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BIOGRAFIA DE JANE AUSTEN

Jane Austen nació en la rectoría de Steventon, un pequeño pueblo al noroeste


de Hampshire, Inglaterra, el 16 de Diciembre de 1775. Fue la séptima hija y
segunda niña del reverendo George Austen y Cassandra Leigh. De sus
hermanos, dos pertenecían al clero, uno heredó ricas posesiones en Kent y
Hampshire de un primo lejano, y los dos más jóvenes se convirtieron en
almirantes de la Marina británica; su única hermana, como la misma Jane,
nunca se casó. La rectoría de Steventon fue el hogar de Jane durante los
primeros 25 años de su vida. Desde aquí viajó a Kent para quedarse con su
hermano Edward en su mansión de Godmersham Park cerca de Canterbury, y
también pasó unas vacaciones algo más cortas en Bath, donde vivían sus tíos.
Durante la década de 1790 escribió los primeros borradores de Sense and
Sensibility, Pride and Prejudice y Northanger Abbey: sus viajes a Kent y Bath le
proporcionaron el carácter local del marco de estas dos últimas novelas. En
1801 el reverendo George Austen se retiró, y él y su mujer, con sus dos hijas
Jane y Cassandra, dejaron Steventon y se establecieron en Bath. Los Austen
alquilaron el número 4 de Sydney Place desde 1801 hasta 1804, y luego se
quedaron en el número 3 de Green Park Buildings East, donde el señor Austen
falleció en 1805. Mientras los Austen vivieron en Bath, fueron de vacaciones a
lugares de veraneo de la playa, incluido Lyme Regis en Dorset: esto le dio a
Jane el marco para Persuasion.
En 1806 la señora Austen y sus hijas se mudaron a Southampton, y luego en
1809 a Chawton, donde tuvieron un cottage en uno de los terrenos de Edward
en Hampshire. Aquí Jane tenía tiempo para dedicarse a escribir, y entre 1810 y
1817 revisó sus tres primeras novelas y también escribió otras tres: Mansfield
Park, Emma y Persuasion. Jane enfermó en 1816, posiblemente de la
enfermedad de Addison, y en mayo de 1817 su familia la llevó a Winchester
para obtener tratamiento médico. Sin embargo, el médico no pudo hacer nada
por ella, y falleció de manera tranquila el 18 de Julio de 1817 en su alojamiento
del número 8 de College Street. Fue enterrada unos días más tarde en la nave
norte de la catedral de Winchester, y en 1967 se añadió una placa
conmemorativa en la Poet”s Corner de la abadía de Westminster.

Fuente: Jane Austen Society en España (www.janeaustensociety.es)

OBRAS

Sense and Sensibility (Sentido y sensibilidad / Sensatez y sentimientos)


Fue la primera novela de Austen que se publicó. Comenzó a escribirla en torno
a 1797 y continuó trabajando en ella durante muchos años, hasta que vio la luz
en 1811, bajo la firma de “By a Lady”. Austen decidió ocultar su autoría y tan
solo su entorno familiar conocía este hecho. En esta obra se narra la vida de
dos hermanas, Elinor y Marianne, y la distinta forma en la que cada una afronta
las alegrías y dificultades que surgen en su camino. La novela fue un éxito en
su época e incluso aportó beneficios a su autora.

Pride and Prejudice (Orgullo y prejuicio)


La primera versión de esta novela data de finales de 1800. Su título original fue
First Impressions, y no captó el interés del editor al que escribió el padre de la
autora ofreciéndole los derechos. Por lo que pasaron varios años hasta que
finalmente se publicó en 1813, tras el éxito de Sense and Sensibility. En esta
obra se narran los errores que frecuentemente tienen lugar al principio de una
relación, y cómo las circunstancias y los personajes pueden evolucionar hasta
situarse en el polo opuesto de lo esperado. Pride and Prejudice es la obra
preferida por la mayoría de lectores de Austen.

Mansfield Park

Fue escrita entre febrero de 1811 y verano de 1813. Fue la tercera novela que
publicó Austen y vio la luz el 4 de mayo de 1814. En la portada se indicaba que
era obra de la autora de Sense and Sensibility y Pride and Prejudice, pero no
aparecía el nombre de la escritora. Austen trató de mantener este dato dentro
del ámbito familiar, aunque no pudo evitar ciertas filtraciones por parte de
alguno de sus allegados. Según algunos críticos, esta es la novela más
compleja y mejor elaborada de Austen.

Emma

Austen escribió esta novela entre 1814-15 (año de su publicación) y, como ya


se ha explicado, recibió la sugerencia de que se la dedicara al Príncipe
Regente. Comprendiendo que más que una sugerencia se trataba de una
orden, Jane Austen accedió a dicha petición y plasmó su dedicatoria al inicio de
la obra. Emma narra el inicio de la madurez de la protagonista y los avatares
que este proceso lleva consigo tanto en ella como en su entorno.

Northanger Abbey (La Abadía de Northanger)

Jane Austen terminó de escribir esta novela entre 1798-99, cuando tenía poco
más de veinte años. Se trata de una historia romántica de tono cómico,
ambientada principalmente en Bath, sobre una joven lectora que debe aprender
a separar la fantasía de la realidad. Austen vendió la novela (bajo el título de
Susan) a un editor en 1803, y aunque este anunció la obra, no llegó a
publicarla.
Por lo que la autora recuperó los derechos, satisfaciendo diez libras, es decir,
el mismo importe que se había embolsado. Finalmente, Henry Austen publicó
Northanger Abbey en 1817, tras la muerte de su hermana.

Persuasion (Persuasión)

Fue escrita entre 1815-16, durante la enfermedad que causó la muerte de su


autora. Del mismo modo que Northanger Abbey, esta novela fue publicada por
Henry Austen tras el fallecimiento de su hermana. Persuasion habla de las
segundas oportunidades, las expectativas de la sociedad y la constancia en el
amor. Poco antes de morir, Jane Austen cambió el final de la obra, dejándolo
como podemos leerlo hoy en día.

Juvenilia
Las obras de infancia de Jane Austen están llenas de entusiasmo, humor y
creatividad. Aunque su valor literario no es equiparable al de la seis novelas
completas, sirven para conocer el mundo interior de una jovencísima Austen, y
vislumbrar los primeros brotes de lo que llegaría a ser un hermoso árbol
cargado de sabrosos frutos.

Letters (Cartas)

Afortunadamente para los lectores, se conserva una amplia colección de las


cartas que Jane Austen escribió a lo largo de su vida. La destinataria principal
de estas misivas es su hermana Cassandra. En este epistolario encontramos
multitud de detalles de la vida cotidiana de la autora y de su entorno familiar, y
también sus opiniones, bromas y comentarios irónicos sobre la sociedad de su
época y su círculo de amistades.

RESUMEN DE EMMA DE JANE AUSTEN

Emma tiene el mundo a sus dedos. Ella es joven, bonita e inteligente; también
pasa a ser la reina dominante de la escena social de su pueblo. Emma vive en
Highbury, un pequeño pueblo de unos dieciséis kilómetros en las afueras de
Londres, con su anciano padre. El señor Woodhouse quiere mucho a Emma,
pero es completamente incapaz de ofrecerle cualquier orientación – que es
quizás por qué Emma no parece tener ningún sentido de sus propias
limitaciones. La vida parece bastante dulce – aunque un poco aburrida – y así
Emma decide mejorar las cosas mediante la adopción de un protegido, Harriet
Smith. A pesar de que Emma está decidida no casarse nunca, ella
inmediatamente decide encontrarle a Harriet un marido.
Decidida a convertir a Harriet en una dama, Emma se dispone a refinar los
gustos de Harriet – especialmente en los hombres. Ella convence a Harriet
para dedicarse a Robert Martin, el joven agricultor que le gusta, y fijar su
mirada en el clérigo de la ciudad, el señor Elton. Por desgracia, el señor Elton
resulta estar enamorado de Emma – o por lo menos por el dinero de Emma.
Emma piensa que Harriet ha aprendido sus lecciones en afinidad en el amor.
Por suerte para nosotros (si no fuera por Harriet), ella no lo tiene.

Cuando el apuesto Frank Churchill llega a la ciudad, Emma se esforzaba


mucho para conquistarlo. Ella se las arregla para hacer causar mucho daño al
coquetear con él delante de Jane Fairfax, una joven que acaba de regresar a
Highbury a vivir con sus tías. Mientras tanto, Emma decide que Frank podría
ser el nuevo hombre perfecto para Harriet.

Las hazañas de Emma son vigiladas – y comentados – por su buen amigo, el


señor Knightley. Aunque Emma ignora con frecuencia sus consejos, ella
aprecia su buena opinión. Cuando el señor Knightley le acusa de menospreciar
a sus vecinos pobres, Emma comienza a reflexionar sobre sus errores e
incluso comienza a cambiar su manera de pensar.

Desafortunadamente, Harriet confiesa que le encanta el señor Knightley, y no


Frank. De repente, los planes de Emma se desmoronan. Ella se da cuenta que
ama al señor Knightley también. Convencida de que el señor Knightley podría
estar interesado en Harriet, a pesar del hecho de que prácticamente vive con
él, Emma aplasta los intentos del señor Knightley. Eventualmente, todos los
enredos románticos se borran: Emma se casa con el señor Knightley, y Harriet
se casa con Robert Martin.

La historia de Emma está rodeada de secundarios narrativas de vida en


Highbury, incluyendo el romance de Frank y Jane Fairfax, el matrimonio de la
ex institutriz de Emma,la señora Weston, y las aventuras de los escaladores
sociales, el señor y la señora Elton.

ANALISIS O COMENTARIO DE EMMA

“El encuadrar a Jane Austen (1775-1817) en un capítulo sobre el periodo


romántico no deja de ser problemático. Históricamente su obre pertenece a
este periodo, sin embargo en ella hay muchos elementos del siglo XVIII.
Tradicionalmente Austen ha sido considerada como un epígono de la tradición
neoclásica. En sus novelas atacaba el sentimentalismo de las novelas finales
del siglo XVIII y en Nothanger Abbey parodiaba la novela gotica. No obstante,
existen ciertos elementos en su obra que pueden considerarse románticos,
como, por ejemplo, su presentación de las contradicciones y tensiones de la
sociedad de su tiempo. Uno de los debates que plantea la obra de Austen se
centra en el carácter conservador o por el contrario innovador de su visión del
mundo”.
Villalba, Estefanía, (1999), Claves para interpretar la literatura inglesa, Alianza
Editorial, S.A.,Madrid. Pág. 154-155

Austen al mostrar este mundo restringido está presentando el limitado papel


de la mujer en la sociedad existente. Aunque en las novelas de Austen se
basan en la trama matrimonial debido a la importancia para la mujer el
matrimonio, puesto que era la única forma de adquirir cierta identidad en la
sociedad de la época. Así en su novela Emma, Austen pone de manifiesto la
carencia de prestigio que tenía la mujer soltera y sin recursos económicos.

Por eso es que el señor knightley está en contra de que Harriet se case con el
señor Elton, el piensa que como una joven huérfana de una clase inferior a
ellos pueda aspirar casarse con alguien tan distinguido como el señor Elton.
Además le dice a Emma que deje de estar metiendo ideas a Harriet porque
llegar el día que ella se sienta tan superior que crea que ningún hombre sea
digno para ella.

Asimismo este personaje knightley encarna el código moral de Austen, tiene


autocontrol, se conoce a sí mismo, tiene sentido de la justicia y es considerado
con los demás. Las cualidades de knightley pertenecen al mundo de la razón,
son las cualidades del mundo de la civilización; la pasión, la imaginación, la
intuición no forman parte de su personalidad.

Por otro lado, uno de los temas principales de las novelas de Austen es la
necesidad de conocerse a sí mismo. Este proceso de autoconocimiento
consiste en pasar del mundo de la imaginación, que es visto como autoengaño,
al de la realidad; por lo tanto es el paso de lo ilusorio a lo real. El tema central
de Emma es el proceso doloroso de este personaje de descubrir la verdad
sobre sí misma y de despojarse de sus fantasías. Por ejemplo en la idea que
Emma tenía de juntar a Harriet con Mr. Elton, la cual era una idea irreal ya que
los dos son de “mundos diferentes”.

Austen, por tanto ene l microcosmos de Emma ha planteado uno de los temas
cruciales del movimiento romántico como es la dicotomía entre la razón e
imaginación. Austen presenta la imaginación como un síntoma de inmadurez y
que puede tener efectos perniciosos.

Para terminar, aunque en la novela de Austen se mezclen elementos


conservadores con otros más progresistas, sin embargo dado el desarrollo de
la obra, el elemento más avanzado parece que queda anulado por el más
conservador. Por ejemplo, al final de la obra se restablece la normalidad Emma
se arrepiente y pide perdón a Miss Bates, Harriet se casa con el joven Robert
Martin, Jane y Frank Churchill reconocen su amor secreto y se casan, mientras
que Emma, ya convertida en una mujer madura, o en una mujer convencional,
se casa con Knightley. Cada pareja se corresponde socialmente, todos han
realizado un matrimonio que se adecua a la jerarquía social establecida. No
hay ruptura todo vuelve a su cauce.

En mi opinión esta es una de las mejores novelas de Jane Austen, debido a


que refleja la sociedad tal y como es con un carácter conservador y también
habla sobre lo esencial que es el matrimonio para la mujer de esa época ya
que gracias a esta unión la mujer podría tener un papel más importante en la
sociedad.

Características de la novela inglesa en el siglo XVIII

Samuel Richardson, el célebre autor de Pamela

La novela es el género literario que se consolida en Inglaterra, que acaba alcanzando


calidad y grandes éxitos. Algunos de los hechos que lo explican son:

 El fortalecimiento de la clase burguesa que orienta sus gustos hacia el


entretenimiento.

 La incorporación de la mujer al grupo de los lectores.

 El racionalismo, que lleva a sustituir los hechos fantasiosos por hechos cotidianos.
La novela es el primer género en adelantar los presupuestos del Romanticismo; sin
embargo, la narrativa ilustrada tiende a un fin moralizante extraño a producciones
posteriores. De este modo, la novela inglesa del XVIII continúa, al menos en este afán
moralizante, ciertos rasgos propios de la prosa narrativa de la Restauración.