velocidad
base del tubo capilar, la columna del sonido (o de ultrasonido), de acuerdo con la temperatura. Se
de mercurio no puede regresar al utilizan para temperaturas bajas (2 K a 40 K).
depósito. Por ello, este termómetro
sigue indicando la temperatura de
un persona, aunque ya no esté en
Para adquirir el concepto cuantitativo de la temperatura no
contacto con ella. necesitamos analizar esta gran cantidad de dispositivos. Vamos
(Freepik) a desarrollar nuestro estudio con base únicamente en el tipo más
común de termómetro: el que relaciona la temperatura con la
altura de una columna de líquido en el interior de un tubo capilar
de vidrio.

• Termómetro de líquido: En este termómetro las variaciones de


la temperatura producen dilataciones o contracciones del líquido
termométrico, haciendo subir o bajar dicha columna. Así, a
cada altura de la columna podemos asignarle un número, el cual
corresponde a la temperatura que determinó dicha altura.

El líquido que más se emplea en este tipo de termómetros es el


Sabías que... mercurio. Algunos termómetros más baratos utilizan un alcohol
coloreado, con rango de temperaturas entre –110°C y 78°C
correspondiente a sus respectivos puntos de solidificación y
A diferencia del termómetro
ebullición.
clínico, que sólo puede medir
temperaturas máximas, los
Entre los líquidos, el mercurio es estimado universalmente como
termómetros de laboratorio
el líquido termométrico por excelencia, debido a las siguientes
tienen la posibilidad de subir
características:
o bajar continuamente
- Sus puntos límites bastante separados (-39°C y 357°C a presión
normal) determinan un amplio margen de temperaturas medibles
suficientes para los usos más corrientes.

- Su dilatación es bastante regular, lo que favorece la precisión del


instrumento.

- Posee una baja capacidad calórica, por lo que basta una pequeña
cantidad de calor para que su temperatura se eleve en forma
rápida y apreciable, dando gran sensibilidad al instrumento.
CPECH

- Es fácil de obtener químicamente puro.


166
Física
- No moja el vidrio, por lo cual no influye la capilaridad del tubo.
El termómetro médico o clínico de mercurio sólo puede medir
temperaturas máximas. Esto se debe a que presenta en la salida
del bulbo una pequeña estrangulación que hace que el mercurio
pueda subir por el capilar pero no regresar, por lo que se requiere
agitarlo para que el líquido baje.

Al poner el termómetro clínico en contacto con nuestro cuerpo,


el mercurio se dilata debido a la transferencia de energía. Esta
dilatación se traduce en la ascensión de la columna de mercurio
por el capilar. La dilatación del mercurio se detendrá cuando
alcance el equilibrio térmico con nuestro cuerpo marcando así
nuestra temperatura.

Figura 158: Anders Celsius (1701-


1744). Científico Sueco que realizó
1.2 Escalas termométricas diversos trabajos en el campo de la
astronomía y las geociencias. Pero
Para graduar un termómetro se consideran como puntos de referencia su nombre se hizo más conocido por
dos temperaturas arbitrarias y fáciles de alcanzar con precisión, la invención de la escala centígrada
de temperatura, que comenzó a
llamados puntos fijos. Según los puntos fijos adoptados, los utilizarse en casi todos los países del
termómetros resultan graduados en diferentes escalas termométricas mundo.
o de temperatura. (Wikimedia commons)

Por tratarse de asignaciones arbitrarias, en la construcción de


determinada escala termométrica se adoptan ciertas convenciones.
A través de los años fueron surgiendo y aplicándose varias escalas
distintas en diferentes países. Naturalmente, esta diversidad de escalas
traía consigo una serie de inconvenientes en el trabajo científico. Para
solucionar estas dificultades, los físicos sugirieron la adopción de una
escala única, basada en convenciones internacionales.
Sabías que...

• Escala Celsius: En esta escala Celsius asigna como punto fijo Todas las temperaturas en la
inferior a la temperatura normal de fusión del hielo dándole el escala Kelvin son positivas.
valor 0. Su punto fijo superior corresponde a la temperatura
normal de ebullición del agua, a la que le asignó el valor 100. Al El cero absoluto
dividir este intervalo de temperaturas en 100 partes iguales, cada corresponderá a una situación
división correspondía a una variación de temperatura de un grado de energía cinética mínima de
centígrado o Celsius (1°C). La graduación puede continuar más los átomos y las moléculas de
allá de sus puntos fijos. la sustancia.

• Escala Fahrenheit: Creada en 1724 por Gabriel Fahrenheit


(alemán); en esta escala, la temperatura de fusión del hielo
corresponde a 32 [°F], y la temperatura de ebullición del agua
corresponde a 212 [°F]. La siguiente expresión corresponde a la
relación entre la escala de temperatura Celsuis y Fahrenheit:

9
TF = · TC + 32
5

• Escala Kelvin: Otra escala empleada universalmente, sobre todo


CPECH

en los medios científicos, fue propuesta por el físico inglés Lord


Kelvin, a la cual se le ha dado el nombre de escala Kelvin o absoluta,
y corresponde a la unidad fundamental de medición en el sistema 167
internacional.
6 El calor

La idea de proponer esta escala surgió de las discusiones relacionadas con las temperaturas máxima y
Capítulo

mínima que puede alcanzar un elemento. Se comprobó que, teóricamente, no hay límite superior para la
temperatura que pueda alcanzar un objeto, sin embargo se observa que existe un límite natural cuando se
intenta bajar su temperatura. Los estudios realizados en los grandes laboratorios de diversos países ponen
de manifiesto que es imposible obtener una temperatura inferior a –273°C, debido a que a esta temperatura
las moléculas que conforman la sustancia ya no tienen energía para ceder. Esta temperatura se denomina
“cero absoluto”. En realidad, el cero absoluto es una temperatura límite que no se puede alcanzar y, por ello,
sólo se han obtenido valores muy próximos a ella. Kelvin propuso como origen de su escala la temperatura
del cero absoluto, y un intervalo unitario igual al intervalo de Celsius, es decir ΔT° en 1°C = ΔT° en 1 K.

De modo general: TK = TC + 273

Celsius kelvin
Punto de
ebullición 100 ºC 373 K
normal del agua 100 divisiones 100 divisiones

Punto de fusión
0 ºC 273 K
normal del agua

Cero absoluto -273 ºC 0K


Escalas centígradas

Bomba de hidrógeno
100.000.000 K

Centro del sol


15.000.000 K

Superficie de una
estrella caliente
50.000 K

Plasma
20.000 K

Superficie
del sol
6.000 K

Todas las 4.300 K


moléculas se
han disociado, 4.000 K
no hay sólidos
ni líquidos;
temperatura de 1.800 K
una lámpara de fusión del
arco carbónico hierro

500 K
fusión del
200º C estaño
400 K
ebullición
100º C del agua
300 K
273 K fusión del
hielo
0º C
Ebullición del
amóniaco
-100º C 200 K
Evaporación del
hielo seco
-200º C
CPECH

100 K
Ebullición del
oxígeno
-273º C 0K
168
Figura 159: Archivo Cpech
Física

Temperaturas características en °C

Elemento Temperatura

Punto de congelación del agua 0


Punto de ebullición del agua
100
(a presión normal)
Cuerpo Humano 37
Un día “caluroso” en el desierto 80
Un día “frío” en un glaciar -40
Superficie del Sol 6.000

Ejemplos

1. Transformar 25°C a K.

Solución
TK = TC + 273
TK = 25 + 273 = 298K

2. Transformar 4,22 K en °C.

Solución

TC = TK – 273
TC = 4,22 – 273 = -268,78°C

3. La temperatura de un día cualquiera en Chillán fue 34 [°C] la máxima y 8 [°C] la mínima. El rango de
temperatura en Celsius y kelvin para ese día fue:

Solución

Transformando individualmente las temperaturas se tiene:

Temperatura Celsius kelvin


Mínima 8°C 281 K
Máxima 34°C 307 K
ΔT° 26°C 26 K
CPECH

169
6
Capítulo El calor

1.3 Dilatación / contracción térmica


Conceptos Un hecho muy conocido es que las dimensiones de los cuerpos au-
fundamentales mentan cuando se eleva su temperatura. Salvo algunas excepciones,
todos los elementos, independientemente de que sean sólidos, líqui-
• Calor dos o gases, se dilatan con la temperatura.

Entendemos el calor como la Al aumentar la temperatura de una sustancia, aumenta también el


energía que se transmite de movimiento de las moléculas que la componen, separándose más en-
un cuerpo a otro, en virtud tre sí y provocando con ello un incremento de volumen o dilatación.
únicamente de una diferencia En caso contrario, al disminuir la temperatura las moléculas se juntan,
de temperatura entre ellos. reduciéndose el volumen del cuerpo o sustancia (contracción).
Por tratarse de una forma de
La figura adjunta muestra un experimento sencillo que ilustra la dilata-
energía, las unidades del
ción de un sólido: a la temperatura ambiente, la esfera metálica A pue-
calor son:
de pasar con pequeña holgura por el anillo B. Al calentar únicamente
S.I. 1 joule = 1 [J] la esfera, se observa que ya no pasa por el anillo.

C.G.S. 1 ergio = 1 [erg] Debido a la elevación de su temperatura, la esfera se dilató. Si se espe-


ra que su temperatura vuelva a su valor original, la esfera se contraerá
La unidad “caloría“ y volverá a pasar por el anillo.
corresponde a una unidad de
energía y su nombre es un Los rieles de la línea del tren se instalan por tramos, con una pequeña
residuo histórico proveniente separación entre ellos. Así se deja espacio para la dilatación del metal
de la antigua percepción de en días muy calurosos, evitando que se tuerzan o levanten (lo mismo
que el calor era un fluido sucede con el pavimento en calles y carreteras).
invisible llamado “calórico”.
Los instrumentos musicales como la guitarra se desafina fácilmente
con los cambios de volumen, como consecuencia de los cambios de
temperatura.

Para que un puente pueda dilatarse libremente sin que se produzcan da-
ños estructurales, su estructura se apoya sobre rodillos. Si no se toma-
ran estas precauciones las estructuras se dañarían, pues los esfuerzos
internos que soportan los cuerpos sometidos a una variación brusca de
temperatura son determinantes en su comportamiento mecánico si no
se lo deja dilatarse o contraerse libremente.

• Anomalía del agua: Un caso especial es la “dilatación del


agua”. El agua es la sustancia más abundante en nuestro planeta;
representa el 75% de la superficie de la Tierra y corresponde a una
de la tres excepciones que al pasar desde el estado sólido al líquido
disminuye su volumen (las otras dos son el hierro y el bismuto).

Este fenómeno de contracción, conocido como “Anomalía del


agua”, se produce en el rango que va desde los 0 °C a los 4 °C. Una
vez que la temperatura supera los 4 °C, el agua vuelve a dilatarse
normalmente.
CPECH

170
Física

V (cm3)
1.01
Sabías que...

1.01 Ingenieros, arquitectos,


constructores, etc. deben
poner especial interés en evitar
0 4 10 20 30 T (ºC) los desastrosos efectos de la
dilatación en construcción de
edificios, túneles, maquinarias,
Figura 160: Archivo Cpech tendido de cables de
telecomunicación, transporte de
El proceso de enfriamiento del agua hasta la solidificación de la energía eléctrica, entre otros.
superficie es el siguiente: el agua de la superficie se enfría hasta
los 4 °C y entonces baja hacia el fondo, por su mayor densidad,
mientras otra más cálida ocupa su lugar. Con ésta se produce lo
mismo y luego con la que sigue y así sucesivamente, hasta que toda
la masa del líquido esté a 4 °C. Al continuar enfriándose el agua de la Sabías que...
superficie ya no baja, pues ahora aumenta de volumen y, por lo tanto,
se hace menos densa permaneciendo en su lugar. Se llama dilatación lineal a
la variación de longitud que
En países donde el invierno es muy riguroso, los lagos y los ríos experimenta un cuerpo debido al
se congelan únicamente en la superficie, mientras que en el fondo aumento de temperatura.
queda agua con máxima densidad, es decir, agua a 4 °C. Este hecho es Lf = L0 (1 + a · Dt)
fundamental para la preservación de la fauna y flora de dichos lugares.
Si el agua no presentara esta irregularidad en su dilatación, los ríos y a: coeficiente de dilatación lineal
lagos se congelarían por completo, ocasionando daños irreparables a
las plantas y a animales acuáticos. Cuando se calienta un cuerpo
preferentemente plano, se dilatan
su longitud y su anchura de modo
que aumenta su superficie.

Sf = S0 (1 + 2 a · Dt)

Hielo Agua a 4 ºC 2 a = σ: coeficiente de dilatación


superficial.

En forma análoga, se habla


de dilatación cúbica cuando
Figura 161: Archivo Cpech aumenta el volumen por aumento
de la temperatura.

2. Materiales y calor Vf = V0 (1 + 3 a · Dt)

Como sabemos, el calor es una forma de energía, entonces debe me- 3 a = γ: coeficiente de dilatación
dirse en unidades energéticas, como el Joule (S.I.) y el Erg (C.G.S.). volumétrico.
Pero en la práctica actual se emplea aún otra unidad de calor, muy Para los líquidos y gases no tiene
antigua, la cual recibe el nombre de “caloría” [cal]. sentido hablar de dilatación lineal
y superficial, sólo se habla de
Por definición, 1 [cal] es la cantidad de calor que debe transmitirse a dilatación cúbica.
una masa de 1 [g] de agua destilada a 18 °C para que su temperatura
se eleve en 1 °C.
CPECH

1 [cal] = 4,18 [joule]


Equivalentemente:
0,24 [cal] = 1 [joule] 171
6
Capítulo El calor

2.1 Capacidad calórica y calor específico


Sabías que...
Así como dos recipientes no presentan la misma capacidad para
contener cierto volumen, tampoco todos los materiales tienen la
misma capacidad para absorber calor, lo que significa que hay algunos
que son más difíciles de calentar que otros. La capacidad para absorber
calor se conoce con el nombre de “capacidad calórica” (C) y se expresa
como la relación entre el calor absorbido o cedido (Q) por un sistema
y la variación de temperatura que éste experimenta (ΔT).

Q
C=
Figura 162: A pesar de que la ΔT
energía solar incide de la misma
forma sobre el agua y la arena, Ahora bien, al aplicar la misma cantidad de calor (Q) a dos cuerpos
la temperatura del agua es o sustancias iguales pero de distinta masa, la mayor variación de
inferior a la de la arena. ¿Por temperatura (ΔT) la experimentará la masa menor. Para incorporar
qué? esta variable se define el concepto de “calor específico”(c). El calor
(Freepik) específico corresponde a su capacidad calórica por unidad de masa y
es característico para cada sustancia.

C Q
Ojo con c=
m
o bien c=
m ⋅ ΔT
⇒ Q = m ⋅ c ⋅ ΔT

Unidades de Medición
Tabla de calores específicos de algunas sustancias comunes a 20ºC y 1[atm]
Capacidad calórica: de presión

C= [ calK ] Sustancia
⎡ cal ⎤
⎢ ⎥
⎣ g °C ⎦
Calor específico: Aceite 0,47
Acero 0,12
c=1 [kgKJ ] o bien c = 1 [g˚C
cal
] Agua 1,00
Aire 0,24
Alcohol 0,66
Aluminio 0,21
Arena 0,16
Ojo con Carbón 0,16
Cobre 0,09
El alto calor específico del Hielo 0,53
agua la convierte en un muy Hierro 0,11
buen refrigerante, por ello se Latón 0,094
utiliza en los radiadores de los Madera 0,42
automóviles Mercurio 0,033
Mármol 0,21
El calor específico de una Oro 0,03
sustancia es el incremento Plata 0,06
de su energía térmica cuando Plomo 0,031
un kilogramo de la sustancia Vidrio 0,19
CPECH

aumenta su temperatura en un
kelvin.
172
Física

Ejemplo

Un bloque de hierro de 0,4 [kg] se calienta desde los 22°C hasta los Ojo con
52°C. ¿Cuánto calor absorbió el bloque?
Que una sustancia tenga
Solución mayor calor específico que
Q = m · c · DT otra significa que:
Q = 400 · 0,11 · 30
Q = 1.320 [cal] = 5.517,6 [J] • Necesita absorber más calor
para elevar su temperatura,
que una sustancia de menor
2.2 Principio de Regnault calor específico.

Si ponemos en contacto un cuerpo caliente con otro a menor • De manera similar, necesita
temperatura observaremos, al cabo de cierto tiempo, que el cuerpo ceder más calor para bajar
caliente decrece su temperatura, mientras que el frío la eleva hasta su temperatura, que una
que ambos alcancen una misma temperatura llamada de equilibrio. sustancia de menor calor
Este hecho, unido al principio de conservación de la energía permite específico.
formular este principio de Regnault o de las mezclas calóricas
en términos de: si dos o más cuerpos de diferente temperatura se
mezclan, el calor absorbido por los cuerpos de menor temperatura
es equivalente al calor cedido por los cuerpos de mayor temperatura,
hasta alcanzar la temperatura de equilibrio de toda la mezcla.
Sabías que...
Esto es:
Para determinar el calor
QABSORBIDO = -QCEDIDO específico de una sustancia
se emplea un recipiente
especial llamado “calorímetro”,
Ejemplos generalmente de vidrio o latón,
que se coloca dentro de otro,
1. Un bloque de plomo de 38[kg] se calienta desde –26°C hasta del cual se aísla térmicamente
mediante lana de vidrio y aire
180°C. ¿Cuánto calor absorbe durante el calentamiento? enrarecido (vacío), para evitar la
transmisión de calor al exterior.
Solución
Q = m · c · DT En él se realiza la mezcla entre las
Q = 38.000 · 0,031 · 206 sustancias, cuyo calor específico
se va a determinar, y otra de
Q = 242.668 [cal] ≈ 1 · 106 [J] calor específico conocido, por lo
general agua, y luego se aplica el
2. Una bola de hierro con una masa de 320 [g] se calienta en un principio de mezclas calóricas.
horno y se deja caer en 300 [g] de agua contenidos en un vaso de
cobre de 110 [g] a 20°C; la temperatura final obtenida fue de 80°C. QCedido = -QAbsorbido

a. ¿Qué cantidad de calor fue absorbida por el agua? Principio de Regnault


b. ¿Qué cantidad de calor fue absorbida por el vaso de cobre? Agitador
Termómetro
c. ¿Cuál es la temperatura del horno?

Solución Aislamiento

a. QAbs agua = magua · cagua · DT


CPECH

Pies
Qabs = 300 · 1 · 60 = 18.000 [cal] aislantes

Figura 163: Archivo Cpech 173


6
Capítulo El calor

Sabías que... b. QAbs (Cu) = mCu · cCu · DT


QAbs = 110 · 0,09 · 60 = 594 [cal]
El calor se transmite por
conducción a lo largo de un c. QAbs = –QCed
sólido, debido a la agitación de 18.594 = mfe · cf · (Ti – Tf)
los átomos y las moléculas del 18.594 = 320 · 0,107 · (Ti – 80)
sólido.
Ti = 623°C

3. En un recipiente que contiene 400 [g] de agua a 24 °C se deja caer


un bloque de cobre de 500[g] que se encuentra inicialmente a la
temperatura de 140 °C. ¿Cuál es la temperatura aproximada de
equilibrio del bloque y el agua (despreciar el calor absorbido por el
recipiente?

Solución

–Qced = Q abs
Figura 164: (Freepik) –QCu = Qagua
–mCu · cCu · DTCu = magua · cagua · DT agua
El techo de los automóviles, 500 · 0,09 · (140 – T) = 400 · 1 · (T – 24)
las rocas y pavimento, la arena 6.300 – 45 · T = 400 · T – 9.600
en la playa y otros objetos
6.300 + 9.600 = 400 · T + 45 · T
expuestos a la radiación directa
del Sol alcanzan temperaturas 15.900 = 445 · T ⇒ T = 35,7°C
muy superiores a la del aire
y las máximas que dan los
meteorólogos, debido a que sus 4. En un calorímetro de latón de 300 [g] se echan 300 [g] de agua a
calores específicos son menores
10 °C. ¿Qué cantidad de cobre a 100 °C debe agregarse para que la
que el del aire.
temperatura de la mezcla sea de 20 °C?

Solución
Sabías que...
–QCed = Qabs
–QCu = Qagua + Qcalorímetro

m · 0,09 · (100 – 20) = 300 · 1 · (20-10) + 300 · 0,094 (20-10)

m · 7,2 = 3.000 + 282


m = 3.282 = 455,8 [g]
7,2

Figura 165: En el proceso de


transferencia de energía entre
dos cuerpos, los de mayor
temperatura (café, bebida,
CPECH

etc.) transfieren energía a


los de menor temperatura
(cuchara, hielo, etc.) hasta que
174
sus temperaturas se equilibran.
(Freepik)
Física

2.3 Ley de enfriamiento de Newton

Un cuerpo con una temperatura diferente a la del ambiente en el que se encuentra termina, inevitablemente,
alcanzando la temperatura de su entorno. Si la diferencia entre ambas temperaturas no es demasiado grande,
el calor transferido en la unidad de tiempo (taza de enfriamiento) es aproximadamente proporcional a la
diferencia de temperatura entre el cuerpo y el ambiente. Este comportamiento puede ser descrito por la ley de
enfriamiento de Newton, relación empírica (experimental) que establece que la rapidez de enfriamiento de un
cuerpo es proporcional a la diferencia de temperatura que este presente con su entorno.

Así, la tasa de enfriamiento o rapidez de enfriamiento será mayor mientras mayor sea la diferencia de temperatura
entre el cuerpo y su ambiente, es decir, el cuerpo se enfriará más lentamente mientras más pequeña sea dicha
diferencia.

El siguiente gráfico de temperatura en función del tiempo muestra el comportamiento de la temperatura de un


cuerpo que se enfría siguiendo la ley de enfriamiento de Newton, donde Ti es la temperatura inicial del cuerpo
y Ta es la temperatura del ambiente.

T
Ti
Temperatura

T1

T2
T3
Ta

t1 t2 t3 Tiempo

Figura 166: Archivo Cpech

En la curva se puede observar que, a medida que transcurre el tiempo, la rapidez de enfriamiento disminuye,
pues la diferencia de temperatura entre el cuerpo y el entorno es menor.

Esta ley también es válida para el calentamiento; por lo tanto, si un cuerpo está más frío que sus alrededores,
su “rapidez de calentamiento” será proporcional a la diferencia de temperatura entre él y su entorno.
CPECH

175
6
Capítulo El calor

2.4 Transmisión del calor

El proceso de transferencia de energía por calor se representa a escala atómica como un intercambio de energía
cinética entre partículas microscópicas (moléculas, átomos y electrones libres) en el que las partículas menos
energéticas ganan energía en colisiones con partículas más energéticas.

La rapidez de transferencia de energía por calor depende de las propiedades de la sustancia a calentar. Por
ejemplo, es posible sostener un trozo de asbesto en una flama de manera indefinida, pues este no experimenta
un aumento considerable de temperatura, lo que implica que muy poca energía se conduce a través del asbesto.
En general, los metales son buenos conductores térmicos y los materiales como asbesto, corcho, papel y fibra
de vidrio son malos conductores del calor.

Los metales son buenos conductores térmicos porque contienen gran cantidad de electrones que son
comparativamente libres para moverse a través del metal y, por tanto, logran transportar energía a través de
grandes distancias. En consecuencia, en un buen conductor del calor como el cobre la transferencia de energía
calórica tiene lugar mediante la vibración de los átomos y el movimiento de electrones libres.

El proceso de transferencia de energía por calor entre dos puntos se presenta solo si existe una diferencia de
temperatura entre dichos puntos.

La conductividad térmica es una propiedad de cada material. Relaciona la rapidez (por unidad de área) con la
que fluye el calor a través de un material y la rapidez con la que varía la temperatura de este.

Tc > Tf

Tc Área

Flujo de
calor

Tf

Figura 167: Esquema del flujo de calor a través de una superficie.


(Archivo Cpech)

Dependiendo de la constitución atómica de una sustancia, la agitación térmica podrá transmitirse de uno a otro
átomo con mayor o menor facilidad, haciendo que tal sustancia sea buena o mala conductora del calor.

En general, los fluidos son buenos aislantes térmicos. El aire, por ejemplo, es un buen aislante debido a su baja
conductividad térmica.

El calor es energía que se transfiere en un determinado tiempo, por lo cual es una magnitud física, a diferencia del
frío que sencillamente corresponde a la ausencia de calor. Estrictamente hablando, los materiales que son buenos
conductores térmicos no transfieren el frío, sino que transfieren (o aislan, en el caso de los aislantes térmicos) el
CPECH

calor.

176
Física

Tabla de materiales según su conductividad térmica


⎡ kcal ⎤
Sustancia Conductividad térmica ⎢ ⎥
⎣ s ⋅ m ⋅ °C ⎦
Metales a 25°C
Sabías que...
Aluminio 0,057
Cobre 0,095
Plata 0,102
La temperatura del cuerpo
Plomo 0,0083
humano normalmente se
Gases a 20°C
mantiene en unos 37°C,
Aire 0,0000056
mientras que la del ambiente
Helio 0,000033 es, en general, menor. Por este
Hidrógeno 0,0000411 motivo, hay una continua
No metales transmisión de calor de
Agua 0,0001433 nuestro cuerpo hacia el medio
Asbestos 0,0000191 circundante. Si la temperatura
Diamante 0,5493550 de éste se mantiene baja,
Hielo 0,0004777 dicha transmisión se
Madera 0,0000191 efectúa con mayor rapidez,
Vidrio 0,0002 provocándonos la sensación
Nota: los gases están en condiciones normales de T y presión.
de “frío”. Las prendas de
abrigo atenúan esta sensación
porque están hechas de
El calor se puede transferir por los siguientes métodos: conducción,
materiales aislantes térmicos
convección y radiación.
(por ejemplo, la lana) que
reducen la cantidad de calor
transmitida por nuestro
a. Conducción
cuerpo al exterior.
Corresponde a la transmisión del calor en sólidos, en la cual el calor
se transmite de una partícula a otra, avanzando paulatinamente por
el material sin que estas partículas sufran ninguna traslación en el
interior del cuerpo.

Por ejemplo, si colocamos una cuchara en una taza con café caliente
o en un plato de sopa y al cabo de unos instantes tocamos la parte no
sumergida, encontramos que ella se ha calentado considerablemente.
Figura 168: (Freepik)
Lo mismo sucede si acercamos una barra metálica a la llama de un
mechero: luego de unos instantes toda la barra se encontrará a una
Las personas sienten frío
mayor temperatura.
cuando ceden rápidamente
calor al ambiente.
Esto se debe a que los átomos o moléculas del extremo calentado,
adquieren una mayor energía de agitación. Parte de esta energía se
transfiere a las partículas de la región más próxima a dicho extremo y,
por tanto, la temperatura de esta región también aumenta.

Este proceso continúa a lo largo de la barra. Después de cierto tiempo,


la persona que sostiene el otro extremo percibirá una elevación de
CPECH

temperatura.

177
6
Capítulo El calor

b. Convección

Ojo con Corresponde a la transmisión del calor en los líquidos y gases por
el movimiento de sus moléculas, en forma de corrientes cálidas
ascendentes y frías descendentes.

Esta forma de propagación es exclusiva de los fluidos, en los que


sus moléculas se encuentran bastante separadas entre sí, lo que les
permite moverse y trasladarse desde un lugar a otro. Así se explica
el tiraje de las chimeneas, la calefacción de las habitaciones mediante
estufas de cualquier tipo, la formación de los vientos, algunos tipos
característicos de las brisas marinas, las terrales y el aire acondicionado.

Figura 169: La convección


del calor en la atmósfera
da lugar a la circulación de
masas de aire en ella.
(Wikimedia commons) Figura 170: Archivo Cpech

Durante los días calurosos se produce una suave brisa desde el mar
hacia tierra firme. Ésta es causada porque la tierra al tener menor
capacidad calórica que el agua, se calienta emitiendo calor más a prisa.
Así, la tierra calienta la capa de aire sobre ella, la que comienza a
ascender. El espacio que es dejado por esta capa es llenado por aire frío
proveniente del océano.

Durante las noches el sentido de la corriente convectiva se invierte


debido a que el agua se enfría más lentamente que la superficie de la
tierra. De ese modo, el aire más cálido sobre el mar asciende y el aire
más frío proveniente de tierra firme ocupa su lugar.

En los refrigeradores, también se observa la formación de corrientes de


convección. En la parte superior las capas de aire que se encuentran
en contacto con el congelador, le ceden calor por conducción. Debido
a esto el aire de esta región se vuelve más denso y se dirige hacia la
parte inferior del refrigerador, mientras las capas de aire que ahí se
encuentran se desplazan hacia arriba. Esta circulación de aire causada
por la convección hace que la temperatura sea homogénea en todos
los puntos al interior del refrigerador.

c. Radiación

Un termómetro situado en el interior de un recipiente hermético que


no posee partículas de aire en su interior (vacío), indicará una elevación
CPECH

de temperatura cuando se expone a una fuente de calor, por ejemplo


dejarlo al sol, mostrando que existe transmisión de calor a través del
178 vacío que hay entre el exterior y el interior del recipiente.
Física

La transmisión no pudo haberse efectuado por conducción ni por convección, pues estos procesos sólo pueden
ocurrir cuando hay un medio material a través del cual se pueda transferir el calor. En este caso, la transmisión
de calor se lleva a cabo mediante un proceso llamado “radiación térmica”. El calor que nos llega del Sol se debe a
este mismo proceso, ya que entre él y la Tierra existe un medio vacío. Lo mismo ocurre con el calor que proviene
de una lámpara.

Luego, el calor puede transmitirse a grandes distancias sin calentar en forma apreciable el espacio intermedio y
se produce mediante ondas calóricas semejantes a la de radio o electromagnéticas.

Todos los cuerpos calientes emiten radiaciones térmicas que, cuando son absorbidas por algún otro cuerpo,
provocan en él un aumento de temperatura.

cerca del 25% escapa por el techo


cerca de 10% escapa por las ventanas aproximadamente 35% es perdi-
do a través de las paredes

aproximadamente el 15% cerca del 15% puede fluir por


escapa por el piso algunas grietas

Figura 171: Archivo Cpech

De manera general, el calor que recibe una persona cuando está cerca de un cuerpo caliente llega hasta ella por
los tres procesos: conducción, convección y radiación. Cuanto mayor sea la temperatura del cuerpo caliente,
tanto mayor será la cantidad de calor transmitida por radiación, como sucede cuando uno se halla cerca de un
horno o de una fogata. Cuando la energía radiante choca con un cuerpo, no es absorbida completamente, gran
parte se refleja y el resto se transmite a través del cuerpo.

Los cuerpos que absorben con facilidad, irradian también con facilidad por lo cual pasan a ser los mejores
radiadores. Los buenos reflectores de la energía radiante, como los metales pulimentados, son malos radiadores
puesto que absorben muy poco.El color de las sustancias afectan su poder de absorción, de modo que las
superficies negras absorben calor mucho más rápidamente que las blancas y son también mejores radiadores.
Ésta es la razón por la cual un traje claro es mucho más confortable que uno oscuro en el verano y al revés en
el invierno.

2.5 Cambios de estado (fase)

2.5.1 Estados de la materia

En la naturaleza, las sustancias se presentan en tres fases (o estados físicos) diferentes, denominadas “fase
sólida, fase líquida y fase gaseosa”. La presión y la temperatura a las que una sustancia es sometida determinarán
la fase en la cual pueda presentarse. Así pues, el fierro, que en las condiciones ambientales se halla en estado
sólido, se podrá volver líquido cuando su temperatura se eleve lo suficiente; el agua, que normalmente es
líquida, podrá convertirse en gas por elevación de su temperatura o por reducción de la presión a la que está
sometida. Los diversos cambios de estado que pueden experimentar los cuerpos se sintetizan en el cuadro
siguiente:
CPECH

179
6
Capítulo El calor

Sublimación

Fusión Vaporización
Sólido Líquido Gaseoso

Solidificación Condensación (vapores)


Licuación (gases)

Sublimación inversa

Figura 172: A la Sublimación también se le conoce con el nombre de sublimación progresiva, y


a la sublimación inversa se le conoce como sublimación regresiva.
(Archivo Cpech)

Sabemos que la velocidad de agitación molecular aumenta cuando sube la temperatura y disminuye cuando ésta
baja. Estas variaciones de velocidad implican también variaciones de aumento de la temperatura de un cuerpo,
aumenta también gradualmente la fuerza de expansión, disminuyendo la de cohesión.

La energía cinética de las moléculas, a su vez, origina variaciones de las fuerzas moleculares. Si medimos la
temperatura a la cual se produce un determinado cambio de estado, para diversas sustancias, observamos que
ésta es característica para cada sustancia y que permanece invariable durante el proceso de cambio, siempre que
no cambie la presión. Esta temperatura se denomina “punto de transformación” o “punto crítico”.

Temperatura
Sustancia
Fusión (°C) Ebullición (°C)
Agua 0 100 (a 1 atm)
Aluminio 660 2.450
Cloro -101 -34,05
Cobre 1.083 2.567
Freón 12 -157,7 -29,8
Helio -269,7 -268,9
Mercurio -39 357
Oro 1.063 2.660
Oxígeno -218,4 -182,96
Plomo 327,3 1.750
Tungsteno 3.410 5.660

2.5.2 Calor latente de cambio de fase

Se denomina calor latente de cambio de fase (L) a la cantidad de calor (Q) por unidad de masa (m) que debe
ceder o extraer a una sustancia en su punto crítico para que cambie completamente de fase.

Q
L=±
m
CPECH

El signo (+) se utiliza cuando ha sido necesario suministrar calor a la sustancia para cambiar su fase, en cam-
bio, cuando se ha debido extraer calor se usa el signo (-). En el S.I. su unidad de medida es [J/kg], pero suele
180 expresarse también en [cal/g].
Física

2.5.3 Leyes del cambio de fase

- A una determinada presión, la temperatura a la que se produce Sabías que...


el cambio de fase (punto crítico) tiene un valor bien determinado
para cada sustancia.

El calor latente de
- Si un sólido se encuentra en su punto crítico, es necesario
solidificación es igual al calor
proporcionarle calor para que se produzca su cambio de estado.
latente de fusión.
La cantidad de calor que debe suministrársele por unidad de masa
corresponde al calor latente de cambio de fase, característico de 1 kg de hielo (0 ºC)
cada sustancia.

- El calor aplicado a un elemento en el punto crítico para cambiar


su estado es el mismo que para revertirlo.
334 Kj

- Durante el cambio de fase la temperatura del elemento perma-


nece constante. Esto significa que si un bloque de plomo está
a 327 °C, después de la fusión el líquido que resulta también
estará a 327 °C.
1 kg de agua líquida

• Fusión: Es el proceso de transformación de la mayoría de los Figura 173: Archivo Cpech


sólidos en líquido, por absorción de calor.
La figura muestra que se
Todos los sólidos se dilatan al fundirse, excepto el hielo, el necesitan 334 kJ (unos 80 kcal)
hierro y el bismuto, que se contraen en lugar de dilatarse. Esto de energía, para transformar 1
explica que el hielo, el hierro y el bismuto sólidos floten en sus kg de hielo (0 °C) a 1 kg de agua
respectivos líquidos, ya que al contraerse con la fusión el líquido líquida y viceversa. Este calor
resulta más denso que su respectivo sólido. Así 1.000 [cm3] de corresponde al calor latente
hielo, al fundirse, dan sólo 910 [cm3] de agua. de fusión del agua.

La siguiente tabla presenta los calores latentes de fusión de


algunas sustancias. Por ejemplo, vemos que para el caso del
plomo es de 5,8 [cal/g]. Esto significa que para fundir un bloque
de plomo que se encuentra en su punto de fusión (327,3 °C),
debemos suministrarle 5,8 [cal] por cada gramo de masa del
bloque.
Ojo con

La mayoría de los sólidos


pueden pasar directamente
Puntos de fusión y calores de fusión (a 1 atm de presión) del estado sólido al estado
Punto de Fusión Calor de Fusión líquido (sólidos cristalinos).
Sustancia
(°C) (cal/g) Pero existen otros sólidos
Agua 0 80 (sólidos amorfos), como el
Alcohol Etílico -114 25 vidrio, que sufren un proceso
Azufre 119 9,1 distinto, pues su fusión es
Mercurio -39 2,8 gradual, pasando por estados
Nitrógeno -210 6,1 intermedios en los cuales
Plata 961 21 adquieren una consistencia
Platino 1.775 27
pastosa antes de volverse
Plomo 327,3 5,8
CPECH

líquidos.

181
6
Capítulo El calor

• Solidificación: Es el proceso de transformación de un líquido en sólido por desprendimiento de calor.


De esta manera, si retiramos calor de un líquido su temperatura disminuye y se inicia la solidificación. La
experiencia indica que esta temperatura es la misma a la cual se produjo la fusión. Durante la solidificación
la temperatura permanece constante y el calor latente de solidificación es igual al calor latente de fusión.

• Vaporización: Es un proceso lento de transformación, sin turbulencia visible, de un líquido en vapor, por
absorción de calor. Cuando este proceso se produce rápida y turbulentamente en forma de burbujas que
agitan toda la masa del líquido, se habla de “ebullición”. Durante la ebullición, a pesar de que se suministra
calor al líquido, su temperatura permanece constante, y el vapor que se va formando está a la misma
temperatura del líquido.

Puntos de ebullición y calores de vaporización (a 1 atm de presión)

Calor de vaporización
Sustancia Punto de ebullición (°C)
(cal/g)
Agua 100 540
Alcohol Etílico 78 204
Bromo 59 44
Helio -268,9 6
Mercurio 357 65
Nitrógeno -196 48
Yodo 184 24

Ejemplos

1. Si a un trozo de hielo a 273K se le suministran 5 · 103 [J], ¿qué cantidad de hielo se derrite?

Solución

Q = m · Lf

Q 5 · 103 · 0,24 [cal]


m= = = 15 [g] = 0,015 [kg]
Lf
[ ]
80 cal
g

2. ¿Qué cantidad de calor se debe transferir a 100 [g] de hielo a 0°C para que se transforme en agua a 20°C?

Solución
Q = m · Lf = 100 · 80 = 8.000 [cal]

Q = m · c · ΔT = 100 · 1 (20 – 0) = 2.000 [cal]

Qtotal = 8.000 + 2.000 = 10.000 [cal]


CPECH

182
Física
3. ¿Cuánto calor se debe suministrar a 100 [g] de hielo a –10°C para
convertirlos en vapor de agua a 110°C en condiciones normales?

Ojo con
Solución

La mayoría de los aparatos
Hielo Q1 = m ⋅ cΔt Hielo Q1 =100 · 0,53(0-(-10)) modernos usa como
-10ºC 0ºC =530 [cal] refrigerante el diclorodifluor-
carbono (C Cl2 F2), aunque
también se emplean el
Hielo Q2 = m ⋅ Lf Agua Q2 =100 · 80
anhídrido sulfúrico y aun el
0ºC 0ºC =8.000 [cal]
amoníaco con hidrógeno y
agua, en los refrigeradores
Q3 =100 · 1(100-0) a gas.
Agua Q3 = m ⋅ c ⋅ Δt Agua
=10.000 [cal] Los productos antes
0ºC 100ºC
mencionados están
prohibidos en ciertos países
Agua Q4 = m ⋅ LV Vapor Q4 =100 · 540 por ser responsables del
100ºC 100ºC =54.000 [cal] debilitamiento de la capa de
ozono. En Chile no existe ley
reguladora de su uso, pese
Vapor Vapor Q5 =100 · 0.48(110-100) a que existen sustitutos
Q5 = m ⋅ c ⋅ Δt
100ºC 110ºC =480 [cal] bastante eficientes.

El calor total que se debe suministrar es la suma de todos los calores


independientemente calculados:

QT = Q1 + Q2 + Q3 + Q4 + Q5 = 73.010 [cal]
Ojo con
La figura siguiente es un esquema de un refrigerador moderno, en el
cual un motor eléctrico acciona el compresor. El aire circula libremente La evaporación del sudor de
alrededor de los serpentines para absorber el calor producido en la la piel es una forma efectiva
compresión del gas o vapor utilizado para condensarlo. de enfriar tu cuerpo. Más
de dos millones de Joules
Refrigerante
de energía térmica se van
vaporizado así por cada litro de líquido
perdido.

Calor Líquido Sin embargo, si el sudor


refrigerante
corre por tu cara su
Calor
habilidad para enfriar se
pierde prácticamente por
completo.

Motor y compresor

Figura 174: Archivo Cpech


CPECH

El refrigerante líquido pasa luego por las tuberías del compartimento


del refrigerante propiamente tal, donde se evapora aumentando el 183
enfriamiento. Enseguida retorna como vapor al compresor para que
se renueve el ciclo.
6
Capítulo El calor

Al variar la presión ejercida sobre una sustancia, la temperatura a la


cual cambia de fase sufre alteraciones. Así, cuando decimos que el
Sabías que...
hielo se funde a 0°C y el agua entra en ebullición a 100°C, advertimos
siempre que ello se verifica a la presión de 1 [atm] (presión atmosférica
Santiago está a una altura a nivel del mar).
de 520 [m] sobre el nivel del
mar y el agua que hacemos Cuando una sustancia sólida se derrite, generalmente aumenta de
hervir para tomar el té no volumen. En las sustancias que presentan este comportamiento
está realmente a 100 °C sino se puede ver que un incremento en la presión ejercida sobre ellas
a 98 °C. En San Pedro de ocasiona un aumento en su temperatura de fusión y, por ende, en su
Atacama, que se encuentra temperatura de solidificación.
sobre los 3.000 [m] de altura
sobre el nivel del mar, el agua Así el plomo, que aumenta de volumen al fundirse, tiene su punto de
hierve aproximadamente a fusión en 327 °C a 1 [atm] de presión. Al someterlo a una presión más
92 °C. elevada, se fundirá a una temperatura más alta.

Son muy pocas las sustancias, entre ellas el agua, que no siguen el
comportamiento general y que disminuyen de volumen al fundirse.
Por tanto, el volumen de determinada masa de agua aumenta cuando
se transforma en hielo. A ello se debe que una botella llena de agua
y colocada en un congelador, se rompa cuando el agua se solidifica.

El hielo se funde a 0 °C únicamente si la presión ejercida sobre él es de


1 [atm]. Si aumentamos esta presión se derretirá a una temperatura
inferior a 0 °C y, recíprocamente, a una presión inferior a 1 [atm] su
punto de fusión será superior a 0 °C.

Figura 175: Archivo Cpech

El hielo que está directamente bajo los cuchillos de los patines de un


patinador (a presión muy grande) se funde instantáneamente, a pesar
de que su temperatura es inferior a 0 °C, permitiendo que se deslice
fácilmente sobre la pista. Una vez que el patinador se aleja, la presión
regresa al valor de 1 [atm] y el agua vuelve al estado sólido, pues su
temperatura es inferior a 0 °C.

Cualquier sustancia al vaporizarse aumenta de volumen. Por este


CPECH

motivo, un incremento en la presión ocasiona un aumento en la


temperatura de ebullición, pues una presión más elevada tiende a
184 dificultar la vaporización.
Física

Este hecho se emplea en las ollas a presión. En una olla abierta,


como la presión es de 1 [atm] el agua entra en ebullición a 100 °C
y su temperatura no sobrepasa este valor. En una olla a presión los
vapores formados que no pueden escapar oprimen la superficie del
Sabías que...
agua y la presión total puede llegar a casi 2 [atm]. Por ello, el agua
sólo entrará en ebullición alrededor de los 120 °C, haciendo que los La temperatura a la cual el
alimentos se cuezan más rápido. vapor de agua contenido en el
Naturalmente, una disminución en la presión produce un descenso en aire comienza a condensarse
la temperatura de ebullición. Es un hecho bien sabido que en lugares se llama “punto de rocío”,
situados sobre el nivel del mar, donde la presión atmosférica es menor de modo que para que la
que 76 [cmHg], el agua entra en ebullición a una temperatura inferior precipitación se produzca,
a 100 °C. la temperatura del aire debe
alcanzar el punto de rocío.

Si el vapor condensado
2 atm
120 ºC permanece en suspensión
a baja altura, origina las
neblinas, y si lo hace a gran
altura, constituye las nubes.

Si precipita en muy poca


cantidad, forma el rocío y en
gran cantidad, la lluvia.

Cuando la temperatura
baja a 0 °C, mientras ocurre
Calor
la precipitación, el rocío
Figura 176: Archivo Cpech se solidifica originando la
escarcha. Si esto ocurre con
las gotas de lluvia, resulta el
Punto de ebullición del agua a diversas altitudes
granizo.
Altitud sobre el nivel Presión atmosférica Punto de ebullición
del mar [m] [cmHg] del agua (°C) La nieve se produce al
0 76 100 solidificarse el vapor
500 72 98 condensado que forma las
1.000 67 97 nubes.
1.500 64 95
2.000 60 93
2.500 56 92
9.000 24 70

En lo alto del Monte Everest, por ejemplo, cuya altitud es de 8.800 [m]
y la presión atmosférica es de sólo 26 [cmHg], el agua entra en ebu-
llición a 72 °C.

Entonces, el tratar de cocinar al modo usual en lo alto del monte


Everest, sin contar con una olla de presión, se convierte en una
tarea muy difícil o casi imposible con algunos alimentos. Al reducir
gradualmente la presión sobre la superficie del agua, su temperatura
CPECH

de ebullición se vuelve cada vez menor y puede obtenerse que ésta


hierva incluso a temperaturas muy bajas. Por ejemplo, si con una
bomba de vacío redujésemos la presión a 17 [cmHg], podríamos hacer 185
hervir el agua a 20 °C.
6
Capítulo El calor

• Licuefacción o Condensación: Es el proceso de transformación


de un gas o vapor no saturante en líquido.

Para lograr la licuación de un gas es necesario convertirlo primero


en un vapor saturado, lo cual se consigue comprimiéndolo,
enfriándolo o combinando ambos procedimientos.

La licuefacción o condensación es un proceso inverso al de la


vaporización, en que el vapor deberá liberar calor para liquidificarse.

A temperaturas extremadamente bajas los cuerpos adquieren


propiedades extrañas. Por ejemplo, el caucho y la carne se tornan
quebradizos al endurecerse sumergido en aire líquido; el plomo se
vuelve elástico; el mercurio se solidifica, etc.

• Sublimación: En condiciones apropiadas de temperatura y


presión, una sustancia puede pasar directamente del estado sólido
al estado de vapor, sin pasar por el líquido. Esta transformación
directa de sólido a vapor se llama Sublimación.

Si colocamos una bola de naftalina en el interior de un armario,


observamos que pasa al estado de vapor sin antes pasar por el
líquido. Este hecho también se produce con el anhídrido carbónico
sólido (CO2) y, por ello, se denomina comúnmente “hielo seco”.

Aunque sean pocas las sustancias que se subliman en condiciones


ambientales, podemos observar que este fenómeno puede
producirse con cualquier sustancia. Ello depende de la temperatura
y de la presión a la que esté sometido.

El proceso inverso también se llama sublimación, y para hacer la


diferencia se le llama sublimación inversa.

Sabías que...
Nota: La sublimación es un caso particular de vaporización.
La sensación de frío (pérdida
de calor) es captado por
Vapor
los corpúsculos de Krause;
el calor en cambio, por los
corpúsculos de Ruffini.
Ambos son receptores
encargados de responder a
Hielo
variaciones de temperatura.
Se ubican en la piel a través
de todo el cuerpo.
Agua

Figura 177: Archivo Cpech


CPECH

186
Física

2.6 Equivalente mecánico del calor

En la época de los griegos los fenómenos relacionados con el calor se


explicaban con la “Teoría del flogisto”, la que planteaba que en los
cuerpos inflamables y en aquellos de fácil combustión estaba presen-
te una sustancia llamada flogisto, que escapaba cuando se producía
la combustión. Esta teoría llegó a su fin después de una serie de ex-
perimentos que establecieron el papel del oxígeno en la combustión.
Posteriormente, siguieron dos nuevas hipótesis sobre el calor, que Sabías que...
estuvieron vigentes desde la época del Renacimiento hasta comien-
zos del siglo XIX. Una de ellas consideraba el calor como un fluido
La experiencia diaria nos
llamado “Calórico” que pasa de los cuerpos calientes a los fríos. La
confirma que el calor puede
segunda hipótesis planteaba que el origen del calor estaría en el “mo-
producir trabajo y que,
vimiento vibratorio” de las partículas de los cuerpos.
recíprocamente, el trabajo
puede producir calor.
Otro descubrimiento importante fue que calor y trabajo son modos de
Sin embargo, en los procesos
energía que se intercambian en un sistema. El “Equivalente mecánico
de transformación de
del calor” relaciona los conceptos del trabajo y calor a través de
una en otra, existe una
un solo valor. El médico alemán Robert Mayer, en 1842, demostró
diferencia esencial mientras
teóricamente la equivalencia entre el trabajo efectuado y el calor
la energía mecánica puede
producido por él. Su contemporáneo inglés James Joule verificó
ser totalmente convertida en
experimentalmente esta equivalencia usando un calorímetro provisto
calor con facilidad, la energía
de paletas, que podían girar al caer un peso P de cierta altura h.
calórica sólo puede ser
parcialmente transformada en
energía mecánica.

Polea

Termómetro

Paleta giratoria

Figura 178: Archivo Cpech Sabías que...


Las pesas caen desde diferentes alturas moviendo las paletas que A la unidad resultante,
están en un calorímetro con agua. De esta forma, la energía potencial newton (N) por metros (m),
gravitatoria de las pesas se transforma en trabajo mecánico. El se le llamó más tarde joule, en
movimiento de las paletas eleva la temperatura del agua, lo que se honor a su descubridor.
mide con el termómetro.

Joule propuso que el calor absorbido por el agua provenía del trabajo
mecánico realizado por las paletas. Él calculó la cantidad de calorías
absorbidas por el agua en forma de calor y la cantidad de trabajo
mecánico realizado por las paletas, encontrando que es necesario
realizar un trabajo de 4,186 [N · m] para elevar en 1°C la temperatura
CPECH

de 1[g] de agua. A esta cantidad de trabajo se le llamó caloría [cal].

1 [cal] = 4,186 [J] 187


6
Capítulo El calor

Esta relación se conoce como ”equivalente mecánico del calor” que


corresponde al número de unidades de trabajo que son capaces de
Ojo con producir 1 [cal].

1[kcal] = 1000 [cal]. La transformación del calor en trabajo se aprovecha en diversas formas,
por ejemplo:
Cuando nos referimos a los valores
energéticos de los alimentos, se a. En nuestro propio cuerpo, mediante la combustión de los alimentos.
usa como unidad la kilocaloría que
equivale a 103 [cal].
Se ha comprobado que un 25% de la energía calórica de los alimentos
se transforma en energía muscular.
Para quien se procupa por su peso,
un maní tiene 10 [kcal]. Para el b. En las máquinas a vapor se utiliza la fuerza expansiva del vapor de
físico este maní libera 10.000 [cal] agua a elevada presión que se genera en las calderas por la combustión
o 41.860 [J] cuando se digiere.
de carbón u otros combustibles.

Actividad Rendimiento En las máquinas de combustión interna se aplica la fuerza expansiva


Levantar pesas 9% de los gases que provienen de la combustión de ciertas sustancias en
23%
el interior del cilindro.
Subir escaleras
Andar en bicicleta 25%
También existen máquinas térmicas que realizan el proceso inverso,
transformando el trabajo en calor, como los refrigeradores, el aire
acondicionado y los sistemas de calefacción.Durante muchos años se
ha tratado de fabricar una “máquina térmica ideal” que sea capaz de
convertir todo el calor disponible en trabajo u otro tipo de energía. La
relación entre la cantidad de calor disponible por la máquina térmica
y la energía útil o trabajo que es capaz de producir se conoce con el
nombre de “rendimiento” (η) y se expresa por la expresión:

energía útil Q - Q2 T - T2
η= = 1 = 1
energía consumida Q1 T1
Donde
T : temperatura medida en kelvin.

Podemos estimar el rendimiento del cuerpo humano, por ejemplo,


considerando la energía consumida en los alimentos y la energía útil
producida en el trabajo muscular.

El valor aproximado del rendimiento del cuerpo humano es un 20%,


aunque varía con las diferentes actividades.

Ejemplos

1. Una joven pareja se sobrepasó una tarde, comiendo demasiado


helado y pastel. Puesto que ambos consumieron 500 kilocalorías
de más, desean compensarlo mediante una cantidad equivalente de
trabajo subiendo escaleras. Si cada uno tiene una masa de 60 [kg],
¿qué altura total de escalera deberá subir cada uno?
CPECH

188
Física

Solución

T = 500 [Kcal] = 500 · 4,186 · 103 = 2,09 · 106 [J]


T = mg h
2,09 · 106 = 60 · 10 · h
h = 3.483 [m].

Si logran subir esta cantidad de metros, perderán la energía adquirida por el exceso de helado y pastel.

2. Los vapores de la caldera en una máquina a vapor alcanzan 180°C y son expulsados a la atmósfera a 100°C.
¿Cuál es el rendimiento máximo de esta máquina?

Solución

T1 = 180 + 273° = 453 K


T2 = 100° + 273° = 373 K

T1 - T2 80
η = = = 0,176 = 17,6%
T1 453

2.7 Transformaciones de energía y su conservación

El principio de conservación de la energía establece que en un sistema aislado la energía antes de un proceso
es igual en cantidad a la energía total después del proceso o bien que la energía mecánica y calórica total de un
sistema aislado permanece constante.

Esto implica que cuando un cuerpo cede energía a otro, la energía perdida por el primero es igual a la energía
ganada por el segundo.

El siguiente esquema muestra algunos mecanismos que realizan transformaciones de energía y cómo éstas
generan calor.

Dínamo Ampolletas

Mecánica Química Luminosa


Eléctrica

Estufa Pilas

Calórica

Figura 179: Archivo Cpech

El principio de conservación de la energía es aplicable a todos los procesos que ocurren en el Universo. Por
ejemplo, la energía del agua en movimiento se transforma en energía eléctrica para el alumbrado público y
el funcionamiento de los electrodomésticos, entre otros usos. La energía transformada es menos útil que la
CPECH

energía inicial, lo que hace que vaya disminuyendo poco a poco aquella energía que podemos utilizar. Esta
consecuencia de la transformación de la energía se llama “degradación de la energía”. Aunque la energía tenga
el mismo valor cuantitativo antes y después de ser transformada, de acuerdo al principio de conservación, su 189
valor cualitativo es diferente, pues se relaciona con su utilidad para el ser humano.
6
Capítulo El calor

2.7 Los recursos energéticos

El petróleo, el gas natural y el carbón son los principales puntos de energía utilizados hoy por el ser humano.
Todos ellos son susceptibles de agotarse a mediano o largo plazo (fuentes no renovables de energía), si se
continúa con el actual ritmo de extracción y consumo. Por esta razón, existe la necesidad de sustituir estas
fuentes energéticas. En este contexto se ha pensado en el aprovechamiento de las llamadas energías alternativas
o no convencionales, denominadas así porque su uso no es habitual, tales como la energía solar, la energía
geotérmica, la energía eólica y la energía de las mareas.

2.8 Roce y calor

Cada vez que frotamos las manos o dos superficies cualquiera entre sí se produce fricción o roce entre ellos.
A medida que la fricción aumenta comienza a elevarse paulatinamente la temperatura de ambas superficies en
contacto. En muchos casos dicho fenómeno es deseable y puede producir beneficios para el ser humano, como
el caso anterior. Sin embargo, en otras oportunidades dicho proceso resulta poco grato, como es la visita al
dentista, cuando éste frota la fresa de la máquina con la superficie de alguno de los dientes, aquí se produce
un gran aumento de la temperatura, lo que se trata de evitar lanzando pequeños chorros de agua sobre el área
de contacto.

La explicación se encuentra a nivel microscópico y molecular. Cada una de las superficies que se pone en
contacto está formada por átomos. Son éstos y en particular sus electrones los que interactúan entre sí,
chocando y produciendo interacciones de tipo electromagnético. La energía así disipada se manifiesta en calor.
Lo anterior también explica lo que sucede cada vez que se enciende una ampolleta, se aplican los frenos en las
bicicletas o automóviles y en los viajes espaciales, y cuando las naves ingresan a la atmósfera, en donde el roce
genera calor.

Conceptos fundamentales

1. Calor específico: Capacidad calórica por unidad de masa, que es característica de cada
sustancia.

2. Calor latente de cambio de fase: Cantidad de calor por unidad de masa que se debe ceder o
extraer a una sustancia en su punto crítico para que cambie completamente de fase.
CPECH

190
Síntesis de contenidos

TEMPERATURA

asociada a

ENERGÍA CINÉTICA DE TRASLACIÓN DE


ÁTOMOS Y MOLÉCULAS

se mide con

TERMÓMETROS

utilizan

ESCALAS TERMOMÉTRICAS

como

KELVIN CELSIUS FAHRENHEIT

CPECH

191
Física
Síntesis de contenidos
CALOR
afecta los estados produce se calcula se transmite por
de la materia
CAMBIO DE Q = mc(Tf − Ti) CONDUCCIÓN
DILATACIÓN –
CONTRACCIÓN TEMPERATURA
CONVECCIÓN
hasta lograr RADIACIÓN
EQUILIBRIO
TÉRMICO
sublimación
fusión vaporización
SÓLIDO LÍQUIDO GASEOSO
solidificación condensación
El calor

sublimación inversa
CPECH
6 Capítulo

192
Capítulo 7
La Tierra y su entorno

Aprendizajes Esperados

Al completar la unidad, alumnos y alumnas podrán:

 Reconocer que los fenómenos naturales que afectan


seriamente sus vidas son estudiables y comprensibles
mediante conceptos básicos sencillos (por ejemplo,
los terremotos a través de movimiento de placas,
vibraciones y propagación de ondas).

 Adquirir una visión de la Tierra, en cuanto a sus


dimensiones, comportamiento, composición y
ubicación en el universo.
7
Capítulo La Tierra y su entorno

Desde la aparición del hombre, la observación de la naturaleza nos ha despertado tal interés, que aún hoy en día
la contemplación del cielo y lo que está más allá de él provoca una sensación equivalente ha ese miedo sagrado
de las primeras civilizaciones, mal llamadas primitivas.

A lo largo del desarrollo tecnológico de nuestra civilización grandes preguntas y fenómenos se han podido
responder y predecir dentro del comportamiento natural de nuestro sistema solar: las fases de la Luna, sus
posibles habitantes, la frecuencia de los eclipses, las estaciones, el movimiento de los planetas. Sin embargo,
a la vez existen grandes preguntas por realizar y responder, probablemente solo una parte de ellas podamos
entender en nuestra corta pero intensa presencia como parte de un todo en este tercer planeta del sistema solar.

1. Morfología de la Tierra

Probablemente en más de una oportunidad hemos visto en la televisión alguna noticia catalogada como
“catástrofe natural” al observar las secuelas de un terremoto o de un volcán en erupción que “devastó una región
determinada” del planeta; sin embargo, sin esas “catástrofes” nuestra Tierra sería una zona plana, erosionada
y sin la diversidad ecológica que observamos. Los cerros, montañas y cordilleras son manifestaciones claras de
la dinámica de nuestro planeta en la conformación del relieve. Lo que antes era parte del fondo submarino, hoy
es la cumbre de una cordillera y viceversa. Una evidencia de estos profundos cambios corresponde al hallazgo
de restos fósiles de flora y fauna marina en altas cumbres cordilleranas.

Paradójicamente en los últimos cien años, nuestra “moderna civilización” se ha inclinado a una percepción
de nuestro planeta similar a la que tenían las civilizaciones más antiguas, interpretando sus fenómenos como
procesos normales y necesarios dentro de un organismo vivo en el cual, llegado el momento, somos unos
simples e impotentes espectadores de la magnitud de su poder.

1.1 Nacimiento de la Tierra

¿Qué edad tiene la Tierra?

Estudios científicos recientes de los elementos más antiguos que se evidencian en nuestro planeta estiman la
formación de la Tierra hace alrededor de 4.600 millones de años.

Se cree que la Tierra se formó de la primitiva nebulosa a partir de la cual se originaron, primero el Sol y más tarde
los planetas, en un proceso de cuatro fases:

• La primera, denominada de acreción, consistió en la condensación de las partículas de la nube originando


un protoplaneta rodeado de una atmósfera rica en gases nobles e hidrógeno.

• En una segunda fase se produjo una fusión de los elementos constitutivos del protoplaneta gracias a la
compresión ejercida por la gravedad, a la energía liberada en la desintegración de elementos radiactivos y al
calentamiento producido por la caída de meteoritos. Como consecuencia de esta fusión, los materiales más
densos ocuparon el centro de la Tierra y los más ligeros fueron desplazados hacia la corteza. La atmósfera
primitiva, al no ser retenida por la gravedad, fue barrida por el viento solar y reemplazada por otra,
compuesta por agua, metano y amoníaco. Esta atmósfera, denominada proto-atmósfera por los geólogos,
estaría cargada, además de ácidos como el clorhídrico y el fluorhídrico, y otras sustancias tóxicas como el
monóxido de carbono.
CPECH

194
Física

• Posteriormente, en una tercera fase, la Tierra comenzó a enfriarse; el vapor de agua se condensó y aparecieron
los océanos. Esto debió de suceder hace unos 4.000 millones de años, puesto que se han encontrado
rocas de esa edad de origen marino. En este período comienzan los procesos de erosión, transporte y
sedimentación de materiales al reaccionar el agua de la lluvia con las rocas. Surgen los primeros continentes
y la actividad volcánica es muy intensa.

• Durante la cuarta fase la Tierra comenzó a adquirir su configuración actual. Se establecieron movimientos
generalizados de placas, y se piensa que las placas actuales derivan de la unión de otras de dimensiones
mucho más reducidas. Hace 2.200 millones de años ya había continentes y océanos, y se daban procesos
geodinámicos tanto internos (movimientos de placas) como externos (erosión) semejantes a los actuales.

Si le asociáramos a toda la historia de la Tierra (desde su formación hasta hoy) un lapsus de 24:00 horas,
podríamos observar que en toda nuestra historia como especie humana, solo hemos sido testigos de una
millonésima parte del último segundo de esas 24 horas. Lo peor de todo, en ese tiempo hemos desarrollado el
poder de destruirla completamente arrasando con todo este equilibrio natural.

Evento Tiempo Día Total

Origen de la Hace 4.600


00:00
Tierra millones de años
Hace 3.600
Origen de la vida 05:25’10’’
millones de años
Desaparición de Hace 65 millones
22:51’52’’
los dinosaurios de años
Hace 2,5 millones
Edad de piedra 23:39’52’’
de años

Hombre de Cro-
Hace 75 mil años 23:59’59’’
magnon

Construcción de
Hace 4.000 años 23:59’58’’
las pirámides

Nacimiento de
Hace 2.000 años 23:59’59’’
Cristo

Hoy 24:00 CPECH

195
7
Capítulo La Tierra y su entorno

1.2 Estructura de la Tierra

Sabías que... Los griegos fueron los primeros en establecer argumentos serios para
plantear la esfericidad de la Tierra cuatro siglos antes de Cristo. Hoy
sabemos que la Tierra es un geoide (elipsoide irregular) que efectúa un
• La densidad promedio
movimiento de giro alrededor de su eje polar denominado rotación
de las rocas que
demorando 23 horas, 56 minutos, 4,09 segundos en dar una vuelta
encontramos en la
completa. A este período se le denomina día sidéreo y corresponde
superficie terrestre es de
a la rotación respecto a las estrellas. El achatamiento que presenta en
2,8 [g/cm3].
los Polos implica una variación del radio promedio desde 6.378 [km] en
el Ecuador hasta 6.357 [km] en los Polos.
• El radio promedio
de la Tierra es
Sus mayores cumbres se encuentran en el continente Asiático
aproximadamente de
específicamente en la Cordillera de los Himalaya, comprendiendo
6.370 [km].
8.848 metros sobre el nivel del mar en el monte Everest. Su mayor
depresión se encuentra en la fosa de las Marianas ubicada en Pacífico
• Su masa total aproximada
Oeste frente a Filipinas con una extensión de 2.250 [km] de longitud
es 5,98 x 1024 [kg].
y que en la zona más profunda alcanza más de 11 [km] por debajo del
nivel del mar.

1.3 Características de la Tierra

Los griegos plantearon que la Tierra era una esfera, posteriormente se


consideró plana y actualmente se sabe que es un geoide en rotación
con radio ecuatorial de 6.379 [km] y un radio polar de 6.357 [km], cuya
Sabías que... masa es 5,98 · 1024 [kg] y su volumen es 1,08 · 1018 [m3]

1.4 Imán terreste

S Dentro de las características relevantes de la Tierra se puede mencionar


la existencia de un polo magnético positivo y uno negativo y, por lo
tanto, de “líneas de campo magnético”, circundando nuestro planeta
N de Norte a Sur tal como en un imán tradicional, pero millones de veces
mayor. El comportamiento de una brújula, en la que la aguja imantada
negativamente apunta siempre hacia el Norte, se basa en este concepto
o característica fundamental del campo magnético terrestre inventada
por los chinos hacia el año 1000 d.C.

Figura 180: La Tierra es un Las líneas del campo magnético terrestre, al igual que un imán tradicional
imán gigantesco. se orientan convencionalmente desde el polo Norte magnético (Sur
(Archivo Cpech) geográfico) hacia el polo Sur magnético (Norte geográfico).

Por razones que los científicos aún no logran determinar esta polaridad
se ha invertido alrededor de 170 veces los últimos 100 millones de
años. Actualmente, el polo Norte magnético se encuentra próximo al
Sur geográfico y viceversa.
CPECH

196
Física

La pregunta más simple que podría hacerse respecto a la existencia


del campo magnético terrestre es su origen, pero la verdad es que
nadie ha podido viajar realmente hasta el centro de la Tierra para
confirmar o rechazar la hipótesis más atendible hasta este momento.
Esta se basa en el fenómeno de inducción magnética que producirían
los electrones de los metales fundidos en el núcleo externo terrestre.

La importancia de la existencia de estos polos magnéticos y, por


lo tanto, del campo magnético global, es variada. Abarca desde un
sistema de orientación natural para aves y especies marinas que
emigran estacionalmente siguiendo las líneas de flujo magnético;
hasta el comportamiento de plantas en su ciclo vital, sin embargo,
una de las más fundamentales e interesantes corresponde a la
generación de una región denominada Magnetósfera, la cual circunda
La Tierra actuando como un escudo que protege la vida natural de
nuestro planeta de partículas y rayos de origen cósmico, como por
ejemplo el viento solar.

La manifestación visual más clara de este fenómeno corresponde


al desarrollo de las llamadas Auroras Boreales y Australes sobre
los Polos magnéticos Sur y Norte respectivamente, debidas a la
interacción en la Magnetósfera entre las líneas de flujo y los iones y
partículas procedentes del Sol.

1.5 Composición de la Tierra Sabías que...

En cuanto a la estructura terrestre se distinguen en su composición


tres elementos principales que determinan la clasificación por capas.
La primera correspondiente al elemento tierra (Geósfera), la segunda
por agua (Hidrosfera) y la tercera, una capa de gases que rodea a las
anteriores (Atmósfera). Es claro que superficialmente la Tierra esta
cubierta en un 72% por agua, sin embargo, en cuanto a la masa o
cantidad de materia, la Geósfera representa el 99,9% de la masa del
planeta, en cambio la hidrosfera representa el 0,029% y la atmósfera
solo el 0,008%.

1.6 La Geósfera: estructura interna de la Tierra

La evidencia existente de la composición de la Geósfera está


restringida a su superficie y a muestras tomadas de minas y sondajes,
que en ningún caso penetran más allá de los 12 [km]. Procesos Figura 181: La Tierra es uno de
los planetas más pequeños y
geológicos como el alzamiento de sectores de la corteza y la erosión
más cercanos al Sol. Presenta
de ellos, pueden exponer rocas formadas alrededor de 20-25 [km] de forma aproximadamente esférica,
profundidad. algo achatada por los polos, con
una superficie de 510 millones
A su vez, los volcanes expulsan pedazos de rocas que en algún de kilómetros cuadrados, un
diámetro de 12.756,8 [km],
momento pueden haber formado parte de capas más internas de la
masa de 5,98 · 1024 [kg] y una
Tierra. temperatura media de 14 [°C].
CPECH

(NASA)

197
7
Capítulo La Tierra y su entorno

Aparte de estos datos aislados, no hay evidencia directa concerniente a


la composición del interior de La Tierra. Sin embargo, estudios geofísicos,
particularmente sismológicos, entregan datos como densidad, rigidez y
Sabías que...
compresibilidad de las diversas capas estructurales mayores de la Tierra.
A través de los estudios de las ondas sísmicas se han desarrollado dos
En la primera y segunda década modelos del interior de la Tierra. El primero de ellos es en base a la
del siglo XX se realizaron composición química, denominado modelo estático, el cual considera
observaciones experimentales tres capas: la corteza, el manto y el núcleo. El segundo modelo,
que permitieron establecer la denominado modelo dinámico, considera el comportamiento mecánico
existencia del núcleo externo al interior de la Tierra, y contempla las siguientes capas: la litosfera, la
y la corteza terrestre. Han astenosfera, la mesosfera, el núcleo externo y el núcleo interno.
pasado más de 90 años y
aún nos queda muchísimo 1.6.1 Modelo estático (modelo geoquímico)
por descubrir del interior de
nuestro planeta. • Corteza: Es la capa superficial de la Tierra y por ello la de menor
temperatura. Está compuesta por rocas en fase sólida, su espesor
El núcleo de la Tierra es un fluctúa entre 30 y 40 [km] en los continentes y unos 10 [km] bajo los
esferoide masivo de tamaño océanos. La densidad promedio de la corteza terrestre es de alrededor
aproximado al del planeta de 2,8 [g/cm3].
Marte.
• Manto: Región que se extiende bajo la corteza hasta unos 2.900 [km]
Las corrientes en el núcleo de profundidad. Las temperaturas en su interior oscilan entre los
terrestre son la causa del 1.200 y 2.800 °C. Su densidad media es de unos 4,5 [g/cm3]. Su
campo magnético de la Tierra. estado es de tipo plástico, compuesto principalmente por silicatos
de hierro y magnesio.

El límite entre la corteza y el manto se conoce como discontinuidad


de Mohorovicic o Moho.
Corteza

• Núcleo: Región interna de la Tierra que se extiende desde la base del


Discontinuidad
manto hasta el centro del planeta, está compuesto principalmente
de Mohorovicic por hierro y níquel, su espesor aproximado es de 3.500 [km] y su
densidad media es de 11 [g/cm3], conteniendo los elementos más
Manto
densos del planeta. La presión en el centro es millones de veces
Discontinuidad mayor que la presión del aire en la superficie, y las temperaturas
de Gutenberg
pueden superar los 6.700 °C.
Núcleo

El límite entre el manto y el núcleo se denomina discontinuidad de


Gutenberg.

Figura 182: Estructura interna


de la Tierra (modelo estático).
(Archivo Cpech)
CPECH

198
Física

1.6.2 Modelo dinámico (modelo geofísico)


Litosfera
Según este modelo, la Tierra puede dividirse en cinco capas principales
de acuerdo a sus propiedades físicas y, por tanto, según su resistencia
mecánica: la litosfera, la astenosfera, la mesosfera, el núcleo externo y el
Astenosfera
núcleo interno.
Mesosfera
• Litosfera: Es la capa más externa de la Tierra, está formada por
la corteza y la parte superior del manto, formando un caparazón
Núcleo externo
relativamente frío y rígido, fragmentado en una serie de placas
llamadas placas tectónicas o litosféricas. Aunque esta capa
está compuesta por materiales con composiciones químicas
Núcleo interno
notablemente diferentes, tiende a actuar como una unidad que
exhibe un comportamiento rígido. Tiene un grosor medio de
100 [km], pero puede extenderse 250 [km] o más por debajo de Figura 183: Estructura interna
las porciones más antiguas de los continentes. Dentro de las de la Tierra (modelo dinámico)
cuencas oceánicas, la profundidad de la litosfera es de solo unos (Archivo Cpech)
pocos kilómetros debajo de las dorsales oceánicas y aumenta
hasta casi 100 [km] en las regiones de la corteza oceánica más
antiguas y más frías.

• Astenosfera: Capa blanda que presenta un comportamiento


viscoso. Se encuentra debajo de la litosfera, hasta una profundidad
aproximada de unos 660 [km]. En la parte superior de la astenosfera
se dan condiciones de temperatura/presión que provocan una
pequeña cantidad de fusión del material que constituye esta capa.
Por este motivo, la astenosfera está mecánicamente despegada de
la capa superior (la litosfera). El resultado es que la litosfera puede
moverse con independencia de la astenosfera.

• Mesosfera o manto inferior: Capa rígida que se encuentra bajo


la astenosfera, entre los 660 [km] y 2.900 [km] de profundidad.
A pesar que la temperatura se incrementa con la profundidad, la
presión contrarresta los efectos producidos por este aumento y
las rocas en esta capa son gradualmente más resistentes. A pesar
de su resistencia, las rocas de la mesosfera están todavía muy
calientes y pueden fluir de una manera muy gradual.

• Núcleo externo e interno (Endosfera): El núcleo se encuentra


debajo de la mesosfera y está compuesto principalmente por una
aleación de hierro y níquel. Se divide en dos regiones, que exhiben
resistencias mecánicas muy diferentes: el núcleo externo y el núcleo
interno. El núcleo externo es una capa líquida de 2.270 [km] de
espesor. El flujo convectivo del hierro metálico en el interior de esta
zona es el que genera el campo magnético de la Tierra.

El núcleo interno es una esfera con un radio aproximado de


1.230 [km]. A pesar de su temperatura más elevada, el material del
núcleo interno es más compacto (debido a la inmensa presión) que
CPECH

el del núcleo externo y se comporta como un sólido.

199
7
Capítulo La Tierra y su entorno

1.7 La atmósfera

Nuestro planeta está rodeado de una región gaseosa denominada Atmósfera, la cual se compone de un 78%
de nitrógeno, un 21% de oxígeno, una pequeña cantidad de vapor de agua y otro gases. Sus cuatro capas
principales son: Tropósfera, Estratósfera, Mesósfera y Termósfera. La atmósfera, en relación con la Geósfera,
representa una cuarta parte del radio terrestre.

Composición Temperatura Características

Termósfera Pocos elementos químicos. El Absorbe la radiación UV, rayos


80 a 1500 Hidrógeno se encuentra ionizado. gamma y rayos X. En este nivel se
1600 ºC a 1500 km de altura.
[km] Su parte superior se denomina producen las auroras boreales y
Ionósfera. australes.

Mesósfera
50 a 80 Menor cantidad de elementos -10 ºC a los 50 [km] de altitud y La temperatura disminuye con la
[km] químicos. -130 ºC a los 80 [km]. altitud.

Estratósfera
La capa de Ozono filtra la radiación
15 a 50 Similar a la tropósfera. En ella se -80º C a los15 [km] de altitud y
UV. La temperatura aumenta con
[km] encuentra la capa de ozono. -10 ºC a los 50 [km].
la altitud.

Tropósfera Contiene un 78% de Nitrógeno, un Absorbe energía térmica del Sol.


0 a 15 [km] 21% de Oxígeno. El 1% restante: 10 ºC a nivel del mar y –80 ºC a En ella se producen los fenómenos
de altura argón, monóxido de carbono, dióxido de 15 [km] de altitud. meteorológicos (vientos, nubes,
carbono y vapor de agua. lluvias).

-80 -60 -40 -20 0 20 40 60 80

120
110
Ionosfera
100
90
80 km
70 Mesosfera
60
50
40
Capa de Ozono
30
20
Estratosfera
10

Troposfera

Tierra

Estructura de la atmósfera
CPECH

Figura 184: Archivo Cpech

200
Física

1.8 La hidrósfera

Toda el agua de la Tierra compone la hidrósfera y según cálculos recientes se estima en unos 1,63 ∙ 1015 litros,
ya sea en su forma líquida, sólida o gaseosa. En su estado líquido, esta cubre alrededor del 72% del planeta.

La hidrósfera está directamente relacionada con el desarrollo de la vida, su dinámica depende de la energía
solar y de la gravedad en nuestro planeta. Desde su inicio en el deshielo de nieve en la alta montaña, formando
lagos a través de ríos serpenteando tenazmente hacia el océano, glaciares en las cercanías de los polos, agua
atmosférica y hasta napas subterráneas poco profundas.

La cantidad de agua en nuestro planeta se considera constante y en perpetua circulación por diversos estados
físicos en un proceso denominado “Ciclo del agua” o Ciclo hidrológico. Este ciclo constituye un nexo vital
entre la atmósfera, la geósfera y la hidrósfera, permitiendo crear las condiciones que posibilitan vida en nuestro
planeta. Además, es el componente principal de los seres vivos, proporcionando el medio interno adecuado para
producir la síntesis de compuestos complejos, el transporte de sustancias y la regulación de la temperatura
corporal entre otros. La gran importancia del agua para la vida se debe a sus propiedades.

Por ejemplo, tiene la propiedad de cambiar muy poco su temperatura al absorber energía, esto hace que las
variaciones de temperatura se presenten en forma suave y gradual, propiedad denominada “capacidad calórica”
y tiene gran importancia en la regulación del clima. Otra propiedad es que al descender la temperatura aumenta
su volumen.

Esto hace posible que cuando grandes masas de agua se congelan, solo lo hagan superficialmente, preservando
la vida bajo ellas. Además, el agua tiene la capacidad de degradar (disolver) gran variedad de sustancias presentes
en la naturaleza, haciéndolas reutilizables indefinidamente.

Composición de la hidrósfera

0,749%
0,749% Agua dulce (ríos, lagos y napas
2,25%
0,001% subterráneas

0,001% Vapor de agua atmósferica

97% Aguas saladas (mares y océanos)

2,25% Aguas congeladas (glaciares y


casquetes polares)
97%

Figura 185: Archivo Cpech


CPECH

201
7
Capítulo La Tierra y su entorno

Conjunto de aguas que existe en nuestro planeta.


Hidrósfera
Las aguas pueden ser marinas o continentales
Corresponden a las aguas de mares y océanos y representan la mayor parte de la
Aguas marinas hidrósfera: entre el 94% y el 98% del agua total existente en el planeta. Son saladas
debido a una gran concentración de sales minerales disueltas.
Se encuentran en forma de hielo y nieve o también como aguas superficiales y
Aguas continentales subterráneas. Representan entre un 2 y 6% del total de la hidrósfera. Son dulces, debido
a la baja concentración de sales minerales.
Aparecen circulando continuamente por medio de ríos, arroyos o también pueden estar
estancadas, como las aguas de los lagos o lagunas.
Aguas superficiales El agua dulce de los ríos y lagos es escasa comparada con el agua dulce que se encuentra
congelada en los casquetes polares.

Representan la mayor parte del agua dulce de nuestro planeta, siempre considerando que
Aguas subterráneas
el agua salada es la más abundante. Los seres vivos utilizan principalmente el agua dulce.

1.9 Formación de los continentes

Durante las últimas décadas desde los años sesenta la geología ha experimentado un desarrollo revolucionario
producido por el concepto de “Tectónica de placas”. La hipótesis tiene su antepasado científico en la “Teoría del
desplazamiento de los continentes” o también conocida por “Deriva continental” presentada por Alfred Wegener
(geofísico y meteorólogo alemán) a la comunidad científica en 1912. Luego de investigar las similitudes entre las
formas de las costas africanas y sudamericana, postuló que alguna vez hubo un único supercontinente al que
denominó Pangea, el cual comenzó a fracturarse hace unos 200 millones de años (aproximadamente 22 horas 58
minutos del “día” de historia de nuestro planeta) y que los fragmentos habrían comenzado un lento movimiento
alrededor de la superficie terrestre. La teoría de Wegener encontró en A.L du Toit un brillante defensor.

Etimológicamente “tectónica” significa “construcción” y proviene de la misma raíz griega de arquitecto, por
lo tanto, “tectónica de placas” significa, en forma generalizada, la construcción de los rasgos geológicos de la
Tierra. Plantea que la variación de temperatura y densidad en el manto inferior genera corrientes de convección
ascendentes hacia el Manto Superior (que sirve de apoyo a las placas tectónicas) ocasionando el deslizamiento
y la interacción entre las placas litosféricas.

La “tectónica de placas” se ha Hoy


Hace 200 millones
convertido en el armazón para de años
entender la naturaleza de la Tierra
a tal punto que casi todo estudio
geológico se hace hoy dentro de
Hace 60 millones
la terminología y esquema de esta de años
teoría.

Esta dice, en esencia, que la Placas en colisión


litosfera está compuesta por Dorsal Continente Volcán
unos 20 segmentos de tamaños y centrocéanica Volcán
formas irregulares, llamadas placas
litosféricas o tectónicas, que se
mueven una respecto a la otra. El
calor y las corrientes de convección
CPECH

mencionadas mantienen las placas


en movimiento. Roca de Molten
202
Figura 186: Archivo Cpech
Física

Esta teoría explica la actividad tectónica (formación de montañas y de océanos, deformación de rocas etc.) y
sísmica que ocurre frecuentemente en zonas específicas de la superficie terrestre.

Como resultado de la interacción entre estas placas internamente rígidas, en sus límites se producen zonas de
inestabilidad tectónica como respuesta a la acción de esfuerzos internos de comprensión entre otros. El modelo
se basa en la simple inspección de que la mayor parte de la energía mecánica liberada en la superficie terrestre
ocurre en unas pocas franjas orogénicas angostas afectas a una importante deformación acompañada de una
fuerte actividad sísmica, muchas veces asociada a volcanismo.

Las grandes placas delineadas por estos ”cinturones sísmicos” no son deformadas excepto a lo largo de
sus bordes. El movimiento que ocurre dentro de ellas está principalmente limitado a amplios movimientos
epirogénicos (de “subida y bajada”) sin mayor deformación.

Sabías que...

El término “placa tectónica” hace referencia a la estructura que conforma nuestro planeta. En términos
geológicos, una placa es una plancha rígida de roca sólida que conforma la superficie de la Tierra (litósfera),
flotando sobre la roca ígnea y fundida que conforma la Astenósfera. La litósfera tiene un grosor que varía de
unos pocos kilómetros, en las dorsales oceánicas, hasta más de 200 km en los continentes.

Así, una premisa fundamental de esta teoría es que los cinturones sísmicos son zonas donde ocurren movimientos
diferenciales, entre placas rígidas. Las placas pueden contener corteza oceánica al igual que corteza continental
y los limites entre continentes y océanos. Este hecho supera una de las objeciones tradicionales a la deriva
continental, que era la dificultad de explicar cómo un continente geológicamente “débil” podría deslizarse a
través de un fondo oceánico “resistente”. Según la tectónica de placas, continentes y océanos son llevados en
una misma placa litosférica, semejante a una “correa transportadora”.

CPECH

203
7
Capítulo La Tierra y su entorno

2. El dinamismo del planeta Fronteras divergentes

2.1 Interacción entre placas Placa


Litosfera
Las premisas fundamentales en que se basa la tectónica de Astenosfera
placas son las siguientes:

• Existe expansión de los océanos, donde corteza oceánica Fronteras convergentes


nueva se esta generando continuamente en márgenes Placa
descendente
divergentes (dorsales) de placas.
Manto
• El área superficial de la Tierra es constante: la doble existencia
de márgenes convergentes, donde se “consume” litósfera,
y de márgenes divergentes, donde se genera litósfera en
volúmenes comparables, implica que el diámetro de la Tierra Fronteras transcurrentes

no cambia radicalmente.

• Una vez formada la corteza oceánica, forma parte de una placa


rígida que puede o no incorporar material continental.

Hay tres tipos básicos de márgenes entre placas:


Figura 187: Archivo Cpech
• Divergente
• Convergente
• Conservador

• Márgenes divergentes (Constructivos o dorsales): Durante los procesos de expansión y separación


cortical, que ocurren a lo largo de las dorsales (cordilleras) oceánicas, es creada la nueva corteza de carácter
oceánica, la que unida a la parte superior del manto superior (litosfera) se aleja de ambos lados de la dorsal.

La corteza oceánica recién creada y su manto superior, está fuertemente “soldada a la cola” de la placa en
movimiento. En consecuencia, una dorsal representa una zona a lo largo de la cual se alejan dos placas entre
sí, pero sin separarse, puesto que el material nuevo, proveniente de la astenósfera, se agrega continuamente
a la “cola” de cada una de las placas. La velocidad de expansión de los fondos oceánicos es de 2 a 18 [cm]
por año.

• Márgenes convergentes (Destructivos o fosas): Ocurre a lo largo de las profundas fosas oceánicas y que
siempre son alargadas, bordeando cadenas volcánicas.

Las fosas son las zonas, donde dos placas convergen y a lo largo de las cuales una de ellas, la de mayor
densidad, sub-escurre bajo la otra (subducción), con un ángulo de 45º (variando a lo largo de una misma
fosa).

El doblamiento de la placa al hundirse crea la fosa. La placa, en su desplazamiento hacia el interior de la


Tierra, genera sismos profundos y el calor de fricción creado a medida que se abre paso hacia el interior
funde material que emerge a la superficie donde expulsa formando una cadena volcánica paralela a la fosa.
CPECH

Al enfriarse lentamente el material fundido que no alcanza la superficie terrestre en forma de lava a
profundidades de 4 a 10 [km] se originan los grandes cuerpos graníticos (batolitos), como el borde del
204 margen oeste de Sudamérica y que habría formado las “raíces” de cadenas volcánicas antiguas.
Física
Las lavas y cenizas generadas por este tipo de cadena volcánica,
así como los granitos que las acompañan a esas profundidades,
contribuyen a la creación de la “corteza continental”.
Sabías que...
Si la densidad de las placas es similar, su colisión origina,
grandes deformaciones o plegamientos en las zonas de contacto,
fenómeno responsable de la formación de montañas (orogénesis)
como es el caso de la Cordillera de los Himalaya.

• Márgenes transcurrentes o conservadores: A lo largo de estas,


las placas no ganan ni pierden superficie, simplemente se deslizan
paralelamente una a lo largo de la otra.
Figura 189
Un buen ejemplo es la “Falla de San Andrés” en California (EE.
(Wikimedia commons)
UU.), cuyo desplazamiento causó un devastador terremoto en
1906.
La Cordillera Himaláyica se
desarrolló en una serie de
etapas hace 50 millones de
años. La placa continental
Sabías que...
que soporta a India chocó
contra la placa continental
euroasiática, generando
poderosos movimientos
terrestres que elevaron
el lecho del antiguo Mar
de Tethys en un proceso
que aún continúa (de ahí
los frecuentes temblores
y terremotos en el área).
Físicamente, los Himalaya
están constituidos por tres
zonas paralelas: los Grandes
Figura 188: Wikimedia commons
Himalaya, el Himalaya Medio
En 1906 en la costa oeste de los EE.UU., la ciudad de San Francisco y los Sub Himalaya. Los
y sus alrededores es sacudida por un devastador terremoto de Grandes Himalaya, la sección
mas de 8 grados en la escala Richter a partir de las 5:12 a.m. del más alta, consiste de una
18 de abril originado en la, hasta entonces poco conocida, falla enorme línea de montañas
geológica de San Andrés. Pavorosos incendios consumen gran formadas por gneis y granito
parte de la ciudad debido a la falta de agua para combatirlos y a de 24 [km] de ancho con una
la combustibilidad de los materiales. Gran parte de la población altitud promedio que excede
debe ser evacuada por mar. La catástrofe arroja un balance de los 6.100 metros. La línea de
cerca de 2.500 muertos y la destrucción de 28.000 edificios; nieve varía entre los 4.480 [m]
225.000 personas, mas de la mitad de la población queda sin en el este hasta los 5.180 [m].
hogar y las pérdidas económicas son estimadas en más de 400 en el oeste.
millones de dólares.

2.2 Procesos modeladores del relieve terrestre

Analizando lo visto hasta ahora, podemos percibir la dinámica de


CPECH

nuestro planeta. Sin ella la Tierra sería un paisaje monótono, llano,


sin la diversidad de especies animales y vegetales adaptadas a lo largo
de generaciones a un hábitat específico. 205
7
Capítulo La Tierra y su entorno

Debido a agentes externos, la corteza Terrestre presenta evidencias observables de estos procesos. Dentro de
los procesos modeladores del relieve encontramos:

Exógenos: Son procesos producidos


por agentes externos a la Corteza
Terrestre
Procesos
modeladores
Endógenos: Fenómenos producidos
por fuerzas cuyos efectos son
observables en la corteza

Figura 190: Archivo Cpech

La principal característica de los procesos exógenos es que la modelación el relieve es “equilibrada”, esto quiere
decir que el material rebajado en un sector se transporta a otro sector, tal como el caso de las dunas. En este caso
el material granular es transportado por el agente externo viento, o el agente agua, o ambos y que al socavar
terreno en las montañas donde nacen lo trasladan hacia el fondo del lecho marino.
Dentro de los agentes externos más comunes y sus efectos asociados se encuentran:

Agente Efecto

Agua remudar

Hielo rebajar

Viento retirar

Sol meteorizar (producto de la variación de temperatura)

En los endógenos no se conocen los agentes específicos solo sus efectos, esto por tratarse de fuerzas internas
de la Tierra. A estos procesos también se le conoce como diastrofismo. Dentro del diastrofismo se destacan
los fenómenos extremadamente lentos (cuasiestáticos) denominados orogénesis y epirogénesis que ha su vez
producen los llamados movimientos diasfróticos.

• Epirogénico: Movimiento que experimenta la corteza terrestre en sentido vertical de ascenso o descenso
relativo y que debido a la rigidez de ciertas capas de roca cortical se generan las fallas o facturas. A las zonas
elevadas producto del fenómeno epirogenico se le conoce como Horst o pilar, en cambio en las zonas más
bajas o unidades se les denominan Graben.

• Orogénico : Movimiento que da origen a la formación de montañas y se manifiesta por fuerzas en sentido
horizontal que al actuar sobre rocas corticales flexibles produces los llamados plegamientos. Relieve
ondulado cuya parte más elevada se denomina anticlinal y la depresión sinclinal.

Dentro de los agentes endógenos se pueden mencionar; la energía geotermal, que corresponde al calor interno
del planeta, debido a explosiones nucleares producidas por la interacción de elementos radiactivos presentes
en minerales a esa profundidad.
CPECH

Otro agente endógeno corresponde al gradiente geotérmico, es decir, la variación de temperatura que se produce
206 en determinada zona cortical, dependiendo del “ambiente geológico” ( volcán, glaciar, etc.).
Física

Otro agente importante se refiere a la energía sísmica liberada por


la ruptura del “equilibrio elástico” de una región cortical en la
cual la energía liberada se manifiesta por medio de ondas elásticas
omnidireccionales y cuyo origen puede ser volcánico (menos
frecuentes) o tectónicos (los más frecuentes).

Dentro de los procesos modeladores del terreno un proceso


intermedio tanto exógeno como endógeno, se refiere al volcanismo
que corresponde a un conjunto de fenómenos geológicos que se
manifiestan por medio de la aparición de rocas en estado de fusión
en la superficie terrestre o en sus cercanías. En el mundo existen
Figura 191: Hasta hoy, uno de
aproximadamente 10.800 volcanes, de los cuales solo unos 300 los mayores problemas para la
(menos del 3%), se encuentran activos. medición de un terremoto es la
dificultad inicial para coordinar los
El volcán es la parte más externa de un sistema magmático de grandes registros obtenidos por sismógrafos
ubicados en diferentes puntos
dimensiones. El magma proviene de la fusión parcial de las rocas del (“Red Sísmica”), de modo que no
manto terrestre. La erupción de un volcán, tiene su origen en las es inusual que las informaciones
grandes presiones producidas al interior de las llamadas “cámaras preliminares sean discordantes
magmaticas” capaces de generar corrientes ascendentes de magma ya que se basan en informes que
registraron diferentes amplitudes
a través de unos ductos conocidos como chimeneas, posteriormente de onda. Determinar el área total
el magma asciende hasta alcanzar la superficie terrestre emergiendo abarcada por el sismo puede tardar
a través del cráter volcán con el nombre de lava. Los volcanólogos varias horas o días de análisis del
también han encontrado en la tectónica de placas, una respuesta movimiento mayor y de sus réplicas.
La prontitud del diagnóstico es de
acerca del origen de la mayor parte de ellos y que se ubicarían en las importancia capital para echar a
zonas de contacto entre las placas, como sucede en la región de la andar los mecanismos de ayuda en
Cordillera de Los Andes. tales emergencias.
(Wikimedia commons)
En cuanto a los sismos algunos de estos fenómenos del tipo endógeno
se deben a la ruptura de la cámara magmática y al ascenso brusco del
magma en una erupción volcánica, y como se dijo, son los más frecuentes.
En otros casos los sismos se producen por grandes deslizamientos, sin
embargo, la gran mayoría son de origen tectónico y se producen en las
zonas de contacto entre dos o más placas. Éste es el caso de nuestro
país, donde la gran cantidad de sismos que se producen se deben a la
subducción de la placa de Nazca bajo la Placa Sudamericana.

Continentes en colisión

La corteza de la Tierra se compone de partes separadas (“placas”), que


son desplazadas en torno al globo por corrientes de calor producidas
dentro del planeta. Hace unos 200 millones de años, todas las tierras
estaban agrupadas en un supercontinente, el Pangea, que se separó
para formar los continentes que existen actualmente. La roca fundida
emergida de las fosas tectónicas que atraviesan todos los océanos
continúa separando las placas, a velocidad similar a la del crecimiento
de las uñas.

Allí donde las placas entran en colisión (por ejemplo, en torno al borde
CPECH

del Pacífico) se expande a la superficie, surgen cordilleras y, al sufrir la


corteza el empuje contra el manto, se producen terremotos y volcanes.
Mediante este proceso, llamado “tectónica de placas”, la Tierra se 207
renueva de forma constante.
7
Capítulo La Tierra y su entorno

2. 3 Los sismos

Los sismos corresponden a fenómenos naturales de tipo endógeno, en


Sabías que...
el que la ruptura del “equilibrio elástico” de una determinada región
cortical produce la liberación de energía que se manifiesta por medio
Si el medio de propagación de ondas mecánicas, propagándose omnidireccionalmente. Pese a
no tiene rigidez (como en un tratarse de movimientos bruscos, esporádicos y de corta duración,
líquido o gas) la velocidad de se desarrollan a partir de imperceptibles procesos cuasiestáticos de
las ondas S es nula, es decir, acumulación de energía por años, hasta siglos, reflejando con ello la
no se propagan a diferencia de dinámica interna de nuestro planeta.
las ondas P.
Las causas del fenómeno telúrico pueden ser volcánicas o también
En un sismo, las ondas P y tectónicas. En las primeras (menos frecuentes) una erupción provocada
las ondas S salen del foco, por la ruptura de una cámara magmática y el ascenso brusco de magma
con diferentes velocidades. Se a la superficie a través de la chimenea implica la ruptura del equilibrio
mide el intervalo de tiempo elástico de las rocas corticales. En otros casos estos mismos agentes
entre la llegada de las ondas P se ven complementados por grandes deslizamientos de Tierra o roca
y la primera onda S, pues las meteorizada.
ondas P llegan primero que
las ondas S al sismógrafo. Con En los tectónicos, la interacción entre placas adyacentes en las zonas
la diferencia (delta t) entre la de contacto de márgenes de tipo constructivo, conservadores o
llegada de las ondas P y de las más frecuentemente, en los destructivos, genera una alta actividad
ondas S se puede calcular la tectónica. Nuestro país corresponde a este último caso. Más del 90%
distancia del sismo mediante: de los sismos registrados son producidos por la subducción de la placa
(vp · vs · delta t) de Nazca bajo la placa Sudamericana.
d=
(vp-vs )

vp= velocidad de las ondas P. Características


vs= velocidad de las ondas S.
d = distancia. Durante el descenso relativo y constante de una de las placas bajo
delta t = tiempo entre la la otra, en un ángulo aproximado de 45º, la alta fricción de contacto
llegada de las ondas P y la arrastra material que se va fragmentando regularmente. Sin embargo,
primera onda S. debido a las diferentes características físicas y mecánicas de las
placas, la situación de equilibrio elástico del material deformado
puede fracturarse abruptamente liberando en un corto período toda
la energía acumulada durante años, e incluso siglos, en un inexorable
fenómeno cuasi estático.

Durante esta liberación instantánea de energía se dice que se ha roto


el equilibrio elástico entre las placas. La energía se propaga en todas
direcciones en un proceso ondulatorio a través del material cortical
mecánicamente elástico. Semejante al comportamiento de una cuerda
de guitarra que al soltarla abruptamente trata de distribuir esa energía
acumulada oscilando periódicamente alrededor de su posición de
equilibrio.

Al lugar al interior de la corteza donde ocurre específicamente esta


ruptura de equilibrio se denomina foco o hipocentro del sismo,
mientras que la proyección vertical del foco hacia la superficie de la
CPECH

Tierra se denomina epicentro.

208
Física

Existen tres tipos de onda sísmica. Sin embargo, las más conocidas
son las llamadas ondas de cuerpo. Se propagan a través del interior
de la corteza terrestre y se componen de ondas primarias (P) y de
Ojo con
secundarias (S). Las ondas P corresponden a ondas longitudinales,
Aunque cada terremoto tiene
que pueden propagarse por medios sólidos y líquidos, generando
una magnitud única, su efecto
esfuerzos de comprensión y descompresión del medio elástico, en
variará enormemente según
este caso: del material cortical. También se les denomina ondas
la distancia, la condición del
de presión. Son las primeras en ser detectadas pues tienen mayor
terreno y los estándares de
velocidad de propagación que las ondas S.
construcción entre otros
factores.
Las ondas S son transversales, solo pueden propagarse en medios
sólidos y a menor velocidad que las primarias.
Richter corresponde a una
escala “abierta”, de modo
Existe otro tipo de ondas sísmicas, las llamadas superficiales u ondas
que no hay un límite máximo
L: son más lentas y las últimas en registrarse. Viajan por la superficie
teórico, salvo el dado por la
y los fondos marinos a partir del epicentro (Las ondas P y S parten
energía total acumulada en
del hipocentro). Las ondas L son las responsables de los efectos más
cada placa, lo que sería una
nocivos de un terremoto.
limitación de la Tierra y no de
la escala.
Un sismo no siempre es perceptible para el ser humano, no así para
aves, ratas y otros animales tienen mayor capacidad de percepción. El
instrumento más efectivo para registrar un sismo es el sismógrafo. El
registro obtenido es el llamado sismograma y corresponde a un trazo
continuo que representa la variación de amplitud de las oscilaciones
producidas por la onda sísmica en el tiempo. La duración, ubicación
Ondas P
y magnitudes de un sismo pueden ser determinadas a partir de
los registros obtenidos por distintos sismógrafos orientados
diferentemente, de acuerdo a los puntos cardinales en cada una de
las distintas estaciones de monitoreo de la llamada Red Sísmica a lo
largo del país.
Ondas S
A partir del sismograma se puede determinar características intrínse-
cas del sismo como la magnitud o energía liberada en el hipocentro y
Figura 192: Archivo Cpech
que dice relación con la amplitud de la onda sísmica. A diferencia de
la intensidad, un sismo posee solamente una medida de magnitud y
varias observaciones de intensidad.
CPECH

209
7
Capítulo La Tierra y su entorno

2.3.1 Escala Richter

Representa la energía sísmica liberada en cada terremoto y se basa en el registro sismográfico. Es una escala que
crece en forma logarítmica, de manera que un aumento de diez veces en la amplitud de la onda corresponde a un
incremento de 1 en la escala de magnitud. Además cada unidad de magnitud en la escala Richter corresponde
aproximadamente a un aumento de 32 veces en la energía liberada.

Magnitud Terremotos Equivalentes Energía liberada


(Mw) (equivalente en kg de
de energía
explosivos

10 Terremotos más grandes registrados 56.000.000.000.000


Destrucción sobre áreas muy extensas, Chile (1960)
pérdida masiva de vidas Alaska (1964) <1
9 1.800.000.000.000
Terremotos grandes
New Madrid, Erupción de Krakatoa
Gran impacto económico, gran
pérdida de vidas MO (1812) 1 Mayor prueba nuclear del mundo (URSS)
8 56.000.000.000
Terremotos fuertes San Francisco, Erupción del monte Santa Helena
Daño (miles de millones de dólares),
CA (1906)
pérdida de vidas 18
7 Loma Prieta, CA (1989) 1.800.000.000
Northridge, CA (1994)
Terremotos moderados 150 Bomba atómica de Hiroshima
6 56.000.000
Daños a las propiedades
Long Island, NY (1884)
1.500
5 1.800.000
Terremotos ligeros Tornado promedio
Algo de daño a las propiedades
4 10.000
56.000
Terremotos menores
Percibidos por los seres humanos Gran relámpago
3 100.000 Atentado explosivo en 1.800
Terremotos muy menores Oklahoma
Percibidos por los seres Relámpago moderado
humanos 1.000.000
2 56
Número de terremotos por año
(en todo el mundo)

Figura 193: *Adaptación “Ciencias de la Tierra: una introducción a la geología física”,


10ª edición. Edward J. Tarbuck, Frederick K. Lutgens; Pearson, 2013.
(Archivo Cpech)
CPECH

210
Física

2.3.2 Escala de Mercalli

La intensidad de un sismo se relaciona con los efectos y daños


producidos en un lugar determinado. Varía, por lo tanto, con la
distancia al hipocentro y con las características del medio a lo largo
del cual se propaga el sismo.

La cuantificación de la intensidad se efectúa en una escala cerrada,


basada en la percepción subjetiva del observador y, por lo tanto, sin
base matemática desde el nivel uno (I) al doce (XII) de descriptores
ascendentes desde la característica de apenas perceptible hasta uno
en que produce destrucción total respectivamente.

Modificada en 1931 por Harry O. Wood y Frank Neuman Se expresa


en números romanos. Creada en 1902 por el sismólogo italiano
Giusseppe Mercalli, no se basa en los registros sismográficos Figura 194: El gran mérito de Charles
F. Richter consistió en asociar la
sino en el efecto o daño producido en las estructuras y en la magnitud del Terremoto con la
sensación percibida por la gente. “amplitud” de las ondas sísmicas,
lo que implica la propagación del
Para establecer la Intensidad se recurre a la revisión de registros movimiento en un área determinada.
El análisis de estas ondas (llamadas
históricos, entrevistas a la gente, noticias de los diarios públicos y “S”) en un tiempo de 20 segundos en
personales, etc. La Intensidad puede ser diferente en los diferentes un registro sismográfico, sirvió como
sitios reportados para un mismo terremoto (a diferencia de la referencia de “calibración” de su
Magnitud Richter que es una sola) y dependerá de: Escala. Teóricamente en esta escala
pueden darse sismos de magnitud
negativa, lo que corresponderá a
• La energía del terremoto. leves movimientos de baja liberación
de energía.
• La distancia de la falla donde se produjo el terremoto. (Wikimedia commons)

• La forma como las ondas llegan al sitio en que se registra (oblicua,


perpendicular, etc.).

• Las características geológicas del material subyacente del sitio


donde se registra la intensidad.

• Cómo la población sintió o dejó registros del terremoto. Los


grados no son equivalentes con la escala de Richter. Se expresa en Figura 195: Resultado de un Sismo.
números romanos y es proporcional, de modo que una Intensidad (Wikimedia commons)
IV es el doble de II.

Sabías que...

Figura 196: Archivo Cpech

Isosistas o Líneas de
CPECH

intensidad. Son las que


separan regiones de distinta
intensidad sobre un mapa. 211
7
Capítulo La Tierra y su entorno

Grado I Sacudida percibida por muy pocas personas en condiciones especialmente favorables.

Sacudida percibida sólo por pocas personas en reposo, especialmente en los pisos altos de los
Grado II
edificios. Los objetos suspendidos pueden oscilar.

Sacudida percibida claramente en los interiores, especialmente en los pisos altos de los
edificios, muchas personas no lo asocian con un temblor. Los vehículos estacionados pueden
Grado III
moverse ligeramente. Vibración como la originada por el paso de un camión pesado. Duración
estimable.

Sacudida percibida durante el día por muchas personas en los interiores, por pocas en el
exterior. Por la noche algunas personas despiertan. Vibración de vajillas, vidrios de ventanas y
Grado IV
puertas; los muros crujen. Sensación como de un camión pesado chocando contra un edificio,
los vehículos estacionados se balancean claramente.

Sacudida percibida casi por todo el mundo; muchos despiertan. Algunas piezas de vajilla,
vidrios de ventanas, etc, se rompen; pocos casos de agrietamiento de estucos; caen objetos
Grado V
inestables. Se observan perturbaciones en los árboles, postes y otros objetos altos. Se detienen
relojes de péndulo.

Sacudida percibida por toda la población; muchas personas atemorizadas huyen. Algunos
Grado VI muebles pesados cambian de sitio; pocos casos de caída de estucos o daño en chimeneas.
Daños ligeros.

Advertido por todos. La gente huye al exterior. Daños sin importancia en edificios de buen
diseño y construcción. Daños ligeros en estructuras ordinarias bien construidas; daños
Grado VII
considerables en las débiles o mal diseñadas; rotura de algunas chimeneas. Percibido por
personas conduciendo vehículos en movimiento.

Daños ligeros en estructuras de diseño especialmente bueno; considerable en edificios


ordinarios con derrumbe parcial; grande en estructuras débilmente construidas. Los muros
salen de sus armaduras. Caída de chimeneas, pilas de productos en almacenes, columnas,
Grado VIII
monumentos y muros. Los muebles pesados se vuelcan. Arena y lodo proyectados en pequeñas
cantidades. Cambio en el nivel del agua de los pozos. Pérdida de la dirección en las personas
que guían vehículos motorizados.

Daño considerable en las estructuras de buen diseño; las armaduras de las estructuras bien
diseñadas se desploman; grandes daños en los edificios sólidos, con derrumbe parcial. Los
Grado IX
edificios salen de sus cimientos. El terreno se agrieta notablemente. Las tuberías subterráneas
se rompen.

Destrucción de algunas estructuras de madera bien construidas; la mayor parte de las


estructuras de albañilería y armaduras se destruyen con todo y cimientos; agrietamiento
Grado X
considerable del terreno. Las vías del ferrocarril se tuercen. Considerables deslizamientos en
las márgenes de los ríos y pendientes fuertes. Invasión del agua de los ríos sobre sus márgenes.

Casi ninguna estructura de albañilería queda en pie. Puentes destruidos. Anchas grietas en
Grado XI el terreno. Las tuberías subterráneas quedan fuera de servicio. Hundimientos y derrumbes en
terreno suave. Gran torsión de vías férreas.
CPECH

Destrucción total. Ondas visibles sobre el terreno. Perturbaciones de las cotas de nivel (ríos,
Grado XII
lagos y mares). Objetos lanzados por el aire.
212
Física

2.3.3 Comportamiento de las ondas sísmicas

Los parámetros característicos de las rocas, que se determina con los Sabías que...
métodos sísmicos son la velocidad de las ondas P y S, el coeficiente
de reflexión, la densidad. Propiedades de las rocas, que influyen estos Foco de movimiento sísmico
parámetros son:
S Estación
P S sismográfica
A
• Petrografía, contenido en minerales. P
P
• Estado de compacidad.
• Porosidad: porcentaje o proporción de espacio vacío (poros) en
una roca. P

• Relleno del espacio vacío, es decir, de los poros. Estación Ondas P


sismográfica B
• Textura y estructura de la roca. Ondas S
Ondas superficiales
• Temperatura.
• Presión.
Figura 198: Los sismos,
paradójicamente, poseen un
Una variación en una de estas propiedades de la roca puede ser
aspecto positivo y éste es el de
relacionada por ejemplo con un límite entre dos estratos litológicos,
proporcionarnos información
con una falla o una zona de fallas, con un cambio en el relleno del
sobre el interior de nuestro
espacio poroso de la roca.
planeta. Actualmente, gracias
Velocidad de onda Velocidad de onda
a la técnica conocida como
medio tomografía sismológica, se
primaria (P) en m/s secundaria (S) en m/s
conoce con gran detalle el
Granito 5200 3000
interior de nuestro planeta.
Basalto 6400 3200
(Archivo Cpech)
Calizas 2400 1350
Areniscas 3500 2150

Las velocidades de las ondas en diferentes medios: Durante el cambio de


un medio al otro las ondas sísmicas tienen que cambiar su velocidad. Esto
significa, a su vez, que van a separarse en una onda reflejada y en otra
refractada.

PLACA PLACA
NORTEAMERICANA EUROASIÁTICA

PLACA DE LAS
ISLAS KURILES
PLACA DEL CARIBE PLACA
PLACA DE LAS PLACA DE LALA ARÁBICA
ISLAS FILIPINAS ISLA DE COCOS PLACA
AFRICANA
PLACA PACÍFICA

PLACA PLACA
PLACA SUDAMERICANA
DE NAZCA
AUSTRALIANA

PLACA ANTÁRTICA

Figura 197: Distribución mundial de las placas tectónicas. Las placas


sudamericana y africana se separan entres sí 5 cm cada año, mientras que
las placas de Nazca y sudamericana se acercan 9 cm al año.
CPECH

(Archivo Cpech)

213
7
Capítulo La Tierra y su entorno

2.3.4 Actividad sísmica en Chile

Precisamente, gracias a los grandes sismos, fue que se iniciaron en Chile las normas de construcción. Después
del terremoto de Chillán, en 1939, nació la ordenanza general. En 1960 (después de Valdivia y Concepción),
se inició el estudio de normas sobre el cálculo sísmico de estructuras de edificios, para concluir en la Norma
Chilena de Diseño Sísmico de Edificios, revisada por última vez en 1996.

Hasta principios de la década de los 80, existía la figura del revisor municipal, un Ingeniero Civil que fiscalizaba
plano por plano los proyectos de edificación. Tras el boom de la construcción, entre los años 80 y 82, el proceso
de revisión comenzó a tornarse cada vez más lento y burocrático. Los ingenieros revisores de cada municipio
no dieron abasto, lo que sumado al concepto de libre mercado imperante en la época determinó la eliminación
de esta figura.

La actual versión de la Norma Chilena de Diseño Sísmico de Edificios NCh 433 está orientada a lograr estructuras
que resistan sin daños movimientos sísmicos de intensidad moderada, limiten los daños en elementos no
estructurales durante sismos de mediana intensidad y, aunque presenten daños, eviten el colapso durante
sismos de intensidad severa. Establece requisitos mínimos para el diseño sísmico de edificios de acuerdo al área
en que serán construidos y al uso que se dará a la estructura.

• Zonificación sísmica: Antes de esta norma, era lo mismo construir en cualquier parte de Chile. Ahora, la
zona costera, con suelos más blandos y riesgosos, obliga a una mayor rigidez en sus cimientos. Esta área
incluye toda la costa, desde el Norte Grande hasta Puerto Montt. Para la zona central, basta una rigidez
intermedia y contempla hasta la isla de Chiloé.

Para la zona cordillerana (desde el altiplano hasta Tierra del Fuego), con suelos de roca firme, una menor rigidez.
Según esta clasificación y los períodos de retorno respectivos se distinguen en Chile:

• Zona sísmica Norte: Ocurre un sismo “mayor” cada 143 años.

• Zona sísmica Central: Período de retorno de dichos sismos es de 86 años.

• Zona sísmica Sur: Período de retorno de 130 años.

2.4 Clasificación de edificios y estructuras

En caso de catástrofe, los edificios que puedan albergar gran cantidad de personas deben resistir con un fin de
preservar y proteger la mayor cantidad de vidas. En virtud de esto, establece una clasificación de los edificios y
sus prioridades en la calidad de su construcción:

• Categoría A: Edificios gubernamentales, municipales, de servicio o utilidad pública (cuartel de policía,


central eléctrica, telefónicas, correo, canales de televisión, radios, hospitales).

• Categoría B: Edificios cuyo contenido es de gran valor cultural (bibliotecas, museos) y aquellos donde
existe frecuente aglomeración de personas (salas, asambleas, estadios, escuelas, universidades, cárceles,
locales comerciales).

• Categoría C: Edificios destinados a la habitación privada o uso público que no pertenezcan a las categorías
A o B y construcciones de cualquier tipo cuya falla pueda poner en peligro las construcciones de categoría A
CPECH

o B.

214 • Categoría D: Construcciones aisladas o provisionales no destinadas a habitación, no clasificables.


Física

Ranking resistente

El material no indica el nivel de seguridad, todo está en la calidad del


proyecto y en el uso adecuado que se le dé a los materiales. Aun así,
cada material ofrece sus propias características:
Sabías que...
• Madera: Su elasticidad y peso la convierten en un excelente
material asísmico.

• Adobe: Es un mal material para construcciones sísmicas. Obliga a


tener extremo cuidado con el deterioro que el tiempo y la humedad
le producen. Además, el costo rentable de hacer una construcción
de adobe es más elevado que cualquier otro material.

• Hormigón: Buen comportamiento sísmico a la compresión y


mal comportamiento sísmico a la tracción (ambos movimientos
se producen durante un terremoto). Colapsa muy rápidamente Figura 199: Valdivia después del
cuando la intensidad del movimiento telúrico supera los 8 grados. terremoto de 1960. Después
que se produce un terremoto
grande, es posible esperar que
ocurran muchos sismos de
El Peor de la historia
menor tamaño, en la vecindad del
hipocentro del sismo principal.
Si bien es cierto que no sólo Valdivia fue afectada por el famoso A estos pequeños temblores se
terremoto de 1960, es la ciudad donde se registró aquella tristemente les denomina réplicas. Algunas
célebre intensidad record de XI a XII en Escala de Mercalli y 9,5 en series de réplicas duran largo
tiempo, incluso superan el lapso
Escala Richter. Simplemente el mayor movimiento telúrico jamás
correspondiente a un año (para
registrado. los eventos de Alaska 1964,
Chile 1960). La zona que cubre
El terremoto ocurrió el 22 de mayo de 1960 a las 15,11 horas (19,11 los epicentros de las réplicas se
GMT) y fue percibido en todo el cono sur de América. El epicentro llama “área de réplicas” y sus
dimensiones, principalmente de
se localizó a 39,5° de Latitud Sur y a 74,5° de Longitud Oeste. El
las réplicas tempranas (uno a tres
hipocentro se ubicó a 60 [km] de profundidad. 2.000 personas días de ocurrido el evento), son
murieron (4.000 a 5.000 en toda la región), 3.000 resultaron heridas. una indicación del tamaño de la
2.000.000 perdieron su hogar. falla asociada con el terremoto
principal.
(Archivo Cpech)
Los ríos cambiaron su curso. Nuevos lagos nacieron. Las montañas
se movieron. La geografía, como nunca se había visto, se modificó
marcadamente.

En los minutos posteriores un tsunami arrasó lo poco que quedaba


en pie. El mar se recogió por algunos minutos y luego una gran ola se
levantó destruyendo a su paso casas, animales, puentes, botes y, por
supuesto, muchas vidas humanas.

Algunas naves fueron a quedar a kilómetros del mar, río arriba.

Estrictamente hablando, en Chile hubo 9 terremotos entre el 21 de


Mayo y el 6 de Junio de 1960.
CPECH

215
7
Capítulo La Tierra y su entorno

Terremoto Epicentro Fecha y Hora Magnitud Richter


1 Concepción y Lebu Mayo 21 06,02 hrs 7,25
2 Concepción Mayo 21 06,33 hrs 7,25
3 Concepción Mayo 22 14,58 hrs 7,5
4 Valdivia Mayo 22 15,10 hrs 7,5
5 Valdivia Mayo 22 15,40 hrs 8,75
6 Península de Taitao Mayo 25 04,37 hrs 7,0
7 Isla wellington (Puerto Edén) Mayo 26 09,56 hrs 7,0
8 Península de Taitao Junio 2 01,58 hrs 6,75
9 Península de Taitao Junio 6 01,55 hrs 7,0

* Se refiere a la Escala Richter Standard (Ms), reportada entonces por la Universidad de Georgetown y el Boston College
de EE.UU. , y los observatorios Villa Ortúzar de Buenos Aires e Instituto Geofísico Los Andes de Bogotá. Actualmente
se usa una modificación que considera la geometría de la falla y el momento sísmico (Mw), que le asigna al Terremoto
de Valdivia un valor de 9.6

Conceptos fundamentales

1. Composición de la Tierra: Geósfera, Hidrosfera y Atmósfera.

2. Estructura interna de la Tierra:


- Modelo estático: corteza, manto, núcleo.
- Modelo dinámico: litosfera, astenosfera, mesosfera, núcleo externo, núcleo interno.

3. Escala de Richter: Representa la energía liberada en cada sismo y se basa en el registro


sismográfico.

4. Escala de Mercalli: Representa la intensidad de un sismo y se relaciona con los efectos y daños
producidos en un lugar determinado.
CPECH

216
Síntesis de contenidos

LA TIERRA

ESTRUCTURA ESTRUCTURA DINÁMICA


INTERNA EXTERNA INTERNA

ATMÓSFERA provoca

capas
MODELO MODELO
ESTÁTICO DINÁMICO
TROPOSFERA

capas capas
ESTRATOSFERA

MESOSFERA
LITOSFERA
CORTEZA MANTO NÚCLEO TERMOSFERA
ASTENOSFERA

MESOSFERA

NÚCLEO EXTERNO
SISMOS ERUPCIONES
NÚCLEO INTERNO VOLCÁNICAS

CPECH

217
Física
218
CPECH
Capítulo 8
La Vía Láctea y el sistema solar

Aprendizajes Esperados

Al completar la unidad, alumnos y alumnas podrán:

 Comprender el origen del universo.


 Reconocer tipos de galaxias.
 Reconocer la estructura y forma de la Vía Láctea.
 Comprender las distancias astronómicas.
 Ubicar nuestro Sol y nuestro planeta en la Vía Láctea.
 Reconocer la evolución histórica de los modelos del
sistema solar.

 Reconocer los movimientos de la Tierra.


 Conocer los principales astros del sistema solar, sus
dimensiones, características y distancias medias al
Sol.

 Conocer los aspectos generales respecto a la Luna, su


relación con las mareas y los eclipses.
8
Capítulo La Vía Láctea y el sistema solar

Desde la Antigüedad, las estrellas visibles comenzaron a ser asociadas y se les dio el nombre de diversas
constelaciones de acuerdo con la mitología de cada cultura. Las de Casiopeia, Cefeo, Andrómeda, Pegaso,
Perseo y la Ballena, por ejemplo, se relacionan con el mito del salvamento de Andrómeda por parte de Perseo.

En el siglo XX, se quiso fijar el número de constelaciones, sus nombres y sus límites. Así en 1930, la Unión
Astronómica Internacional fijó las 88 constelaciones que hoy se pueden observar en los atlas astronómicos.

Una de las constelaciones más conocidas y visibles a simple vista en el cielo nocturno de nuestro hemisferio
es la de Orión, que representa en la mitología antigua a un temido cazador que perseguía a Aldebarán, el toro
del cielo y llevaba siempre acompañándole a sus dos perros: el Can Mayor y el Can Menor. Se decía que Orión
siempre estaba presumiendo de su valor y, al parecer, tenía fama de poder vencer a cualquier fiera. Por ello, el
dios Júpiter envió para matarlo al Escorpión. Sin darse cuenta, lo colocó en el cielo en el lado opuesto a donde se
encontraba Orión y por ello se dice que cuando Orión aparece por el cielo del este, el Escorpión desaparece por
el cielo del oeste y así sin terminar jamás; termina la leyenda diciendo que la persecución es eterna e implacable.

1. El origen del universo

El Big Bang, literalmente gran estallido, constituye el momento en que de la “nada” emerge toda la materia,
es decir, el origen del universo. La materia, hasta ese momento, es un punto de densidad infinita, que en un
momento dado experimenta una “hiperexpansión” en todas direcciones, creando lo que conocemos como
nuestro universo.

Inmediatamente después del Big Bang, cada partícula de materia comenzó a alejarse muy rápidamente una de
otra, de la misma manera que al inflar un globo éste va ocupando más espacio expandiendo su superficie. Los
físicos teóricos han logrado reconstruir esta cronología de los hechos a partir de un 1/100 de segundo después
del Big Bang. La materia lanzada en todas direcciones en esta hiperexpansión está constituida exclusivamente
por partículas elementales: electrones, positrones, mesones, bariones, neutrinos, fotones y un largo etcétera
hasta más de 89 partículas conocidas hoy en día.

En 1948 el físico ruso nacionalizado estadounidense George Gamow modificó la teoría de Lemaître del núcleo
primordial. Gamow planteó que el universo se creó en una explosión gigantesca y que los diversos elementos
que hoy se observan se produjeron durante los primeros minutos después de la Gran Explosión o Big Bang,
cuando la temperatura extremadamente alta y la densidad del universo fusionaron partículas subatómicas en
los elementos químicos. Cálculos más recientes indican que el hidrógeno y el helio habrían sido los productos
primarios del Big Bang, y los elementos más pesados se produjeron más tarde, dentro de las estrellas. Sin
embargo, la teoría de Gamow proporciona una base para la comprensión de los primeros estadios del universo
y su posterior evolución. A causa de su elevadísima densidad, la materia existente en los primeros momentos
del universo se expandió con rapidez. Al expandirse, el helio y el hidrógeno se enfriaron y se condensaron en
estrellas y en galaxias. Esto explica la expansión del universo y la base física de la ley de Hubble.

Según se expandía el universo, la radiación residual del Big Bang continuó enfriándose, hasta llegar a una
temperatura de unos 3 K (-270 °C). Estos vestigios de radiación de fondo de microondas fueron detectados
por los radioastrónomos en 1965, proporcionando así lo que la mayoría de los astrónomos consideran la
confirmación de la teoría del Big Bang.

Uno de los problemas sin resolver en el modelo del universo en expansión es si el universo es abierto o cerrado
CPECH

(esto es, si se expandirá indefinidamente o se volverá a contraer).

220
Física

Un intento de resolver este problema es determinar si la densidad


media de la materia en el universo es mayor que el valor crítico en
el modelo de Friedmann. La masa de una galaxia se puede medir
observando el movimiento de sus estrellas; multiplicando la masa
de cada galaxia por el número de galaxias se ve que la densidad es
sólo del 5 al 10% del valor crítico. La masa de un cúmulo de galaxias
se puede determinar de forma análoga, midiendo el movimiento de
las galaxias que contiene. Al multiplicar esta masa por el número de
cúmulos de galaxias se obtiene una densidad mucho mayor, que se
aproxima al límite crítico que indicaría que el universo está cerrado.
La diferencia entre estos dos métodos sugiere la presencia de materia
invisible, la llamada materia oscura, dentro de cada cúmulo pero fuera
de las galaxias visibles. Hasta que se comprenda el fenómeno de la
masa oculta, este método de determinar el destino del universo será Figura 200: En 1924, Edwin
poco convincente. Hubble determinó que la
velocidad de alejamiento de las
Muchos de los trabajos habituales en cosmología teórica se centran galaxias respecto de la nuestra
en desarrollar una mejor comprensión de los procesos que deben es directamente proporcional a
haber dado lugar al Big Bang. La teoría inflacionaria, formulada la distancia que las separa de
la nuestra: mientras más lejos se
en la década de 1980, resuelve dificultades importantes en el
encuentre una galaxia, se aleja
planteamiento original de Gamow al incorporar avances recientes a mayor velocidad. Esta ley,
en la física de las partículas elementales. Estas teorías también que es una consecuencia de la
han conducido a especulaciones tan osadas como la posibilidad de teoría de la relatividad general,
una infinidad de universos producidos de acuerdo con el modelo es considerada una prueba de la
inflacionario. Sin embargo, la mayoría de los cosmólogos se preocupa existencia del Big Bang.
más de localizar el paradero de la materia oscura, mientras que una (Wikimedia commons)
minoría, encabezada por el sueco Hannes Alfvén, premio Nobel de
Física, mantienen la idea de que no sólo la gravedad sino también los
fenómenos del plasma, tienen la clave para comprender la estructura
y la evolución del universo.

CPECH

221
8
Capítulo La Vía Láctea y el sistema solar

2. Las galaxias
Sabías que... Una galaxia es un grupo de estrellas, gases y polvo estelar, que se
mantiene unido por efecto de la gravedad.

Cada cuerpo de una galaxia se mueve a causa de la atracción de los


otros. En general hay, además, un movimiento más amplio que hace
que todo junto gire alrededor del centro.

Las primeras galaxias se empezaron a formar 1.000 millones de


años después del Big-Bang. Las estrellas que las forman tienen
un nacimiento, una vida y una muerte. El Sol, por ejemplo, es una
estrella formada por elementos de estrellas anteriores muertas.

Muchos núcleos de galaxias emiten una fuerte radiación, cosa que


indica la probable presencia de un agujero negro.
Figura 201: La observación
Los movimientos de las galaxias provocan, a veces, choques violentos.
de la galaxia ha sido
Pero, en general, las galaxias se alejan las unas de las otras, como
posible gracias al ingeniero
puntos dibujados sobre la superficie de un globo que se infla.
radiofónico Karl Jansky,
quien en 1932 investigando
La galaxia grande más cercana es Andrómeda. Se puede observar a
la estática que interfería las
simple vista y parece una mancha luminosa de aspecto brumoso. Los
comunicaciones por radio de
astrónomos árabes ya la habían observado. Actualmente se la conoce
onda corta, descubrió que
con la denominación M31. Está a unos 2.500.000 años luz de nosotros.
existía una fuente poderosa de
Es el doble de grande que la Vía Láctea.
ondas de radio, situada en las
estrellas y en la dirección de
El esquema más extendido hoy en día para clasificar las galaxias tuvo
la constelación de sagitario.
su origen en 1926, cuando Edwin Hubble ordenó las galaxias en tres
Así nació la radioastronomía,
categorías principales: elípticas, espirales e irregulares. Más tarde se
que utiliza grandes antenas,
añadieron dos tipos más: barradas y lenticulares.
llamadas radiotelescopios y
captan señales de radio en
Las galaxias elípticas son las más antiguas, tienen una estructura muy
lugar de ondas de luz, lo que
regular, están conformadas por una gran cantidad de estrellas viejas,
permite observar las zonas
cuyos tamaños varían desde gigantes a enanas, presentan poco gas y
de la Vía Láctea que no son
polvo interestelar y algunas estrellas nuevas en formación.
visibles mediante telescopios,
los cuales son cegados por el
Las galaxias espirales son las más numerosas del universo, tienen
polvo cósmico.
forma de discos achatados, están conformadas por pocas estrellas
(Wikimedia commons)
viejas y una gran población de estrellas jóvenes; además contienen
mucho polvo estelar y gas, lo que las hace tener zonas brillantes y
oscuras.
Las galaxias irregulares son de tamaño muy inferior a las anteriores y
no poseen forma definida, están constituidas por grandes cantidades
de gas, polvo estelar, estrellas jóvenes y otras en formación.

En general, las galaxias no se encuentran solas, sino agrupadas en


cúmulos de galaxias.
CPECH

222
Física

3. La Vía Láctea

La galaxia en que vivimos es la Vía Láctea, una galaxia de tipo espiral Ojo con
constituida por unas doscientas mil millones de estrellas, cuyo origen
se ha establecido hace unos diez mil millones de años. Los tipos de galaxias

Todos los cuerpos celestes que se ven a simple vista en la noche


pertenecen a nuestra galaxia, excepto tres.

Los tres objetos visibles a simple vista, que están fuera de nuestra
galaxia son la Gran y Pequeña Nube de Magallanes, descubiertas
por Hernando de Magallanes y corresponden a un par de aparentes
Figura 202: Galaxia elíptica.
nubosidades visibles solo en el cielo del hemisferio sur; estas (NASA)
nubosidades son en realidad miles de millones de estrellas. La Gran
Nube está a 170.000 años luz de distancia y la Pequeña a 190.000
años luz. El tercer objeto es la galaxia de Andrómeda, visible solo en
el hemisferio norte. La luz procedente de Andrómeda demora mas de
dos millones de años en llegar a la Tierra.

Estos tres objetos pertenecen al Grupo Local, que es un agrupamiento


de más de 30 galaxias, que incluye la nuestra.
Figura 203: Galaxia espiral.
(NASA)
En total el Grupo Local ocupa un área de unos 4 millones de años luz
de diámetro.

La Vía Láctea tiene un diámetro de 100.000 años luz, un espesor de


6.500 años luz y gira en torno a un centro con una velocidad de 1
revolución cada 300 millones de años.

En torno al centro de la Vía Láctea se encuentran alrededor de 300


agrupaciones de estrellas, cada una de ellas compuesta por 100.000 a Figura 204: Galaxia irregular.
1 millón de estrellas. Cada una de estas agrupaciones recibe el nombre (NASA)
de Cúmulo globular. El sistema solar está en uno de los brazos de la
espiral, llamado Brazo de Orión, a unos 30.000 años luz del centro y
unos 20.000 del extremo.

En general, las estrellas en la galaxia giran en torno al centro galáctico


con una velocidad que depende de su distancia al centro. Para el
caso del Sol, ésta es de 250 kilómetros por segundo. Lo cual significa
que durante los 10 mil millones de años de edad de la galaxia, el
Sol, ya ha completado más de 30 vueltas alrededor del centro
de la Galaxia. La rotación de la galaxia y su forma espiral se pudo
determinar observando el corrimiento por efecto Doppler en las líneas
del espectro de emisión del hidrógeno neutro (línea de longitud de
onda de 21 cm). Esta radiación característica es producida cuando el
Figura 205: Vía Láctea.
electrón en el estado base de energía del átomo de hidrógeno sufre (NASA)
una transición en la cual su spin cambia de alineación con respecto al
spin del protón en el núcleo.
CPECH

223
8
Capítulo La Vía Láctea y el sistema solar

4. El sistema solar

Nuestro lugar en el universo es un pequeño planeta que gira alrededor


de una estrella mediana, ubicada en el brazo de una enorme galaxia,
una más de las incontables que se encuentran dispersas en el universo.
Desde nuestro mundo natal (el único lugar donde podemos asegurar
que existe vida), miramos el espacio y contemplamos las maravillas del
cosmos. Cerca de la Tierra se encuentran los planetas y demás cuerpos
del sistema solar, orbitando nuestro fecundo y familiar Sol; mucho
más lejos se distinguen las otras estrellas de nuestra galaxia, algunas
Figura 206: Ilustración del sistema brillantes y calientes, otras diminutas y pálidas. Podemos observar nubes
heliocéntrico postulado por de gases de donde surgen las estrellas y percibir extraños fenómenos
Copérnico. que indican el enigmático vacío que han dejado las estrellas muertas en
(Wikimedia commons) violentos cataclismos; también vemos lagunas lácteas que señalan la
posición de otras galaxias y, forzando hasta sus límites los instrumentos
astronómicos, los científicos investigan los misterios fundamentales:
cómo pudo haberse iniciado el universo y cuál podría ser su fin.

4.1. Desarrollo histórico del conocimiento del sistema solar

Los filósofos griegos postulan a la Tierra como un globo inmóvil


alrededor del cual giran los ligeros objetos celestes.

Esta teoría, conocida como sistema geocéntrico, permaneció


inalterada unos 2.000 años. Sus bases eran:

• Los planetas, el Sol, la Luna y las estrellas se mueven en órbitas


circulares perfectas.
• La velocidad de los planetas, el Sol, la Luna y las estrellas son
perfectamente uniformes.
• La Tierra se encuentra en el centro exacto del movimiento de los
cuerpos celestes.

Bajo estos principios, Eudoxo (408 - 355 A.C) fue el primero en concebir
el universo como un conjunto de 27 esferas concéntricas que rodean
la tierra, la cual a su vez también era una esfera. Platón y uno de sus
mas adelantados alumnos Aristóteles (384 - 322 A.C.) mantuvieron el
sistema ideado por Eudoxo agregándole no menos de cincuenta y cinco
esferas en cuyo centro se encontraba la Tierra inmóvil.

En el Renacimiento, el aporte de Nicolás Copérnico hizo un cambio


radical y un nuevo impulso para una ciencia que estaba dormida.
Copernico analizó críticamente la teoría de un universo geocéntrico y
demostró que los movimientos planetarios se pueden explicar mejor
atribuyendo una posición central al Sol, más que a la Tierra.
En principio no se prestó mucha atención al sistema de Copérnico
(heliocéntrico) hasta que Galileo descubrió pruebas sobre el movimiento
de la Tierra cuando se inventó el telescopio en Holanda. En 1609 construyó
CPECH

Figura 207: Johannes Kepler un pequeño telescopio de refracción, lo dirigió hacia el cielo y descubrió
(1571 – 1630) las fases de Venus, lo que indicaba que este planeta gira alrededor del Sol.
224 (Wikimedia commons)
Física

También descubrió cuatro lunas girando alrededor de Júpiter.

Convencido de que estos planetas no giraban alrededor de la Tierra, comenzó a defender el sistema de Copérnico,
lo que lo llevó ante un tribunal eclesiástico. Aunque se le obligó a renegar de sus creencias y de sus escritos,
esta teoría no pudo ser suprimida.

La antigua teoría griega de que los planetas giraban en círculos a velocidades fijas se mantuvo en el sistema de
Copérnico.

El observador más importante del siglo XVI fue Tycho Brahe, quien tenía el don de la observación y el dinero
para construir los equipos más avanzados y precisos de su época. Desde 1580 hasta 1597, Tycho observó el Sol,
la Luna y los planetas en su observatorio situado en una isla cercana a Copenhague y después en Alemania.

Sus observaciones, que eran las mas exactas disponibles, darían después de fallecido las herramientas para
que se pudieran determinar las leyes del movimiento celeste, dadas por su ayudante y uno de los mas grandes
científicos de la historia: Johannes Kepler.

Pero el hecho más trascendente del Renacimiento no fue este descubrimiento, sino el cambio de actitud y mentalidad
en los científicos. La experimentación empezó a hacerse filosóficamente respetable en Europa, y fue Galileo quien
acabó con la teoría de los griegos y efectuó la revolución.

Galileo fue el primero en realizar experimentos cronometrados y en utilizar la medición de una forma sistemática.
Su revolución consistió en situar la inducción por encima de la deducción, como el método lógico de la Ciencia.
Galileo puede considerarse, por tanto, el padre de las ciencias modernas, ya que sus ideas se basaban en
experimentos.

4.2 El origen del sistema solar

El sistema solar está formado por una estrella de tamaño medio, el Sol, y ocho planetas, Mercurio, Venus, Tierra,
Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. También incluye otros objetos de menor masa como los satélites de
los planetas, y numerosos cometas y asteroides. Para entender la gran variedad de tamaño y composición que
presentan estos objetos, es importante estudiar el origen y evolución del sistema solar.

La siguiente hipótesis, llamada hipótesis nebular, fue inicialmente propuesta en 1734 por Emanuel Swedenborg
(científico, teólogo y filósofo sueco), y luego, de manera independiente, por Pierre-Simon Laplace, en 1796. En
la actualidad se habla de la “hipótesis nebular modificada”.

Los científicos piensan que el sistema solar se formó cuando una nube de gas y polvo (de unos 3,26 años luz
de extensión) en el espacio fue alterada, quizás debido a la explosión de una estrella cercana o Supernova. El
gas y el polvo que formaban esta nube se originaron durante miles de millones de años, como consecuencia
del procesamiento de hidrógeno y helio primitivo ocurrido al interior de las estrellas. Estos procesos generaron
elementos pesados que se esparcieron al espacio hacia el final de la vida de dichas estrellas. La explosión
de la Supernova generó ondas en el espacio que provocaron que la nube de gas y polvo se contrajera. Esta
contracción hizo que la gravedad provocara que el gas y el polvo se atrajeran entre sí, dando origen a una
nébula solar. Al igual que una bailarina gira más rápidamente cuando acerca los brazos a su cuerpo, de igual
manera la nube comenzó a girar más rápidamente mientras se iba contrayendo. A medida que esto sucedía, las
colisiones entre las partículas provocaron un achatamiento en la nebulosa, inicialmente esférica, que hizo que
cada vez se pareciera más a un disco y se calentara. La atracción gravitatoria concentró la masa en el interior de
CPECH

la nebulosa, con un anillo de gas y polvo que la envolvía, haciendo más denso y caliente su centro y más frío sus
extremos. A este núcleo central se le denomina protoestrella y, con el tiempo, daría lugar al Sol. A medida que
el anillo de gas y polvo se hacía más y más delgado, las partículas comenzaron a unirse y a formar grupos con 225
8
Capítulo La Vía Láctea y el sistema solar

distinta composición química, que dependía del lugar de la nebulosa en donde se formaran. Algunos de estos
grupos se hicieron más grandes a medida que se les adherían partículas de grupos más pequeños, formando
lo que se denomina planetesimales y que iban aumentando su tamaño conforme se agrupaban unos a otros.
Eventualmente, estos grupos formaron planetas o lunas.

Figura 208: Formación del sistema solar.


(Archivo Cpech)

A medida que la nube continuaba girando, la agregación de material a la protoestrella hizo que su densidad y
temperatura aumentaran, hasta convertirse en una estrella, el Sol. Entonces, el centro se hizo tan caliente que
generó un viento estelar que lanzó a la mayoría del gas y polvo fuera del nuevo sistema solar. Los planetas más
cercanos, denominados planetas rocosos, se formaron tan cerca del Sol que la alta temperatura hizo que no
pudieran atrapar a los materiales gaseosos (el material rocoso era el único que podía resistir el calor extremo),
de ahí su composición rocosa. Justo lo contrario ocurrió a mayores distancias del Sol, donde la temperatura
era mucho menor. A temperatura más baja, el gas no pudo escapar y pasó a formar parte de los planetas,
aumentando su masa. Por esa razón los denominados planetas exteriores son gigantes gaseosos, con masa muy
superior a sus colegas rocosos.

Todo este proceso duró aproximadamente unos 100 millones de años. Por aquel entonces, los cuerpos de unos
100 km de diámetro eran muy numerosos y su impacto con los planetas originaron grandes cráteres, cuyos
restos son aun visibles. Conforme se fueron consumiendo los planetesimales, fue decreciendo el bombardeo
sobre la superficie de los planetas. Los planetas rocosos se fueron enfriando y se produjo en su interior procesos
de separación de materiales según su densidad. De e