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Radioisotopos

¿Qué son radioisótopos?


Se conoce como radioisótopo al isótopo de un elemento que presenta radiactividad. Esto quiere decir
que el isótopo en cuestión resulta radiactivo.

Cabe recordar que los isótopos son aquellos elementos químicos que
tienen una cantidad idéntica de protones, aunque una cifra diferente
de neutrones. Por esta particularidad, los isótopos comparten las
propiedades químicas y se hallan en el mismo sitio dentro de la tabla
periódica de elementos.

La radiactividad, por su parte, es la propiedad de los cuerpos


cuyos átomos, cuando se desintegran espontáneamente, emiten
radiaciones. La radiación ioniza el medio que atraviesa, consiguiendo diferentes efectos.

Los radioisótopos, en definitiva, son los isótopos que disponen de núcleos capaces de desarrollar la
emisión de energía a modo de radiación ionizante, un proceso que llevan a cabo mientras pretenden
alcanzar una mayor estabilidad.

Por su radiactividad, los radioisótopos cuentan con un núcleo atómico que es inestable. Al tratar de
adoptar configuraciones más estables, estos elementos liberan energía (rayos gamma, beta o alfa). Esta
característica hace que los radioisótopos puedan emplearse en la arqueología, la medicina y la
agricultura.

Para detectar un radioisótopo, lo que se hace es medir la radiación que emite cada átomo. Dicha
medición será más o menos fácil de concretar de acuerdo a la intensidad de la emisión y a la clase de
radiación.

Los denominados radioisótopos sintéticos son aquellos que no se hallan de manera natural en nuestro
planeta, sino que deben ser creados a través de reacciones nucleares. Estas últimas también se conocen
con el nombre de procesos nucleares, y se trata del trabajo que tiene como resultado la transformación
de núcleos atómicos y partículas sub-atómicas a partir de su combinación. Las reacciones nucleares
pueden ser exotérmicas (si desprenden energía) o endotérmicas (si necesitan energía para llevarse a
cabo).
Algunos Radioisotopos
 Yodo-123 es una fuente intensa de rayos gamma que no emite rayos beta dañinos, es muy eficaz
para obtener imágenes de las glándulas tiroideas, una de sus desventajas es que al exponerse a
los rayos gamma pueden aparecer serios problemas de la salud como alteraciones o mutaciones.

 Arsénico-74 se utiliza también en la medicina, nos ayuda a localizar tumores cerebrales pero el
arsénico es extremadamente toxico.

 Lantano-140 estudia el comportamiento de calderas y homos utilizando en el sector industrial


ventajas ayudan a saber que falla en las calderas de una industria y una de las desventajas es que
no siempre son tan correctas las observaciones que hacen de las calderas

 Oro-198 se utiliza en la industrial del petróleo perforación de pozos que ayuda a que aumente la
producción de la industria petroquímica en general, si este se llega a inhalar puede provocar
irritación, si toca la piel puede irritarse y causar reacción alérgica.

 Bromo-82 se utiliza hidrología determinada el caudal del agua el flujo y las direcciones del agua
que nos ayuda a estudiar el agua y todos sus comportamientos, al tener contacto con el bromo se
pueden causar disfunciones del sistema nervioso y alteraciones del material genético.

 Escandio-46 estudia la sedimentología y los suelos ventajas ayuda a conocer todo lo que pasa en
el los suelos, el polvo del escandio metálico es inflamable y muy peligroso.

 Sodio-24 se utiliza en la generación de energía, nos ayuda a hacer la prueba de arrastre en los
generadores de vapor de una central hidroeléctrica, pero el sodio en forma metálica es explosivo
con el agua y con muchos otros elementos, se debe tener mucho cuidado., trabajar con precaución
y protegerse de sus reacciones químicas.

 Uranio-235 se utiliza en la fabricación de bombas y explosivos de fisión nuclear, además las


funciones de fisión nuclear tienen grandes aplicaciones en los reactores nucleares de centrales
nucleoeléctricas, en las bombas nucleares la reacción no se controla y la gran cantidad de energía
que se libera crea una explosión nuclear.
¿Cuáles son las ventajas y desventajas de los radioisótopos?

VENTAJAS

La ventajas de los isótopos radioactivos en nuestra vida diaria viene siendo que ayudan al ser humano a
curar enfermedades, ayuda en el desarrollo de la agricultura , de las industrias.

Puede generar una gran cantidad de energía con ella, la cual puede servir para infinidad de cosas
sabiéndola aplicar Reemplaza la mayoría de los combustibles fósiles cada vez más escasos, disminuye el
coste de la electricidad, reduce la contaminación atmosférica y además su fuente de origen es casi
inagotable ya que la fisión de 1 Kg de uranio 235 libera 18,7 millones de kilovatios hora en forma de
calor.

-Positiva en la medicina, pues a través del desarrollo del láser, se genera cierta radioactividad capaz de
tratar o eliminar tumores u otros problemas degenerativos.

-Los isótopos radiactivos que son relativamente inocuos para el cuerpo se usan para ver el interior del
cuerpo humano, permitiendo a los médicos ver los órganos internos y detectar problemas de salud
potenciales más rápido. Los isótopos pueden administrarse oralmente, en forma inyectable o por
inhalación. Una vez en el cuerpo, los isótopos emiten una pequeña cantidad de radiación que puede ser
leída por una cámara. Una computadora une todos los puntos captados por la cámara para formar una
imagen coherente. El diagnóstico por imágenes con isótopos radiactivos se usa en más de 10000
hospitales en todo el mundo y se ha vuelto una herramienta invaluable en la detección de
enfermedades.

El C14, elemento radioactivo que se encuentra en nuestro medio ambiente, permite determinar la edad
de fósiles.

DESVENTAJAS

Las desventajas vendrían siendo que muchos de estos isótopos no son efectivos o pueden llegar a causar
distintos tipos de reacciones en cada organismo humano , contaminan el medio ambiente , algunas son
toxicas,provocan alergia o presentan demasiada radiación.

Mal administrada puede causar mutaciones al ADN de nuestras células generando así una serie de
mutaciones o un sin fin de enfermedades que se pueden heredar.

Una desventaja de la terapia de radiación es el daño colateral que inevitablemente se causa al tejido
adyacente. Aunque los avances en medicina han hecho que los métodos de ataque y aplicación de
radiación seas más precisos, es imposible administrarla en el tejido cancerígeno sin dañar los tejidos
saludables cercanos. Esto puede resultar en efectos secundarios de leves a severos para el paciente,
dependiendo del nivel del tratamiento.

-La que generan las bombas atómicas (Hiroshima y Nagasaki 1945), dejan destrucción y secuelas
degenerativas en su población. Así mismo, las pruebas en islas u otros territorios de bombas atómicas.
¿Cuál es el efecto Biológico de las radiaciones?
Efectos sobre el hombre: Según la intensidad de la radiación y su localización (no es lo mismo una
exposición a cuerpo entero que una sola zona), el enfermo puede llegar a morir en el plazo de unas
horas a varias semanas. Y en cualquier caso, si no sobreviene el fallecimiento en los meses siguientes, el
paciente logra recuperarse, sus expectativas de vida habrán quedado sensiblemente reducidas.

Los efectos nocivos de la radioactividad son acumulativos. Esto significa que se van sumando hasta que
una exposición mínima continua se convierte en peligrosa después de cierto tiempo. Exposiciones a
cantidades no muy altas de radioactividad por tiempo prolongado pueden resultar en efectos nefastos y
fatales para el ser humano. La siguiente lista describe la condiciones que se pueden expresar cuando
uno es víctima de enfermedad por radiación.

 náuseas
 vómitos
 convulsiones
 delirios
 dolores de cabeza
 diarrea
 perdida de pelo
 perdida de dentadura
 reducción de los glóbulos rojo en la sangre
 reducción de glóbulos blancos en la sangre
 daño al conducto
 gastroinstestinal
 perdida de la mucosa de los intestinos
 hemorragias
 esterilidad
 infecciones bacterianas
 cáncer
 leucemia
 cataratas
 daño genéticos
 mutaciones genéticas
 niños anormales
 daño cerebral
 daños al sistema nervioso
 cambio de color de pelo a gris
 quemaduras por radiación
¿Cuáles son las aplicaciones de radioisótopos en medicina?
Algunos radioisótopos emiten radiación alfa o beta, que se utiliza para tratar enfermedades como el
cáncer.

Otros emiten radiación gamma y/o de positrones, que se utiliza en conjunción con potentes escáneres y
cámaras* médicos para tomar imágenes de procesos y estructuras en el interior del cuerpo y para el
diagnóstico de enfermedades. Los radioisótopos tienen diversos usos en los entornos hospitalarios
(clínicos). Se usan para tratar las enfermedades tiroideas y la artritis, para aliviar el dolor de artritis y el
dolor asociado al cáncer de hueso, y para tratar los tumores de hígado. En la braquiterapia para el
cáncer, una forma de radioterapia interna, se usan radioisótopos para tratar el cáncer de próstata,
mama, ojo y cerebro. También son muy eficaces para el diagnóstico de la aterosclerosis coronaria y la
necrosis de miocardio.

En medicina, dos de los radioisótopos más comúnmente utilizados son el tecnecio 99m y el yodo 131. El
tecnecio 99m, un emisor gamma, se usa para la formación de imágenes del esqueleto y el miocardio, en
particular, pero también del cerebro, la tiroides, los pulmones (perfusión y ventilación), el hígado, el
bazo, el riñón (estructura y velocidad de filtración), la vesícula biliar, la médula ósea, las glándulas
salivales y lagrimales, acumulación de sangre en el corazón y las infecciones, así como para otros
numerosos estudios médicos especializados. El yodo 131 es ampliamente utilizado para tratar la
hiperfunción de la glándula tiroides, el cáncer de tiroides y la formación de imágenes de la tiroides. Es
un emisor beta, por lo cual es útil para uso terapéutico3 . Los radioisótopos también se usan en la
investigación médica para estudiar el funcionamiento normal y anormal de los sistemas y aparatos
orgánicos. También puede ser útil en las investigaciones para desarrollar medicamentos.