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Edad Contemporánea

La Edad Contemporánea es el periodo especifico actual de la historia que se inició a partir de la


Declaración de Independencia de los Estados Unidos o la Revolución francesa, y que sigue su
proceso hasta la actualidad. Comprende, si partimos de la Revolución francesa, de un total de
228 años, entre 1789 y el presente. (Portillo, 2010)

Hubo muchos eventos que dieron inicio a la edad contemporánea, a fines del siglo XVIII y
principios del siglo XIX. La revolución industrial, la revolución francesa, la independencia de las
colonias europeas en América y la colonización europea de África y algunas partes de Asia.
(Gershenson, 2016)

La enseñanza tuvo un papel fundamental en el desarrollo de la ciencia y las técnicas en el siglo


XIX. La profesionalización de la ciencia es una de las transformaciones más notables de la
actividad científica en la Edad Contemporánea. Durante esta época la ciencia se empezó a
institucionalizar, llegando más allá de las universidades. Se formaron sociedades y revistas
donde se compartían, discutían, criticaban y presentaban ideas, descubrimientos y
experimentos. (Wikipedia, 2017)

Los avances científicos del siglo XVIII prepararon el camino para el siguiente, llamado a veces
“siglo de correlación” por las amplias generalizaciones que tuvieron lugar en la ciencia. Entre
ellas figuran la teoría atómica de la materia postulada por el químico y físico británico John
Dalton, las teorías electromagnéticas de Michael Faraday y James Clerk Maxwell, también
británicos; o la ley de la conservación de la energía, enunciada por el físico británico James
Prescott Joule y otros científicos. (Ruiz Limon, 2006)

A comienzos del siglo XX, las ideas de Karl Popper y Albert Einstein revolucionaron la concepción
de la ciencia y del método científico. Los principios tomados como incontestables en el siglo
anterior fueron cediendo su lugar a una actitud crítica. A partir de entonces se desmitificó la
concepción de que el método científico era un procedimiento controlado por normas rígidas
que el investigador debía seguir para la producción de conocimiento científico. Siendo así, había
tantos métodos como problemas analizados e investigadores existentes. (Escuelapedia, 2015)

La ciencia moderna reconoce que no hay reglas para un descubrimiento, al igual que no existen
para las artes. Los investigadores pueden seguir diferentes caminos para llegar a una conclusión.
Investigando la historia de la ciencia, parece que gran parte de sus principios básicos han sido
modificados o sustituidos a la luz de nuevas conjeturas o nuevas normas. Esto ocurrió cuando
Galileo Galilei parte de la mecánica de Aristóteles y Einstein hizo lo mismo con Newton. La
concepción contemporánea de la ciencia está muy lejos de los puntos de vista aristotélicos y
modernos, en las cuales el conocimiento científico fue aceptado al ser justificado como
verdadero. (Escuelapedia, 2015)

La ciencia y la tecnología estaban alcanzando un nivel de desarrollo y retroalimentación que


posteriormente se ha definido como la interdependencia de ciencia, tecnología y sociedad.
(Wikipedia, 2017)

La industria favoreció y de hecho fomentó el crecimiento de las ciudades. Al tener a muchas


personas con distintos conocimientos concentradas en las ciudades y dándoles la posibilidad de
viajar, se generaron y compartieron mucho más las ideas.
En medicina se descubrieron los microorganismos. Se desarrollaron la higiene, vacunas y
antibióticos. Sólo en el último siglo, se ha duplicado la esperanza de vida en todo el planeta, algo
que nunca había sucedido en toda la historia de la humanidad.

En biología se desarrolló la teoría de la evolución, formulada de manera más elocuente por


Charles Darwin. La teoría de la evolución explica como todos los seres vivos fueron formados
por selección natural a través de largos períodos de tiempo. Un elemento clave de la evolución
es la herencia, la posibilidad de transmitir propiedades de una generación a otra. Su estudio
llevó al desarrollo de la genética y finalmente al proyecto del genoma humano, el cual fue
concluido hace tan sólo 10 años. En el área de la ingeniería genética empezamos a controlar y a
diseñar seres vivos principalmente para producción de comida y medicinas. Todavía nos falta
mucho por conocer del cerebro y de la mente, pero las ciencias cognitivas han generado una
buena cantidad de conocimientos.

En química en el siglo XIX el ruso Dmitri Mendeleev propuso la tabla periódica de los elementos.
Se desarrolló la química orgánica encontrando relaciones con la biología. La demanda de aceites
casi acabo con las ballenas, la cual fue satisfecha por el desarrollo de la petroquímica, la cual no
sólo produjo nuevos combustibles sino nuevos materiales tales como plásticos, ropa y muchos
recursos que por su bajo costo se volvieron desechables. (Gershenson, 2016)

La física a principios del siglo XX se creía terminada. Muchos físicos tales como Plank, Einstein y
Bohr mostraron que las leyes de Newton que se consideraban válidas para todo el universo no
aplican a escalas muy pequeñas y escalas muy grandes. (Portillo, 2010)

Las observaciones astronómicas de Edwin Hubble sentaron las bases para la teoría del big bang,
que plantea que nuestro universo se está expandiendo como producto de una gran explosión
ocurrida hace más de 13 mil millones de años. Se lograron la fisión y la fusión nucleares librando
grandes cantidades de energía que se han usado para bombas y también para la generación de
la electricidad. Ha sido muy relevante el dominio de la electricidad. Franklin, Faraday, Galvani,
Volta, Amperium han sido algunos de los científicos que han contribuido a su desarrollo.
Maxwell entre otras cosas, ligó la electricidad con el magnetismo. También se dio cuenta que la
luz es un tipo de onda electromagnética. Además de poder generar, almacenar y transmitir
grandes cantidades de energía eléctrica, por ejemplo, para focos o motores, el dominio de la
electricidad generó una revolución en las telecomunicaciones.

El impacto del teléfono, la radio y la televisión, todas usando ondas electromagnéticas en


nuestra sociedad ha sido impresionante. Simplemente el poder transmitir información de
manera inmediata de cualquier parte del planeta a otra de manera casi inmediata. Sin embargo,
ha sido posible gracias al dominio de las ondas electromagnéticas. El dominio de la electricidad
también llevó al desarrollo en el electrónico, con el cual no sólo se puede transmitir información
sino también procesarla.

El desarrollo de las computadoras en la segunda mitad del siglo XX, ha transformado


radicalmente nuestra sociedad. Ha sido tal la llamada revolución informática y su impacto en la
sociedad que se le compara con las revoluciones de agricultura industrial.

Es también durante la segunda mitad del siglo XX que se desarrolla la teoría general de sistemas
y la cibernética. Por primera vez se empieza a usar el mismo lenguaje para describir distintos
fenómenos. De esta manera, el conocimiento generado en distintas disciplinas se puede
compartir y aplicar en otras áreas. La ciencia ha ido acelerando la generación de conocimiento.
Cada vez generamos más información, más conocimiento y es más fácil transmitirlo. Por
ejemplo, en 2010 Google estimó que cada dos días se producía tanta información como desde
orígenes de la humanidad hasta 2003. (Gershenson, 2016)

En la ciencia contemporánea, el resultado de la investigación se debe a la identificación de los


asuntos y la necesidad de diseñar y construir respuestas para aclarar fenómenos. (Escuelapedia,
2015)

Desde un punto de vista científico, durante la edad contemporánea hubo un aumento


extraordinario de los descubrimientos, muchos de los cuales ya han tenido repercusiones en la
industria y hoy forman parte de nuestra vida cotidiana. (Bustos Farias, 2017)

Bibliografía
Bustos Farias, E. (2017). Historia de la ciencia. Obtenido de
http://blog.uca.edu.ni/meme/files/2017/06/historia-de-la-ciencia.linea-de-tiempo.pdf

Escuelapedia. (2015). Ciencia contemporánea . Obtenido de Escuelapedia:


http://www.escuelapedia.com/ciencia-contemporanea/

Gershenson, C. (2016). Edad contemporánea. Obtenido de Coursera:


https://es.coursera.org/learn/ciencia/lecture/Js2pt/edad-contemporanea

Portillo, L. (2010). Historia Universal. Obtenido de Edad Contemporánea:


http://www.historialuniversal.com/2010/08/edad-contemporanea.html

Ruiz Limon, R. (2006). Historia y evolución del pensamiento cientifico. Mexico.

Wikipedia. (2017). Historia de la ciencia. Obtenido de Es.wikipedia.org:


https://es.wikipedia.org/wiki/Historia_de_la_ciencia