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Capítulo 4.

Flujo de gas a través de medios porosos.

4.6. Limitaciones de la Ley de Darcy.

4.6.1 Velocidad de flujo.

Para gastos menores que un cierto gasto máximo, el flujo de un fluido es


proporcional al gradiente de potencial, o al gradiente de presión para flujo horizontal, de
acuerdo a la Ley de Darcy. Conforme la velocidad de flujo (el gasto) aumenta, se
presentan desviaciones inicialmente debidas a efectos de inercia y posteriormente a
efectos de turbulencia. Este fenómeno de la desviación de la proporcionalidad entre la
velocidad y el gradiente es similar al que se tiene en el problema de flujo de fluidos en
tuberías. Para propósitos de análisis se emplea un número de Reynolds relación de
fuerzas de inercia a fuerzas de viscosidad) y un factor de fricción, definidos en la forma
siguiente:

qd 
Re  , (4.69)
A

d   A  2
f    , (4.70)
2 L   q 

donde:

q = gasto volumétrico.

 = densidad del fluido.

d = diámetro promedio de los poros de la roca.

 = viscosidad.

A = área perpendicular al flujo.

 = porosidad

Debido a que d es difícil de medirse, Collins (1961) ha sugerido estimarlo por


medio de la expresión siguiente:

d  k /   1 / 2 , (4.71)

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donde k está expresado en cm 2 . Esta expresión es válida para condiciones de


formaciones que presentan porosidad primaria.

La Fig. 4.12 presenta resultados de experimentos de flujo de fluidos a través de


medios porosos, graficados en función del factor f y de R e . Se observa una porción
recta para valores de R e  1 , la cual puede expresarse por f  C / R e . También puede
notarse que los datos para arenas no consolidadas siguen una curva aproximadamente
única.

Figura 4.12 Flujo de fluidos a través de medios porosos (Katz y Cols, 1959, fig.2.21,p.48).

La Fig. 4.13 presenta el efecto de la velocidad en el flujo de un fluido a través de


un canal de flujo en un medio poroso. De acuerdo a Katz y cols. (1959), la caída de
presión adicional involucrada en este problema de flujo de alta velocidad esté
relacionada con la energía, cinética del fluido, la cual no se convierte a energía de
presión al pasar por una restricción al flujo como la mostrada en esta figura. Esto es
contrario a lo que sucede en condiciones de flujo viscoso en que se intercambia
reversiblemente con la energía de presión.

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Figura 4.13 Flujo a través de un canal de flujo (Firoozabadi y Katz, 1979, fig.3, pag. 213).

Debido a que los poros existentes en el medio poroso no son uniformes en cuanto
a dimensiones, el flujo no pasa en forma instantánea de flujo laminar a flujo turbulento,
donde ya no es válida la ley de Darcy. Muskat (1937) sugiere que la desviación entre el
flujo viscoso o Darcy al flujo de alta velocidad (o turbulento) se debe a la diseminación
gradual del flujo turbulento a través de los poros, inicialmente en los más grandes y
avanzando a los más pequeños. La Fig. 4.14 presenta las tres regiones principales: a)
para números de Reynolds bajos se tiene flujo laminar (viscoso) o Darcy donde las
fuerzas que predominan son las de viscosidad, presentándose el límite superior para
R de 1 a 10; b) conforme R e sobrepasa este límite se, tiene un flujo laminar donde las
e

fuerzas de inercia son las que dominan el flujo; c) en esta región se tiene flujo
turbulento o de alta velocidad. La ley de Darcy solamente es válida en la región a).

Figura 4.14 Clasificación esquemática del flujo de fluidos a través de medios porosos (Bear,
1972, Figs. 5, 3, 2, pag.127).

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También por analogía con el flujo de fluidos en tuberías, Forscheimer (1901)


propuso la expresión siguiente para la caída de presión para todo rango de gastos:

dp 
  u  u u , (4.72)
dx k

donde:

 es el coeficiente de velocidad. Rearreglando esta expresión,

k dp  k 
 u  1    u  ;
u dx   

k dp
u  , (4.73)
u dx

donde:

 es el factor de corrección por flujo de alta velocidad para la ley de Darcy:

1
  . (4.74)
k
1   u u
u

Se observa de la Ecs. 4.73 y 4.74 que para flujo Darcy o laminar, u <<< 1 el
coeficiente  es aproximadamente igual a la unidad. Para flujo a velocidades elevadas
en que no se satisface la ley de Darcy, denominado flujo de alta velocidad, u  0 , el
coeficiente  es menor que la unidad.

La Fig. 4.15 presenta la correlación de Firoozabadi y Katz (1979) para el


coeficiente  . No encontraron los autores diferencias notables entre los resultados para
areniscas y carbonatos que presentan porosidad primaria. Se observa que las
pendientes de las rectas para medios no consolidados es menor que la de los medios
porosos consolidados.

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Flujo de gas a través de medios porosos.

Figura 4.15 Correlación del coeficiente de velocidad (Firoozabadi y Katz, fig.5, p.214).

Gewers y Nichol (1965), llevaron a cabo un estudio relacionado con el flujo de alta
velocidad en rocas carbonatadas que tenían vúgulos pequeños. Sus resultados en
función del coeficiente  se muestran en la Fig. 4.16. Se concluye que la correlación
del coeficiente  para carbonatos vugulares es similar a correlaciones previas en
cuanto a su pendiente, pero los valores obtenidos son un orden de magnitud mayor.

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Figura 4.16 Correlación del coeficiente de velocidad para carbonatos vugulares (Gewers y
Nichol, fig.3, p.53).

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4.6.2 Efecto de Klinkenberg.

En general en el flujo de gases a presiones bajas, el gas no se adhiere a las


paredes de los poros y existe un deslizamiento de las moléculas sobre las paredes de
los poros (Fig. 4.17). Cuando el camino libre medio de las moléculas del gas es igual o
mayor que el diámetro de los poros, el gas fluye mas rápido a través del medio poroso
que lo predicho por las leyes de Darcy o de Poiseuille. Estas leyes están basadas en la
teoría de flujo laminar y suponen que la velocidad del fluido en las paredes del medio
poroso es cero (Fig. 4.17.a), lo cual se cumple para flujo de líquidos. Este
desplazamiento de las moléculas de gas localizadas en la proximidad de las paredes de
los poros provoca un flujo adicional de gas; a este fenómeno se le conoce con el
nombre de efecto de Klinkenberg.

Figura 4.17 Flujo de un fluido a través de un canal de flujo.

Klinkenberg (1941) estudió este problema de deslizamiento del gas a presiones


bajas por medio de un modelo constituido por tubos capilares, encontrando la expresión
siguiente para corregir la permeabilidad al gas k g a estas condiciones de flujo:

 4 c
k g  k 1  . (4.75)
 r 

donde k es la permeabilidad absoluta o permeabilidad al líquido, c es una constante


aproximadamente igual a la unidad,  es el camino libre medio de las moléculas de
gas a la presión  y r es el radio de los capilares.

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Flujo de gas a través de medios porosos.

Para gases ideales   1 / p , o sea   c / p , donde p es la presión media.


m 1 m m

Entonces, la Ec. 4.75 puede expresarse:

 b 
k g  k 1  , (4.76)
 p 
 m 

donde

b es una constante para un cierto sistema gas-sólido (matriz),

b  4 c2 / r  4 cc1 / r (4.77)

Con base en la Ec. 4.76, los datos de laboratorio obtenidos al fluir un gas a través
de un núcleo pueden graficarse de acuerdo a los resultados de la Tabla 4.13, en
función de k g contra 1 / pm . La Fig. 4.18 presenta un ejemplo para el caso de nitrógeno
 N2 y bióxido de carbono  CO2  fluyendo a través de un núcleo.

Figura 4.18 Efecto de la presión en la permeabilidad para N y CO .


2 2

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Flujo de gas a través de medios porosos.

Tabla 4.13 Determinación de la permeabilidad de un núcleo empleando el


Método de Klinkenberg.

*
p q ce pm k
2 ,J g

1 p 2 ,1 q p k
*
ce1 m1 g

2 p2 ,2 q ce 2 pm 2 k
*
g

3 p q pm3 k
*
2 ,3 ce 3 g

. . . . .
. . . . .
. . . .
n7 p2 ,n q p mn k
*
cen g

La Fig. 4.19 ilustra el caso de flujo de gas a través de un núcleo en que la presión
media alcanza valores elevados, de tal forma que se presentan condiciones de flujo de
alta velocidad.

Figura 4.19 Efecto de la velocidad de flujo en la gráfica de Klinkenberg.

* Obtenida por medio de la ley de Darcy.


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