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PROBLEMAS AMBIENTALES

CONTAMINACION
La contaminación ES LA introducción o presencia de agentes externos en un medio,
estos agentes pueden ser de origen físico; químico o biológico, que atentan contra la
integridad de la naturaleza, llegando a ser nocivo no solo para el ambiente, sino también
para los seres vivos en el ecosistema.

CONTAMINAON POR DERRAME


Un derrame de petróleo o marea negra es un vertido de este hidrocarburo que se
produce debido a un accidente o práctica inadecuada que contamina el medio ambiente,
especialmente el mar. Estos derrames afectan todo el ecosistema donde se produce el
evento a lo cual perjudica catastróficamente la fauna y la pesca, así como a las costas con
efectos que pueden llegar a ser muy persistentes en el tiempo.

¿Qué daños concretos causa un derrame de petróleo en el medio ambiente?

El impacto que causa de forma inmediata es que crea una película sobre la superficie
marina que impide la entrada de la luz en el agua. Dentro del ecosistema marino hay
diferentes especies, como es el caso de las algas, que necesitan la llegada de la luz
para poder realizar la fotosíntesis. Si esto no ocurre, muchas de ellas pueden morir.

Después, tiene lugar una contaminación aguda, que puede llevar incluso a la muerte de
muchos organismos, porque los contaminantes de los compuestos del crudo son
tremendamente tóxicos.

¿Cuánto tiempo tarda en recuperarse un ecosistema dañado por un derrame de


petróleo?

Hay ecosistemas que se pueden recuperar de una manera más rápida porque son más
dinámicos. Pero si hablamos de ecosistemas de fondos marinos o de zonas costeras, en
algunos casos su recuperación puede llegar a demorar hasta un siglo.

Lo normal, es que si el vertido no es enorme, el ecosistema se recupere en 10 o 20


años. Pero si el vertido penetra el sustrato marino, en la arena y el fango, tardará más en
descomponerse y en recuperarse.

EFECTOS AMBIENTALES
Afecta en forma directa al suelo, agua, aire, y a la fauna y la flora.
Los peces pueden incorporar contaminantes orgánicos persistentes y
los depredadores que los consumen transmiten el envenenamiento petrolero de un animal
a otro por la cadena alimenticia, poniendo en riesgo incluso la seguridad en la alimentación
humana.
Las aves son de las especies más vulnerables, pues al no poder volar, estas se quedan
en la playa para no herirse aún más y terminan muriendo de frío o de hambre.
Cuando ha habido un derrame de petróleo, la superficie del mar queda con una especie
de capa oscura, la cual obstruye el paso de la luz y como consecuencia afecta el proceso
de la fotosíntesis de muchos de los organismos primarios, y de allí también se afecta el
resto de la cadena trófica de los ecosistemas.1
El petróleo queda impregnado en los sedimentos de las costas y el suelo queda con la
misma capa donde afecta también los organismos que allí viven. El ecosistema costero
no se puede regenerar ya que esta película de hidrocarburo impide el crecimiento de
nuevas plantas.
Las playas a las cuales llega esta contaminación son forzadas a cerrar debido a que es
una amenaza para la salud pública el contacto con la piel.

LA vida animal que vive en el agua o cerca de la costa es la más afectada por este tipo de

incidentes. En la mayoría de los casos, el aceite simplemente asfixia a los animales hasta

la muerte. Otros que sobreviven enfrentan un gran número de problemas. El aceite entra

en el pelaje y el plumaje de los animales. Como resultado, mamíferos y aves encuentran

más difícil flotar y regular su temperatura corporal.

Muchos animales jóvenes y aves mueren de inanición, porque sus padres no son capaces
de encontrarlos si no logran olerlos. Los pájaros que intentan deshacerse del aceite por sí
mismos, muchas veces lo tragan por accidente y mueren de sus efectos tóxicos. En
muchos casos, los animales se vuelven ciegos debido a una continua exposición al
petróleo. Delfines, nutrias marinas, peces e incontables especies de aves y muchos otros
mamíferos marinos enfrentan estas consecuencias. Contabilizar estos efectos y limpiar el
petróleo puede tomar desde semanas a años, dependiendo del daño causado.

2.- Efectos en la economía

El segundo gran efecto negativo de los derrames de petróleo puede verse en la economía.
Cuando el crudo o el petróleo refinado se pierden, afecta la cantidad de petróleo y de gas
disponible para el uso. Esto significa que más barriles de crudo deben de ser importados
de otros países. Además, los enormes costos del proceso de limpieza del derrame.
Mismos que requieren un elevado financiamiento. Aunque la compañía que propició el
derrame es responsable de esta limpieza, se requiere siempre un gran apoyo
gubernamental cuando se llega a ese punto.

Los trabajadores encargados de la limpieza de estos desastres ecológicos, también


enfrentan problemas de salud posteriores. Su tratamiento médico es costoso y se vuelve
responsabilidad de los gobiernos. Todos estos factores acumulados, pueden golpear
seriamente la economía de un país.

2. Efectos fóticos. Falta total o disminución significativa de la entrada de luz en los mares y ríos. Las
manchas de petróleo en las corrientes hídricas disminuyen las posibilidades de fotosíntesis bajo el agua y
la absorción de energía solar por parte de los animales subacuáticos hasta en un 80%.

1. Efectos del petróleo sobre la salud humana.


Cualquiera de los componentes del petróleo puede ingresar al cuerpo a través de a) absorción por la piel;
b) ingesta de comida y bebida contaminada y, c) inhalación a través de la respiración. Las personas quienes
habitan en áreas de actividad petrolera, o las poblaciones cercanas a lugares que han sido víctimas de
derrames de crudo, están potencialmente expuestos a cualquiera de estas posibilidades.

 Los efectos en el hombre frente a una exposición podrían ser de corta duración, esto dependerá de la concentración a la
que haya sido expuesto. Entre estas afectaciones se destacan: irritación en la piel, piquiña e irritación de los ojos,
náuseas, vértigo, dolor de cabeza o mareo.

 La inhalación de aceites minerales puede llegar a causar una neumonía lipoidea y hasta la muerte.

3.- Efectos en la industria de turismo

La industria local del turismo sufre enormes pérdidas después de un derrame de petróleo,
ya que los turistas se mantienen alejados de zonas de desastre ecológico. Las aves y
peces muertos en la arena, la playa pegajosa y las enormes bolas de alquitrán no son
precisamente un atractivo turístico. Así que actividades como nadar, bucear o navegar en
bote se vuelven imposibles. Todas las industrias que requieren del agua para desarrollar
sus actividades, se estacan hasta que el agua se limpia.

Uno de los derrames más graves de la historia sucedió cuando se vertieron en el golfo
pérsico aproximadamente trescientos millones de galones de crudo.
Se considera uno de los peores desastres relacionados al derrame de petróleo. Incluso
mayor que el que ocurrió en el golfo de México a causa de la negligencia de la empresa
British Petróleum. Empresa que manejaba la plataforma petrolera Deepwater Horizon. El
derrame liberó cerca de doscientos millones de galones de crudo en el ambiente. Sólo en
el año 2010, seis derrames ocurrieron en Estados Unidos. Y fuera de USA, han ocurrido
derrames en Canadá, Nigeria, Francia, China e Inglaterra.

Mientras que los problemas a largo plazo causados por los derrames aún están por verse,
Los problemas más inmediatos están muy claros. Sin embargo, la mayor parte de las
corporaciones petroleras no tienen un plan verdadero de emergencia para afrontar estas
contingencias.

Debemos comprender que los derrames de petróleo son sólo uno de los problemas que
la vida marina está enfrentando. La contaminación creciente con productos de la industria
química, la explotación de recursos y el calentamiento global también son gran fuente de
preocupación.

LIMPIEZA Y RECUPERCION
Cuando sucede un derrame de petróleo se tiene que actuar rápidamente, ya que aunque
el daño ya es irreversible se puede contrarrestar su propagación y recuperar parte del
hidrocarburo perdido.
El método más óptimo es retirar la contaminación de agua, pero casi nunca es posible
pues las condiciones no siempre lo permiten.
Se usan diferentes mecanismos para intentar sacar lo más posible del hidrocarburo. Se
usan desde medios mecánicos hasta prácticas con otros químicos que permiten degradar
el agente más rápido de lo normal. Usualmente en las playas también se usa un método
de absorción que atrapa la sustancia como una esponja, aunque no es muy eficaz.
Después de tratado el derrame, los ecosistemas afectados demoran un tiempo en
recuperarse, que depende de cuánto crudo se diseminó y también de la dinámica de las
especies para reproducirse y adaptarse al contaminante. En otras ocasiones los entornos
se recuperan lentamente hasta que el nivel de toxicidad baja y los organismos resurgen
de nuevo.
Cuando ocurre en alta mar, el mar está calmado y hay poco viento, se puede quemar el
aceite. A veces se utilizan detergentes para dispersar o deshacer el contaminante,
y microorganismos (biorremediación).

Lo que es común a todos los derrames de este combustible fósil, es el daño causado y el
largo tiempo que toma reparar el impacto negativo en el medio ambiente.

Cuando el petróleo se derrama, en primer lugar, se acumula en la superficie del agua y


evita que la luz solar la atraviese. Esto hace difícil para las plantas y animales que
dependen de la luz solar sobrevivir. Limpiar un derrame de petróleo no es nada sencillo.
Se necesita considerar muchos factores antes de iniciar con la operación. Como la
cantidad de crudo derramado, la temperatura del agua, el tipo de playas colindantes y
muchos más.

Los derrames de petróleo pueden ser fatales para las plantas, para los animales y para
los humanos. La sustancia es tan tóxica que puede causar pérdidas masivas de especies
que viven en el mar. El petróleo penetra en el plumaje de las aves marinas y deshace las
propiedades impermeables de las plumas, lo que las hace más pesadas, les impide volar.
Y finalmente las mata de envenenamiento o hipotermia.

Aunque la atención del público hacia los derrames de petróleo ha crecido en las últimas
tres décadas, éstos han venido ocurriendo por más de un siglo. Desde el advenimiento de
la revolución industrial, estos accidentes han pasado. De cualquier forma, los efectos de
los derrames masivos de petróleo son más evidentes para nosotros hoy en día. Hay dos
tipos principales de efectos después de un derrame.

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